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Los olmecas fueron los miembros de una de las primeras culturas mesoamericanas.

Considerada por muchos como la cultura madre de la región de Mesoamérica, se desarrolló


en el área de los actuales estados de Veracruz y Tabasco, en el istmo
de Tehuantepec (México).
A los olmecas se deben las principales invenciones que después desarrollarían las otras
culturas como los mayas y los aztecas.
La cultura olmeca tuvo una muy amplia influencia ya que sus obras de arte de esta
civilización también se encuentran en El Salvador. Los olmecas se desarrollaron entre
el 1200 a. n. e. hasta el 400 a. n. e. aproximadamente.
Ubicación geográfica
El territorio olmeco se caracteriza por ricas llanuras aluviales y crestas de colinas bajas con
volcanes. Las montañas de Tuxtla se encuentran al norte, a lo largo de la Bahía de
Campeche. Y fue en México que los olmecas construyeron alrededor de 3 centros
ceremoniales,San Lorenzo Tenochtitlán, la Venta y Tres Zapotes, pero también se
realizaban actos ceremoniales en Laguna de los Cerros y La Mojarra. Su influencia se
extiende desde las tierras altas mexicanas actualmente hasta la costa del Pacífico, cerca
de la Guatemala de hoy.
Origen
La cultura olmeca fue una antigua civilización precolombina que habitó en las tierras bajas
del centro-sur de México, durante el período preclásico medio mesoamericano, entre
el 2500 a. n. e. y el 200 n. e. Aunque se han encontrado indicios de su presencia en
amplias zonas de esta área cultural, se considera que el área nuclear olmeca ―o zona
metropolitana― abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco.
Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica ―esto es, quiénes son los descendientes
de este pueblo―, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita
de la identidad de los olmecas.
Cultura
Como la primera de las civilizaciones de Mesoamérica, a los olmecas se les atribuye y
acredita la invención de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el juego de pelota
mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios humanos, escritura
y epigrafía, y la invención del cero y del calendario mesoamericano. Su organización
política estuvo basada en reinos de ciudades-estado fuertemente jerarquizadas, que fue
imitado por practicamente todas las civilizaciones mexicanas y centroamericanas que le
siguieron. algunos como el historiador de arte Miguel Covarrubias, postula incluso que los
olmecas habrían creado a los precursores de muchas de las divinidades o dioses
mesoamericanos posteriores, es por eso que se considera a la cultura olmeca como la
cultura madre de las sociedades mesoamericanas.
Manifestaciones artísticas
De las realizaciones artísticas olmecas, lo más destacable es, sin duda, la escultura y el
relieve. A pesar de no existir una cantera de piedra cercana, se cree que las transportaban
de la provincia de Tuxtlas y de las laderas de la sierra de Chiapas, realizaron enormes
monumentos de piedra y esculpieron colosales figuras.
Trabajaron con piedras volcánicas, así como con piedras duras y semipreciosas,
principalmente con jadeítas traslúcidas de color verde esmeralda, azul verdoso o grisáceo
y, en menor escala, la serpentina, la hematita y hasta se han encontrado en La Venta
cuentas de amatista y de cristal roca.
Escritura
Los olmecas pudieron haber sido la primera civilización del hemisferio oocidental que
desarrollo un sistema de escritura. Símbolos descubiertos en el año 2002 y 2006 fueron
datados hacia los años 650 a. C. y 900 a. C. respectivamente, es decir, anteriores a las
primeras escrituras zapotecas (cultura Zapoteca) datadas en los 500 a. C.
Astrología
Los olmecas poseían un conocimiento riguroso de la astrología, vital para la dirección de la
agricultura. Los olmecas fueron muy inteligentes y cultos, aprendieron a observar el cielo y
con ello lograron establecer un calendario muy preciso que contemplaba la duración del
año, el mes lunar, el ciclo agrícola y las fechas de las ceremonias religiosas que realizaban.
Arquitectura
En Mesoamérica, la mayoría de los muros, y principalmente en el Golfo, consistían en un
núcleo de fragmentos de piedra o rellenos rodeados por un muro de contención. Gruesas
capas de estuco generalmente cubrían estos muros, que además eran decorados por
pinturas, esculturas o estuco modelado.
La mayor parte de la arquitectura mesoamericana está concebida como telón de fondo para
ritos y estaba ricamente ornamentada. En contraste, los bien construidos muros incaicos
son dejados al desnudo. La mayoría de los centros ceremoniales mesoamericanos fueron
trazados donde podían dominar las procesiones y representaciones dramático religiosas,
con pirámides, plataformas para la danza y canchas de juego de pelota como focos
principales.
Religión
Dios olmeca.
La religión mitológica del pueblo olmeca de Mesoamérica influyó significativamente en el
desarrollo social y la visión del mundo. La cultura olmeca es a menudo considerada una
"cultura madre o matriz" para posteriores de las culturas mesoamericanas.
Los olmecas consideraban inclusive a todo lo que los rodeaba cómo seres vivos desde
cuevas, barrancas, manatiales, árboles y montañas, estas estaban llenas de espíritus
demasiado importantes para los olmecas. Las montañas para los olmecas son el vínculo
entre el cielo con la tierra y el inframundo y también eran el lugar donde están los ancestros
y los espíritus de la tierra, la lluvia y el inframundo.
Cultura
Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica, se afirma o se
especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de
su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario, la
escritura y la epigrafía. Se considera que los calendarios azteca y el calendario maya son
descendientes de ellos, pero sobre todo el fechado de la cuenta larga maya.
Arte olmeca
El arte olmeca era muy complejo, tiene muchos elementos que aún se están investigando.
Los más importantes y conocidos son posiblemente las cabezas colosales olmecas, que
son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas.
Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes.

En los lugares donde se establecieron los olmecas había muchos animales y plantas que
les sirvieron para alimentación, pero también aprendieron a
cultivar maíz, fríjol y calabaza que aseguraban comida para todos y ya no había necesidad
de ir de un lugar a otro. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles
frutales como la guayaba y el zapote. Entre los animales que les servían para alimento
estaban los tlacuaches, monos, guajolotes, venados, tapires, pavos silvestres, peces,
mariscos y aves acuáticas. Es probable que también criaran abejas para obtener miel.
Aridoamérica
Chichimecas
Los chichimecas, un término paraguas para designar varias tribus de nahuas, eran
cazadores-recolectores en los pastizales de Aridoamerica.
Oriundos de Aridoamérica, los Chichimecas no desarrollaron una cultura digna de
admiración debido a su nomadismo y sus constantes enfrentamientos con otras tribus
(especialmente mesoamericanas).
Pinturas en las cuevas que utilizaban de refugio y piezas simbólicas de su religión es
prácticamante todo el material que estos indígenas dejaron de legado.
Si bien la palabra Chichimeca tiene origen Náhuatl, su significado es incierto, pues los
españoles le dieron un sentido despectivo a la palabra debido al comportamiento agresivo
que estos indios tenían (eran saqueadores de pueblos) y no una traducción literal.
La palabra «Chichimeca» toma el sentido despectivo de «perros sin correa» o «linaje de
perros», y se denominaba así a los indios del norte de México, es decir, a los que provenían
de Aridoamérica.
Ahora, si bien se utilizó la palabra para referirse a los indios salvajes del otro lado de la
frontera mesoamericana, los Chichimecas sólo eran tribus provenientes del centro
mexicano, que avanzaron hacia el sur hasta invadir la ciudad de Tollan Xicocotitlan,
sustituyendo el estilo de vida nómada por el sedentario para pasar a ser parte del grupo
Alcohua y absorbiendo la desarrollada cultura mesoamericana.
Zacatecos
Los Zacatecos formaron parte de la nación Chichimeca, y como tales, fueron indios salvajes
saqueadores.
Esta tribu tuvo muchos enfrentamientos con los españoles, puesto que los habitantes de
los pueblos que los Zacatecos invadían fueron en algunos casos aliados del poderoso
imperio europeo.
El horario elegido para la «Emboscada» se llevaba a cabo tanto al alba como al anochecer,
con un trabajo previo de inteligencia que consistía en observar al enemigo a escondidas y
contar el número posible de adversarios a enfrentar.
Los terrenos tácticos utilizados para emboscar eran los bosques y cañones, dado que ante
una posible derrota, las vías de escape estarían aseguradas y además podrían dividirse
fácilmente para asegurarle una menor cantidad de prisioneros de guerra al enemigo.
El pueblo Mayo
Los Mayos son una tribu que tiene su lengua propia, como así también sus costumbres y
tradiciones. Habitan en las zonas de Sonora y Sinaloa y se hacen llamar «Yoremes» (los
que respetan).
El pueblo Mayo es una confederación de pueblos indígenas, que en su momento se aliaron
para defenderse de otras tribus y del imparable avance del imperio español. La
confederación estaba formada por las siguientes tribus:
 Los Apaches
 Los Yaquis
 Los Pápagos
 Los Pimas
Los Mayos existen desde el año 180 A.C., y se dedicaban a la recolección de frutos, la
cacería y la pesca. En la actualidad aún se practica la pesca junto con la agricultura, sumado
a la manufactura de artesanías.
La bandera «Yoreme» es el símbolo de los Mayos y su diseño consiste en un venado
rodeado de estrellas y fondo anaranjado.
Tarahumara
Los rarámuri o tarahumaras son un pueblo indígena del noroeste de México que es famoso
por su habilidad para correr largas distancias.
El término rarámuri se refiere específicamente a los hombres, a las mujeres se las denomina
mukí (individualmente) y omugí o igómale (colectivamente).
La tribu Tarahumara es una de las que se ha conservado con el paso de los años. Son un
pueblo nativo del norte mexicano ubicado en la Sierra Madre (Chihuahua, suroeste de
Durango y Sonora).
Por el lado de las mujeres, estas trabajan más con la alfarería, produciendo productos
relacionados con el hogar: utensillos y adornos. Algunos de estos productos de barro son:
 Jarros y ollas
 Vasos y tazas
 Platos y cajetes
Los hombres, en cambio, trabajan más con la madera, también fabricando productos para
el hogar (cucharas) como así también instrumentos musicales (por ejemplo, violines).
Un producto con mucha demanda es la canasta, la cuál se teje con palmilla y suele ser
mano de obra tanto de mujeres como de hombres.
Pueblo Caxcán
A diferencia de la gran mayoría de las tribus de Aridoamérica, los cazcanes eran un pueblo
sedentario (aunque seminómada para ser más preciso).
Estos adoradores del sol (Dios llamado Theotl), fueron un pueblo muy avanzado en
comparación al resto de las tribus del norte mexicano.
La prueba más significativa fue el horno prehispánico hallado en El Teul, dando indicios a
los arqueólogos que eran diestros en el tema de la fundición del cobre.
Además, tenían avances en el área de medicina, ya que para curarse de enfermedades
utilizaban resina de pino (y otras plantas) y caldos de serpiente.
Huichol
Los Huichol o Wixáritari son nativos americanos, que viven en el rango de la Sierra Madre
Occidental en los estados mexicanos de Nayarit, Jalisco, Zacatecas y Durango.
Son conocidos como los Huichol, sin embargo, se refieren a sí mismos como Wixáritari («la
gente») en su lengua Huichol nativa.
Los huicholes dicen que se originaron en el estado de San Luis Potosí. Una vez al año,
algunos huicholes viajan de regreso a San Luís, su patria ancestral para realizar las
ceremonias «Mitote» Peyote (Hikuri, en Wixarika).
Yaqui
Los Yaqui o Yoeme son nativos americanos que habitan el valle del río Yaqui en el estado
mexicano de Sonora y al suroeste de los Estados Unidos.
También tienen pequeños asentamientos en Chihuahua, Durango y Sinaloa. La Tribu
Pascua Yaqui tiene su sede en Tucson, Arizona. También viven en otros lugares de los
Estados Unidos, especialmente en California y Nevada.
Pueblo zacateco
Los Zacatecos son un grupo indígena, uno de los pueblos llamados chichimecas por los
aztecas. Vivieron en la mayor parte de lo que ahora es el estado de Zacatecas y la parte
noreste de Durango.
Actualmente tienen muchos descendientes directos, pero la mayoría de su cultura y
tradiciones han desaparecido con el tiempo.
Grandes concentraciones de descendientes modernos pueden residir en Zacatecas y
Durango, así como en otras grandes ciudades de México.
Los Zacatecos se unieron militarmente con otras naciones chichimecas para formar la
Confederación Chichimeca para derrotar a los españoles durante la Guerra Chichimeca
(1550-90).
Oasisamérica
La región cultural de Oasisamérica geográficamente se localiza dentro de los estados de
Utah, una parte de california y Nuevo México en los Estados Unidos, en México, Chihuahua
y Sonora actuales estados de la república mexicana forman parte del pasado geohistorico
de Oasisamérica, colinda al noreste y oeste con Aridoamérica.

Culturas oasisamericanas
En la región de Oasisamérica se han identificado tres grandes áreas culturales que por
nombre llevan la Anasazi, la Hohokam y la Mogollón dentro de estas tres áreas culturales
se engloban también otras tres regiones nombradas Fremont, Pataya y Trincheras.
El desarrollo cultural de Oasisamérica que la distingue de Aridoamérica comenzó hacia el
500 a.C el posterior contacto de los pueblos oasisamericanos con los mesoamericanos
permitió la introducción de la agricultura que hace definitiva la diferencia entre Aridoamérica
y Oasisamérica.
Anasazi
Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México fue la zona geográfica donde la cultura anasazi se
desarrolló, lograron construir importantes centros poblacionales en lo que hoy es colorado
Estados Unidos, fueron la primera manifestación cultural en oasisamerica, a los anasazis
también se les llama pueblos ancestrales, practicaron la siembra de frijol maíz y calabaza
así también crearon cerámica de un color grisáceo que la caracteriza de entre la alfarería
de otras zonas culturales.
Mogollón
La cultura mogollon hacia el 300 d.C. se desarrollo en el suroeste del sur de los estados
unidos propiamente en Nuevo México y Chihuahua (México) su cultura estuvo influenciada
por la anasazi y al igual que las demás culturas de Oasisamérica el maíz y el frijol formo
parte de su alimentación
Hohokam
La cultura Hohokam dependía del cultivo de maíz, frijol y calabaza, su desarrollo se da
principalmente en Arizona estados unidos y sonora México los ríos Gila y Salado fueron
fundamentales en el desarrollo cultural de los pueblos Hohokam, en los vestigios
prehispánicos de esta cultura se encuentras edificaciones que fungían como juegos de
pelota lo que evidencia el contacto entre estos y Mesoamérica.

MESOAMERICANA
Mesoamérica tiene una superficie de 1,000,218 km2. Este conjunto de rasgos culturales
incluía el sedentarismo, el uso del bastón plantador/cortador, el cultivo del maíz (la milpa) y
su nixtamalización, la práctica del juego de pelota, el sistema de numeración con base
vigesimal, el uso del calendario ritual de 260 días, la práctica de varios tipos de sacrificios
humanos y el sistema de escritura pictográfico.

 Cultura Azteca: Cultura Azteca, fueron un pueblo que dominó el centro y sur del actual
México, en Mesoamérica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por
haber establecido un vasto imperio altamente organizado, destruido por los
conquistadores españoles y sus aliados tlaxcaltecas.
 Cultura Maya: Cultura Maya fue una civilización precolombina mesoamericana,
conocida por haber desarrollado un único lenguaje escrito conocido de la América
precolombina, así como por su arte, arquitectura y sistemas matemáticos y
astronómicos.
 Cultura Olmeca: El antiguo pueblo de los olmecas del sur del golfo de México originó
la más antigua civilización en Mesoamérica (México y América Central), y cuyo
esplendor se fecha desde aproximadamente el 1500 hasta el 900 a.C. Su área central
ocupó unos 18.000 km2, en las pantanosas selvas de las cuencas ribereñas de los
actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco.
 Cultura Tolteca: Los toltecas (en nahuatl, ‘maestros constructores’), pueblo nativo de
México que emigró desde el norte de lo que ahora es México, tras la decadencia (en
torno al año 700 d.C.) de la gran ciudad de Teotihuacán, y que estableció un estado
militar en Tula, a 64 km al norte de la moderna Ciudad de México, en el siglo X d.C.
 Cultura Teotihuacana: Los teotihuacanos hacia el año 200 a.C, crearon la más
importante cultura del arte central del antiguo México, y llegaron a establecerse hasta
la actual Guatemala. El período de mayor brillo de esta civilización ocurrió entre los
años 350 y 650 d. de C. La cultura Teotihuacana fue la mas influyente de Mesoamérica.
 Cultura Zapoteca: Se iniciaron en el 800 a.C en el Monte Albán (México) y culminó en
el año 1521 d. de C. cuando los Mixtecas conquistaron los principales centros
zapotecas, la región de la costa del océano Pacífico y el noroeste de México. El estado
zapoteca era uno de los mayores de Mesoamérica en aquella época. Los zapotecas se
destacaban en el arte del trabajo con plumas y en la elaboración de joyas de oro.
 Cultura Mixteca: La cultura mixteca floreció en el sur de México desde el siglo IX hasta
principios del XVI y sus miembros fueron los artesanos más famosos de México. Sus
trabajos en piedra y en diferentes metales nunca fueron superados. Entre sus
especialidades se podían citar los mosaicos de plumas, la alfarería polícroma decorada
y el tejido y bordado de telas.
 Cultura Chichimeca: Chichimecas es el nombre que dieron los pueblos de alta cultura
de la región central de México a los habitantes de las vastas regiones del norte, tenidos
como primitivos. En idioma náhuatl la palabra chichimeca parece significar ‘los del linaje
de los perros’.
 Cultura totonaca: La Civilización Totonaca fue un pueblo indígena mesoamericano que
habitó principalmente en el Estado de Veracruz y el norte de Puebla y la región de la
costa. Originalmente, formaron una confederación de ciudades, pero, en épocas
posteriores, parece que se organizaron en tres señoríos: norte, sur y serranano.
 Cultura tlaxcalteca: fue una civilización precolombina mesoamericana que se ubicó en
el territorio que actualmente pertenece a los estados mexicanos de Tlaxcala y Puebla.
... Constituyendo una civilización que jugó un papel importante en la historia de México,
tanto antes como después de la conquista.