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5. RELACION ENTRE METODOS CLINICO Y EPIDEMIOLOGICO

Los pasos que se dan en el método epidemiológico, en esencia, son los mismos que se siguen en el método
clínico. El método clínico es un sistema de pensamiento aplicado al individuo enfermo y cuya finalidad es
establecer un diagnóstico e instituir un tratamiento. El método epidemiológico es una forma de pensamiento
sistematizada que se aplica, no ya al individuo, sino a la comunidad, y cuya finalidad es establecer causas e
indicar medidas de control.

Existe un estrecho paralelismo entre el método clínico y el método epidemiológico. El sustrato sobre el cual
opera el médico clínico es el individuo enfermo o sano. El sustrato del método epidemiológico está
constituido por la comunidad. El clínico, después de desplegar una serie de técnicas, llega a instituir un
tratamiento. El epidemiólogo llega, en último término, a adoptar medidas de control. El clínico deja registrada
toda su labor en una ficha clínica. El epidemiólogo resume su investigación y su acción en un informe
epidemiológico.

La acción del clínico se apoya sobre un grupo de disciplinas fundamentales: Biología, Patología,
Bacteriología, Terapéutica, Fisiología, Fisiopatología, Anatomía, Histología, etc. El epidemiólogo necesita
apoyarse en las disciplinas ya mencionadas, pero también otras más: Bioestadística, Ciencias Sociales,
Ciencias Físicas y otras.

Al definir Epidemiología, se dijo que esta ciencia describe la enfermedad como fenómenos de masa, a
diferencia de la clínica que describe los síntomas, signos, evolución de ellos en un individuo. En cambio, el
epidemiólogo se ocupa de describir la enfermedad en la comunidad: distribución en el espacio y tiempo,
distribución por edad, sexo, profesiones, prevalencia estacional y otros rasgos que permitan diferenciar una
enfermedad de otra por su conducta frente al grupo social. Para comprender la enfermedad como fenómeno
de masa, es preciso apoyarse en otras ciencias que coloquen al médico en mejor posición para entender
todos los fenómenos complejos que resultan cuando el hombre vive en comunidad.

El clínico trabaja sobre el individuo, que es un ser biológico ya muy complejo. El epidemiólogo trabaja con
agrupaciones humanas, en que entran en juego nuevas y complejas variables, las cuales influyen en
manera importante, sobre la distribución y comportamiento de las enfermedades.

El paralelismo que establece semejanza y diferencia entre el método clínico y el epidemiológico, queda
resumido en el cuadro siguiente:

PARALELISMO ENTRE EL METODO CLINICO Y EPIDEMIOLOGICO

Clínico Epidemiológico
Substrato Individuo enfermo o sano Comunidad enferma o sana
Colección de Anamnesis personal, familiar, Antecedentes del área a partir de
antecedentes remota y actual varias fuentes
Examen físico general y Inspección del área en general y
Examen personal
especial particular a determinados servicios
Hipótesis Diagnóstico clínico Hipótesis epidemiológica
Medidas transitorias Tratamiento inicial Recomendaciones generales
Exámenes de agua, alimentos;
Laboratorio Exámenes (sangre, orina,etc.)
otras muestras
Conclusión diagnóstica Diagnóstico definitivo Diagnóstico epidemiológico
Medidas definitivas Tratamiento definitivo Medidas de control
Clínica por mejoría del Epidemiológica por remoción de la
Alta
enfermo causa
Registro de la acción
Historia clínica.Epicrisis Ficha epidemiológica Informe
efectuada
Compensación Honorarios cobrados al
Sueldo cobrado a la comunidad
económica paciente

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