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UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Historia de la Arquitectura en Guadalajara

El Cine Variedades.
Prof. Carlos Correa
Abdiel Ruiz García
El Cine Variedades.

La historia de un edificio es la muestra de toda una época. A través de la historia de la


arquitectura podemos conocer el pensamiento de la sociedad, pues los edificios nos forman
como personas. La arquitectura es lo que somos, pues no solamente vivimos en estos
espacios diseñados y construidos por nosotros, también socializamos, creamos relaciones,
vivimos.

Poco queda de lo que alguna vez fue Guadalajara. Esta ciudad ha sufrido tantos
cambios, que ya no podemos decir qué fue lo que se perdió. Hemos visto como se destruyen
y modifican edificios de todas las épocas: virreinales, neoclásicos y hasta modernos. Los
edificios que quedan, llegan a estar en malas condiciones, mutilados o destruidos. Aquellos
que corren mejor suerte, son restaurados y transformados en salas de arte y espacios
multidisciplinarios, pero despojados de sus funciones originales. Estos edificios se vuelven
parte de la memoria histórico-arquitectónica, pero sólo con la historia son verdaderamente
reconstruidos, tal es el trabajo del historiador del arte. Pues aunque podamos hacer una
copia de un edificio, las condiciones históricas serán distintas. La obra arquitectónica no se
conforma sólo por sus materiales físicos, es también el uso que le damos, las vivencias de
las personas, su transformación del entorno.

El edificio que me ocupa en este ensayo se encuentra muy deteriorado. El cine


variedades alguna vez fue una de las salas de cine más imponentes en Guadalajara, hoy
convertida en un café, librería, galería de arte y teatro. Del esplendor que caracterizó a este
edificio, sólo conserva la estructura y parte de la fachada. El actual Laboratorio de Arte
Variedades (antiguo cine Variedades) se muestra como una inmensa caja, mostrando el
material desnudo, sin ningún tipo de pintura o recubrimiento. Líneas verticales de plástico
corren al rededor de las fachadas, y en la esquina se encuentra un cilindro que capta mirada
de los transeúntes. En la parte superior de este cilindro, remata un pequeño letrero en el que
se puede leer “LARVA”, cuyos subtítulos son irreconocibles al nivel del piso. Cuando uno se
acerca puedo notar que el concreto de la fachada se encuentra deteriorado, con grietas y
manchas causados por la humedad. En el interior se ubica el café Benito, diversas salas del
cine al fondo, mientras que por una escalera se sube a la librería. La antigua sala de cine se
utiliza sólo en parte como teatro.

El edificio duró cerca de 4 años abandonado, de 1996 al 2000, año en que fue adquirido
por el ayuntamiento de Guadalajara por 8.4 millones de pesos. Se trató de convertir en el
Teatro de la Ciudad, pero la obra quedó inconclusa y sólo se realizaron remodelaciones
minúsculas. En el 2006 se convirtió en el Laboratorio de Arte Variedades, en 2008 se abrió
un espacio pensado para albergar presentaciones de Rock. Finalmente, el 10 de septiembre
del 2011 se instaló una biblioteca, una cafetería y una galería de arte. El 23 de noviembre de
ese año, el teatro fue reinaugurado con el nombre “Teatro de la ciudad-LARVA” (Ruiz, C.
2012).

“La Secretaria de Cultura de Guadalajara aseguró que durante todo un año el edificio pasó por un
proceso de remodelación y equipamiento con una inversión de nueve millones de pesos –seis millones de
pesos fueron aportados por el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (CONACULTA) y los dos
millones restantes fueron una aportación del Ayuntamiento de Guadalajara. Algunas de las mejoras
realizadas fueron la rehabilitación de palcos y muros (a pesar de esto, la fachada original Art Decó se
conserva), se colocaron estructuras metálicas con el fin de ayudar en la ambientación de escenarios, se
compró un sistema de ingeniería teatral, se acondicionaron oficinas, se hicieron reparaciones a los techos,
entre otras mejoras. “ (Ruiz, C. 2012).

Esto significa, que el Cine Variedades no fue restaurado completamente, debido a la


falta de presupuesto. En lugar de ello, se realizó una remodelación parcial, que permite
utilizar este espacio, pero sin sus funciones originales. Si por lo menos se restaurara la
fachada, recuperaríamos parte del esplendor de este espacio arquitectónico. Es por ello que
la historia de este cine es muy importante, ya que muchos de los edificios deteriorados que
tenemos en Guadalajara, se deben a la falta de memoria histórica.
Ilustración 1: Actual Laboratorio de Artes Variedades

La Historia del cine Variedades

De acuerdo con información del Museo CJV, el terreno en dónde se asienta el cine
Variedades, se encontraba El Colegio de San Juan Bautista. derrumbado en 1896. Ahí se
estableció el Liceo fundado por Joaquín Ángulo. Fue sede de la Escuela de Ingenieros,
Escuela de Medicina, Escuela Industrial para Señoritas y de la Escuela Politécnica fundada
por José Guadalupe Zuno. (González, A. 2007. P: 92)

El nombre de Variedades, se debe a que estos espacios no sólo eran utilizados para
proyectar películas, sino una variedad de espectáculos, como conciertos de música o danza.

En 1938 surgió la iniciativa de construir el lujoso cine Variedades1 (González, A. 2007.


P: 92), que sería inaugurado el 6 de junio de 1940 (El Informador, 4 de Junio de 1940, p: 5).
El cine presentó ese Jueves al tenor mexicano Alfonso Ortiz Tirado, con el Trio Tariacuri, la
pareja de baile Ramon y Florene y Guillermo Morales como Maestro de Ceremonias. El cine
se estrenó con la película Mujer o Demonio, estelarizada por Marlene Dietrich y James
Stewart.
El diario El Informador escribió una crónica el 4 de Junio de 1940, titulada “UN
ESPECTACULO DE GRAN MAGNIFICENCIA SERA LA INAUGURACION DEL GRANDIOSO
CINE VARIEDADES” y como subtítulo “La función del próximo jueves en ese Coliseo será un
verdadero acontecimiento social”. El titular nos da a entender que se trataba de un cine
lujoso y su inauguración, un evento importante para la Guadalajara moderna. La crónica de
El Informador, hace una detallada descripción del interior del edificio.

Cine Variedades: un Movie Palace en Guadalajara

En este apartado me gustaría abarcar una de las cuestiones en las que hace falta
información al respecto: la construcción del edificio y sus autores. La creencia popular, es
que una constructora francesa realizó el edificio, esto mencionado por uno de los encargados
de la biblioteca cuando fui a ver el edificio, y por mi profesor Carlos Correa. Pero en ninguna
de las fuentes escritas que consulté, se menciona a ninguna constructora francesa, ni en la
Guía de Arquitectura o en la crónica de El Informador, que sólo hace referencia a “la
progresista empresa que ha sabido interpretar las aspiraciones culturales y artísticas de
nuestra ciudad” (El Informador. 4 de Junio, 1940. p: 8). Si bien, no tengo datos precisos sobre
la empresa autora de la obra, si puedo dar indicios de los posibles orígenes de ésta.

El cine Variedades forma parte de las construcciones que se conocen como Movie
Palace, que consisten en largas construcciones que asemejan a teatros, con decoración
ostentosa. Un Movie Palace en promedio tenía de 1,000 a 1,800 asientos, mientras que los
más grandes tenían de 1,800 a 3,000 asientos (Herzog, C. , 1981). Estos cines fueron muy
populares en Estados Unidos, y algunos se construyeron fuera de ahí. Como el Gran Rex de
París. Sin embargo, a partir de 1940 los grandes cines empezaron a decaer, pues después
de la segunda guerra mundial y con la llegada de la televisión, la población se distribuyó en
suburbios y era más difícil aglomerar tanta gente en un sólo cine. Pero en México, los
grandes cines permanecieron por más tiempo, debido a que la población se seguía
concentrando en centros urbanos.

Uno de los impulsores de estos grandes cines fue John Eberson, arquitecto
norteamericano, caracterizado por sus atmospheric theaters. Más que ser cajas negras,
entrar a uno de sus complejos era como transportarse a otro mundo. La arquitectura del
interior, solía imitar villas españolas, al barroco francés, o templos egipcios. Este estilo
particular, pretendía inducir al espectador a otro mundo, además de resultar atractivo y lograr
más ventas.

La firma de Eberson fue muy prolifera hasta los años 30, cuando Estados Unidos entró
en la llamada gran depresión. En ese tiempo, los arquitectos de Eberson quedaron
desempleados, y después de dirigir algunas películas, regresó a Nueva York para reabrir una
firma junto con su hijo. John Eberson comenzó a diseñar una nueva forma de cines
atmosféricos, basados en el Arte Decó y el streamline moderne (Hollman, Scott., 2015. p:
46). Los edificios verticales, líneas rectas, detalles mínimos y uso de luces de neón, son
característicos de este estilo.

Hollman menciona que Eberson comenzó esta transición desde los años 30´s, sin
abandonar del todo su estilo de teatro atmosférico. Por ejemplo, las luces del foyer y lobby
del Schines Auburn Theatre, Nueva York, fueron moldeadas con forma de cometas y
estrellas. Dejó de realizar cines durante el periodo de guerra, entre 1942 a 1944. Después,
volvería con su firma a realizar cines, y diseñaría el Teatro Roble en la ciudad de México.

El paralelismo entre la obra de John Eberson y el Cine Variedades.

Son muchas las coincidencias entre el estilo de John Eberson durante 1930 a 1940, y el
edificio original del cine Variedades. En especial, entre el Cine Grand Rex de París.

Eberson, a pesar de no tener un estilo homogéneo en todas sus construcciones, si


vemos algunos patrones en sus obras. Por ejemplo, cuando la entrada de los cines está a la
mitad del edificio, la fachada suele tener la cartelera como voladizo, y un gran letrero en
luces de neón.

1938. Silver Theatre, Silver Spring Maryland


1938. Schines Theater Auburn, NY.
En cambio, cuando la entrada al cine se encuentra en la esquina, suele haber un
cilindro vertical con dos fachadas.

1932, Grand Rex. París. 1950. Teatro Junín. Caracas, Venezuela.

Al comparar las fachadas, vemos que si bien, tienen elementos similares, el cilindro de
la esquina es más alto en los edificios de Eberson, pero algunos elementos como las líneas
verticales y el diseño el la parte inferior del edificio prevalecen.

Cine Variedades, años 40´s. - 50´s.

Otro elemento similar, es el uso de las luces de neón, pues antes de ser removidas del
edificio, el Cine Variedades contaba con una decoración muy llamativa, que hacía resaltar las
formas geométricas de las fachadas.
En la crónica del informador, además de hablarnos de la sólida estructura a prueba de
temblores, hace una descripción detallada de el cine Variedades, menciona que todas las
puertas estaban decoradas con lunas francesas, un alto lambrin de granito rosa rodeaba el
pórtico y menciona dos amplias escaleras distantes entre sí. El gran foyer estaba pintado con
color crema con aplicaciones de cobre, un gran espejo de cuadros de color oro con el escudo
de armas de Guadalajara. Había un lambrin de mármol negro. Se menciona el juego de luces
dentro de la luneta: “El arco escindido de proporciones gigantescas se encuentra cruzando
en toda su magnitud por cuatro enormes guías luminosas profusamente iluminadas por luces
de varios colores que dan un aspecto de arco iris.” Menciona además una “boquilla de cobre”
ideal para iluminar el escenario, en dónde se pueden presentar obrar de teatro. Este mismo
efecto, lo encontramos también en el Grand Rex.

Pantalla con arco de arco irirs.

Aunque en esta descripción no encontramos elementos de la teatralidad atmosférica que


caracterizaba a Eberson, mas que en el arco iris del arco escindido, la relación entre la fecha
de construcción y su estilo arquitectónico siguen siendo similares, puede que se trate de una
obra inspirada en el Grand Rex.

El cine Variedades contaba con una capacidad para 3,296. Una capacidad superior al actual
Grand Rex de Paris, de 2,800 personas. La distribución de la luneta también es similar.

Ilustración 2: Foto panorámica del Grand Rex


Interior de LARVA

Sin embargo, el techo del Cine Variedades es plano, mientras que el otro forma una bóveda.

Si bien, no podemos decir con seguridad de dónde proviene el diseño del Cine Variedades,
hay claramente una tendencia, que de alguna u otra forma, tiene su origen en la arquitectura
de Eberson: cines monumentales y decoración Art Decó.
El deterioro del Cine.

Desde los años 60´s ya podemos apreciar remodelaciones, y como los elementos eran
removidos de la fachada. Entre estas dos fotografías apreciamos que las luces de neón de la
fachada fueron removidas, además, se cambió el cartel en dónde se anuncian las películas.
El cambio de luces de Neón resulta extraño, pues en Guadalajara durante los 40´s – 50´s,
eran muy comunes los carteles gigantes que decoraban la ciudad. Parece ser que no sólo se
eliminaron en el cine Variedades, sino en toda la ciudad.

1966

Ilustración 3: 1951

En otra imagen de la época en la que estuvo abandonado, vemos que aún conservaba la
pintura, pero el cilindro de la esquina fue recubierto de vidrio aparente, y el cartel regresó a
su diseño original. Aunque sinceramente no sé si estaba abandonado, o sólo estaba muy
descuidado.
En la remodelación, hicieron que se notará los materiales originales con los que fue
realizado, por ejemplo, en la actual librería, antes funcionaba como dulcería. Se tiró el muro
que tapaba las vigas para ampliar este espacio, y se le colocó un piso de madera. Al fondo
era la entrada a los palcos.

Sin duda, hacen falta restauraciones en las fachadas, pues el concreto se ve deteriorado, y
su estado se encuentra lejos del original.

Los grandes cines quebraron durante los años 90´s, principalmente por la llegada de los DVD
y VHS, lo que hizo que las películas duraran poco tiempo en cartelera. Si revisamos el
transcurso del cine desde los 40´s hasta nuestros días, veremos que los cines ya no son
grandes espacios públicos, sino pequeñas salas donde los consumidores escogen entre una
variedad de películas. Los cines de hoy en día se adaptan a los horarios y gustos del público.
Además que duran máximo un mes en cartelera, mientras que anteriormente una película
podía repetirse en el cine durante décadas. Por ejemplo, la película con la que se estrenó el
cine Variedades, es de 1939.
Este edificio debería ser restaurado, por lo menos en la fachada, pues es uno de los pocos
Movie Palace que existen en México. González, A. (2007). Guía Arquitectónica Zona
Metropolitana Guadalajara.

Bibliografía

Ruiz, C. . (2012). La historia del LARVA a un año de reinaugurado. 19, Mayo 2019. , de
Horizontes Culturales Sitio web: https://horizontesculturales.wordpress.com/2012/11/01/la-
historia-del-larva-a-casi-un-ano-de-reinaugurado/

Museo C J V . C I N E V A R I E D A D E S. Recuperado de:


http://www.museocjv.com/cinevariedades.htm

El Informador. (1940). UN ESPECTACULO DE GRAN MAGNIFICENCIA SERA LA


INAUGURACION DEL GRANDIOSO CINE VARIEDADES. El Informador, 5, 6 y 7.

Herzog, C. (1981). The Movie Palace and the Theatrical Sources of Its Architectural
Style. Cinema Journal, 20(2), 15-37. doi:10.2307/1224831

https://www.indianalandmarks.org/2016/06/atmospheric-theaters/

Hollman, Scott. (2015). A Theatre History of Marion, Ohio: John Eberson's


Palace & Beyond. The Histoty Press. Estados Unidos.

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