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LECTURA OBLIGATORIA

MÓDULO V.
Guillermo Gómez Peña (2002).
“Wacha esa Border, Son”,
en El mexterminator. Antropología inversa
de un performancero postmexicano. México:
Editorial Océano/Conaculta, pp. 47-58.

la reglamentación en materia de derechos de autor (artículos: 147, 148, 150 y 151 de la Ley Federal del
Derecho de Autor). No tiene costo alguno, su uso indebido es responsabilidad del alumno.
GUILLERMO GOMEZ pENA

EL mexrerminaTOf
ANTROPOLOGIA I VERSA DE U PERFORMA CERO POSTMEXICANO
lntroduc c i6n y selecci6n de josefina Alc aza r

FIDE I COM ISO Pi\ Rf. lt\

@ CULTUR\
OCEANO MEXICO/USA
THrliU.UUJlitnl'\{Ullfl\ • R\fWl)\Utnl.\i. Jl.\.\0'-!tR
ff.NI.d ~\011'\\1 ru:u.AOJil~t\ L\' \ HL~

U.CONACULTA • I NII~A
c 1 t r u
(Guillermo Gomez P.ena y Carmel Kooros).
Michael Schnoor y Robert Sanche
£1 ~in de Ia /{nea. performance
binac ional del Taller de Arte Fron
playas de Tijuana. 1986.
Co lecci6n del au tor.
II. wacHa Esa Borner, son
Documen ted/i ndocumentado 1
[ 1986 l

Reportero X: Si ama tanto a nue6lro paf6 co mo tt6led dic e


~por qw~ vive en Caliuomia?
Gomez Pen a: Me eMoy ct ew1exicanizando para
mexicomprenrl erm e.. .
Reportero X: ~ Qu e 6e con6iclera ttMed. ptte6?
Gomez Peria : poMmexica. prechicano. panlatin o.
trarnterrado. orteamericano .. . cl epende del
dia cle Ia 6em ana o del proyecto en cueMi6n.
Rep ort er·o X: ~Por qu e 6C emp en an u6tede6 alld del otro
/ado en de6truirnue6tra cu/tura ... ?

Cuando algunos colegas y yo abandonamos Ia ciudad de Mexico y llegamos a Estados Uni-


dos a fines de los arias setenta . nos encontramos en una situaci6n extrnria y vu ln erable :
siruados culturalmente justa en Ia grieta de los dos paises. aun no podfamos ser incluidos
en los eventos principales de arte chicano y estadunidense. y tampoco formabamos ya par-
te del rompecabezas cultural mexicano. Ia mentada ''cultura nacional ". Flotabamos en el eter
fronterizo. Carecfamos par completo de representaci6n. Eramos el margen mismo de los mar-
genes (en Mex ico . Ia frontera es concebida como un margen). y par lo mismo nos vimos
forzados a desarrollar nuestras propias alternativas en cuanto a infraestructura y redes de
apoyo y comunicaci6n .

El movimiento chicano tard6 tres o cuatro alios en desarrollar Ia confian -


za necesaria para incluirnos en su "mapa cultural" . Parad6jicamente esto marco Ia pauta para
que Ia omnipotente cultura oficial mexicana decidiera finalmente iniciar un tfmido dialogo
con sus hijos pr6digos mas recientes .

1. Originalmente escrito en espanol. este fu e el primer texto del autor publica do en Mexico.
La j onwda Senw nat, 25 de octubre de 1987. La traducci6n al ingles del escritor chicano Ruben
Martinez apareci6 en Lo6 Ansele6 Week ly el mismo ano.

. 47 .
Lo que hoy podemos ofrecer en ambos lados de Ia frontera es sumamen -
te valioso; esto es, una conexi6n real entre Ia ciudad de Mexico y los centros chicanos y
Iatinos de Estados Unidos. Sostenemos una pequelia arteria que vade Ia placenta al pulio
de nuestra cultura , lo cual resulta indispensable para Ia comprensi6n y Ia resistencia a Ia
cultura dominante anglosajona .

Muchos artistas latinoamericanos "desterritorializados" en Europa y EU ,


han optado por el "internacionalismo" (identidad cultural apoyada en las ideas supuestamen -
te "mas avanzadas" que provienen generalmente de Nueva York, Londres o Paris). Yo mas
bien opto porIa "fronteridad" y asumo mi coyuntura : vivo justa en Ia grieta de dos mundos.
en Ia herida infectada; a media cuadra del fin de Ia civilizaci6n occidental y a cuatro millas
del principia de Ia Frontera mexico-americana. el punta mas al norte de Latinoamerica . En
mi multirealidad fracturada, pero realidad al fin, cohabitan dos historias, lenguajes.
cosmogonias, tradiciones artisticas y sistemas politicos drasticamente opuestos (Ia fronte-
ra es el enfrentamiento continuo de dos o mas c6digos referenciales). Mi generaci6n, los
"chilangos" que nos venimos "al norte " huyendo de Ia inminente catastrofe social. econ6-
mica y ecol6gica de Ia ciudad de Mexico, se fue integrando paulatinamente a Ia otredad . en
busca del otro Mexico injertado en las entralias del etcetera. Nos chicanizamos . pues . Nos
desmexicanizamos para mexicomprendernos. algunos sin querer y otros a prop6sita. Y un dia.
Ia Frontera se convirti6 en nuestra casa. laboratorio y ministerio de cultura (o contracultura) .

Hoy, a siete alios de mi partida, cuando me preguntan por mi nacionali -


dad o identidad etnica. no puedo responder con una palabra, pues mi "identidad " ya posee
repertories multiples: soy mexicano. pero tambien soy chicano y latinoamericano. En Ia Fron-
tera me dicen "chilango" o "mexiquillo"; en Ia capital "pocho" o "nortelio "; yen Europa
"sudaca ". Los anglosajones me llaman "hispanic" o "latinou " y los alemanes me han confun -
dido en mas de una ocasi6n con turco o italiano . Mi compariera es angloitaliana pero habla
espaliol con acento argentino; y juntos caminamos entre los escombros de Ia torre de Ba-
bel de nuestra posmodernidad americana .

Hoy, a siete alios de mi partida, puedo finalmente reconstruir mi compleja


experiencia artistica como intelectual migratorio y mexicano descontextualizado. La reca-
pitulaci6n de mi topografia personal y colectiva se ha convertido en obsesi6n cultural desde
que llegue a los Estados Unidos. Busco las huellas de mi generaci6n, cuya jornada no solo
va de Ia ciudad de Mexico a California, sino del pasado al futuro. de Ia America precolom-
bina a Ia alta tecnologia y del espaliol al ingles pasando por el espanglish . A lo largo de este
proceso. me he convertido en top6grafo cultural, cruzafronteras y cazador de mitos. Y no
importa d6nde me encuentre. en Califas. el DF, Barcelona o Berlfn. siempre tengo Ia sensa-
cion de pertenecer al mismo grupo: Ia tribu migrante de las pupilas encendidas.

Mi trabajo, como el de muchos artistas fronterizos. parte de dos tradiciones


distintas, y por lo mismo contiene c6digos referenciales duales y en ocasiones multiples. Una
vertiente proviene del arte popular mexicano. el boom litera rio latinoamericano y Ia contracultura
capitalina de los anos setenta, los llamados "grupos" o colectivos interdisciplinarios. La otra ver-
tiente se desprende directamente de fluxus, Ia poesfa concreta, el arte conceptual y el
performance art. Estas dos tradiciones convergen en mi experiencia fronteriza y se fusionan. En
mi forrnaci6n intelectual Carlos Fuentes. Garcia Marquez, Ernesto Sabato, jose Agustin, Feli-
pe Ehrenberg y Marcos Kurtycz, fueron tan importantes como Burroughs, Foucault, Fassbinder,
Vito Acconci, Marina Abramovich y joseph Beuys. Mi "espacio artistico" es Ia intersecci6n en-
tre Ia nueva poesia urbana mexicana y Ia poesia coloquial chicana; el escenario intermedio
entre Ia carpa y el performance multimedia; el silencio que chicotea entre el corrido y el punk;
el muro que divide a Ia neografica mexica del graffitti cholo; Ia autopista que une al DF con Los
Angeles; y el misterioso hila de pensamiento y acci6n que comunica al pan latinoamericanismo
con el movimiento chicano, y a ambos con las vanguardias internacionales.

Soy hijo de Ia crisis y del sincretismo cultural; mitad hippie y mitad punk.
Mi generaci6n creci6 viendo peliculas de charras y de ciencia ficci6n ; escuchando cumbias
y rolas del Moody Blues; cons truyendo altares y filmando en super 8; leyendo el Como
£mplumaclo y Art Forum; viajando a Tepoztlan y a San Francisco; creando y descreando mi-
tos. Fuimos a Cuba en busca de Ia iluminaci6n politica, a Espana a visitar a Ia abuela
enloquecida y a Estados Unidos en busca del parafso musico-sexual instantaneo. Nada en-
contramos . Nuestros suenos terminaron por enreclarse en Ia telarana fronteriza.

En nuestro "pais conceptual ", las periferias son centros de otras peri -
ferias y los marginaclos son aquellos que jamas han siclo "desterritorializaclos ". Me refiero
a Ia minoria que constituyen los puristas de lenguaje y etnia, los centralistas, los xen6-
fobos y los nacionalistas. Nuestra generaci6n pertenece a Ia poblaci6n flotante mas grande
del munclo : los transterrados, los descoyuntados, los que nos fuimos porque no cabiamos,
los que aun no llegamos o no sabemos a d6nde llegar, o incluso ya no podemos regresar.
Los Iatinos y orientales en Estados Unidos. y los arabes y negros africanos en Europa Oc-
cidental. Somas el "tercer mundo incrustado en el primero ''. Nuestro sentimiento
generacional mas hondo es el de "Ia perdida '' que surge de Ia partida . Nuestra perdida es

. 49.
total y se da en multiples niveles: perdida de nuestro pais (cultura y ritos nacionales) y nues-
tra clase (media y media alta "ilustradas"). Perdida progresiva del lenguaje y Ia cultura
literaria en lengua nativa (los que vivimos en paises no hispanohablantes) ; perdida de
metahorizontes ideol6gicos (Ia izquierda escindida y reprimida) y de certezas metafisicas.

A cambio lo que ganamos fue una vision de Ia cultura mas experimental.


multifocal y tolerante . Establecimos alianzas culturales con otros pueblos mas alia de los
nacionalismos; y ganamos en verdadera conciencia politica (desclasamiento abrupto y con-
siguiente politizaci6n) yen opciones de comportamiento social, sexual. espiritual y estetico.
Nuestro producto artistico plantea realidades hibridas y visiones en coalici6n. Practicamos
Ia epistemologia de Ia multiplicidad y Ia semi6tica fronteriza . Compartimos ciertos intere-
ses tematicos. como son el enfrentamiento continuo con Ia otredad cultural . Ia crisis de
identidad o. mejor dicho, el acceso al trans o multiculruralismo. Ia destrucci6n de fronte -
ras y, por ende, Ia creaci6n de cartografias alternativas. Ia critica feroz a Ia cultura dominante
de ambos paises y, por ultimo, Ia propuesta de novisimos lenguajes creativos.

Cuando uno se desplaza voluntaria o involuntariamente fuera de su con-


texte original (el pais, Ia lengua, Ia ideologia y Ia tradici6n arristica propia), sobreviene un
proceso inevitable de "desterritorializaci6n ". 0 sea de perdida. transferencia y distanciamiento
cultural. AI principia se tiende a rechazar violentamente los valores de Ia nueva cultura. en es-
pecial si se trata de Ia angloeuropea , y, al mismo tiempo, a reafirmar enfaticamente los de Ia
propia. Nuestro Iugar de origen se reinventa como "espacio mftico" y el entorno inmediato se
incendia. La experiencia es dolorosisima. pero apunta hacia una nueva madurez. Ia compren-
si6n multicultural del mundo; y hacia una nueva sensibilidad. Ia fronteriza.

Presenciamos Ia "fronterizaci6n" del mundo, producto de Ia ''desterrito-


rializaci6n" masiva de grandes sectores humanos. Las fronteras se ensanchan o agujeran. Las
culturas y las lenguas se invaden mutuamente. El Sur sube y se derrama , mientras el Norte
desciende peligrosamente con sus tenazas econ6micas y militares. El Este se desplaza ha -
cia el Oeste y viceversa . Europa y Norteamerica reciben a diario incontenibles migraciones
de seres humanos desplazados en su mayoria involuntariamente. Este fen6meno es el resul-
tado de multiples factores: guerras regionales, desempleo, sobrepoblaci6n yen especial de
Ia enorme disparidad en las relaciones Norte/ Sur.

. 50 .
Emily Hicks como La nouia de Ia muerte;
frontera Tijuana-San Diego, 1987.
Coleccion de Guillermo Gomez Peiia.

. 51.
Los hechos demograficos son contundentes : el Medio Oriente y Ia Africa
Negra ya estan en Europa, y Latinoamerica ya palpita en Estados Unidos. Nueva York y Pa-
ris se parecen cada vez mas a Ia ciudad de Mexico y a Sao Paulo. Ciudades como Tijuana,
otr·ora aberraciones sociourbanas, se convierten en modelos de una nueva cultura hfbrida,
!lena de incertidumbre y vitalidad. Y las juventudes fronterizas, los temibles "cholo-punks"
(indian rockers y/ o heavy-mierdas), hijos de Ia grieta que se abre entre el "primer" y el "ter-
cer " mundos, se convierten en los herederos indiscutibles de un nuevo mestizaje.

En este contexto, conceptos como "alta cultura" , "pureza etnica ", "iden-
tidad cultural", "belleza" y "bellas artes" son ridiculeces y anacronismos. Oueramoslo o no,
asistimos al funeral de Ia modernidad y al nacimiento de una nueva cultu ra. En 1986, Ia vi-
sion unigenerica y monocultural del mundo resulta insuficiente . El sincretismo , Ia
interdisciplinariedad y Ia multietnicidad son condiciones sine qua non del arte contempo-
raneo. Y aquel artista o intelectual que no comprenda esto, quedara relegado y su obra no
forman! parte de los grandes debates culturales del continente.

Para muchos artistas, el gran dilema es Ia continua perdida de "identidad


cultural ", entendida esta como un bloque monolftico de valores, actitudes e idiosincrasias
inamovib les (cultura nacional). Para otros, esta identidad, cuando se tiene, resulta un incon-
veniente . Los que partimos y nos cuestionamos dicha identidad , nos convertimos ipso facto
en pr6fugos de Ia "cultura nacional" (espejismo de monorrealidad), intelectuales migratorios,
contrabandistas de ideas y "polleros" culturales . Y nuestra jornada, llena de peligros e in-
comprensi6n, fue y sigue siendo nuestra unica certeza . Hoy hacemos arte y literatura para
clarificarla y compartirla con otros .

Cuando un artista ha sido "desterritorializado", el o ella estan mas dispues-


tos a transgredir fronteras, ya sean esteticas, culturales, polfticas o incluso sexuales. Cuando
un artista ha sido "desterritorializado", su identidad cultural inevitablemente adquiere reper-
torios multiples. El artista "monocultural" esta mas interesado en proteger su fragil identidad.

En 1986. Ia identidad cultural en blanco y negro y con mayuscula es un mito;


y Ia mentada "posmodernidad" no es mas que Ia constataci6n de que nuestras tradiciones se
hallan en ruinas . Lo que sf hayes metaidentidad multicultural, desfasamiento perpetuo y
deconstrucci6n continua de valores. imagenes, simbolos y tradiciones . Asi opera nuestra per-
cepci6n , y asi operan, por ende, nuestra conciencia y nuestros procesos crea tivos .

. 52.
Yo concibo al arre como un proceso colaborativo que revela una serie de
correspondencias entre lo personal y lo social; y tambien entre los diversos lenguajes ar-
tisticos y culturales que convergen en mi experiencia. Mi experiencia personal es solo una
tajada de Ia experiencia total de mi generacion.

La manera mas efectiva de articular mi paradigma ha sido el formato


in terdisciplinario; los generos. las formas artisticas e incluso los distintos oficios pueden ser
intercambiables y combinables entre si. Cada idea o impulso exige una combinacion distinta
de lenguajes artfsticos y negociaciones culturales. Cuando poseo cierta informacion que debe
ser distribuida inmedi ata mente, entonces recurro al periodismo. Ia radio. el arte-correo, Ia fo-
tocopia, el evento efimero o ritual. un telefonazo o cualquier orro tipo de gesto cultural
insrantaneo orientado a intervenir/ subvertir/ confrontar/ divulgar o establecer conexiones con
otros artistas y pensadores afines. Cuando Ia informacion que poseo es mas bien elaborada y
tiene que ser cuidadosamente investigada. estructurada y editada. entonces escojo un proyecto
de arte interdisciplinario mas ambicioso y que. de preferencia. incorpore a otros colaborado-
res. Verbigracia: un evento de multimedia, un video. una publicacion o Ia organizacion de un
grupo de presion/ accion cultural especifica . En todos estos casos busco distribuir informacion
importante de manera no tradicional y para pt.iblicos no especializados.

El arte es un territorio conceptual donde todo es posible y, por lo mis-


mo. no existen certezas ni limitaciones. En 1986, todas las posibilidades creativas han sido
exploradas y, por lo tanto. to das elias estan a nuestro alcance .

Gracias a los descubrimientos y avances de muchos artistas en los ultimos


quince ar'los, el concepto de "oficio" es tan amplio y los parametros del arte tan flexibles que abar-
can practicamente toda alternativa imaginable: el arte como proceso de autogestion ciudadana
(Felipe Ehrenberg-Mexico). como "escultura social" (Joseph Beuys-Aiemania), como instrumen-
to de negociacion y activismo multicultural (Judy Baca-Los Angeles) o como red internacional de
comunicacion alternativa (Post Arte-Mexico. y Keith Galloway y Sherri Rabinowitz-w). Otros con-
ciben al arte como una estrategia de intervencion en los medias de comunicacion. o bien como
diplomacia ciudadana, cronica social. semiotica popular o antropologfa radical. En Ia mayoria de
los artistas interdisciplinarios influyentes. estos circulos se superponen.

En 1986, nuestras opciones artisticas en cuanto a medio, metodologfa. sis-


temas de comunicacion y canales de distribucion para nuestras ideas e imagenes. son mas
grandes y mas diversificadas que nunca. No entender y no practicar esta libertad , de algu-
na manera significa operar fuera de Ia historia, o peor at.in, aceptar ciegamente las
restricciones impuestas por las burocracias culturales. El artista latino/ chicano que at.in
opera dentro de parametros modernistas y por lo tanto ahist6ricos, esta meramente reci-
biendo instrucciones del mundo del arte imperante.

En el marco de una cultura contemporanea eminentemente mediatica, los


artistas e intelectuales "no alineados" tenemos que enfrentar muchos retos formidables. Uno
de ellos. quiza el principal , consiste en veneer Ia marginalidad; es decir. lograr acceso (por
las buenas o por las malas), a los grandes canales de distribuci6n de ideas e imagenes.
LC6mo? La clave esta en diversificar nuestros formatos y nuestros ptiblicos. y por ende "po-
pularizar" nuestras ideas. Hoy dia nuestros textos e imagenes. independientemente de su
calidad o naturaleza innovadora, carecen por completo de relevancia cultural si no son in-
sertados y reciclados en los peri6dicos, las revistas de gran tiraje, Ia radio. Ia TV, el cine. el
video, el rock. el arte-correo o el poster. El pintor de caballete. el poeta de cafeteria, el actor
de teatro-repertorio y el intelectual de campus universitario. son ya criaturas prehist6ricas
que merecen nuestra curiosidad y nuestro olvido .

El artista contemporaneo debe ser un pensador social, un activista cul-


tural, un embajador independiente y, por encima de todo, un gran comunicador involucrado
en los grandes debates de Ia epoca . El intimismo y el individualismo bohemio respondian a
otra epoca y a otro mundo mas estaticos y coherentes. Hoy, sin embargo , vivimos en un
mundo colapsado, mas inmediato y repleto de amenazas. Vivimos en permanente estado de
emergencia. Somos miembros de una misma comunidad : Ia especie humana en peligro de
extinci6n. Hoy por hoy, como decia joseph Beuys, "el gran proyecto es Ia sociedad misma ".
Ia gran area de Noe que zozobra bajo Ia niebla de los alios ochenta .

Los artistas latinoamericanos y los intelectuales fronterizos que trabaja -


mos en Eu , debemos conquistar a toda costa un papel central en Ia creaci6n del futuro de
este continente, y no solo permanecer como participantes inconscientes en los humillan -
tes rituales del mercado del arte. Debemos preguntarnos constantemente. Lsomos acaso
verdaderos hacedores de conciencia, o simples decoradores del vacio de Ia clase en el po-
der? LEstamos continuamente conquistando nuevos territorios politicos. culturales y
esteticos, o seguimos mas bien aprisionados por las estructuras y las instituciones de Ia
cultura dominante? L Acaso nuestro temor a Ia miseria y a Ia represi6n es capaz de detener
nuestro proceso de cuestionamiento?
Nuestra experiencia como artistas fronterizos e intelectuales "Iatinos" en
EU , fluctua entre Ia legalidad y Ia ilegalidad, entre Ia ciudadania parcial y Ia total. Para Ia co-
munidad anglosajona somos simplemente una "minoria etnica". es decir, una subcultura, o sea,
una especie de tribu preindustrial con un excelente apetito consumista. Para el mundo del arte.
somos mas bien practicantes de lenguajes ajenos que, en el mejor de los casos, resultan exo-
ticos . (Con frecuencia . los crfticos estadunidenses califican mi produccion artistica con
adjetivos como "enigmatica", "bizarra", "descabellada", "onirica", "mitica", "romantica", "barro-
ca". etcetera, terminos fatuos que solo sirven para ocultar una ignorancia absoluta de nuestra
cultura). Para Ia poblacion en general, nuestra identidad sociopolitica sigue siendo un signo
de interrogacion permanente. (Somos acaso exiliados o refugiados. terroristas o contraban-
distas? (Estan en orden nuestros documentos?

En numerosas ocasiones me han exigido identificacion. no solo al cruzar Ia


linea o al pedir trabajo, sino al caminar por Ia calle. Para un miembro de Ia clase intelectual
mexicana esto resultarfa una enorme humillacion. pero para un latinoamericano que ha vivi-
do los ultimos siete alios en EU bajo Ia administracion Reagan. Ia experiencia cultural y
psicologica de "cruzar Ia frontera" entre Ia legalidad y Ia ilegalidad, o sea entre "ellos" y "no-
sotros". es una realidad tan cotidiana que ya dejo de producirnos heridas. A diferencia de los
mexicanos-en-Mexico, los mexico-americanos "somos" siempre en oposicion al "otro", y no en
relacion a el como parte de un todo; y por esta razon, nuestro arte es y siempre sera contes-
tatario. disnarrativo, antihegemonico e intersticial. Queramoslo o no, somos, por definicion.
una cultura de resistencia. En nuestro caso, "definir" implica "oponerse". "criticar".

Los artistas "Iatinos" tampoco escapamos a los mecanismos de mitificacion


de Ia cultura estadunidense . Por lo general somos percibidos a traves de los prismas
folclorizantes de Hollywood, las literaturas de moda y Ia publicidad ; o bien a traves de los fil-
tros ideologicos de los medios de comunicacion. Para el anglosajon ordinario somos puramente
"imagenes ", "sfmbolos ", "metaforas". Carecemos de existencia ontologica y concretud
antropologica. Se nos percibe indistintamente como criaturas magicas con poderes
chamanisticos . bohemios alegres con sensibilidad pretecnologica o romanticos revoluciona-
rios nacidos en un poster cubano de los alios sesenta. Esto sin mencionar los mitos mas
ordinaries que nos vinculan con Ia droga, Ia supersexualidad, Ia violencia gratuita y el terro-
rismo; mitos que sirven para justificar el racismo y exorcizar el temor a Ia otredad culturai.Estos
mecanismos de mitificacion generan interferencia semantica y obstruyen el verdadero dialo-
go intercultural. Hacer arte fronterizo implica revelar y subvertir dichos mecanismos.
Nombrar es controlar, restringir las posibilidades de significado y, por tan-
to, de libertad . Los chicanes entienden que Ia emancipacion comienza con el auto-bautizo.

El termino hispanic, acuriado por expertos en mercadotecnia y por


"diseriadores" de camparias politicas, homogeneiza nuestra diversidad cultura l (chicanes, cuba-
nosy nuyorriquerios resultamos indiferenciables), evade nuestra herencia indigena y nos vincula
directamenre con Espana. Peor aun, posee connotaciones de arribismo social y obediencia poli-
tica. Los terminos Third World culture. ethnic arty minority art son abiertamente etnocentristas
e implican necesariamente una vision axiologica del mundo al servicio de Ia cultura angloeuropea.
Ante ellos, uno no puede evitar hacerse las siguientes preguntas: (ademas de poseer mas dine-
roy armamento, es acaso el "primer mundo" cualitativamente mejor en alguna otra forma que
nuestros paises "subdesarrollados"? (Que los anglosajones no son tambien un "grupo etnico", Ia
tribu mas violenta y antisocial de este planeta? (Que acaso los quinientos millones de latinoa-
mericanos que habitamos este continente somes un mero grupo "minoritario"?

Moctezuma jr. (Guillermo Gomez Peria). Norco Mctbi0606 (Roberto Sifuentes y Guillermo Gomez Pena):
Cortesia del Walker Arts Center. los Angeles. •99 4·
Roberto Espinoza.
El esquema de democracia cultural en los EU solo funciona en apariencia.
El hecho de que en cada evento cultural se incluya digamos a "rres poetas chicanos, dos
cineastas feministas y cuatro acto res negros", no significa que el racismo haya sido erradi-
cado. Sol o significa que Ia burocracia cultural se ha hecho mas astuta. En Ia "democracia"
horizontal de EU. siempre habra un espacio demagogico para las "minorias artisticas", lo cual
no debe confundirse con una participacion real en los procesos culturales y politicos.

Debido a nuestra intima relaci6n con Ia educaci6n , los medias de comu -


nicaci6n y las organizaciones comunitarias, los periodistas y las instituciones culturales
anglosajonas nos han bautizado como community artists ("community" significa en realidad
un espacio mftico para monstruos sociales, o mejor dicho, una aldea pintoresca para mino-
rias). Mi respuesta siempre es inmediata y contundente: "Yo soy simplemente un ciudadano
responsable . En los cfrculos chicanos, Ia mayoria de los ar tistas hacen lo que yo hago". Acep-
tar el termino de "community artist" signi fica restringir nuestro campo de acci6n a los
parametros conceptuales e ideologicos de Ia palabra "barrio", que en labios de un anglosaj6n
siempre resu lra peyorativa. "No senor - les contes to- . Yo no hago barrio art. Mi comunidad
es multidimensional y comprende no solo a mi vecindario , sino tambien a mi ciudad, al
mundo del arte, a los medias de comunicaci6n, a los Iatinos en eu, a los no Iatinos, al con -
tinente entero, a las vanguardias internacionales. y a todos aquellos interesados en lo que
tengo que decir".

El termino political artist posee poderes restrictivos semejantes. lmpli-


ca que solamente podemos hablar dentro de contextos politicos o politizados; y
exclusivamente ace rca de aquellos t6picos especializados par los cuales nos hicimos famo -
sos. Cuando un critico norteamericano me llama political artist yo respondo: "En terminos
generales, los Iatinos en los eu estan mas politizados y yo no soy una excepci6n , pero tam -
bien estoy interesado en Ia cultura popular, Ia antropologia socia l, Ia semi6tica fronteriza,
Ia historia, el sexo y los suerios ".

Los artistas de origen latinoamericano en eu debemos siempre exigir una


definicion mas amplia de nosotros, y si es posible, debemos autobautizarnos en nuestros
propios termin os. Mientras "elias" continuen defin iendonos como "minority", "community "
o "ethnic artists" nos mantendran sistemaricamente aislados de los procesos culturales y po-
liticos mas significativos del pais.
Entre chicanos. mexicanos y anglosajones. hay una herencia de relaciones
envenenadas porIa desconfianza y el resentimiento. Por esta raz6n, mi trabajo cultural (es-
pecialmente en los terrenos del performance y el periodismo). se ha concentrado en Ia
destrucci6n de los mitos y estereotipos que cada grupo se ha inventado para poder racionali-
zar a los otros dos. AI desmantelar esta mitologfa, busco,
, iPARA SU PROP/A
si no crear un espacio id6neo para Ia comunicaci6n
PRECAUCION SEGUR/DAD!
intercultural, al menos contribuir a Ia creaci6n de los ci-
Er~los ultimos seis alios
mas de 140 persor~as mientos y los principios te6ricos para un dialogo futuro
migr.mtes han muerto a/ capaz de trascender los profundos resentimientos his-
cruzar nuestras autopis- t6ricos que hay entre las comunidades de ambos Iados
tas durante Ia noche...... de Ia linea.

En el marco de Ia falsa amnistia de Ia ley Simpson-Rodino y de Ia crecienre


influencia de Ia ultraderecha norteamericana que pretende "clausurar" (militarizar) Ia Fron -
tera por supuestos motivos de "seguridad nacional ", Ia colaboraci6n entre artistas chicanos.
mexicanos y anglosajones se hace indispensable. El artista anglosaj6n puede proporcionar
su habilidad tecnol6gica. su comprensi6n de los nuevos medios de expresi6n e informacion
(video y audio) . y sus tendencias altruistas / internacionalistas . A cambio, el "Iatino" (sea
mexicano. chicano. cariberio, centro o sudamericano) puede proporcionar Ia originalidad de
sus modelos culturales . su fuerza espiritual y su entendimiento politico del mundo. juntos
podemos colaborar en sorprendentes proyectos culturales, pero sin olvidar que ambos de-
bemos permanecer en control del producto, desde sus etapas de planteamiento hasta las de
distribuci6n . Si esto no sucede, entonces Ia colaboraci6n intercultural noes autentica. No
debemos confundir Ia verdadera colaboraci6n con el paternalismo politico. el vampirismo
cultural. el oportunismo econ6mico y el multiculturalismo demag6gico.

Debemos aclarar este punto de una vez par todas: Nosotros (los Iatinos
en Estados Unidos) no queremos ser un mero ingrediente tardio del melting pot. Lo que
deseamos es participar activamente en un dialogo humanista. plural y politizado. continuo
no esporadico, y que se de entre partes iguales que gocen del mismo poder de negociaci6n .
Para que se abra este "espacio intermedio", primero tiene que haber un pacto de compren -
si6n y aceptaci6n cultural mutua, yes precisamente aqui donde el artista fronterizo puede
contribuir. En este momenta hist6rico tan delicado, tanto los artistas e intelectuales mexi-
canos como los chicanos y anglosajones debemos buscar a toda costa un "territorio cultural
comun", para luego poner en practica dentro de el, nuevas modelos de dialogo y comuni-
caci6n . Este es nuestro proyecto.