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28/10/2019

Introducción
• Es la operación unitaria fundamental de la
hidrometalurgia.

• La lixiviación consiste en la remoción o


Tema III extracción de un componente soluble (soluto)
contenido en un solido mediante un solvente
Lixiviación apropiado.

• La lixiviación es una operación de transferencia


de masa por lo que es indispensable que exista
un contacto entre el solvente y el soluto.

• Los procesos de lixiviación presentan diferentes


sistemas de operación los cuales se seleccionan
de acuerdo a factores técnicos y económicos.

• Algunos de estos son:


▫ Reservas del mineral
▫ Comportamiento metalúrgico
▫ Caracterización mineralógica y geológica
▫ Ley del elemento de interés en recuperar
▫ Capacidad de procesamiento
▫ Costos de operación y capital

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• A continuación se detallan las ecuaciones


químicas correspondientes a diferentes tipos de
Disolución de Sales
lixiviación: • Se aplica principalmente a Sales Minerales que se
disuelven fácilmente en agua.
Disolución
de Sales
Lixiviación
Disolución • En la naturaleza es difícil encontrar yacimientos con
con
Ácida
Reducción minerales de este tipo, pero, la mena puede ser sometida
a algún proceso previo que transforme los minerales a
sales solubles en agua (Productos de tostación por
Lixiviación
Lixiviación
Disolución
ejemplo).
con
Alcalina
Oxidación

Disolución con
Formación de Intercambio
CuSO4  nH 2O  CuSO4  nH 2O
Iones Básico
Complejos

Disolución Ácida Disolución Alcalina


• Se aplica a gran parte de los óxidos metálicos existentes
en la naturaleza. • Se aplica a menas consumidoras de ácido
sulfúrico, como por ejemplo menas con
• Generalmente se utiliza ácido sulfúrico por su bajo costo,
carbonatos de calcio.
disponibilidad, fácil manipulación y características
químicas. También se utiliza ácido clorhídrico, ácido
nítrico y mezclas entre ellos.
Al2O3  2OH   2 AlO2  H 2O
ZnO  2 H   Zn 2  H 2O

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Disolución con Formación de Iones


Complejos
Intercambio Básico
• La formación de iones complejos aumenta la
• Este tipo de reacciones produce un nuevo sólido solubilidad de sales poco solubles con una gran
insoluble en los residuos. selectividad.

• Se aplica industrialmente en la lixiviación de


2 2 concentrados de cobre sulfurados.
CaWO4  CO  CaCO3  WO
3 4

CuO  2 NH 4  2 NH 3  Cu NH 3 4  H 2O
2

Lixiviación con Oxidación Lixiviación con Reducción


• Este tipo de lixiviación puede usarse con
• Los agentes oxidantes más empleados son Fe+3 y
minerales que son más solubles en sus estados
O2, empleándose para la lixiviación de sulfuros y
de valencia inferiores.
algunos metales.

CuS  2 Fe 3  Cu 2  2 Fe 2  S 0 MnO2  SO2  Mn 2  SO42

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• En el caso del cobre se utiliza el ácido sulfúrico


• La química asociada a los minerales sulfurados
para la lixiviación de minerales oxidados, siendo
de cobre es más compleja que la de los óxidos, ya
más fácil de disolver los sulfatos (chalcantita) y
que se trata de reacciones de óxido-reducción,
sulfatos básicos (antlerita y brochantita), luego
que requieren la presencia de agentes oxidantes
los carbonatos (malaquita y azurita), la
para que la reacción ocurra.
atacamita y la tenorita.

• Sin embargo, la problemática más grave es la


• La cuprita en cambio, necesita la presencia de un
cinética o velocidad de reacción, que es
oxidante para disolverse completamente; los
extremadamente lenta.
silicatos de cobre son los que tienen una cinética
de lixiviación más lenta.

Métodos de Lixiviación Lixiviación In Situ


• Los métodos de lixiviación corresponde a la • Es la lixiviación de residuos fragmentados en minas
forma en que se contactan las soluciones abandonadas (In Place Leaching) o a la lixiviación
lixiviantes con las menas con contenidos de yacimientos que no se pueden explotar en forma
metálicos de interés. convencional, ya sea por motivos técnicos y/o
económicos, en este caso se riega el yacimiento “en
• Los métodos más conocidos son:
el mismo lugar”, evitándose costos de extracción
▫ Lixiviación In Situ mina y de transporte.
▫ Lixiviación en Pilas
▫ Lixiviación por percolación o en Bateas
• Este tipo de lixiviación se caracteriza los bajos
▫ Lixiviación por agitación
costos de inversión y de operación.
▫ Lixiviación a presión

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• Las soluciones se mueven por gravedad


Lixiviación In Situ: Gravitacional
• Alta permeabilidad o fragmentación previa
• Lixiviación de cuerpos mineralizados situados • Los yacimientos ya fracturados por una
cerca de la superficie y sobre el nivel de las explotación minera anterior, con accesos
aguas subterráneas. operativos en los niveles inferiores para
recolectar las soluciones.
• Se aplica en las zonas ya explotadas de minas
viejas o en zonas que han sido fracturadas
hidráulicamente o con explosivos.

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Lixiviación In Situ: Forzada


• Los yacimientos ubicados debajo del nivel freático.

• Se hace uso de la permeabilidad interna de la roca


y de las temperaturas y altas presiones que se
generan a varios cientos de metros de profundidad.

• Esta técnica se ha usado en la recuperación de


diversas sales fácilmente solubles, NaCl, KCl,
minerales de uranio, y fosfato.

• Lixiviación forzada Tipo I • Lixiviación Forzada Tipo II


▫ Se aplica a yacimientos ubicados bajo el nivel de las ▫ Se aplica a depósitos de sulfuros primarios bajo el
aguas subterráneas, a menos de 200 m de profundidad. nivel de las aguas subterráneas.

▫ Estos depósitos se fracturan en el lugar y las soluciones se ▫ El material puede ser fracturado por medios
inyectan y extraen por bombeo. convencionales o hidrostáticos (hidrofracturación).

▫ Es importante previo a la lixiviación, el drenaje del agua ▫ A esta profundidad, la presión aumenta la solubilidad
desde el cuerpo mineralizado, lo cual requiere un del oxígeno, acelerando la oxidación directa del
acabado conocimiento de la hidrología de la zona. mineral sulfurado , produciendo ácido sulfúrico y
elevando la temperatura.

• Aplicación a minerales oxidados, sulfurados y


mixtos de cobre.

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Gravitacional Tipo I Tipo II

Lixiviación en Botaderos
• Consiste en lixiviar desmontes o sobrecarga de • Este tipo de procesos no requiere inversión en
minas de tajo abierto, los que debido a sus bajas Mina ni tiene costos asociados a transporte, lo
leyes (menores de 0.4%) no pueden tratarse por que los hace ser proyectos atractivos del punto
métodos convencionales. de vista económico.

• La mayoría de los botaderos se construyen en • En el caso del cobre las recuperaciones fluctúan
áreas adecuadas cerca de la mina. entre 40 a 60% en alrededor de 3 años de
operación.

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Lixiviación en Pilas
• Este método se aplica a minerales de cobre
oxidados y a minerales mixtos de cobre de baja
ley.

• Desde la década de los ochenta se ha


incorporado un proceso de aglomeración y
curado con el objetivo de mejorar las cualidades
físicas del lecho poroso y producir la sulfatación
del cobre presente en la mena.

• La aglomeración de partículas finas y gruesas


con la adición de agua y ácido concentrado pasó
a constituir una operación unitaria de gran
importancia en la lixiviación en pilas:
• En el caso del cobre la aglomeración se realiza
agregando solamente la fase líquida humectante
▫ Uniformizar el tamaño de partículas ya sea:
▫ Homogenizar la porosidad
▫ Agua
▫ Optimizar la permeabilidad
▫ Soluciones Diluidas
▫ Facilitar el tratamiento por lixiviación ▫ Agua-H2SO4 conc.

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• Los factores que afectan la calidad del • La aglomeración con presencia del agente
aglomerado son numerosos, pero, se destacan lixiviante, como pueden ser el ácido sulfúrico,
los siguientes: soluciones ácidas con sulfato férrico etc.,
provocan el inicio del ataque químico sobre la
mena en la etapa de pretratamiento.
▫ Distribución de tamaños de partícula
▫ Composición química del solido
▫ Cantidad de arcillas y sales solubles • Los objetivos de aglomerar con el humectante
▫ Porosidad de los solidos altamente rico en H2SO4 son:
▫ Acondicionar la mena para lograr mejor disolución
▫ Tensión superficial y viscosidad del humectante
▫ Aprovechar las condiciones químicas de los extractantes
▫ Reactividad del humectante frente al solido ▫ Agilizar la cinética de lixiviación
▫ Forma de mezclado ▫ Flexibilizar la concentración de las soluciones
▫ Tiempo de curado ▫ Mejorar la calidad de los aglomerados

▫ Inundación
• Lo característico, de este ataque o digestión es la
 Se crean canales de 0.5 x 10m sobre la superficie
concentración elevada del ácido impregnante, la inundándolas con solución.
concentración del ácido oscila entre 200 a 1000
g/L con dosificaciones en el intervalo de 30 a 80 ▫ Perforaciones Verticales
Kg ácido/TM de mineral.  La solución se introduce mediante tuberías
plásticas verticales perforadas en el interior 15cm
• La distribución de las soluciones se realiza por de diámetro y 2/3 de la altura. Las tuberías que se
introducen son de 10cm. Los flujos de las
riego, inundación o perforaciones soluciones dependen de la permeabilidad.
verticales.
▫ Riego
 Permite una distribución uniforme sobre el
área superficial. Se usan tuberías, goteros o
aspersores.

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Lixiviación en Pilas de Mineral de • Las pilas se cargan habitualmente entre 2 y 11


Mayor Ley metros de altura, sobre un sustrato
impermeable, normalmente protegido con una
• Es económicamente rentable pretatarlo. membrana de plástico de tipo polietileno de alta
• Método muy flexible. densidad (HDPE).
• Se aplica a minerales de oro, plata, uranio, cobre
de baja ley que no presentan problemas de • Para ayudar a la recolección de las soluciones se
extracción. usan cañerías de drenaje perforadas y canaletas
abiertas

• Las soluciones se distribuyen por medio de


goteros.

Aglomeración
• Cuando se forma la suspensión sólido-líquido ya
no existen fuerzas para mantener las partículas
en su sitio y los finos se desplazan ocupando los
sitios intermedios entre las partículas grandes.

• Esto y la existencia de arcillas provocan un


efecto sellante del lecho lo que conduce a un
“lecho inundado” (situación que debe evitarse
pues debe mantenerse una buena permeabilidad
en el lecho).

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Estados de los Aglomerados

Después de la
lixiviación no
Antes de la lixiviación
inundada
no inundada

Lixiviación por Percolación o Bateas


• La lixiviación en bateas, consiste en circular una
solución, a través de un lecho de mineral,
previamente triturado.

• Los minerales como cobre, uranio, oro y plata


son fácilmente solubles y presentan buenas
características de permeabilidad.

• Tiempo 2 a 14 días.
• Recuperación del 65 hasta el 90%.

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Las soluciones se recirculan, en sentido ascendente o descendente,


para luego traspasar a las siguiente batea

Tamaño: varía entre 5x7x3 m. hasta 50x40x5 m.

Número de bateas: entre 5 y 14 bateas

Las soluciones se recirculan, en


sentido ascendente o descendente,
para luego traspasar a las siguiente
batea

El proceso de percolación se realiza normalmente en contracorriente,


es decir donde el mineral fresco se encuentra con soluciones viejas y el
mineral viejo con soluciones frescas

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Lixiviación por Agitación


• Mineral finamente molido, aumentando el área • Objetivos
expuesta. a) Dispersar los sólidos en una emulsión, formando
una suspensión homogénea.

• Preferentemente para minerales no porosos o b) Dispersar burbujas de gas en la solución.


que produzcan muchos finos y especies que
requieren drásticas condiciones de operación. c) Acelerar velocidades de disolución, incrementando
la transferencia de masa
• Se aplica a minerales de leyes altas, que
justifican la molienda.

Ventajas Desventajas • Agitación Neumática


a) Se obtienen mayores a) Altos costos de inversión y ▫ Se realiza para la lixiviación de minerales de oro y
recuperaciones operación uranio y en aquellos procesos que requieren oxígeno.
a) La cinética de extracción es b) Requiere molienda,
más rápida clasificación y separación • Se realiza en estanques cilíndricos verticales, con
sólido-líquido fondo cónico, el aire comprimido se inyecta por el
b) Es posible una gran fondo.
automatización.

c) Se minimiza problemas de
• Dimensiones típicas : 6m. de diámetro y 15 m. de
finos altura

• Ventaja: Carencia de partes móviles.

• Desventaja : se requiere moler más fino para lograr


una agitación adecuada.

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Agitación Mecánica
• Estanques agitados mediante un impulsor o rotor en
el fondo del tanque que recibe la rotación a través de
un eje vertical.

• Todo el sistema está suspendido en una estructura


que descansa en la boca superior del estanque.

• Rotores:

Granulometría Tiempo de Lixiviación


• Depende del tipo de mineral y de sus • Queda determinado por la extracción que se
características mineralógicas. desea y la cinética de extracción.

• No exceso de gruesos (> 2 mm) ni exceso de


finos (menos de 40% <75micrones)

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Otras Variables 5. Temperaturas que pueden superar la de


ebullición hasta alcanzar 250°C para presiones
1. Concentración de reactivos debe ser mayores a la atmosférica.
optimizada.
6. Control sobre la presión de los gases desde
2. Temperatura ambiente. condiciones de vacío pasando por la
atmosférica y hasta llegar hasta mas de
3. El porcentaje de sólidos lo más alto posible
5000kPa.
para alcanzar una alta concentración del ion
metálico en la solución de lixiviación.
7. Utilizar materiales para construcción de los
4. Velocidad de agitación alta para mantener los reactores de alta resistencia química como lo
sólidos en suspensión, para que no son los aceros especiales cubiertos de Ti/Nb o
decanten. bien revestidos en cerámicos especiales.

Ejemplo de Lixiviación Continua Lixiviación por Agitación (autoclaves)


• Cuando se exceden las condiciones de
temperatura y presión normales, el reactor es
conocido como autoclave.

• Los autoclaves son reactores caros en su


inversión y operación, pero estos se justifican
pues se reduce el tiempo de tratamiento en
forma considerable además de obtener una
mayor eficiencia.

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• Los autoclaves:

• Conformados por varios compartimentos cada uno


provisto de un agitador.

• La pulpa se inyecta a presión con vapor con el fin


de proporcionar la temperatura hasta que las
propias reacciones exotérmicas generen la
suficiente energía para volver al proceso autógeno.

• Los reactores de agitación:

• Cuando operan en ambientes ácidos, se protegen


interiormente con algún tipo de recubrimiento
siendo frecuentes los cerámicos y ladrillos • Los autoclaves son utilizados para el tratamiento
antiácidos, particularmente cuando se utiliza cloro de los concentrados más refractarios (como las
como oxidante. piritas auríferas y los de calcopirita) que
requieren temperaturas superiores a las del
• El material preferido para los utilizados en la ambiente y presiones de oxígeno mayores a 1
lixiviación de minerales oxidados de cobre de alta atm, solo que se lleven a cabo en medio acuoso.
ley fue la madera.

• Para las lixiviaciones alcalinas, los aceros


corrientes suelen ser suficientes.

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Resumen de los Métodos de Lixiviación En resumen de lixiviación


• Para el caso específico de los minerales de cobre, se tiene que
para los siguientes parámetros operacionales:

1. Tamaño de partícula. Amplio intervalo de variación


dependiendo del método de lixiviación que se aplique:

i. Botaderos: tal como sale de la mina con un tamaño máximo


del orden de 40”.

ii. Pilas: trituración, desde secundaria a 100% < 2”, hasta


terciaria a 100% < 1/4”, según la porosidad de la roca.

iii. Bateas: trituración, normalmente terciaria, entre <3/4” y


<1/4”.

iv. Agitación: molienda húmeda, desde <65# a <200#, similar al


producto de flotación.

2. Aglomeración y curado. Esta etapa ha pasado a ser un nuevo 3. Altura del lecho del mineral. Queda determinada por la
estándar en la aplicación de proyectos de lixiviación en pilas, permeabilidad (líquida para el caso de los minerales oxidados
así como en botaderos y en bateas. y también gaseosa para el caso de los sulfuros por los
requerimientos de oxígeno) del mineral, la ley de cabeza,
i. Normalmente se varían las dosificaciones de agua y ácido residual de ácido en las soluciones que alcanzan las capas
dependiendo del tipo de mineral que se vaya a tratar. inferiores de la pila y la cinética global de extracción.

ii. Entre el 70 y el 90% del ácido que se consume en una planta i. La presencia de arcillas, exceso de finos y formación de
de lixiviación de minerales oxidados de cobre se agregan precipitados pueden disminuir la permeabilidad lo que puede
durante el curado del material. resultar en la canalización de flujo preferencial y eventual
acumulación de las soluciones en la superficie, restringiendo
iii. Para los minerales sulfurados de cobre, la cantidad es menor el acceso uniforme del ácido y de aire.
(no superando entre 5 a 10 kg/ton) y que representa el 100%
del consumo global del proceso. ii. Las reacciones consumidoras de oxígeno se ven fuerte e
inmediatamente afectadas por las anomalías en la
iv. Para operaciones de lixiviación en botaderos, el mineral se permeabilidad.
empapa con soluciones concentradas de ácido de entre 100 y
200 g/L y se deja reposar. iii. La tendencia es que no se superen los 8 m por cada nueva
capa. Incluso en operaciones de lixiviación en botaderos, se
v. Para minerales sulfurados y mixtos se ha probado la ha comprobado el beneficio que presentan las capas más
conveniencia de incluir en el curado entre 5 y 15 g/l de ion delgadas.
férrico.

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4. Flujo específico de soluciones. Las tasas de riego varían 5. Ciclo de lixiviación. El tiempo de lixiviación depende de
numerosos factores y el ciclo de operación es muy variado:
entre 5 y 30 l/h/m2, dependiendo del tipo de lixiviación,
tamaño de partícula y altura de la pila. Debe optimizarse i. Para minerales oxidados en pilas se usan entre 30 y 60 días.
la combinación flujo específico-altura de la pila para no
diluir en demasía las soluciones de lixiviación ii. Para minerales oxidados en botaderos el ciclo se extiende por
un año o más.
destinadas a recuperación.
iii. Para minerales sulfurados depende más aún de la
i. Para concentrar, o evitar el riego excesivo y en granulometría y de la mineralogía: para lixiviación en pilas,
consecuencia la dilución de las soluciones de lixiviación, con material secundario triturado, se requieren entre 6 y 9
meses, en cambio, para un botadero, pueden requerirse años
pueden hacerse dos o varias pasadas de dichas soluciones y si hay calcopirita pueden ser hasta 10 años.
a través del mineral, en contracorriente, para lo cual deben
ser colectadas por separado como soluciones intermedias. iv. Para bateas, los ciclos son de 5 a 12 días.

ii. Un ejemplo de lo anterior es la lixiviación en bateas donde v. Para lixiviación agitada de óxidos se usan menos de 24 h y si
el flujo es ascendente o descendente y muy superior al se trata de minerales sulfurados (por ejemplo concentrados)
intervalo indicado (300 l/h/m2). se necesitan entre 6 y 9 días, dependiendo fuertemente de las
condiciones de temperatura y presión.

6. Consumo de ácido. El consumo de reactivos durante las 7. Extracción de cobre. Es función de la ley del mineral y
operaciones de lixiviación depende del tipo de mineral y del método de lixiviación.
de la ganga. Los oxidados tienden a reaccionar mucho
más rápido con el ácido y dependiendo del tipo de ganga,
i. Botaderos: entre 40 y 60% según el contenido de sulfuros.
esta también sigue, en general, el mismo patrón.
ii. Pilas: para oxidados puede llegar a 80 y 85; para sulfuros
i. Para minerales oxidados, normalmente se tiene una ganga alrededor de 80% si no hay exceso de calcopirita.
más reactiva y el consumo suele alcanzar entre 20 y 60
kg/ton. iii. Bateas: entre 70 y 85%, excluyendo sulfuros.

ii. En el caso de los sulfuros una cantidad de ácido se regenera iv. Agitación: entre 80 y 95%, también en función del
por la oxidación del azufre catalizada por bacterias. Si hay contenido de sulfuros.
exceso de piritas, pueden presentarse problemas de
acumulación de ácido en el sistema.

iii. Es habitual tener valores netos de consumo entre 5 y 10


kg/ton para los minerales sulfurados.

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8. Consumo de agua. Es normalmente bajo y las pérdidas


se refieren a la humedad residual de los ripios Lixiviación Bacteriana
(fragmentos de roca por barrenación) que se dejan de
regar al término de la lixiviación y por evaporación y Oxidación de Sulfuros
arrastre físico con el viento.

i. Lo habitual es que se requiera menos de medio metro


Thiobacillus
cúbico de agua por tonelada de mineral tratado.
ferrooxidants
Recuperación de Oro,
ii. En caso de escasez de agua, se prefiere usar goteros
plata, Cobre y uranio
(incluso enterrados) y el medio metro cúbico de agua
puede reducirse a cerca de la mitad, al minimizarse las Thiobacillus
pérdidas por evaporación y arrastre físico con el viento. thiooxidants

Bacterias presentes
en aguas de mina

Clasificación de Bacterias
Modo de Modo de
Nutrirse Respirar
Autotróficas Heterotroficas Mixotraficas Aerobicas Anaerobicas Facultativas

Tienen la
Capaces de Son aquellas
habilidad de
sintetizar que requieren poder
todos sus de Se desarrollan desarrollarse
A partir del Requieren de
nutrientes carbohidratos en medios
CO2 y de los oxigeno para tanto en
como como la exentos de medioa
carbohidratos su respiración oxigeno
proteínas, glucosa para aerobicoa
lípidos, formar sus como
carbohidratos nutrientes
anaerobicos

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Tecnologías de Biolixiviación Tratamiento de


minerales que por
• La introducción de una tecnología basada en otros métodos sería
biolixiviación representa un importante imposible tratar
adelanto, ya que produce un impacto ambiental
Aprovechamiento
varias veces inferior a la tecnología clásica de Ventajas de la de recursos
pirometalurgia. Biolixiviación naturales presentes
en el medio
• En esta última, los sulfuros tratados en
fundiciones, producen humos de chimeneas con Cuidado del medio
altos contenidos de SO2 y arsénico. ambiente

• En la disolución de minerales sulfurados


participan bacterias que requieren sólo de
compuestos inorgánicos muy simples para
multiplicarse, los mismos que se encuentran Tema IV
comúnmente en las aguas de los procesos
hidrometalúrgicos.

• Otra de las características especiales de estas Concentración, Recuperación y


bacterias es su capacidad de crecer en soluciones
extremadamente ácidas para el común de los Purificación.
microorganismos (pH entre 1.5 y 3.5).

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Introducción
• Desde los años 80, la adsorción sobre carbón
activado es un proceso empleado para obtener • En algunas plantas, no se hace esta etapa de
una solución más pura y concentrada de oro, de purificación – concentración y se realiza la
forma similar a la extracción por solventes (SX) cementación de oro con zinc directamente a
en lixiviación de cobre. partir de la solución diluida.

• El oro se absorbe sobre el carbón a partir de una


solución diluida y se hace su elución en una
solución mucho más concentrada y pura antes
de precipitarlo.

Fenómeno de Adsorción ¿Qué es la adsorción?


• Se define como la adhesión de sustancias • La adsorción, se define como la acumulación
disueltas en la superficie de sólidos, con los de material (denominado adsorbato) en una
cuales se hallan en contacto. superficie, es muy diferente de la absorción, que
es un fenómeno de volumen.
• La adsorción puede deberse a causas físicas
(fuerzas coulómbicas, hidrofobicidad,etc).
• La absorción es el proceso en el cual la
• También puede ocurrir adsorción química, la sustancia es succionada hasta el interior del
que se manifiesta a través de una interacción sorbente y allí mantenida.
química con las moléculas de la superficie del
solido.

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aBsorción Tipos de Adsorción


• Fisisorción o adsorción física:
▫ Es aquel en el cual, un elemento o compuesto
aDsorción químico, se adhiere a una superficie, que puede
estar formada por el mismo tipo de compuesto o
por alguno diferente, y en el que la especie
adsorbida (fisisorbida) conserva su naturaleza
química.

• Quimisorción:
▫ En el cual la especie adsorbida (quimisorbida) da
lugar a una especie química distinta.

• La transformación química de la especie


adsorbida (quimisorción) requiere una cierta Tipos de Adsorbentes
energía de activación, que no es necesaria en la
fisisorción, por lo que esta última suele ocurrir a • Para el tratamiento químico se usan diversos
temperaturas menores. adsorbentes como:
▫ Carbón activado
• La fisisorción es una etapa previa y necesaria ▫ Resinas adsorbentes de intercambio iónico
para que ocurra la quimisorción, que tiene una ▫ Óxidos metálicos
mayor interacción con la superficie. ▫ Hidróxidos
▫ Carbonatos
• La adsorción es gobernada por una atracción ▫ Alúmina activada
electroquímica y no por un proceso mecánico.
Aun así, se le considera un tipo de filtración muy ▫ Arenas
fina.

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Carbón Activado • Los poros pueden ser clasificados según su


tamaño característico:
• Es un material natural que tiene una superficie ▫ Macroporos x >100 – 200nm
especifica de 500 a 1500m2/g. ▫ Mesoporos 1.6 < x < 100 – 200nm
▫ Microporos x < 1.6nm
• La capacidad adsorbente del carbón activado es
tal, que 1 gramo puede adsorber • Las propiedades mas importantes del carbón
aproximadamente otro gramo de gases y líquidos. activado son:
▫ La capacidad de adsorción
• Químicamente está compuesto por carbono, ▫ La velocidad de adsorción
oxigeno, hidrogeno y cenizas. ▫ La dureza y resistencia a la abrasión
▫ Las características de reactivación y el tamaño.

El carbón activado adsorbe: Materia Prima


• Contaminantes Orgánicos
▫ Colores, olores y sabores desagradables • Para obtener el carbón activado se pueden usar
▫ Volátiles diversos materiales orgánicos como carbón
vegetal, madera, hulla, lignito, caña de azúcar,
▫ Insecticidas, pesticidas, plaguicidas
residuos celulósicos, hueso de aceituna, cascara
▫ Derivados del petróleo de coco, nueces, arroz, mazorca de maíz, maleza,
▫ Compuestos con trihalometanos petróleo, etc.
▫ Compuestos fenólicos
• Sustancias activas al azul de metileno • Debido al pobre rendimiento en la producción de
• Sustancias halogenadas carbón activado, se usa la materia prima que este
• Gases en mayor disponibilidad, al menor costo.
• Materia disuelta

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Procesos de Fabricación Activación Física


• La carbonización se realiza normalmente en
Fabricación ausencia de oxigeno a temperaturas menores de
Activación
Procesos Físicos 700°C.
Carbonización
Procesos Químicos Es el proceso de
oxidación lenta Es la
del carbón • La activación se hace inyectando gases oxidantes
transformación
resultante por de la materia como vapor de agua o dióxido de carbono a 800
medio del cual se prima a carbón a 950°C.
forman millones
de poros
• Estos compuestos son los que crean los poros al
oxidar al carbono.

Tipos de Carbón Activado


Carbón activado para adsorber Gases
• Según la materia prima de la cual se obtuvo, el
carbón activado puede ser vegetal o de hueso.
• Sus poros son mas pequeños que los del carbón
para líquidos.
• El carbón de hueso tiene aproximadamente 10%
de carbono, mientras que el vegetal hasta el
• Se usan como materias primas cascaras de
98%.
nueces, carbón y hulla pricipalmente.
• Según su uso el carbón activado se puede dividir
en:
▫ Carbón activado para adsorber gases.
▫ Carbón activado para el tratamiento líquido.

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Carbón activado para el tratamiento Tamaño del Carbón Activado


de Líquidos
• Dependiendo si es sometido a un proceso de
granulación o pulverización, el carbón activado se
• Muchos carbones para gases no son efectivos puede presentar como:
para tratar ciertos líquidos.
▫ Carbón activado en polvo (PAC).
• Los materiales menos densos son mas  Es un polvo fino negro. Se usa en la elaboración de
medicamentos antidiarreicos y adsorbente intestinal.
apropiados para tratar liquidos.
▫ Carbón activado granular (GAC).
 En granos de hasta 2mm se usa en los filtros de
columna para tratamiento de agua. Es un proceso mas
fácil, pero mas caro, que el del carbón activado en
polvo.

Factores Químicos
Factores que afectan la Adsorción
• Adsorción de oro sobre carbón activado es
Factores Físicos Temperatura exotérmica.
• Al contrario, favorece la cinética

Tipo de carbón activado


Concentración de • Aumenta la cinética y la capacidad de carga
• Varios Oro
Tamaño de partículas
• Entre 9 – 11, tiene poco efecto
• Un tamaño mayor disminuye la velocidad de adsorción, por lo menos pH
durante la primera etapa.

Agitación • Aumenta la cinética y la capacidad de carga


Fuerza iónica
• Fuerte aumenta la velocidad de adsorción.

Densidad de pulpa Concentración de • Si hay otros metales compiten por los sitios
activos
• Disminuye la cinética otros metales

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Uso Medico
• Como agente adsorbente para tratar
envenenamientos y sobredosis por ingestión oral.

• La dosificación típica para un adulto es de


30 – 50g.
Tipos de Carbón Activado
• El uso incorrecto de este producto puede producir
broncoaspiración.

• Para el uso fuera del hospital se presenta en


comprimidos de 1g, o en tubos o botellas plásticas,
comúnmente de 12.5 a 25g, premezclados con agua.

Filtros para Aire y Gas Comprimido Aplicaciones


• Remoción de impurezas que causan color, olor y
• Se utilizan generalmente en la purificación de
sabor en agua potable.
aire y gases para quitar vapores de aceite, olores
y otros hidrocarburos del aire y gases
comprimidos.

• Los diseños mas comunes utilizan filtros de una


o dos etapas, donde le carbón activado se
introduce como medio filtrante.

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• Tratamiento de aguas residuales y procesos • Tratamiento de emisiones atmosféricas, purificación de aire y


gases
industriales.

• Decoloración de vinos, zumos, vinagre, azúcar y caramelo. • Mascarillas de gas

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• Eliminación de olores en plantillas de zapatos


Elución
• El carbón activado previamente cargado con
otro y otros minerales en el proceso de adsorción
debe ser sometido a una etapa de elución para
desorber los metales del carbón.

• Eso produce un volumen pequeño de solución


con alta concentración en oro, adecuada para su
posterior recuperación y permite al carbón ser
reciclado hacia el circuito de adsorción.

Factores que afectan la Elución


• El proceso de desorción ocupa al revés el mismo
fenómeno que el proceso de adsorción y factores
Concentración
que inhiben la adsorción van a favorecer la Temperatura de cianuro Fuerza iónica pH

desorción. • Es el factor • Favorece la • Deber ser la • pH alto


mas desorción, mas baja favorece la
importante, la porque los posible. desorción,
velocidad de iones CN- • Por ejemplo: porque los
• En la practica, generalmente la elución se realiza elución a compiten con es posible iones OH-
180°C es 8 el oro para los compiten por
poniendo el carbón en una columna en contacto veces mayor a sitios de
desorber el
oro con agua los sitios de
con un flujo ascendiente de una solución caliente la velocidad
de elución a
adsorción desionizada
pura.
adsorción

y con alta concentración de cianuro. 90°C

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Ciclo del Carbón


Adsorción del
complejo de
• La adsorción y la elución son procesos lentos.
cianuro y oro

Lavado con
• Típicamente, es necesario 24h para adsorber el
Reciclaje
agua
oro de una solución con una concentración
inicial de 10ppm Au y 50h para la elución.

• Una tonelada de carbón adsorbe alrededor de


Secado
Elución
(0.2%NaCN y 10kg de oro. Aproximadamente 4 litros de
(700@30min) 1%NaOH a
90°C) solución son suficientes para la elución de 1kg de
carbón.

Lavado con
Lavado con
ácido
agua
(<CaCO3)

Concentración y Purificación de • Durante el contacto liquido – liquido se produce


Soluciones un equilibrio en el cual las especies en solución
se distribuyen en las fases acuosas y orgánicas
• Una de las técnicas mas utilizadas en la
de acuerdo a sus respectivas solubilidades.
actualidad es la extracción por solventes.
• Esta técnica se emplea en metalurgia con tres
• La extracción liquido – liquido o extracción por
fines fundamentales:
solventes es un proceso que implica el paso de
▫ Concentrar
una serie de metales disueltos en forma de iones
▫ Purificar
en una fase acuosa a otra fase liquida, inmiscible
▫ Separar los elementos o metales disueltos.
con ella conocida como fase orgánica.

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Procedimiento ¿En qué consiste?


El ión metálico • Se basa generalmente en extraer del lixiviado un
pasa de fase acuosa
a orgánica metal que nos interesa, traspasándolo a un
Fase Orgánica
•Reactiv o con disolvente orgánico.
ex tractante de alta
afinidad con el ion
metálico a recuperar
Decantación

Fase acuosa
• Por lo que ahora se obtendrá una solución
•Solución de
Lix iviación
concentrada de menor volumen del metal
Fase extracto
(Orgánico cargado)
Fase acuosa (De
refino)
deseado, ahora de naturaleza orgánica.

Mezcla y agitación vigorosa


Capa superior
Capa inferior
• Esta dilución orgánica es después sometida a
orgánica que
retiene el ión acuosa, estéril de
iones metálicos
otro proceso de reextracción, generalmente con
metálico de interés
ácidos muy fuertes y el disolvente orgánico se
regenera para ser reutilizado.

• Generalmente la fase acuosa es una solución • Los disolventes para extracción son generalmente
orgánicos y de un peso molecular suficientemente
proveniente de lixiviación, concentrada en cobre grande como para ser inmiscibles con el medio iónico del
y con alto nivel de impurezas, que imposibilita lixiviado.
su tratamiento de precipitación de cobre.
• El disolvente suele estar formado por tres compuestos:
• En el lixiviado el metal se encuentra en forma de ▫ Diluyente:
catión, es decir un ión positivo, disuelto en un  Es un compuesto apolar e inmiscible en agua, barato, que sirve
“sopa” iónica. para transportar al extractante.

▫ Extractante:
• Los iones metálicos se encuentran generalmente  Es el compuesto que reaccionara con el metal a extraer.
solvatados. ▫ Modificadores:
 Sirven para evitar la reacción de otros metales con el
extractante o para incrementar la extracción, SON MUY
IMPORTANTES.

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Diluyente Extractante
• Disolver al extractante en todas sus formas (iónicas, salinas, • Capacidad de extraer el metal con un buen coeficiente de
ácidas,...). reparto.

• Inmiscible con la fase acuosa. • Selectivo frente a impurezas.

• Conseguir una viscosidad baja de la disolución orgánica para • Facilidad para la reextracción.
permitir buena mezcla, rápida reacción y evitar la formación de
emulsiones con la fase acuosa que permanezcan estables. • Baja solubilidad en la fase acuosa.
• Baja toxicidad, inflamabilidad, etc. • Soluble en el diluyente.

• Estabilidad química frente a condiciones de proceso. • Estable frente a condiciones de proceso (extracción,
limpieza, regeneración, reuso,..).
• BARATO
Habitualmente: Diluyente Queroseno. • Baja toxicidad

Modificadores • La elección de un modificador depende de cada


• Son compuestos que aumentan la solubilidad del extracción concreta.
extractante en el diluyente, aumentando de este
modo la extracción. • Los mas conocidos y empleados son:
• alcoholes de cadena larga cuando el
• Modifican la tensión superficial y con ello
disminuyen las pérdidas de adsorción entre las
extractante son aminas.
fases, para que se separen mejor y no haya pérdidas
por arrastre de la fase orgánica con la fase acuosa. • TBP (fosfato de tributilo) y/o TOPO (óxido de
trioctilfosfina) cuando el extractante es un ácido
• El resultado final es un incremento de la extracción. alkilfosfórico.
• Con algunos modificadores se puede conseguir la
selectividad de extracción entre dos cationes.

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Características del Extractante


• El ión metálico debe ser capaz de formar un
compuesto con el disolvente.

• Podemos conseguirlo de las siguientes maneras:


1. Formación de compuestos de coordinación sin
carga.
2. Intercambio iónico
a) Catiónico
b) Aniónico
3. Solvatación con asociación iónica

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