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ARTÍCULOS

Técnicas viales innovadoras


para la carretera innovadora
Nicolas Hautière, Hasnaa Aniss, Jean Dumoulin, IFSTTAR, Departamento COSYS,
Emmanuel Chailleux, Pierre Hornych, IFSTTAR, Departamento MAST,
Stéphane Laporte, VEDECOM (Francia)
Ilustraciones © Autores

Nicolas Hautière Hasnaa Aniss Jean Dumoulin Emmanuel Chailleux Pierre Hornych Stéphane Laporte

L a carretera, tal y como la conocemos actualmente


en Francia, fue diseñada y realizada a lo largo del
siglo XX para seguir el ritmo de crecimiento de nuestras
principales motores del despliegue de la carretera de quinta
generación (R5G) por el territorio, específicamente por el
urbano.
sociedades. Dicho crecimiento, muy relacionado con
el coche término individual, actualmente ya no parece
sostenible, especialmente en el ámbito urbano. Ello LAS TRANSICIONES SOCIETALES,
se debe a que las autopistas generan molestias y YACIMIENTOS DE INNOVACIÓN
contaminación y han podido favorecer la expansión PARA LA CARRETERA DEL FUTURO
urbana. En realidad, son los vehículos los que ocasionan
estos efectos negativos. Para atenuarlos, los vehículos Carreteras sobrias
se van mejorando progresivamente a nivel ecológico
y energético para cumplir unas normas cada vez más Controlar el impacto medioambiental de la carretera,
restrictivas. La carretera, que hasta ahora solamente era teniendo en cuenta las fases de construcción y de uso, es
responsable del 5-10% de los efectos medioambientales una de las principales preocupaciones a la hora de tomar
negativos, verá aumentado este porcentaje a medida que decisiones. El proyecto europeo LCE4ROADS1 en el que
se vaya renovando el parque automovilístico. Además, participó el IFSTTAR, tenía como objetivo lograr en Europa
las tecnologías digitales van a revolucionar la movilidad una metodología de etiquetado de las carreteras según su
individual. Por todo ello, los vehículos del futuro serán ciclo de vida que tuviera en cuenta su rendimiento técnico,
eléctricos, autónomos y compartidos. La carretera deberá medioambiental y socio-económico.
adaptarse también a las necesidades de estos nuevos
tipos de movilidad en un contexto de crisis de las finanzas La investigación llevada a cabo en el IFSTTAR también tenía
públicas que va a frenar la adaptación de las carreteras. en cuenta el uso de materiales renovables y el reciclaje de
Por lo tanto, habrá que inventar un marco paralelo más productos para darles uso al final de su vida útil.
propicio para la innovación en el que puedan probarse
las técnicas innovadoras provenientes de los centros Para reducir el consumo de petróleo, hay que encontrar
de investigación y combinarse entre sí para lograr un material que sustituya al alquitrán y que ofrezca el
soluciones innovadoras. mismo rendimiento. Se trata de un reto importante,
especialmente en Francia, donde se renuevan al año
Este artículo presenta algunas soluciones innovadoras 70.000 km de carretera. El IFSTTAR está investigando
desarrolladas por el IFSTTAR y sus colaboradores para
responder a los retos de transición ecológica, energética
y digital de la carretera. A continuación, presentamos los 1 http://www.lce4roads.eu

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Ilustración 1 - Obra de demostración de calzada totalmente reciclada con ayuda de aglomerantes de origen biológico
(proyecto europeo BIOREPAVATION) © IFSTTAR

las micro-algas como biomasa que permitirá la producción público y transporte de mercancías. El proyecto europeo
de un aglomerante de origen biológico en el futuro. FABRIC4 en el que participa VEDECOM con el apoyo del
Además, su producción no entra en conflicto con su IFSTTAR, ha permitido realizar una demostración de recarga
uso alimentario y no requiere terreno cultivable. Estas sin contacto y en circulación (hasta 100 km/h), de vehículos
investigaciones se están desarrollando en el proyecto eléctricos individuales en el centro de pruebas de Versalles-
ANR Algoroute2 y en el proyecto europeo Biorepavation3. Satory (ilustración 2).
Asimismo, actualmente se cuenta ya con métodos de
reciclaje de asfaltos bien desarrollados, aunque aún debe ¿Una infraestructura que produce agua caliente?
comprobarse su rendimiento tras varios reciclajes sucesivos. Las superficies de las calzadas suelen ser negras, por
El proyecto nacional MURE (multi-reciclaje de asfaltos), en lo que absorben la energía de la radiación solar. Su
el que participa el IFSTTAR, tiene como objetivo responder temperatura superficial puede sobrepasar fácilmente
a esta cuestión en un contexto de desarrollo de nuevos la temperatura ambiente en varias decenas de grados.
métodos de fabricación de asfaltos templados (espuma y La idea de transformarlas en «calentadores de agua
aditivos). solares» no es nueva y ya ha sido objeto de varios
experimentos. La energía térmica recuperada podría
Por otra parte, una de las principales fuentes de molestias utilizarse directamente para calentar edificios o producir
en las ciudades es la apertura de zanjas para acceder a las energía. También podría almacenarse en verano en
redes situadas bajo tierra (agua, gas, etc.). El IFSTTAR ha depósitos de agua subterráneos, naturales o artificiales.
desarrollado, en colaboración con la industria y con dos Este agua sería posteriormente reutilizada en invierno
ciudades francesas (Nantes metropolitano y Saint-Aubin-lès- para la descongelación de la nieve o del hielo de la
Elbeuf ) un concepto de calzada urbana desmontable (CUD) superficie y también en la calefacción de instalaciones
a base de placas de hormigón hexagonales prefabricadas. cercanas. Las técnicas desarrolladas hasta ahora requieren
Dichas placas extraíbles permiten acceder rápidamente la inserción de canalizaciones en las calzadas, pero se
a las redes, mejoran la sostenibilidad de las propiedades están estudiando soluciones más sencillas que utilizan
superficiales de las calzadas y pueden reciclarse. Su materiales de desarrollo específico.
fabricación debería incluir próximamente otras funciones
integradas (texturas variadas, superficies porosas, silenciosas A favor de una carretera solar
o descontaminantes, inserción de sensores, etc.). Las mismas razones que convierten a la carretera en un
calentador de agua potencial también hacen que su
Carreteras de energía positiva superficie esté perfectamente adaptada a la producción
directa de electricidad mediante paneles fotovoltaicos.
Para alimentar a los vehículos de forma eficaz La propia carretera podría utilizar la energía producida de
La mejora de la eficacia del aporte energético de los este modo en «circuito corto» para alimentar los equipos
vehículos pasa por el desarrollo de vehículos eléctricos. de señalización luminosa dinámica, los sistemas de
La práctica más clásica de recarga de batería es la comunicación estáticos situados en el arcén y el alumbrado
conexión a un enchufe específico. Por ello, las carreteras de puntos sensibles. El principal escollo tecnológico es la
de quinta generación (R5G) deberán estar equipadas puesta a punto de un pavimento semi-translúcido para
con estaciones de carga rápidas y fiables. No obstante, la cubrir las células fotovoltaicas. La viabilidad técnica está
solución más eficaz es, sin duda, el desarrollo a gran escala demostrada (ilustración 3). Una demostración a escala real
de instalaciones de recarga dinámica, sin contacto, que sigue siendo necesaria para probar la eficacia y la robustez
valgan para todo tipo de vehículos: individuales, transporte del proceso.

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Ilustración 2 - Demostración de carretera de inducción realizada en Versalles en el marco del proyecto europeo FABRIC © VEDECOM

Carreteras inteligentes

Todo hace pensar que las carreteras del futuro estarán


conectadas y serán cooperativas. Los desarrollos actuales
se basan en el intercambio de información entre usuarios,
vehículos, infraestructuras y centros de tráfico para ofrecer
servicios de movilidad más eficaces, más fiables y más
seguros. Las infraestructuras se beneficiarán de una mayor
disponibilidad y de unos costes de mantenimiento revisados
a la baja. El despliegue de estos sistemas inteligentes
supondrá un paso más hacia la automatización de la
conducción y su gestión.

Carreteras conectadas
Ilustración 3 - Demostración de carretera solar híbrida
desarrollada durante la Cumbre de París COP 21 © MEDDE
Desde el punto de vista de la infraestructura, el elemento
central de los sistemas de transporte inteligentes
cooperativos se encuentra a pie de carretera (UBR). La
función de este equipo es difundir la información producida
por los gestores de la carretera o los prestatarios del
servicio al conjunto de objetos conectados en su zona de
cobertura, ya sean estáticos o móviles, y viceversa, recoger
la información proveniente de los vehículos relativa a los
sucesos viales. Actualmente, la investigación y el desarrollo
se centran activamente en temas como: la interoperabilidad,
los protocolos de telecomunicaciones, la seguridad de
los intercambios, los formatos de los datos y las antenas5.
Cabe añadir también que la normalización juega un papel
determinante en el despliegue de estas tecnologías.
Asimismo, la estrategia de equipamiento de la infraestructura
debe tener en cuenta la renovación progresiva de los
sistemas actuales.

2 http://www.agence -nationale -recherche.fr/?Projet=ANR-


16-CE08-0017
3 http://biorepavation.ifsttar.fr
4 http://www.fabric-project.eu
5 http://www.scoop.developpement-durable.gouv.fr

Ilustración 4 - SCOOP © GEOLOC Systems

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Carreteras dotadas de instrumentos


Del mismo modo que se han desarrollado intercambios entre vehículos e infraestructuras para gestionar mejor el tráfico,
el mantenimiento del patrimonio vial también puede beneficiarse de estas tecnologías. Las suspensiones de los vehículos
y los teléfonos inteligentes permiten obtener indicadores sobre las uniones de las calzadas, especialmente en redes poco
transitadas. Tras comunicarse a los gestores, éstos pueden elaborar una imagen de la calidad de su red con un coste bajo. En
las redes muy transitadas, unas redes de nanodetectores conectados a las unidades a pie de carretera (UBR) y enterrados en
las estructuras de las calzadas permitirán próximamente detectar la aparición de defectos estructurales. Este instrumento se
encuentra en fase de puesta a punto en el IFSTTAR. A medio plazo, permitirá diseñar estrategias de mantenimiento preventivo.

Carreteras automatizadas
La carretera está diseñada, por una parte, para soportar numerosas cargas rodadas y, por otra parte, para permitir que los
conductores puedan adaptarse a las condiciones de circulación. El vehículo autónomo deberá conocer todas las características
de la infraestructura que utilice para poder circular con total seguridad. Los detectores situados a bordo de cada vehículo
autónomo deberán analizar la carretera. Si no consiguieran descodificarla, un sistema embarcado de cartografía digital
tomará el relevo y aportará la información restante. De este modo, la infraestructura física se irá convirtiendo gradualmente
en digital. El reto consiste en diseñar dicha infraestructura digital y mantenerla al día, lo que presenta problemas de normativa
y de formato de intercambio de datos. Esto también conlleva problemas científicos. Aunque la geometría de las carreteras
evoluciona poco en el tiempo (fuera de las zonas de obras), no es así en el caso de la adherencia de la calzada o de la visibilidad
de la señalización más sensible a la meteorología. Por razones de alimentación y de actualización, la infraestructura digital
deberá conectarse con los vehículos y también con los centros de gestión encargados del mantenimiento, del tráfico y de
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la meteorología. En este contexto, el IFSTTAR apoya a los región de Lyón, ensaya los sistemas de transporte para la
defensores de políticas públicas que fomenten el despliegue ciudad del futuro. Independientemente de los lugares de
del vehículo autónomo, aunque también subraya la ensayo, se trata de evaluar estos avances en situación real
necesidad de propuestas de nuevos modelos de interacción analizando la infraestructura de ahora en adelante. A estos
vehículos-infraestructuras-conductor que tengan en cuenta dispositivos físicos habría que añadirles una dimensión
a los vehículos autónomos y conectados. digital y virtual, puesto que ambas van adquiriendo cada
vez más valor en este contexto de alimentación de datos
recogidos en los laboratorios vivos.
POR UNA INICIATIVA DE INNOVACIÓN
INTEGRAL De la autopista urbana a la infraestructura urbana
Lo que anteriormente denominábamos autopista urbana
Las carreteras de quinta generación, se denomina ahora vía estructurante de aglomeración.
la culminación de estas transiciones Mediante el desarrollo de aparcamientos disuasorios,
del transporte público en vías auxiliares y de las vías
Como culminación de estas tres transiciones mencionadas dedicadas a los coches compartidos, la carretera va a ser a
anteriormente, las carreteras de quinta generación serán partir de ahora uno más de los eslabones de la cadena del
evolutivas, automatizadas y de contribución medioambiental transporte multimodal, que funcionará gracias a la creciente
positiva, así como los vehículos, que serán eléctricos, conectividad de los viajeros y a la creciente autonomía de
autónomos y compartidos. En todo caso, así es como se los vehículos. Si el despliegue de estos sistemas se realiza
visualizan estas carreteras en los centros de investigación. Al correctamente, pronto no será necesario ampliar físicamente
tratarse de una innovación rompedora, el reto es saber cómo las infraestructuras para aumentar su capacidad. De este
puede desplegarse en los distintos territorios. Resulta evidente modo, podrán detectarse los desiertos viales para densificar
que el modelo de innovación lineal, sólidamente anclado la ciudad y frenar así a expansión urbana. Pasaríamos a un
en la cultura de la carretera, ya no es un modelo adaptado a urbanismo funcional y a un urbanismo integrado.
la realidad. No obstante, se empieza a observar movimiento
para inventar un nuevo modelo. En el ámbito de la carretera, El ejemplo del alumbrado público
el sistema francés de investigación y de innovación presenta Podemos ilustrar esta iniciativa mediante el ejemplo del
distintos procesos de transformación. Si bien aún no se alumbrado público. Los fabricantes de soluciones de alumbrado
conoce el resultado de los mismos, en el siguiente párrafo se público proponen actualmente sustituir el alumbrado a base de
identifican y resumen los principales elementos tractores. lámparas de sodio por soluciones LED. Esta sustitución puede
realizarse mediante un contrato de rendimiento energético
Los principales elementos tractores que garantizará una reducción regular de la factura energética
del despliegue de las R5G a lo largo de la duración de dicho contrato. Existen numerosos
elementos que pueden tenerse en cuenta para lograr dicha
De un enfoque normativo a un enfoque de rendimiento sustitución. Si el alumbrado a base de LED consume poca
En los últimos años hemos observado una retirada energía, aún consumirá menos si la calzada está compuesta
progresiva del Estado en los territorios franceses, lo que por materiales de albedo elevado. Y aún consumirá menos
en ocasiones ha dejado a las colectividades locales sin si el alumbrado se activa a demanda mediante sensores de
referentes. Paralelamente, y presionadas por la crisis tráfico instalados en las farolas o si la carretera es capaz de
económica, las empresas viales desean diferenciarse y la producir la energía necesaria para el funcionamiento de los
innovación es una de las soluciones que les permitirán distintos sistemas. De este modo, estaremos desplegando
lograrlo. No obstante, este movimiento sería inútil si desde los componentes de las R5G y transformando las antiguas
la dirección de obra no se asumiera ningún riesgo. Además, carreteras en ciudades inteligentes al tiempo que desplegamos
los contratos de rendimiento se autorizaron en 2015. Esta los servicios que éstas ofrecen a los usuarios.
herramienta debería permitir la aplicación de un nuevo
enfoque empresarial en materia de innovación.
CONCLUSIÓN Y PERSPECTIVAS
Del banco de pruebas al laboratorio vivo
Aunque los equipos de ensayos acelerados siguen siendo En este artículo, hemos presentado los retos a los que
un valor seguro, se está diseñando en todo el mundo una debe enfrentarse la carretera en este inicio del siglo XXI.
nueva generación de equipos de ensayo para la ciudad del Los investigadores del IFSTTAR han desarrollado distintas
futuro. El IFSTTAR, en concreto, cuenta con dos equipos de soluciones innovadoras para concretar el concepto de
clase mundial. El Equipex SenseCity6, en la región de París, carretera de quinta generación. Aún existen numerosos
tiene como objetivo ensayar en condiciones controladas obstáculos para su despliegue en los distintos territorios.
las infraestructuras para la ciudad del futuro, entre las que No obstante, algunas señales demuestran que se está
se incluyen las carreteras. La plataforma Transpolis7, en la instalando un ecosistema «amigable para las R5G», ya
sea a nivel de contratos públicos, de equipos de
6 http://sense-city.ifsttar.fr investigación y de territorios de experimentación.#
7 http://www.transpolis.fr/n/prestations/Ville-Laboratoire/r81.html

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