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Tension Superficial.

Los solidos, liquidos y soluciones presentan muchas propiedades que son explicables en función de
la accion de sus superficies que incluyen a las tensiones superficiales e interfaciales, de adsorcion,
la dispersion de liquidos en las superficies, filmes de superficie insoluble, y la actividad catalitica de
diversas superficies de solidos en muchos tipos de reacciones quimicas.

En el interior de un líquido una molécula es atraída por todas las que la rodean (fuerzas de cohesión),
de manera que el efecto total es nulo. Pero en la superficie, las fuerzas que atraen las moléculas
hacia abajo no pueden ser neutralizadas. Por tanto la superficie del líquido tiende a contraerse como
si fuera una membrana elástica. Estas fuerzas (tensión superficial) son las responsables de la forma
casi esférica que toma una gota, o de que algunos cuerpos densos pero pequeños (insectos o una
aguja) floten sobre el agua.

Cuando un líquido está en contacto con un sólido, también se producen fuerzas entre las moléculas
del líquido y del sólido, llamadas fuerzas de adhesión. Si la adhesión es mayor que la cohesión, las
moléculas del líquido se adhieren a las moléculas del sólido y se dice que el líquido “moja” el sólido
(agua y vidrio). El caso contrario sucedería con el mercurio.

La tensión superficial de los liquidos.

Es el efecto responsable de la resistencia que un liquido presenta a la penetración superficial


observable en la forma casi esférica de las gotas de lluvia, la forma esférica de las partículas de
mercurio situadas en una superficie lisa, el ascenso de los liquidos en los tubos capilares, y la
flotación de las hojas de metal en la superficies liquidas. Desde el punto de vista puramente
termodinamico, la tensión superficial puede considerarse como la tendencia de un liquido a
disminuir su superficie hasta un ounto en que su energía de superficie potencial es minima,
condición necesaria para que el equilibrio sea estable. Puesto que una esfera presenta una área
minima para un volumen dado, la tendencia de una particula liquida deberá ser la de adquirir forma
esférica bajo la acción de la tensión superficial, como acontece en la realidad.

La tensión superficial es una propiedad característica de cada liquido y difiere considerablemente


de unos liquidos a otros. De entre los diversos procedimientos disponibles para medir la tensión
superficial, como el tensiometrico, peso de la gota y el de ascenso capilar, es este el ultimo el mas
importante y se considera el estándar.
La tensión interfacial y la dispersión de los liquidos.

Cuando dos liquidos A y B son inmiscibles o parcialmente miscibles y se ponen en contacto, se


encuentra que existe una tensión interfacial en el limite de las dos capas. Esta tensión es medible
por procedimientos similares a los usados en la determinación de la tensión superficial de los
liquidos puros. Su valor generalmente es intermedio entre las tensiones superficiales de los liquidos,
pero en ocasiones, resulta inferior que la de ambos.
Si una columna de un liquido puro de 1cm3 de sección transversal se divide, se crean dos superficies,
cada una de ellas con igual área. Como la tensión superficial es también el trabajo necesario para
crear un área superficial unidad, el trabajo realizado en aquella división es Wc=2Y, donde Wc es el
trabajo de cohesion del liquido. De forma análoga si consideramos una columna constituida de dos
liquidos inmiscibles o parcialmente miscibles, el trabajo realizado para separarlos estará dado por
Wa=Ya+Yb-Yab, en donde u es ahora el trabajo de adhesión. Estos dos tipos de trabajo conducen a
una cantidad muy importante llamada el coeficiente de dispersión y esta dado por Sna=Wa-Wcb,
donde Sna es el coeficiente de dispersión del liquido B en la superficie de A, mientras que Wcb es el
trabajo de cohesion del liquido B. Un valor positivo de Sna indica que cuando se coloca una pequeña
cantidad del liquido B en la superficie A, se esparcirá de igual forma que lo hace el aceite en el agua.
Pr otra parte, cuando S es negativo no hay derramo, y el liquido adicionado permanece en forma de
gotas sobre la superficie.