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Australopithecus

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Symbol question.svg Australopithecus
Rango temporal: Plioceno�Pleistoceno Inferior
Pre??OSDCPTJKPgN
?
Australopithecus afarensis.JPG
Recreaci�n de Australopithecus afarensis
Taxonom�a
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Subfamilia: Homininae
Tribu: Hominini
Subtribu: Hominina
G�nero: Australopithecus �
Dart, 1925
Distribuci�n
Mapa de situaci�n de diversos yacimientos con Australopithecus.
Mapa de situaci�n de diversos yacimientos con Australopithecus.
Especies
V�ase texto
[editar datos en Wikidata]
Los australopitecos (Australopithecus, del lat�n �australis�, del sur, y del griego
�p??????� pithekos, mono) son un g�nero extinto de primates hom�nidos. Las especies
de este g�nero habitaron en �frica desde hace algo m�s de 3,9 millones de a�os
hasta hace unos 2 millones de a�os, del Zancliense (Plioceno inferior) al
Gelasiense (Pleistoceno inferior). La mayor novedad aportada por los
australopitecos es que se desplazaban de manera b�peda. El tama�o de su cerebro era
similar al de los grandes simios actuales. Viv�an en las zonas tropicales de
�frica, aliment�ndose de frutas y hojas. Existe consenso en que los australopitecos
jugaron un papel esencial en la evoluci�n humana al ser una de las especies de este
g�nero la que dio origen al g�nero Homo en �frica hace unos 2 millones de a�os, el
cual a su vez dio origen a las especies Homo habilis, H. ergaster y finalmente al
hombre moderno, H. sapiens sapiens.1?

Una rama de los australopitecos se separ� de la que derivar�a en Homo sapiens,


produciendo al Paranthropus robustus del por ahora aceptado g�nero Paranthropus.

�ndice
1 Morfolog�a
2 Variaci�n entre especies
3 Especies
4 V�ase tambi�n
5 Referencias
6 Enlaces externos
Morfolog�a

Animaci�n de un cr�neo de Australopithecus hembra


El cerebro de la mayor�a de especies de Australopithecus rondaba el 35 % (500cc)
del tama�o del cerebro del hombre moderno. Eran en su mayor�a peque�os y delgados,
con una talla de 1,20 a 1,40 metros de estatura. Aunque presentaban muchas
caracter�sticas consideradas primitivas, su locomoci�n era claramente b�peda.2? En
algunas especies exist�a un marcado dimorfismo sexual, siendo el tama�o de los
machos significativamente mayor que el de las hembras. Los hom�nidos modernos, en
particular Homo sapiens, no muestran diferencias tan marcadas y muestran un bajo
grado de dimorfismo, siendo los machos en promedio solo un 15 % m�s grandes que las
hembras. En Australopithecus, sin embargo, los machos pod�an ser hasta un 50 %
mayores. Algunos estudios indican que la diferencia podr�a ser menos marcada, pero
sigue siendo un tema controvertido.3?

Variaci�n entre especies


A pesar de que las opiniones difieren acerca de si las especies aethiopicus, boisei
y robustus podr�an ser incluidas dentro del g�nero Australopithecus, el consenso
actual es que deben ser ubicados en un g�nero distinto: Paranthropus, el cual se
supone que procede de la l�nea ancestral de Australophitecus. Paranthropus es
morfol�gicamente distinto a Australopithecus, y su morfolog�a especializada tambi�n
implica que su comportamiento era bastante diferente al de sus ancestros.4?

Especies
Los f�siles atribuidos a Australopithecus se han asignado a diferentes especies:

Ilustraci�n Nombre binomial


Autor Descripci�n
Australopithecus anamensis bone (University of Zurich).JPG Australopithecus
anamensis
Leakey et al., 1995 Son hom�nidos muy primitivos, que presentan molares m�s
anchos y esmalte m�s espeso. Ocup� la zona de Kenia de 4,2 a 3,9 millones de a�os.
Australopithecus afarensis.png Australopithecus afarensis
Johanson; White & Coppens, 1978 Su capacidad para transmitir sonidos no ser�a
muy superior a los actuales chimpanc�s. Situado de 3,9 a 2,7 millones de a�os.
Bahrelghazali.jpg Australopithecus bahrelghazali
Brunet, 1996 �nico encontrado fuera de �frica oriental. Recibe su nombre del
oasis de Bahr-el-Ghazal, en Chad. Situado de 4 a 3 millones de a�os.
Australopithecus deyiremeda
Haile-Selassie et al., 2015 Dientes peque�os, huesos de la mejilla en posici�n
m�s adelantada, una mand�bula m�s robusta, y esmalte m�s grueso en algunos dientes
que A. afarensis. Situado de 3,3 a 3,4 millones de a�os.5?
Mrs Ples.jpg Australopithecus africanus
Dart, 1925 Cr�neo m�s globular, con mayor capacidad cerebral. Aproximadamente unos
450 cm�. Situado de 3 a 2,5 millones de a�os.
Mus�e national d'Ethiopie-Australopithecus garhi (2).jpg Australopithecus garhi
Berhane Asfaw et al., 1999 Tiene especiales caracter�sticas craneales y, sobre
todo, faciales. Capacidad craneal de unos 450 cm� y discutidos indicios de proto-
industria l�tica. Situado hace 2,5 millones de a�os.
Australopithecus sediba.JPG Australopithecus sediba
Lee Rogers Berger et al., 2010 Una mezcla de caracter�sticas lo acercan tanto
a Homo como a Australopithecus y algunos paleont�logos lo ubican como el antepasado
directo m�s factible de los humanos. Tiene solo 2 millones de a�os, por tanto es el
Australopithecus m�s reciente.6?
Se discute si Kenyanthropus platyops pertenece a este g�nero o debe clasificarse
dentro de un g�nero diferente.

Han sido intensos los debates cient�ficos sobre la clasificaci�n de estas especies
y g�neros. Se discute sobre la conveniencia de la separaci�n de Paranthropus y
sobre la correcta asignaci�n de Homo habilis y H. rudolfensis como Homo o
Australopithecus.7?

V�ase tambi�n
Anexo: F�siles de la evoluci�n humana
Evoluci�n humana
Referencias
Scarre, Christopher (2013). The Human Past: World Prehistory & the Development of
Human Societies (en ingl�s) (1� edici�n). Londres: Thames & Hudson. p. 784. ISBN 0-
500-28531-4.
Lorenzo, C. (2005). �Primeros hom�nidos. G�neros y especies�. Carbonell, E.
(coord.), ed. Hom�nidos: las primeras ocupaciones de los continentes. Barcelona,
Espa�a: Editorial Ariel. p. 784. ISBN 84-344-6789-5.
Beck, Roger B.; Linda Black, Larry S. Krieger, Phillip C. Naylor, Dahia Ibo
Shabaka (2007). World history patterns of interaction. Evanston, Ill.: McDougal
Littell. ISBN 0618690085.
�Australopithecus and Kin�. Nature.
Balter, M. (2015). �New human ancestor was Lucy�s cousin and neighbor�. Science
News. American Association for the Advancement of Science.
Australopithecus sediba, el hom�nido de Malapa, neanderthalis.blogspot.com
Wood, B. y Collar, M. (2001). �The meaning of Homo�. Ludus Vitalis (en ingl�s) 9
(15): 63-74. Archivado desde el original el 1 de febrero de 2012.
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categor�a multimedia sobre Australopithecus.
Wikispecies tiene un art�culo sobre Australopithecus.
Control de autoridades
Proyectos WikimediaWd Datos: Q103237Commonscat Multimedia:
AustralopithecusWikispecies Especies: Australopithecus
IdentificadoresGND: 4518965-1AAT: 300310416Diccionarios y enciclopediasBritannica:
urlBases de datos taxon�micasEOL: 4454130GBIF: 4827673Paleobiology Database: 40900
Categor�as: AustralopithecusG�neros de mam�ferosHom�nidos extintos
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