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La fille aux cheveux de lin - Preludio de Claude Debussy

Escalas no-tradicionales
Cuando hablamos de escalas no tradicionales nos referimos a escalas que no sean la escala
mayor y menor utilizadas en la música barroca, clásica y romántica. Debussy, utilizo varias
escalas no tradicionales entre las que podemos mencionar:

1. escalas pentatónicas
2. modos antiguos
3. escala de tonos enteros
4. escalas inventadas

En este preludio, el tema principal está basado en la siguiente escala pentatónica formada por
las teclas negras del piano:

Todas las notas del tema con excepción del fa que aparece en el tercer compás, forman parte
de esta escala:

Otras escalas pentatónicas aparecen en el preludio. En los compases 12-14. Esta escala es
resultado de las notas del acorde sol bemol con 9na (lab) , 11ma (dob) y 13ra (mib) que la
acompaña:

En los compases 19 - 21. Esta escala es también formada por otro acorde extendido, esta vez
de mib con 9na (fa) y 13ra (do):

Acordes extendidos
El uso de novenas, undécimas y decimoterceras es común en la música de Claude Debussy.
A continuación algunos ejemplos de estos acordes que encontramos en el preludio.
Compás 9, reb con 7ma, 9na y 11ma:

Este acorde funciona como dominante de solb.


Compás 12, solb con 9na, 11ma:

Compás 17, lab menor con 9na y reb menor con 9na:
Compás 18, sib mayor con 7ma, 9na y 11ma:

Este acorde funciona como dominante de mib.

Uso de acordes tradicionales fuera del contexto tradicional


En la elaboración de su lenguaje musical Debussy no descartó el uso de acordes tradicionales
como los acordes mayores y menores. No obstante logró usarlos de forma original e
innovadora. Uno de los aspectos que otorgaba esta originalidad al uso de acordes
tradicionales es el uso de los acordes con el propósito de buscar color sin respetar sus
funciones armónicas tradicionales.
En los compases 5 al 8, Debussy armoniza la melodía pentatónica con acordes mayores y
menores. No todas las notas de estos acordes forman parte de la escala pentatónica y a pesar
que en ocasiones podemos encontrar funciones tradicionales como la de dominante - tónica
(2do y 3er tiempo del compás 6), la mayor parte de las veces los acordes se usan para darle un
color a la melodía que armonizan y no parecen responder a las funciones armónicas
tradicionales. No tendría sentido analizar este pasaje como estando en la tonalidad
de sol bemol mayor. Note que lo que sería la dominante de sol bemol (1er tiempo del compás
5), suena más como un VII grado de de la escala de mib pentatónica. Por último, Debussy
finaliza la frase con un acorde de mib mayor.
En los compases 8 y 9, vemos el uso de dos acordes de dominante que no funcionan para
nada como dominantes. Estos acordes son escogidos por el color que dan a la melodía y
ninguno de los dos tiene función de dominante:

Note el movimiento paralelo de estos acordes. Debussy sintió una atracción especial por este
tipo de movimiento. Algunos otros ejemplos en el preludio.
Compases 21 - 22, movimiento paralelo de acordes en posición fundamental (mano izquierda):

Compás 33-34, movimiento paralelo de acordes mayores y menores en 2da inversión:


El color armónico
Este preludio es un buen ejemplo de como Debussy utiliza los acordes como forma de dar
color.
La primera vez que escuchamos el tema, este aparece prácticamente sin acompañamiento,
Solamente al final es acompañado por una cadencia plagal a sol bemol:

La segunda vez es acompañado por dos acordes de séptima de dominante en 3ra inversión
movidos en forma paralela para finalizar con una cadencia V-I a solb mayor:

En los compases 24 y 25 es variado levemente y acompañado por acordes formados por las
notas de la escala pentatónica. Note que los acordes no necesariamente están formados por
terceras:
Finalmente en los compases 28 - 30 aparece sobre un acorde de dob mayor:

Ambigüedad tonal
Debussy utiliza un armadura de clave de sol bemol mayor. También la pieza termina
en sol bemol mayor y en ella encontramos cadencias a sol bemol mayor. ¿Podemos decir que
la pieza está en sol bemol mayor?
La respuesta a esta pregunta no es tan obvia. A pesar de lo antes mencionado, la pieza
parece oscilar entre las tonalidades de sol bemol y un mi bemol en ocasiones pentatónico y
menor natural en otras. Vemos la intención del compositor de crear ese ambiente de
imprecisión tonal típico de su música.