UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

DEPARTAMENTO DE INGENERIA





APUNTE OPERACIONES DE
SEPARACION Y CONCENTRACION








CARRERA: Ingeniería Civil Metalúrgica
PROFESOR: Aldo Quiero Gelmi


2010

INDICE

Pagina
ESPESAMIENTO.

Capitulo 1: INTRODUCCIÓN, DEFINICIÓN, EQUIPOS Y OPERACIÓN 1

1.1 Descripción de una suspensión en sedimentación. 5
1.2 Parámetros de Sedimentación. 8

Capitulo 2: BALANCE DE MASA EN UN ESPESADOR CONTINUO EN ESTADO
ESTACIONARIO: MÉTODOS CLÁSICOS DE DISEÑO DE
ESPESADORES 11

2.1 Ecuación de Mishler 11
2.2 Método de Coe y Clevenger 12

Capitulo 3: MÉTODOS DE DISEÑO BASADOS EN MODELOS CINEMÁTICAS 16

3.1 Teoría de sedimentación de Kynch 16
3.2 Análisis de la curva de sedimentación 19
3.3 Diseño de espesadores continuos basado en la teoría de sedimentación discontinua
de Kynch 21
3.4 Método de diseño de espesadores basado en el proceso de sedimentación
continua de Kynch 23

Capitulo 4: TEORÍA FENOMENÓLOGICA DE LA SEDIMENTACIÓN DE
SUSPENSIONES FLOCULADAS 26

4.1 Introducción 26
4.2 Método de Diseño de Espesadores de Adorjan 26

BIBLIOGRAFÍA 33


1
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
Capitulo 1: INTRODUCCIÓN, DEFINICIÓN, EQUIPOS Y OPERACIÓN
(1)
.

Espesamiento es la operación de separación de parte del líquido de una suspensión para obtener
un producto más denso y un flujo de líquido puro. El objetivo del proceso puede enfocarse en
obtener una pulpa de descarga más densa o en recuperar el líquido de la suspensión. En el primer
caso se habla de espesamiento y en el segundo se usa el término clarificación.
El mecanismo clásico del espesamiento es la sedimentación bajo la fuerza de gravedad. La
operación se realiza industrialmente en espesadores, esto es, en estanques cilíndricos donde a la
suspensión se le permite sedimentar. Se alimenta la suspensión en la parte superior y en el centro
del estanque y se permite su salida por dos aberturas, una en el centro y fondo y otro en la
periferia y parte superior del estanque. La abertura del fondo descarga la pulpa y el vertedero de
la periferia elimina el líquido limpio que rebalsa. Una rastra, accionada desde un eje en el centro
del estanque, lleva el material sedimentado hacia la abertura de descarga. Espesadores pequeños
tienen fondo plano, pero generalmente el fondo tiene una pequeña inclinación hacia el centro, lo
que ayuda a descargar el producto.


Fig. 1.1.1: Feedwell de dos entradas y rastra de tracción central (Dorr-Oliver).


Fig. 1.1.2: Rastra de tracción periférica (Eimco Process Equipment)

2
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
De acuerdo a Coe y Clevenger
(2)
(1916), se distinguen cuatro zonas en un espesador
convencional continuo. En la parte superior está la zona de líquido claro, que denotaremos por
zona I. Este líquido, que ha sido separado de la suspensión, es recuperado en el rebalse. Cuando
el material de alimentación contiene muchas partículas finas, la zona I puede ponerse turbia, a
menos que se le agregue un reactivo químico para flocular los finos. En este último caso, se
forma una interface nítida en la parte inferior de la zona I. El espesor de la zona I depende de la
cantidad de floculante agregado. Es precisamente de esta manera que la profundidad de líquido
claro es controlada en un espesador industrial y se le mantiene a un mínimo de 0.5 a 1 metro para
una operación segura. Cuando la zona I es invadida por partículas sólidas se dice que el espesador
se rebalsa.

Bajo el líquido claro está la zona II, denominada zona de sedimentación obstaculizada. Ella
consiste en pulpa de concentración uniforme que sedimenta a velocidad constante. De acuerdo a
Coe y Clevenger
(2)
(1916), la concentración de esta zona es la misma que la de la alimentación,
pero Coming et al
(3)
(1954) reconocieron que esto no siempre es así y que, en la mayoría de los
casos, la alimentación se diluye al entrar al espesador. Coming
(3)
informa de muchos
experimentos que prueban que en una operación normal, la concentración de la zona II depende
del flujo de sólidos en la alimentación más que su concentración. La concentración en esta zona
es pequeña si el flujo de sólidos de alimentación es pequeño y aumenta cuando éste aumenta,
llegando a un máximo cuando el sólido sedimenta a la máxima velocidad posible en esta zona. Si
se alimenta sólido en exceso sobre este flujo máximo, la concentración de la zona II continuará
siendo la misma que corresponde al flujo máximo y el exceso de sólido no sedimentará a través
de la zona II sino que pasará a la zona I y será eliminado junto al líquido de rebalse. Comings
(3)

también reporta que si la concentración de la alimentación supera la concentración máxima
mencionada para la zona II, la concentración en esta zona será la de la alimentación y la
capacidad de sedimentación de la zona II aumentará.

Debajo de la zona II hay una región que contiene un gradiente de concentración y que
designaremos como zona III y llamaremos zona de transición porque lleva la concentración
desde el valor constante de la zona II al valor que tiene en el sedimento. No está claro si esta zona
realmente existe en todos los casos. Algunos investigadores como Comings et al
(3)
(1954), Fitch
y Stevenson
(4)
(1977) y Eklund y Jernqvist
(5)
(1975) simplemente ignoran esta zona mostrando
un abrupto cambio de concentración entre la zona II y el sedimento. Finalmente, en la parte
inferior del espesador está la zona IV de sedimento, también conocida como zona de compresión.
Ella consiste en pulpa espesa en que los flóculos, que descansan unos sobre los otros formando
una red, ejercen presión sobre los inferiores debido a su peso, dando origen a un gradiente de
presión. Este gradiente de presión origina, a su vez, un gradiente de concentración. Coming et
al
(3)
(1954) divide la zona IV en una zona superior de compresión con las características
mencionadas y una zona de acción de las rastras, en que el movimiento de éstas permite un
incremento de la concentración lográndose un segundo gradiente de concentración.

La concentración de la descarga es la concentración de la parte inferior de la zona de compresión.
Ella depende de la altura de esta zona porque una mayor altura implica mayor peso de sólidos
soportados por la red de flóculos, o esqueleto sólido, produciendo un mayor gradiente de presión
3
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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y, por lo tanto, un mayor gradiente de concentración. El tiempo de retención de la pulpa en el
espesador también ha sido mencionado como causa de diferentes concentraciones de la descarga,
para una misma altura de sedimento (Coming et al 1954
(3)
).


Fig. 1.1.3: Esquema de las zonas de sedimentación presentes en un espesador
industrial, según Coe y Clevenger (1916).


Fig. 1.1.4: Resultados obtenidos en Espesador Piloto. Quiero A. (1994)

El espesor de cada zona en un espesador depende de las características de sedimentación de la
pulpa. Coe y Clevenger
(2)
(1916) definen la capacidad de tratamiento de cada zona como la
cantidad de sólidos que pasan de esa zona a la siguiente por unidad de área y de tiempo. Ellos
razonaban que la velocidad de sedimentación es una función de la concentración de la pulpa y,
por lo tanto, también lo será la capacidad de tratamiento. Si no pasa sólido al rebalse, en el estado
estacionario, el mismo flujo de sólidos debe pasar por todas las zonas del espesador. Esto
4
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significa que aquellas zonas con menor capacidad de tratamiento crecerán a expensas de las
zonas con mayor capacidad de tratamiento.

Diremos que un espesador se rebalsa si partículas sólidas pasan de la zona II a la zona I. De
acuerdo a Dixon
(7)
(1979), hay tres maneras en que un espesador se puede rebalsar. Ya hemos
discutido dos de ellas, esto es, aquella en que las partículas finas pasan al rebalse por falta de
floculante y cuando se alimenta un espesador más allá de su capacidad. La tercera corresponde a
una operación normal del espesador y ocurre cuando la alimentación del espesador es mayor que
la descarga. En este caso el sólido en exceso se acumula en el equipo y eventualmente comienza
a emerger en el rebalse.
Cuando, debido a cambios en la concentración de sólidos de la alimentación, la concentración de
la descarga disminuye, es posible llevarla a su valor original controlando el flujo de descarga.
Este, a su vez, se controla manipulando la bomba de velocidad variable de la descarga, cuando
ésta existe, o cambiando anillos en la abertura de descarga cuando ésta es por gravedad. El
resultado es que, al disminuir el flujo de descarga, la altura del sedimento crece en el espesador
por acumulación de sólidos, aumenta el gradiente de presión y, como consecuencia, el gradiente
de concentración. Lo opuesto sucede cuando el flujo de descarga es aumentado. Estos efectos son
utilizados para el control de espesadores.

La Figura 1.1.5 resume las variables que describen el comportamiento y permiten el control de un
espesador. F y φ
F
son el flujo másico y la concentración de sólidos en la alimentación al
espesador, Q
D
y φ
D
son el flujo volumétrico y la concentración de sólidos en la descarga, Q
R
es
el flujo volumétrico de líquido en el rebalse, Q
fl
es el flujo volumétrico de floculante, F
F
es la
distribución de tamaño en las partículas de la alimentación y h
a
y h
s
son las alturas, o
profundidades, de líquido claro y sedimento respectivamente.

Figura 1.1.5: Variables en un espesador continuo.

5
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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1.1 Descripción de una suspensión en sedimentación.

Cuando una suspensión de partículas iguales sedimenta en una columna con fondo cerrado, se
puede distinguir las siguientes etapas en el proceso:

1. Antes de comenzar la sedimentación la concentración de la suspensión es constante en
todo el volumen de la columna.

2. Debido a la sedimentación de las partículas, se forma una interface agua-suspensión en la
parte superior de la columna. La velocidad con que desciende esta interface al comienzo
del proceso es lo que se denomina velocidad inicial de sedimentación.

3. Las partículas que sedimentan se acumulan en el fondo de la columna y tendrán una
concentración mayor que la de la suspensión original. Se forma así una interface
suspensión-sedimento que sube por la columna a medida que se acumula mayor cantidad
de material.

4. Dentro del material en sedimentación cualquier nivel de coordenada fija aumentará su
concentración con el tiempo, lo que significa que un lugar de concentración determinada
que al comienzo se encontraba cerca del fondo de la columna se desplazará
posteriormente a regiones superiores. Podríamos decir que cada concentración se propaga
en la columna como una onda de concentración constante a una velocidad determinada.

5. En un instante determinado la interface agua-suspensión se encontrará con la interface
suspensión-sedimento constituyendo lo que se denomina instante crítico. Las coordenadas
de la interface en este instante reciben el nombre de coordenadas críticas, y ellas definen
el punto crítico de la sedimentación.

6. Si el material es incompresible, esto es, si después del instante crítico no hay cambio de
concentración en el sedimento, la sedimentación cesa. Esta condición raramente se
cumple en el espesamiento de suspensiones industriales, pero si puede ser observada en la
sedimentación de pequeñas esferas vidrios (Shannon y Tory 1966
(7)
).

7. Las suspensiones de partículas minerales tienen un comportamiento semejante al descrito
en 6. cuando cada partícula está bien dispersa en la fase continua. Estas partículas son tan
finas que su velocidad de sedimentación es muy pequeña. Para acelerar el proceso de
sedimentación las partículas son floculadas. Cada flóculo puede ahora ser considerado
una partícula y como el tamaño ha crecido también lo ha hecho la velocidad de
sedimentación. Sin embargo, estas nuevas partículas mantienen una cierta cantidad de
agua al formar el sedimento, la que sólo puede ser exprimida de él. Este fenómeno se
produce por la presión ejercida sobre los flóculos por el material que sobre ellos descansa.
En este caso la sedimentación continúa más allá del instante crítico a una velocidad
reducida que recibe el nombre de consolidación. Como la concentración del sedimento en
una determinada posición dependerá de la cantidad de agua que expulse, y ésta dependerá
del peso que soporte el material en esa posición, es obvio que las capas inferiores que
soportan todo el peso del sedimento serán más concentradas que las capas superiores de
6
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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éste. Es así como en el sedimento se establecerá un gradiente de concentración que tomará
un valor constante en el equilibrio final.

Si se grafica la posición de las interfaces de la suspensión en función del tiempo se obtienen las
curvas de la Figura 1.1.6.



Figura 1.1.6: Suspensión en sucesivas etapas de sedimentación. 1) Suspensión de
concentración constante, 2) agua, 3) suspensión en sedimentación, 4) sedimento en
consolidación y 5) sedimento en equilibrio final.


Fig. 1.1.7: Gráfico de posición de las interfaces versus tiempo para el proceso de
sedimentación de la Figura 1.1.6.

7
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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Ejemplos de Determinación de Velocidad de Sedimentación en Curvas de Sedimentación
Discontinua.


Fig. 1.1.8: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada, con φ
0
=0.025


Fig. 1.1.9: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada, con φ
0
=0.130



Fig. 1.1.10: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada, con φ
0
=0.235

8
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1.2 Parámetros de Sedimentación.

Ecuación de Richardson y Zaki.
(13)


La ecuación propuesta por Richardson y Zaki
(13)
en 1954, para describir el comportamiento de
un mineral es la siguiente:

v
s
n
v = −

( ) 1 φ

(1.2.1)

donde v

y n son dos parámetros ajustables.

Esta ecuación es valida cuando la concentración es menor que la crítica, es decir, cuando no
tenemos un proceso de sedimentación del tipo obstaculizado. Como podemos ver esta ecuación
se ajusta cuando existe régimen de Kynch, por lo tanto será utilizada en los métodos de diseño
que suponen este régimen.

Descripción del método.

1.- Realizar ensayos de sedimentación discontinua con la suspensión en una probeta,
intentando cubrir el rango más amplio posible de concentraciones. En cada caso se debe
calcular la velocidad de sedimentación inicial. En forma alternativa se puede realizar un
sólo ensayo, a una concentración intermedia, y determinar la velocidad de sedimentación
y la concentración correspondiente por el método de Kynch.
2.- Con los pares de datos generados en el paso 1, graficar log(v
s
) v/s log(1-φ), tal como se
muestra en la Figura 1.1.11.
3.- Ajustar a una línea recta todos los pares de datos que estén en régimen de Kynch, es decir,
que su concentración sea menor que la crítica.

Figura 1.2.1cua: Método de Richardson y Zaki (1954) para ajustar la velocidad de
sedimentación de una pulpa para una concentración de sólidos φ.
9
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Concentración Crítica (φ
c
).
(19)


Como ya se mencionó anteriormente, las suspensiones se comportan idealmente, siguiendo la
teoría de Kynch, cuando no existe contacto permanente entre los flóculos. En esas condiciones la
velocidad de sedimentación depende únicamente de la concentración local de sólidos. Llamamos
fracción volumétrica crítica de sólidos o simplemente concentración crítica φ
c
a la
concentración de sólidos que separa un cambio de régimen de la sedimentación. Para
concentraciones mayores que la crítica, el proceso de sedimentación es del tipo obstaculizado, y
está caracterizado porque no existe contacto permanente entre los flóculos. En el segundo caso,
en que la concentración es mayor que la crítica, el proceso es una sedimentación con compresión
y recibe el nombre de consolidación, donde existe un contacto permanente entre los flóculos. En
el primer régimen las suspensiones siguen la teoría de Kynch mientras en el segundo no lo hacen.
Como algunos métodos de diseño que utilizaremos posteriormente suponen que la sedimentación
ocurre en régimen de Kynch, es importante disponer de un método que nos permita determinar la
concentración crítica de una suspensión.
Aunque existen varios métodos en la literatura que pretenden detectar en forma clara la
concentración crítica, intentando determinar el cambio de régimen; desafortunadamente, la
mayoría se caracteriza porque no existe una visión clara del punto de transición. Este método se
basa en la adaptación de la ecuación de Richardson y Zaki
(13)
(1954) para la velocidad de
sedimentación,

( )
n
s
1 v ) ( v φ − = φ



donde v

y n son dos parámetros ajustables.

El método que usaremos, propuesto por Michaels y Bolger
(19)
(1962), permite la identificación
con exactitud apropiada de la concentración crítica. La ecuación propuesta es la siguiente:

65 . 4
m
s
1 v ) ( v
|
|
¹
|

\
|
φ
φ
− = φ

(1.2.2)
donde v

y φ
m
son dos parámetros ajustables.

Descripción del método.

1.- Realizar ensayos de sedimentación discontinua con la suspensión en una probeta,
intentando cubrir el rango más amplio posible de concentraciones. En cada caso se debe
calcular la velocidad de sedimentación inicial. En forma alternativa se puede realizar un
sólo ensayo, a una concentración intermedia, y determinar la velocidad de sedimentación
y la concentración correspondiente por el método de Kynch.
2.- Con los pares de datos generados en el paso 1, graficar v
s
1 4 65 / .
v/s φ, tal como se muestra en
la Figura 1.1.12.
10
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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3.- El valor de φ
c
será aquel valor de φ en que el gráfico deja de ser una línea recta, ya que en
ese punto deja de existir una relación única entre la velocidad de sedimentación y
concentración. Es decir, si efectuásemos otras pruebas discontinuas, con otros valores
iniciales de altura de la suspensión en la probeta, justamente en este valor los datos
experimentales se separarían, existiendo una curva diferente por cada altura inicial
considerada.


Figura 1.1.12: Método de Michaels y Bolger
(19)
(1962) para determinar la
concentración crítica de sólidos φ
c
.

11
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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Capitulo 2: BALANCE DE MASA EN UN ESPESADOR CONTINUO EN ESTADO
ESTACIONARIO: MÉTODOS CLÁSICOS DE DISEÑO DE
ESPESADORES
(1)
.

2.1 Ecuación de Mishler.
(8)


La primera ecuación para predecir la capacidad de un espesador fue propuesta por Mishler
(8)
en
1912 y corresponde a un simple balance macroscópico de masa en el equipo. Consideremos un
espesador en el estado estacionario, tal como se muestra en la Figura 2.1.1. Usando las variables
que Mishler plantea en su estudio, realiza un balance de sólidos y líquido obteniendo:


Figura 2.1.1: Balance macroscópico de masa en un espesador continuo.

Sólido : F= D (2.1.1)
Líquido : F D
F
= D D
D
+ R (2.1.2)

donde F y D son los flujos másicos de sólido en la alimentación y la descarga respectivamente, R
es el flujo másico de líquido en el rebalse y D
D
y D
F
son las diluciones de la alimentación y
descarga. Dilución es una medida de concentración que consiste en la razón de la masa de líquido
a la masa del sólido. Entonces:

R = F (D
F
-D
D
) (2.1.3)
El flujo volumétrico de agua, Q
R
, eliminado del espesador será:

Q
R
f
F D
f
R F D D
= =

ρ ρ
( )
(2.1.4)
donde ρ
f
es la densidad del líquido. De acuerdo a Mishler
(8)
(1912) el flujo de líquido en el
rebalse por unidad de área del espesador, Q
R
/S, debe ser igual a la velocidad de formación de la
capa de líquido en un ensayo de sedimentación continua con la misma pulpa, a la concentración
de la alimentación. Como esta velocidad es igual a la velocidad de descenso de la interface
líquido-suspensión en un ensayo discontinuo, que denotaremos por ¦σ
I
(D
F
)¦, podemos escribir:

12
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σ
ρ
I F
F D
f
F D D
S
( )
( )
D =

(2.1.5)
y el área requerida para tratar un flujo de alimentación F es:

S =
− F D D
D
F D
f I F
( )
( ) ρ σ
(2.1.6)
donde S es el área del espesador, F es el flujo másico de alimentación, D
F
y D
D
son las
diluciones de la alimentación y la descarga respectivamente, y ¦σ
I
(D
F
)¦ es el valor absoluto de la
velocidad de descenso de la interface líquido-suspensión en una prueba de sedimentación
discontinua con una suspensión de dilución D
F
igual a la de la alimentación.

Mishler
(8)
uso las unidades de F en [toneladas cortas/día], de σ
I
en [pies/min] y de ρ
f
en
[lb/ft
3
] y obtuvo S en [pies
2
]

S , pies
2
=

0 0222 .
( )
( )
F D D
D
F D
f I F
ρ σ
(2.1.7)

2.2 Método de Coe y Clevenger.
(2)


Como ya hemos discutido, Coe y Clevenger
(2)
(1916) distinguían cuatro zonas en un espesador
continuo en el estado estacionario, cada una con concentración diferente. Por esta razón ellos
proponen utilizar la ecuación de Mishler para cada dilución D
k
presente en el espesador (ellos no
mencionan a Mishler como proponente de la ecuación que utilizan) y encontrar la mínima
capacidad de tratamiento de sólidos F/S en la columna de sedimentación. Entonces, de la
ecuación (2.1.5):


=
|
¹
|

\
|
) (
) (
min m
D K
F I f
D
D D
D
S
F
in
K
σ ρ
(2.2.1)
Coe y Clevenger usaron las unidades de F en [lb], de ρ
f
en [lb/ft
3
], de S en [pies
2
] y de ¦σ
I
¦ en
[pies/hr], para dar:


=
|
¹
|

\
|
2
hrft
lb
,
) (
) (
35 . 62 min m
D K
F I f
D
D D
D
S
F
in
K
σ ρ
(2.2.2)
definiendo el Area Unitaria Básica AU
o
como el recíproco de la capacidad mínima de
tratamiento de sólidos, podemos escribir de acuerdo a Coe y Clevenger
(2)
:

F k D
D D D ,
) (
max A < <


=
k I f
D k
D
o
D
D D
U
K σ ρ
(2.2.3)
13
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Taggart
(9)
(1927) usa el valor de ρ
f
en [lb/ft
3
] y las unidades de ¦σ
I
¦ en [pies/hr], dando AU
o
en
[pies
2
/ton corta/día]


=
ía toncorta/d
pie
,
) (
33 . 1 max A
2
k I f
D k
D
o
D
D D
U
K σ ρ
(2.2.4)
Para referencia futura expresaremos la ecuación (2.2.3) en términos de la fracción
volumétrica de sólidos φ. Como la dilución está dada por:

D =
− ρ φ
ρ φ
f
s
( ) 1
(2.2.5)
el área unitaria AU
o
resulta

D k F
D k k I s
o
K
U φ φ φ
φ φ φ σ ρ
φ
< ≤

|
|
¹
|

\
|
− = ,
1 1
) (
1
max A (2.2.6)

La ecuación (2.2.6), que da el área unitaria de un espesador basada en los resultados de
varios ensayos de sedimentación discontinua en el laboratorio, la denominaremos Ecuación de
Mishler y el método de diseño basado en ella lo denominaremos Método de Coe y Clevenger.
Si se seleccionan las siguientes unidades ρ
s
en [gr/cm
3
], ¦σ
I
¦en [cm/s] y AU
o
en
[m
2
/TPD] (tons métricas/24hrs) resulta:

|
|
¹
|

\
|
− =

TPD
m
,
1 1
) (
10 * 1574 . 1
max
2 3
D k k I s
o
K
AU
φ φ φ σ ρ
φ
(2.2.7)
La expresión (2.2.7) será la que en secciones posteriores denominaremos ecuación de Coe
y Clevenger.

Descripción del método para el diseño de un Espesador.

1.- Se realizan pruebas de sedimentación a diferentes concentraciones φ
k
, comprendidas
entre las concentraciones de alimentación y descarga del espesador a diseñar.
2.- Registrar para diferentes tiempos la altura de la interface agua-suspensión.
3.- Graficar la altura de la interface en el tiempo de sedimentación.
4.- Calcular para cada prueba la velocidad inicial de sedimentación v
s
.
5.- Definir la concentración φ
D
deseada en la descarga del espesador.
6.- Con estos datos, calcular el área unitaria mediante la ecuación (2.2.7).
7.- Elegir el área unitaria mayor obtenida.
8.- El área unitaria del espesador se obtiene utilizando un coeficiente de seguridad de un
25%, AU = 1.25 AU
o
.
9.- El área total del espesador es el producto del área unitaria calculada, con el tonelaje de
sólidos que se desee tratar por día.

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Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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Cálculo de la Altura del Espesador.

De acuerdo a Coe y Clevenger
(2)
(1916), cuando la concentración de la descarga está en el rango
de la sedimentación obstaculizada, la altura del espesador es irrelevante, excepto para permitir un
adecuado espacio para el líquido claro y para absorber fluctuaciones del flujo de alimentación.
Por otra parte, cuando la concentración de la descarga está en el rango del sedimento, se debe
proveer suficiente altura al espesador para que, dada una cierta área, exista un volumen de equipo
para permitir un tiempo de retención suficiente de la pulpa en compresión para llegar a la
concentración deseada.
Para hacer el cálculo se estima, primero, a partir de la curva de sedimentación, el tiempo t
*

necesario para que la suspensión en la experiencia de sedimentación discontinua en el
laboratorio llegue a la concentración deseada en la descarga. De acuerdo con la nomenclatura de
la Figura 2.2.1, t
*
es el tiempo necesario para que:

z z
D o
o
D
=
φ
φ
(2.2.8)
Luego se divide t
*
en "n" intervalos iguales, de duración ∆t
i
=t
*
/n es decir, el método considera
los intervalos dados por ∆t
1
=[0,t
1
]; ∆t
2
=[t
1
,t
2
]; ......; ∆t
n
=[t
n-1
,t
n-2
] (en su artículo original Coe
y Clevenger
(2)
considera 4 intervalos de este tipo para un ejemplo de cálculo, aunque no
consideran ∆t
i
estrictamente constantes por conveniencia numérica). Luego se calcula la altura
necesaria en el espesador para que la pulpa pase desde una concentración φ
i-1
a φ
i
, dándole a la
pulpa el volumen necesario para ello, es decir, el volumen V
i
=S*h
i
.


Figura 2.2.1: Método de Coe y Clevenger para determinar la altura del espesador.

15
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
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Se considera que la concentración durante este período es igual a la concentración media
φ φ φ
i i
= +

( ) /
i 1
2. Así, esta altura está dada por:

h
i
i i
i
i
s i
V
S
F t
S AU
t
= = =
+ −
∆ ∆
ρ ρ φ
1
1 1 ( )

por lo tanto

h = =
+ −
= =
∑ ∑
h
AU
t
i
i
n
i
s i
i
n
1 1
1
1 1

( ) ρ φ
(2.2.9)

16
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
Capitulo 3: MÉTODOS DE DISEÑO BASADOS EN MODELOS CINEMÁTICOS
(1)


El desarrollo de la teoría de Kynch
(10)
en 1952 abrió de inmediato un nuevo campo de
investigación, el de la búsqueda de un nuevo método más rápido y más preciso para el diseño de
espesadores. Varios investigadores se involucraron en esta búsqueda y sus nombres han quedado
asociados a métodos de diseño de espesadores.

3.1 Teoría de Sedimentación de Kynch.
(10)


Consideremos una mezcla de partículas sólidas en un líquido que satisface las siguientes
propiedades (Kynch
(10)
1952):

1.- las partículas sólidas son pequeñas (con respecto al contenedor) y del mismo, tamaño,
forma y densidad,
2.- los componentes sólido y líquido de la mezcla son incompresibles,
3.- no hay transferencia de masa entre los componentes,
4.- la velocidad de sedimentación en cada punto de la suspensión es una función de la
concentración local de partículas solamente.

Una mezcla tal se denomina suspensión ideal (Shannon y Tory
(7)
1966) y puede ser considerada
como un medio continuo formado por la superposición de dos medios continuos incompresibles,
uno del sólido y uno del líquido (Bustos y Concha
(11)
1988b, Concha y Bustos
(12)
1991).
La concentración φ de la suspensión es, en general, una función de las tres coordenadas del
espacio y del tiempo, pero en el caso de la sedimentación discontinua, una columna de
sedimentación se define como una vasija vertical de sección transversal constante sin roce en la
pared. Por ello la concentración de partículas es constante en cada sección transversal y las
variables de campo son funciones de una sola coordenada espacial y del tiempo.
Llamando z a la coordenada vertical en la dirección contraria a la gravedad y t al tiempo, la
sedimentación gravitacional de una suspensión ideal en una columna de sedimentación se puede
describir mediante las siguientes variables: la fracción volumétrica de sólidos φ(z,t) y la densidad
de flujo de sólidos ( ) ) , ( t z f φ . Estas dos variables de campo constituyen un Proceso de
Sedimentación de Kynch (KSP) si, para cada z y t>0 ellas obedecen las siguientes ecuaciones
(Kynch
(10)
1952, Bustos y Concha
(11)
1988b, Concha y Bustos
(12)
1991) en las regiones donde
las variables son suaves:

( ) 0 ) ( f
z t
bk
= φ


+

∂φ
(3.1.1)

y en las discontinuidades ellas satisfacen las condiciones de Rankine-Hugoniot o condiciones de
salto y las condiciones de entropía de Lax:

σ φ φ
φ φ
φ φ
( , )
( ) ( )
+ −
+ −
+ −
=


f f
bk bk
(3.1.2)
17
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
f f
bk bk
( ) ( , ) ( ) φ σ φ φ φ
− + − +
≥ ≥ (3.1.3)

donde f
bk
(φ)=φv
s
es la densidad de flujo de sólidos ajustada por una ecuación válida para la
teoría de Kynch, σ(φ
+

-
) es la velocidad de propagación de la discontinuidad de concentración φ
+
en el frente y φ
-
en la parte de atrás. La desigualdad (3.1.3) establece cuales son las
discontinuidades admisibles en la suspensión. Una discontinuidad se denomina una onda de
choque si la condición de entropía de Lax se satisface estrictamente. Si se cumple alguna de las
igualdades, la discontinuidad se llama discontinuidad de contacto.
El proceso cinemático queda completamente definido una vez que se ha postulado una ecuación
constitutiva para la función f(φ) y se han establecido las condiciones de contorno para φ.
Una gran mayoría de los experimentos de sedimentación discontinua son representados por una
función de densidad de flujo f
bk
(φ) con un punto de inflexión, tal como la que propone
Richardson y Zaki
(13)
(1954). Como un ejemplo, considere el caso de una suspensión descrita
por una función de densidad de flujo como la de la Figura 3.1.1.


Fig. 3.1.1: Curva de densidad de flujo Fig. 3.1.2: Curva de sedimentación para las
con un punto de inflexión condiciones iniciales (3.1.5).

donde φ
0
*
es el punto en que la recta que comienza en f(φ
0
) es tangente a la curva f
bk
(φ), y φ

**
es
el punto donde la recta que comienza en φ

con pendiente f(φ

), intersecta a la curva f
bk
(φ).
La ecuación (3.1.1) puede ser escrita en la forma:

∂φ

φ
∂φ
∂ t z
+ = f
'
bk ( ) 0 (3.1.4)
donde f ( )
'
bk φ es la primera derivada de la densidad de flujo de sólido con respecto a la
concentración φ. Las condiciones iniciales para el caso elegido son:

¦
¹
¦
´
¦
≤ ≤

=

0 < z ,
L z 0 ,
z L , 0
) 0 , (
0
φ
φ φ z (3.1.5)
18
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
La solución global a la ecuación parabólica cuasi-lineal (3.1.4) con condiciones de contorno
(3.1.5) se puede obtener mediante el método de características, que dice que φ es constante a lo
largo de líneas características de inclinación dz/dt=f ( )
'
bk φ en el plano z-t, donde dz/dt son las
velocidades de las ondas de concentración constante.
Las características que comienzan en el eje z son paralelas

¦
¹
¦
´
¦
≤ ≤

=

0 < z , ) ( f
L z 0 , ) ( f
z L , ) 0 ( f
dt
dz
'
0
'
'
φ
φ (3.1.6)

Estos términos pueden ser obtenidos gráficamente de la Figura 3.1.1. La velocidad de la
discontinuidad σ(φ
0
,0), que comienza en z=L y t=0 y que separa el líquido de la suspensión de
concentración inicial φ
0
, esta dada por:

σ φ
φ
φ
φ
φ
σ φ ( , )
( ) ( ) ( )
( ) 0
0
0
0
0
0
0
0
0
=


= =
f f f
I
(3.1.7)

Esta onda de choque también aparece en la Figura 3.1.2 y puede ser obtenida gráficamente como
la pendiente de la cuerda trazada desde el punto (0,0) al (f(φ
0
),φ
0
) en la Figura 3.1.1. Otra cuerda
puede ser trazada directamente desde (f(φ
0
),φ
0
) a ( )
*
0
*
0
), ( φ φ f obteniéndose la discontinuidad de
velocidad σ(φ
0

0
*
)

σ φ φ
φ φ
φ φ
( , )
( ) ( )
*
*
* 0 0
0 0
0 0
=


f f
(3.1.8)

La intersección de las dos discontinuidades de pendientes dadas por las ecuaciones (3.1.7) y
(3.1.8) define el punto (z
1
,t
1
) en la curva de sedimentación, Figura 3.1.2.

Extendiendo las características que emanan del eje z para 0<z<L, podemos llenar la región del
plano z-t separada por las dos discontinuidades. Si extendemos ahora las características desde el
eje z para z≤0 en la Figura 3.1.2, observamos que hay una cuña con vértice en z=0, t=0 y lados
pendientes σ(φ
0

0
*
) y f
'


). En la Figura 3.1.2 observamos que las líneas de pendiente
decreciente f
'
(φ), para concentraciones crecientes desde φ
0
*
a φ

, llenan la cuña en la curva de
sedimentación. El abanico de inclinación f
'
(φ) se denomina onda de rarefacción.

La interface líquido-suspensión, que hasta el punto (z
1
,t
1
) tenía una inclinación dada por la
ecuación (3.1.7), tendrá luego inclinaciones crecientes dadas por σ
I
(0,φ), con concentraciones φ
entre φ
0
*
a φ

:

σ φ
φ
φ
φ
φ
σ φ φ φ φ ( , )
( ) ( ) ( )
( ), 0
0
0
=


= = ≤ ≤

f f f

0
*
I
(3.1.9)
19
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat

La intersección de la discontinuidad de pendiente σ(0,φ

) y la característica de pendiente f
bk
'
( ) φ


define el punto crítico (z
c
,t
c
). La pendiente de la discontinuidad que comienza en (z
c
,t
c
) y separa
zonas con concentraciones constantes φ=0 y φ=φ

queda expresada por:

σ φ
φ
φ
( , )
( ) ( )



=


= 0
0
0
0
f f
(3.1.10)
Finalmente un balance global de masa da SLφ
o
=Sz

φ

, desde la cual se puede calcular la altura
final de la suspensión:

z


= L
φ
φ
0
(3.1.11)

3.2 Análisis de la Curva de Sedimentación Discontinua.

Consideremos un Proceso de Sedimentación Discontinuo de Kynch
(10)
y dibujemos una curva
de sedimentación y una línea característica para la concentración φ
k
. La línea Z-T es tangente a la
curva en el punto (z
k
,t
k
). Como ya hemos visto, para todas las regiones de una curva de
sedimentación, en que las variables son continuas, es posible obtener los parámetros de
sedimentación: φ, σ
I
(φ), f(φ) y f
'
(φ) en forma gráfica (ver Figura 3.2.1).

Velocidad de Sedimentación.

De la solución global, ya descrita, se sabe que la velocidad de caída de la interface líquido-
suspensión σ
I

k
) está dada por:
σ φ σ φ
φ
φ
( , ) ( )
( )
0
k I k
k
k
= =
f
(3.2.1)
por lo tanto σ
I

k
) será igual a la pendiente de la curva de sedimentación en el punto (z
k
,t
k
):
σ φ
I k
( ) =
Z
T
(3.2.2)

Fig. 3.2.1. Análisis de la curva de sedimentación.
20
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat

Concentración.

Si W
o
es el volumen de sólidos presente en la columna de sedimentación por unidad de área, el
flujo de sólidos que atraviesa la onda de concentración constante φ
k
, a medida que se mueve
desde z=0 a z=z
k
, es:

| |

+ =
k
t
k k s k
dt v W
0
'
0
) ( f ) ( φ φ φ (3.2.3)
donde v
s

k
)=σ
I

k
) es la velocidad de sedimentación de las suspensiones de concentración φ
k
.

Como a lo largo de una característica de concentración φ
k
, la velocidad v
s

k
) y la pendiente f
'

bk
) de la línea característica son constantes, podemos integrar la ecuación (3.2.3) directamente:

k
k
k
k k
t
t
z
W

+ = ) ( v
s 0
φ φ (3.2.4)

de la Figura 3.2.1. podemos observar que:

Z
T
=
− ( ) Z z
t
k
k
(3.2.5)

Por otra parte, como la suspensión es homogénea con concentración φ
o
, para t=0, la cantidad de
sólido por unidad de área en la columna de sedimentación será:

W
0
=Lφ
0
(3.2.6)

Sustituyendo las dos últimas ecuaciones en la ecuación (3.2.4) resulta:

φ φ
k
=
0
L
Z
(3.2.7)
Como conclusión podemos decir que, conociendo la curva de sedimentación de un Proceso de
Sedimentación Discontinua de Kynch para una determinada suspensión con concentración inicial
φ
o
y altura inicial L, se puede obtener los parámetros en forma gráfica para cualquier
concentración φ
k
de la curva. Resumiendo se puede escribir:

φ φ σ φ φ
φ φ φ
k I
'

,
= = =
= =
0
0
L
Z
v
Z
T
f
L
T
f
z
t
k s k
k k
k
k
, ( ) ( )
( ) ( )
(3.2.8)


21
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
3.3 Diseño de Espesadores Continuos basado en la Teoría de Sedimentación Discontinua
de Kynch.
(10)


Como hemos visto, el método de diseño de Coe y Clevenger
(2)
usa la ecuación de Mishler para
calcular el área unitaria básica:

|
|
¹
|

\
|
− =
D k k I s
K φ φ φ σ ρ
φ
1 1
) (
1
max AU
0
(3.3.1)
donde ρ
s
es la densidad del sólido, ¦σ
I
¦ es la velocidad inicial de sedimentación de una
suspensión de concentración φ
k
y φ
D
es la concentración de la descarga.

Coe y Clevenger
(2)
sugirieron realizar numerosos ensayos de sedimentación discontinua en el
laboratorio, con suspensiones de concentraciones en el rango desde la concentración de la
alimentación al espesador a diseñar hasta aquella de la proyectada descarga, para encontrar σ
I

k
). Si la suspensión a espesar puede ser considerada una suspensión ideal, esto es, si [φ
k
,f(φ
k
)]
corresponde a un KSP, un sólo ensayo de sedimentación, adecuadamente elegido, puede dar toda
la información necesaria para calcular el área unitaria AU
0
. Ver la ecuación (3.2.8).
Para calcular φ
k
y σ
I

k
), se traza una tangente en cada punto de la curva de sedimentación, y
se calcula φ
k
y σ
I

k
) desde:

φ φ σ φ
k k
L
Z
= =
0
, ( ) y
Z
T
I
(3.3.2)

donde Z y T son las intersecciones de la tangente con los ejes coordenados y L es la altura inicial
de la suspensión. Ver Figura 3.2.1
Se puede desarrollar un método completamente gráfico si se observa que las ecuaciones (3.3.2)
también deben cumplirse para φ
D
(recordar que hemos supuesto que la suspensión es ideal), esto
es, (ver Figura 3.2.1):

φ φ
D
=
0
L
z
D
(3.3.3)

sustituyendo las ecuaciones (3.3.2) y (3.3.3) en la ecuación (3.3.1) resulta:


=
Z
z Z T
L
U
D
s
k
) (
max
1
A
0
0
φ
φ ρ
(3.3.4)

Por una concentración apropiada entendemos una condición inicial para el KSP que dará una
curva de sedimentación continua. La mejor concentración sería aquella del punto de inflexión en
la curva de densidad de flujo, ya que ésta daría un Modo de Sedimentación III (Concha y
Bustos
(12)
1991). Obviamente no sabemos la concentración que corresponde al punto de
inflexión y, por lo tanto, deberemos hacer nuestra mejor estimación. Valores muy bajos de la
22
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
concentración inicial darán un Modo de Sedimentación I, lo que no daría posibilidades de trazar
tangentes.

Método de Talmage y Fitch.
(14)


Talmage y Fitch (1955) observaron que la velocidad de sedimentación para una suspensión de
concentración φ
k
se puede expresar, en relación a la Figura 3.3.1, en la forma:

σ φ
I k
Z
T
( ) = =
− Z z
t
D
u
(3.3.5)

Sustituyendo esta ecuación en la ecuación (3.3.1) da:

AU =
1
0
ρ φ
s
u
L
t max( ) (3.3.6)

De la Figura 3.3.1 se puede observar que el valor máximo de t
u
se obtiene cuando t
u
coincide con
t
k
. Denominaremos a este tiempo máximo t
U
:

AU =
t
L
U
s
ρ φ
0
(3.3.7)

Figura 3.3.1: Método de diseño de espesadores basado en la teoría de Kynch.

El método de Talmage y Fitch
(14)
(1955) puede resumirse en la siguiente forma:

1.- Realizar un ensayo de sedimentación discontinua a una concentración intermedia (ya nos
hemos referido a esta concentración como la concentración apropiada).
2.- Se mide la altura inicial L.
3.- Se elige la concentración de descarga φ
D
y se calcula la altura mediante el balance de
masa z
D
= φ
0
L/φ
D
.
23
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
4.- Trazar una línea horizontal en el gráfico de sedimentación desde el punto (z
D
,0) y
determinar el punto de intersección de esta línea con la curva de sedimentación. Esta
define el punto t
U
.
5.- Calcular el área unitaria AU
0
usando la ecuación (3.3.7).
6.- Se repite el procedimiento hasta obtener el área unitaria mayor.
7.- En aquellos casos en que la línea horizontal, trazada desde el punto (z
D
,0), no intersecta la
curva de sedimentación (caso común para las suspensiones floculadas), la concentración
límite es la concentración crítica y se debe trazar una tangente en este punto de la curva.
La intersección de esta tangente con la línea horizontal define el tiempo t
U
.


3.4 Método de Diseño de Espesadores basado en el Proceso de Sedimentación Continua de
Kynch.

En esta ocasión analizamos un método de diseño de espesadores que utiliza la función de
densidad de flujo continua en forma explícita. Los investigadores involucrados son: N.
Yoshioka
(18)
y N.J. Hassett
(19)
.

Método de Yoshioka y Hassett.

Yoshioka et al
(18)
(1957) desarrolló un método gráfico de diseño de espesadores basado en la
función de densidad de flujo continua. De la sección anterior sabemos que:

f
k
(φ)=qφ+f
bk
(φ) (3.4.1)

y que en el estado estacionario f
k
(φ)=f
F
, de manera que:

f
F
=qφ+f
bk
(φ) (3.4.2)

Resolviendo la ecuación (3.4.2) para f
bk
(φ) con q=q
D
, da como resultado:

f
bk
(φ)=f
F
-q
D
φ (3.4.3)

donde q
D
es la velocidad promedio volumétrica en la descarga. La ecuación (3.4.3) representa
una línea recta con pendiente q
D
[q
D
=f
bk
'

M
)] en φ=φ
M
y f
F
es la intersección de la ordenada
en un gráfico de f
bk
(φ) versus φ. Ver la Figura 3.4.1. Por esta razón la intersección de la línea
recta con el eje de ordenadas en la Figura 3.4.1 da la función densidad de flujo continua en el
estado estacionario. El Area Unitaria, por supuesto, es proporcional al recíproco de la densidad de
flujo de alimentación.

24
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat

Fig. 3.4.1: Gráfico de la densidad de flujo continuo discontinua y la concentración
de Yoshioka.


AU
f
s F
=

1
( )
.
ρ
(3.4.4)

Yoshioka et al
(18)
(1957) y Hassett
(17)
(1968), en forma independiente, interpretaron el
resultado de la Figura 3.4.1 de otra manera. Si se grafica la función densidad de flujo continua f
k
(
φ) en función de φ, en vez de la función densidad de flujo discontinua f
bk
(φ), se obtiene la Figura
3.4.2. Aquí la densidad de flujo de sólido, en el estado estacionario, es la línea horizontal
tangente a la curva densidad de flujo continuo en su punto máximo de concentración φ
M
.


Hassett
(17)
(1968) se dió cuenta que había un problema de interpretación en este enfoque, porque
la Figura 3.4.2 muestra que solamente son posibles dos concentraciones en el espesador, la
concentración límite φ
M
y la concentración conjugada φ
M
**
(ver ecuaciones (3.4.19), (3.4.21) y
Figura 1.3.14). Hassett dice: "... Por lo tanto la teoría predice la ausencia de las concentraciones
de alimentación y descarga en el espesador y muestra que debe haber un incremento abrupto de
concentración en la descarga...". Es obvio que esta conclusión es absurda porque ella significaría
que el paso de la suspensión por una serie de aberturas incrementaría su concentración haciendo
que el espesador fuera un equipo innecesario.

La principal objeción a estos métodos gráficos de diseño de espesadores es que utilizan la función
de densidad de flujo de Kynch para valores de la concentración que están fuera de su rango de
validez. Debemos recordar que la función densidad de flujo discontinua se obtiene haciendo
ensayos de sedimentación con concentración inicial y que, por lo tanto, ella es válida solamente
para concentraciones bajo la concentración crítica. Obviamente que la definición de la función
densidad de flujo de sólidos sigue siendo válida más allá de esta concentración, pero en este
rango ella no es una función de la concentración solamente.

25
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat

Fig. 3.4.2: Gráfico de la función densidad de flujo continuo y la construcción de
Yoshioka y Hassett.

26
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat
Capitulo 4: METODO DE DISEÑO DE ESPESADORES QUE CONSIDERAN FUERZAS
COMPRESIVAS
(20 y 28)


4.1 Introducción.

La teoría de Kynch
(10)
describe bastante bien la sedimentación de suspensiones de partículas
tales como esferas de vidrio y partículas minerales no floculadas. Ella predice que en la
suspensión las líneas de igual concentración son líneas rectas en el plano z-t (Kynch
(10)
1952,
D'Avila
(21)
1976, Bustos y Concha
(22)
1988a, Concha y Bustos
(12)
1991). Desgraciadamente la
evidencia experimental publicada sobre la distribución de concentración en las suspensiones
floculadas en sedimentación discontinua no satisface este modelo (Scott
(23)
1968, Been y
Sills
(24)
1981, Tiller et al
(25)
1990). En general, la sedimentación de suspensiones floculadas,
tales como las que se encuentran en la industria minero-metalúrgica, no pueden ser descritas por
la teoría de Kynch debido a que la consolidación de sedimentos densos involucran fuerzas que no
están contempladas en el modelo cinemático.
La observación cuidadosa de la sedimentación discontinua muestra que aparecen dos zonas en
una columna de sedimentación. La zona superior, que dura solamente hasta el tiempo crítico, está
en sedimentación obstaculizada mientras que la zona inferior se encuentra en consolidación desde
el principio hasta el final del proceso. En un espesador continuo convencional, la parte superior
está siempre en sedimentación obstaculizada mientras que la parte inferior se encuentra en
consolidación, de manera tal que, en este caso, los dos tipos de proceso coexisten siempre. La
transición de sedimentación obstaculizada a consolidación es gobernada por la concentración de
la suspensión, llamándose concentración crítica aquella por la cual se produce el cambio.
Modelos que describen estos fenómenos han sido propuestos por diversos autores, entre ellos
Shirato et al
(26)
(1970), Adorjan
(27,28)
(1975,1977), Concha y Bascur
(29)
(1977),
Kos
(30,31,32)
(1977a, 1977b, 1980), D'Avila
(21,33,34)
(1976, 1978, 1982), D'Avila e
Sampaio
(35)
(1978), Sampaio e D'Avila
(36,37)
(1976, 1979), Concha y Barrientos
(38)
(1980),
Hill et al
(39)
(1980), Been y Sills
(24)
(1981), Tiller y Khatibb
(40)
(1984), Buscall y White
(41)

(1987), Azurais et al
(42)
(1988) y Bustos y Concha
(11)
(1988b). El trabajo de estos
investigadores y el de muchos otros ha servido de fundamento para una teoría cuantitativa del
espesamiento de suspensiones floculadas.

4.2 Método de diseño de Espesadores de Adorjan.
(28)


A diferencia de los métodos anteriores
(8,2,14,17,18)
de diseño, este método calcula las
dimensiones de un espesador considerando las fuerzas existentes entre las partículas de la pulpa.
Cuando estas fuerzas existen, la concentración de sólido de la zona de compresión depende de la
presión de éste, por lo tanto, de la altura del sedimento en compresión. Adorjan
(28)
estudió este
fenómeno y dice: "si una pulpa presenta fuerzas compresivas significativas, las dimensiones de
un espesador no pueden ser calculadas de test de sedimentación discontinua". Para este caso se
deben aplicar parámetros de compresión y permeabilidad.
Adorjan, para su estudio, realizó las siguientes suposiciones:
27
Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de
Ingeniería. Universidad Arturo Prat

(1) Las fuerzas compresivas y la compresibilidad de la suspensión, en una capa; son definidas
únicamente por la concentración de sólidos en aquella capa.
(2) El flujo es unidireccional, es decir, no existen flujos laterales ni circulatorios.
(3) La pulpa no presenta segregación de partículas o flóculos al sedimentar.
(4) El sistema no presenta perturbaciones mecánicas como agitación, barrido o vibración.
(5) Existen fuerzas de equilibrio en cualquier capa durante el transcurso del proceso de
sedimentación.

Las fuerzas que actúan en un elemento, de altura δh y sección A, de una capa de la pulpa o de un
espesador son:

1.- Fuerza efectiva gravitacional = (ρ
s

f
)φgAδh.
2.- Fuerza debida a esfuerzos de compresión del sedimento = -(dσ
e
/dh)Aδh.
3.- Fuerza debida al flujo viscoso del líquido = uKuAδh, donde K es el coeficiente de
resistencia de la pulpa.

La ecuación de equilibrio de fuerzas para la pulpa es:

( ) ρ ρ φ
σ
u
s f
e
g
d
dh
K − = + u (4.2.1)
El esfuerzo efectivo de sólidos, σ
e
, será calculado de la ecuación de Concha y Barrientos

σ
φ
e
b
e = a (4.2.2)

y para el coeficiente de resistencia de la pulpa utilizamos la ecuación (4.2.1), con la suposición
que σ
e
=0, por lo tanto:

K
u
=
∆ρφ
u
g
(4.2.3)
y reemplazando la ecuación de Richardson y Zaki en la ecuación anterior

K =


∆ρ
u
φ
φ
g
v
n
( ) 1
(4.2.4)

Área del Espesador.

Cuando una pulpa sedimenta desde una concentración φ
F
hasta una concentración φ
D
, con una
alimentación Q
F
, la velocidad de agua removida Q
a
es:

|
|
¹
|

\
|
φ

φ ρ
=
D F s
F
a
1 1 Q
Q (4.2.5)
Por lo tanto la velocidad relativa sólido-fluido, u (calculada sobre una sección del área), es:
28
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|
|
¹
|

\
|
φ

φ ρ
=
D F s
F
1 1
A
Q
u (4.2.6)
Sustituyendo las ecuaciones (4.2.4) y (4.2.6) en la ecuación (4.2.1)
n
F
D F
s
F e
) 1 (
1 1
Av
g Q
dh
d
g
φ −
|
|
¹
|

\
|
φ

φ
ρ
ρφ ∆
+
σ
− = ρφ ∆

(4.2.7)
La condición límite ocurre en alguna capa de concentración de sólido del espesador, cuando el
peso neto del sólido en aquella capa es igual a la fuerza debida al flujo viscoso sobre la misma
capa, es decir dσ
e
/dh=0. Por lo tanto, el área del espesador es:

n
F
D F
s
F
) 1 (
1 1
v
Q
A
φ −
|
|
¹
|

\
|
φ

φ
ρ
=

(4.2.8)
La operación de un espesador en las condiciones críticas requiere considerar, en forma
adicional, de una altura apreciable para que la pulpa pueda sedimentar, ya que cualquier
incremento en la velocidad de alimentación llevará a los sólidos hasta la zona de rebalse. Por lo
tanto, un espesador debería ser operado hasta una cierta fracción del flujo crítico de alimentación.
Adorjan definió un factor para controlar esta condición, y lo llamó "factor de carga".

Q=λQ
c
, donde 0<λ<1 (4.2.9)

El área requerida por el espesador es
n
F
D F
s
F
) 1 (
1 1
v
Q
A
φ −
|
|
¹
|

\
|
φ

φ
λρ
=

(4.2.10)
la elección de un factor de carga λ adecuado, nos dará como resultado una operación exitosa del
espesador, ya que las fluctuaciones no afectan la operación eficiente, aún, en las condiciones
críticas.

El máximo matemático del área está dado por la concentración crítica de sólido, φ
c
, y se
determina derivando la ecuación (4.2.10) con respecto a φ, e igualándola a cero y realizando
además simplificaciones llegamos a:

φ φ φ
φ
c D c
D
n
n n
2
1
2

+
+ = 0 (4.2.11)
las soluciones son

n n 2
1 n
n 2
1 n
D
2
D D c
φ
− |
¹
|

\
|
φ
+
± φ

+
= φ (4.2.12)
29
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la concentración crítica de sólido se obtiene de la ecuación (4.2.12) con signo positivo. El signo
negativo entrega la concentración para el área mínima. Es fácil notar que este mínimo no existe
cuando D≤0 en la ecuación siguiente:

n n 2
1 n
D
D
2
D
φ
− |
¹
|

\
|
φ
+
= (4.2.13)

El valor real de la concentración crítica de sólidos depende de la distribución de velocidad
relativa sólido-fluido, dada por la ecuación (4.2.6) y de la relación para el coeficiente de
resistencia. Sabemos que la fuerza viscosa sobre una capa elemental de pulpa es proporcional al
producto de la velocidad relativa y del coeficiente de resistencia. En condiciones críticas la fuerza
debida al flujo viscoso del líquido expelido de la pulpa es balanceada exactamente por el peso
efectivo de los sólidos en la capa crítica. Para concentraciones de sólidos de la descarga, la
resistencia específica es alta, pero; la velocidad relativa es cero, de manera tal que las condiciones
críticas no aparecen aquí.
El máximo matemático del área puede ser calculado sustituyendo el valor de φ
c
en la ecuación
(4.2.10). Pero, el máximo absoluto puede que no coincida con el máximo matemático del área, ya
que para ciertos valores bajos de la concentración de sólidos en la descarga, el área máxima es
dada por la concentración de alimentación; por lo tanto, el área requerida podría ser calculada
dependiendo del valor de D en la ecuación (4.2.13).
En resumen, para calcular el área de un espesador debe procederse de la siguiente manera:

1) Calcular el valor de D, en la ecuación (4.2.13);
2) Si D es negativo, el área de sedimentación se calcula de la ecuación (4.2.10), sustituyendo
la concentración de sólidos de alimentación por la crítica.
3) Si D es positivo, la concentración crítica es determinada de la ecuación (4.2.13) con signo
positivo y el área es calculada de la ecuación (4.2.10) con el valor de φ
F

c
. Además
debe calcularse el área de la ecuación (4.2.10) usando la fracción volumétrica de
alimentación φ
F
. El área final del espesador debe ser el valor mayor.

Cuando se presentan partículas no floculadas o flóculos deshechos en la alimentación, debemos
asegurarnos que ellas no rebalsen. Por lo tanto, se calcula el área usando las partículas de menor
tamaño. Nuevamente debe elegirse el área mayor de todas las calculadas.

30
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Altura del Espesador.

Derivando la ecuación (4.2.2) con respecto a la altura

d
dh
d
d
d
dh
abe
d
d
b
σ σ
φ
φ φ
φ
= =
h
(4.2.14)
sustituyendo la ecuación (4.2.14) en la ecuación (4.2.7) y ordenando

c
n
F s
*
b
), ( f
) 1 ( Av
QJ
1 g
abe
d
dh
φ > φ φ =

φ − ρ
− ρφ ∆
=
φ

φ
(4.2.15)
donde J
*
=(1/φ
F
-1/φ
D
)
La ecuación (4.2.15) nos entrega una relación entre la concentración del sólido y su altura en el
espesador.
Como todos los parámetros de la ecuación anterior son variables separables, se empleará el
método de Runge-Kutta de cuarto orden, cuyos valores son calculados con un incremento de
fracción volumétrica de sólidos de δc

k
1
= F(c
j
)
k
2
= F(c
j
+δc/2)
k
3
= F(c
j
+2δc/3)
k
4
= F(c
j
+δc)

El valor de la altura del espesador está dada por

h h k k k k
j j +
= + + + +
1 1 2 3 4
1
8
3 3 ( ) (4.2.16)
A esta altura se le debe agregar un valor adicional para la alimentación, zona de agua clara y la
base cónica que debe tener en la descarga. La altura adicional es alrededor de 1 metro.

31
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Determinación de los Parámetros de Compresión de una Pulpa.

Los parámetros de compresión de la pulpa, están dados por la ecuación (4.2.2), la que es
conocida como la ecuación de Concha y Barrientos.
Para determinar los parámetros a y b de la ecuación (4.2.2) debemos encontrar, una relación entre
la concentración que presente el sedimento a diferentes alturas y la presión efectiva de sólidos en
la zona de compresión, para un proceso de sedimentación continua. La relación anterior se
obtiene con el siguiente desarrollo:
Tomando el siguiente sistema de referencia:


Figura 4.4.1: Sistema de Referencia 1.

Adorjan
(28)
desarrolló la ecuación de equilibrio de fuerzas (ec. 4.5.1), al reemplazar el
coeficiente de resistencia dado por la ecuación (4.2.4) y recordando que u=(f-qφ)/φ(1-φ) llegamos
a
| |
)
`
¹
¹
´
¦
φ −
φ −
+ φ ρ ∆ − =
σ

n
e
) Z ( 1 v
) Z ( q f
) Z ( g
dZ
d

e integrándola se obtiene

| |

)
`
¹
¹
´
¦
φ −
φ −
+ φ ρ ∆ − = σ

dZ
) Z ( 1 v
) Z ( q f
) Z ( g
n e
(4.2.17)
para resolver la integral de la ecuación anterior, se utilizó el método de Integración Numérica de
Simpson; para aplicar este método debemos realizar el siguiente cambio de variables:

Y = L - Z , por lo tanto dY = -dZ
luego, el nuevo sistema de referencia es el siguiente:


Figura 4.4.2: Sistema de Referencia 2.
realizando las transformaciones anteriores a la ecuación (4.2.17), obtenemos:

32
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| |

=
= ∞ )
`
¹
¹
´
¦
φ −
φ −
+ φ ρ ∆ = σ
Y Y
0 Y
n e
Y d
) Y ( 1 v
) Y ( q f
) Y ( g
reemplazando los límites de la integral, llegamos finalmente a la ecuación siguiente:

| |


∞ )
`
¹
¹
´
¦
φ −
φ −
+ φ ρ ∆ = σ
Y L
L
n e
Y d
) Y ( 1 v
) Y ( q f
) Y ( g (4.2.18)
La ecuación (4.2.18) será el nexo entre la altura del sedimento, su fracción volumétrica y el
esfuerzo efectivo del sólido, lo que nos permitirá obtener un set de datos de esfuerzo efectivo de
sólidos v/s fracción volumétrica y éstos son ajustados a la ecuación (4.2.2) y obtener los
parámetros de compresión de la pulpa.
Para efectuar todo el procedimiento anterior se hizo un programa en lenguaje de programación
Turbo Basic llamado AJCB.EXE.


33
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INDICE
Pagina ESPESAMIENTO. Capitulo 1: INTRODUCCIÓN, DEFINICIÓN, EQUIPOS Y OPERACIÓN 1.1 1.2 Descripción de una suspensión en sedimentación. Parámetros de Sedimentación. 1 5 8

Capitulo 2: BALANCE DE MASA EN UN ESPESADOR CONTINUO EN ESTADO ESTACIONARIO: MÉTODOS CLÁSICOS DE DISEÑO DE ESPESADORES 2.1 2.2 Ecuación de Mishler Método de Coe y Clevenger

11 11 12 16 16 19 21 23

Capitulo 3: MÉTODOS DE DISEÑO BASADOS EN MODELOS CINEMÁTICAS 3.1 3.2 3.3 3.4 Teoría de sedimentación de Kynch Análisis de la curva de sedimentación Diseño de espesadores continuos basado en la teoría de sedimentación discontinua de Kynch Método de diseño de espesadores basado en el proceso de sedimentación continua de Kynch

Capitulo 4: TEORÍA FENOMENÓLOGICA DE LA SEDIMENTACIÓN DE SUSPENSIONES FLOCULADAS 4.1 4.2 Introducción Método de Diseño de Espesadores de Adorjan

26 26 26 33

BIBLIOGRAFÍA

1

Capitulo 1: INTRODUCCIÓN, DEFINICIÓN, EQUIPOS Y OPERACIÓN(1). Espesamiento es la operación de separación de parte del líquido de una suspensión para obtener un producto más denso y un flujo de líquido puro. El objetivo del proceso puede enfocarse en obtener una pulpa de descarga más densa o en recuperar el líquido de la suspensión. En el primer caso se habla de espesamiento y en el segundo se usa el término clarificación. El mecanismo clásico del espesamiento es la sedimentación bajo la fuerza de gravedad. La operación se realiza industrialmente en espesadores, esto es, en estanques cilíndricos donde a la suspensión se le permite sedimentar. Se alimenta la suspensión en la parte superior y en el centro del estanque y se permite su salida por dos aberturas, una en el centro y fondo y otro en la periferia y parte superior del estanque. La abertura del fondo descarga la pulpa y el vertedero de la periferia elimina el líquido limpio que rebalsa. Una rastra, accionada desde un eje en el centro del estanque, lleva el material sedimentado hacia la abertura de descarga. Espesadores pequeños tienen fondo plano, pero generalmente el fondo tiene una pequeña inclinación hacia el centro, lo que ayuda a descargar el producto.

Fig. 1.1.1: Feedwell de dos entradas y rastra de tracción central (Dorr-Oliver).

Fig. 1.1.2: Rastra de tracción periférica (Eimco Process Equipment)

Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Departamento de Ingeniería. Universidad Arturo Prat

que descansan unos sobre los otros formando una red. Ella consiste en pulpa de concentración uniforme que sedimenta a velocidad constante. Finalmente. es recuperado en el rebalse. Bajo el líquido claro está la zona II. Ella consiste en pulpa espesa en que los flóculos. Comings(3) también reporta que si la concentración de la alimentación supera la concentración máxima mencionada para la zona II. la zona I puede ponerse turbia. que denotaremos por zona I. Debajo de la zona II hay una región que contiene un gradiente de concentración y que designaremos como zona III y llamaremos zona de transición porque lleva la concentración desde el valor constante de la zona II al valor que tiene en el sedimento. Fitch y Stevenson(4) (1977) y Eklund y Jernqvist(5) (1975) simplemente ignoran esta zona mostrando un abrupto cambio de concentración entre la zona II y el sedimento. Es precisamente de esta manera que la profundidad de líquido claro es controlada en un espesador industrial y se le mantiene a un mínimo de 0. Este gradiente de presión origina. la alimentación se diluye al entrar al espesador. la concentración en esta zona será la de la alimentación y la capacidad de sedimentación de la zona II aumentará. la concentración de la zona II depende del flujo de sólidos en la alimentación más que su concentración. también conocida como zona de compresión. Algunos investigadores como Comings et al(3) (1954). a su vez. Cuando el material de alimentación contiene muchas partículas finas. ejercen presión sobre los inferiores debido a su peso. Si se alimenta sólido en exceso sobre este flujo máximo. La concentración en esta zona es pequeña si el flujo de sólidos de alimentación es pequeño y aumenta cuando éste aumenta. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.2 De acuerdo a Coe y Clevenger(2) (1916). dando origen a un gradiente de presión. Departamento de Ingeniería. Coming et al(3) (1954) divide la zona IV en una zona superior de compresión con las características mencionadas y una zona de acción de las rastras. se forma una interface nítida en la parte inferior de la zona I. De acuerdo a Coe y Clevenger(2) (1916). Este líquido. pero Coming et al(3) (1954) reconocieron que esto no siempre es así y que. la concentración de esta zona es la misma que la de la alimentación. Cuando la zona I es invadida por partículas sólidas se dice que el espesador se rebalsa. en la mayoría de los casos. se distinguen cuatro zonas en un espesador convencional continuo. en que el movimiento de éstas permite un incremento de la concentración lográndose un segundo gradiente de concentración. Ella depende de la altura de esta zona porque una mayor altura implica mayor peso de sólidos soportados por la red de flóculos. No está claro si esta zona realmente existe en todos los casos. que ha sido separado de la suspensión. El espesor de la zona I depende de la cantidad de floculante agregado. denominada zona de sedimentación obstaculizada.5 a 1 metro para una operación segura. la concentración de la zona II continuará siendo la misma que corresponde al flujo máximo y el exceso de sólido no sedimentará a través de la zona II sino que pasará a la zona I y será eliminado junto al líquido de rebalse. En la parte superior está la zona de líquido claro. o esqueleto sólido. en la parte inferior del espesador está la zona IV de sedimento. un gradiente de concentración. llegando a un máximo cuando el sólido sedimenta a la máxima velocidad posible en esta zona. produciendo un mayor gradiente de presión Operaciones de Separación y Concentración IN-796. En este último caso. Coming(3) informa de muchos experimentos que prueban que en una operación normal. a menos que se le agregue un reactivo químico para flocular los finos. La concentración de la descarga es la concentración de la parte inferior de la zona de compresión. Universidad Arturo Prat .

1. Universidad Arturo Prat . por lo tanto. también lo será la capacidad de tratamiento. según Coe y Clevenger (1916). un mayor gradiente de concentración. Quiero A. El tiempo de retención de la pulpa en el espesador también ha sido mencionado como causa de diferentes concentraciones de la descarga.1. para una misma altura de sedimento (Coming et al 1954(3)). Fig. 1. Fig. Esto Operaciones de Separación y Concentración IN-796. el mismo flujo de sólidos debe pasar por todas las zonas del espesador. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Ellos razonaban que la velocidad de sedimentación es una función de la concentración de la pulpa y.3: Esquema de las zonas de sedimentación presentes en un espesador industrial. Departamento de Ingeniería.3 y.4: Resultados obtenidos en Espesador Piloto. por lo tanto. (1994) El espesor de cada zona en un espesador depende de las características de sedimentación de la pulpa. en el estado estacionario. Si no pasa sólido al rebalse. 1. Coe y Clevenger(2) (1916) definen la capacidad de tratamiento de cada zona como la cantidad de sólidos que pasan de esa zona a la siguiente por unidad de área y de tiempo.

Este. La Figura 1. la concentración de la descarga disminuye. Qfl es el flujo volumétrico de floculante. a su vez. la altura del sedimento crece en el espesador por acumulación de sólidos.1.5: Variables en un espesador continuo. como consecuencia. QR es el flujo volumétrico de líquido en el rebalse. Figura 1. cuando ésta existe. Departamento de Ingeniería. hay tres maneras en que un espesador se puede rebalsar. QD y φD son el flujo volumétrico y la concentración de sólidos en la descarga. al disminuir el flujo de descarga. Diremos que un espesador se rebalsa si partículas sólidas pasan de la zona II a la zona I. El resultado es que.4 significa que aquellas zonas con menor capacidad de tratamiento crecerán a expensas de las zonas con mayor capacidad de tratamiento. aquella en que las partículas finas pasan al rebalse por falta de floculante y cuando se alimenta un espesador más allá de su capacidad.5 resume las variables que describen el comportamiento y permiten el control de un espesador. La tercera corresponde a una operación normal del espesador y ocurre cuando la alimentación del espesador es mayor que la descarga. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. aumenta el gradiente de presión y. Lo opuesto sucede cuando el flujo de descarga es aumentado. debido a cambios en la concentración de sólidos de la alimentación. Universidad Arturo Prat . Estos efectos son utilizados para el control de espesadores. esto es. Cuando. De acuerdo a Dixon(7) (1979). En este caso el sólido en exceso se acumula en el equipo y eventualmente comienza a emerger en el rebalse. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. FF es la distribución de tamaño en las partículas de la alimentación y ha y hs son las alturas. Ya hemos discutido dos de ellas.1. F y φF son el flujo másico y la concentración de sólidos en la alimentación al espesador. es posible llevarla a su valor original controlando el flujo de descarga. o profundidades. el gradiente de concentración. de líquido claro y sedimento respectivamente. o cambiando anillos en la abertura de descarga cuando ésta es por gravedad. se controla manipulando la bomba de velocidad variable de la descarga.

5. Como la concentración del sedimento en una determinada posición dependerá de la cantidad de agua que expulse. Antes de comenzar la sedimentación la concentración de la suspensión es constante en todo el volumen de la columna. Departamento de Ingeniería. esto es. Se forma así una interface suspensión-sedimento que sube por la columna a medida que se acumula mayor cantidad de material. 6. Las suspensiones de partículas minerales tienen un comportamiento semejante al descrito en 6.5 1. se puede distinguir las siguientes etapas en el proceso: 1. En este caso la sedimentación continúa más allá del instante crítico a una velocidad reducida que recibe el nombre de consolidación. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Este fenómeno se produce por la presión ejercida sobre los flóculos por el material que sobre ellos descansa. Universidad Arturo Prat . Cuando una suspensión de partículas iguales sedimenta en una columna con fondo cerrado. Debido a la sedimentación de las partículas. Estas partículas son tan finas que su velocidad de sedimentación es muy pequeña. Para acelerar el proceso de sedimentación las partículas son floculadas. lo que significa que un lugar de concentración determinada que al comienzo se encontraba cerca del fondo de la columna se desplazará posteriormente a regiones superiores. la que sólo puede ser exprimida de él. la sedimentación cesa. La velocidad con que desciende esta interface al comienzo del proceso es lo que se denomina velocidad inicial de sedimentación. Dentro del material en sedimentación cualquier nivel de coordenada fija aumentará su concentración con el tiempo. pero si puede ser observada en la sedimentación de pequeñas esferas vidrios (Shannon y Tory 1966(7)). cuando cada partícula está bien dispersa en la fase continua. Esta condición raramente se cumple en el espesamiento de suspensiones industriales. En un instante determinado la interface agua-suspensión se encontrará con la interface suspensión-sedimento constituyendo lo que se denomina instante crítico. Si el material es incompresible. y ellas definen el punto crítico de la sedimentación. 3. Podríamos decir que cada concentración se propaga en la columna como una onda de concentración constante a una velocidad determinada. Las partículas que sedimentan se acumulan en el fondo de la columna y tendrán una concentración mayor que la de la suspensión original. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Las coordenadas de la interface en este instante reciben el nombre de coordenadas críticas. se forma una interface agua-suspensión en la parte superior de la columna. Cada flóculo puede ahora ser considerado una partícula y como el tamaño ha crecido también lo ha hecho la velocidad de sedimentación. 4. es obvio que las capas inferiores que soportan todo el peso del sedimento serán más concentradas que las capas superiores de 2.1 Descripción de una suspensión en sedimentación. si después del instante crítico no hay cambio de concentración en el sedimento. y ésta dependerá del peso que soporte el material en esa posición. estas nuevas partículas mantienen una cierta cantidad de agua al formar el sedimento. Sin embargo. 7.

6. Figura 1.7: Gráfico de posición de las interfaces versus tiempo para el proceso de sedimentación de la Figura 1.1. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Fig.6: Suspensión en sucesivas etapas de sedimentación.1. Departamento de Ingeniería. 4) sedimento en consolidación y 5) sedimento en equilibrio final. 1. Es así como en el sedimento se establecerá un gradiente de concentración que tomará un valor constante en el equilibrio final.6. Operaciones de Separación y Concentración IN-796.1.6 éste. Universidad Arturo Prat . 1) Suspensión de concentración constante.1. 3) suspensión en sedimentación. Si se grafica la posición de las interfaces de la suspensión en función del tiempo se obtienen las curvas de la Figura 1. 2) agua.

1. con φ0=0.10: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada. 1.9: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada. 1.025 Fig.8: Curva de Sedimentación para una suspensión floculada.1. Departamento de Ingeniería.235 Operaciones de Separación y Concentración IN-796.130 Fig.1. Universidad Arturo Prat . con φ0=0.1. con φ0=0. Fig. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.7 Ejemplos de Determinación de Velocidad de Sedimentación en Curvas de Sedimentación Discontinua.

Realizar ensayos de sedimentación discontinua con la suspensión en una probeta. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.2.(13) La ecuación propuesta por Richardson y Zaki(13) en 1954. intentando cubrir el rango más amplio posible de concentraciones. y determinar la velocidad de sedimentación y la concentración correspondiente por el método de Kynch. Con los pares de datos generados en el paso 1. tal como se muestra en la Figura 1. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Ajustar a una línea recta todos los pares de datos que estén en régimen de Kynch.1. (1. Departamento de Ingeniería. es decir.3. para describir el comportamiento de un mineral es la siguiente: v s = v ∞ (1 − φ ) n donde v∞ y n son dos parámetros ajustables. Como podemos ver esta ecuación se ajusta cuando existe régimen de Kynch.2 Parámetros de Sedimentación. que su concentración sea menor que la crítica. cuando no tenemos un proceso de sedimentación del tipo obstaculizado.8 1. Ecuación de Richardson y Zaki. graficar log(vs) v/s log(1-φ). por lo tanto será utilizada en los métodos de diseño que suponen este régimen.11. En cada caso se debe calcular la velocidad de sedimentación inicial.2. a una concentración intermedia. Descripción del método. En forma alternativa se puede realizar un sólo ensayo. es decir.1) Esta ecuación es valida cuando la concentración es menor que la crítica.1cua: Método de Richardson y Zaki (1954) para ajustar la velocidad de sedimentación de una pulpa para una concentración de sólidos φ. 1. 2.- Figura 1. Universidad Arturo Prat .

la mayoría se caracteriza porque no existe una visión clara del punto de transición. es importante disponer de un método que nos permita determinar la concentración crítica de una suspensión. siguiendo la teoría de Kynch.(19) Como ya se mencionó anteriormente. y determinar la velocidad de sedimentación y la concentración correspondiente por el método de Kynch.- Operaciones de Separación y Concentración IN-796.12. 1. En cada caso se debe calcular la velocidad de sedimentación inicial. Departamento de Ingeniería.2) 2. desafortunadamente. La ecuación propuesta es la siguiente:  φ  v s (φ) = v ∞ 1 −  φ   m   donde v∞ y φm son dos parámetros ajustables. Aunque existen varios métodos en la literatura que pretenden detectar en forma clara la concentración crítica. Descripción del método. en que la concentración es mayor que la crítica. Llamamos fracción volumétrica crítica de sólidos o simplemente concentración crítica φc a la concentración de sólidos que separa un cambio de régimen de la sedimentación. intentando cubrir el rango más amplio posible de concentraciones. 4. Universidad Arturo Prat . cuando no existe contacto permanente entre los flóculos. Con los pares de datos generados en el paso 1. a una concentración intermedia.Realizar ensayos de sedimentación discontinua con la suspensión en una probeta. tal como se muestra en s la Figura 1. Para concentraciones mayores que la crítica.9 Concentración Crítica (φc). El método que usaremos. permite la identificación con exactitud apropiada de la concentración crítica.1. intentando determinar el cambio de régimen. Como algunos métodos de diseño que utilizaremos posteriormente suponen que la sedimentación ocurre en régimen de Kynch.65 (1. y está caracterizado porque no existe contacto permanente entre los flóculos. donde existe un contacto permanente entre los flóculos. v s (φ) = v ∞ (1 − φ) n donde v∞ y n son dos parámetros ajustables.65 v/s φ. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. En el segundo caso.2. las suspensiones se comportan idealmente. En el primer régimen las suspensiones siguen la teoría de Kynch mientras en el segundo no lo hacen. propuesto por Michaels y Bolger(19) (1962). el proceso de sedimentación es del tipo obstaculizado. graficar v1/ 4. Este método se basa en la adaptación de la ecuación de Richardson y Zaki(13) (1954) para la velocidad de sedimentación. el proceso es una sedimentación con compresión y recibe el nombre de consolidación. En esas condiciones la velocidad de sedimentación depende únicamente de la concentración local de sólidos. En forma alternativa se puede realizar un sólo ensayo.

Departamento de Ingeniería. Es decir.10 3. ya que en ese punto deja de existir una relación única entre la velocidad de sedimentación y concentración. con otros valores iniciales de altura de la suspensión en la probeta. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.1.- El valor de φc será aquel valor de φ en que el gráfico deja de ser una línea recta. Universidad Arturo Prat . si efectuásemos otras pruebas discontinuas. existiendo una curva diferente por cada altura inicial considerada. justamente en este valor los datos experimentales se separarían.12: Método de Michaels y Bolger(19) (1962) para determinar la concentración crítica de sólidos φc. Figura 1. Operaciones de Separación y Concentración IN-796.

4) donde ρf es la densidad del líquido.1) (2.1. que denotaremos por σI(DF). debe ser igual a la velocidad de formación de la capa de líquido en un ensayo de sedimentación continua con la misma pulpa. QR. 2. De acuerdo a Mishler(8) (1912) el flujo de líquido en el rebalse por unidad de área del espesador. a la concentración de la alimentación. tal como se muestra en la Figura 2.1. Como esta velocidad es igual a la velocidad de descenso de la interface líquido-suspensión en un ensayo discontinuo. Universidad Arturo Prat . podemos escribir: Operaciones de Separación y Concentración IN-796.1. Departamento de Ingeniería. eliminado del espesador será: (2.1.1. Entonces: R = F (DF -DD ) El flujo volumétrico de agua.1.1. Dilución es una medida de concentración que consiste en la razón de la masa de líquido a la masa del sólido.3) QR = R F( D F − D D ) = ρf ρf (2. R es el flujo másico de líquido en el rebalse y DD y DF son las diluciones de la alimentación y descarga.1: Balance macroscópico de masa en un espesador continuo. QR/S. Sólido : F= D Líquido : F DF = D DD + R (2.11 Capitulo 2: BALANCE DE MASA EN UN ESPESADOR CONTINUO EN ESTADO ESTACIONARIO: MÉTODOS CLÁSICOS DE DISEÑO DE (1) ESPESADORES .1 Ecuación de Mishler. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. realiza un balance de sólidos y líquido obteniendo: Figura 2.(8) La primera ecuación para predecir la capacidad de un espesador fue propuesta por Mishler(8) en 1912 y corresponde a un simple balance macroscópico de masa en el equipo. Consideremos un espesador en el estado estacionario.2) donde F y D son los flujos másicos de sólido en la alimentación y la descarga respectivamente. Usando las variables que Mishler plantea en su estudio.

2 Método de Coe y Clevenger. de la ecuación (2.2.1) Coe y Clevenger usaron las unidades de F en [lb]. de S en [pies2] y de σI en [pies/hr]. cada una con concentración diferente.2.1. ρf σ I ( D F ) pies2 (2. Universidad Arturo Prat .2.6) ρf σ I ( D F ) donde S es el área del espesador.3) Operaciones de Separación y Concentración IN-796. de ρf en [lb/ft3]. DF y DD son las diluciones de la alimentación y la descarga respectivamente. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.12 F( D F − D D ) ρf S y el área requerida para tratar un flujo de alimentación F es: σI ( DF ) = S= (2. Entonces. 0222 F( D F − D D ) .5):  ρ f σ I ( DF )  F min  = min    S  DK  ( D K − D D )  (2. y σI(DF) es el valor absoluto de la velocidad de descenso de la interface líquido-suspensión en una prueba de sedimentación discontinua con una suspensión de dilución DF igual a la de la alimentación.1.5) F( D F − D D ) (2.(2) Como ya hemos discutido. Por esta razón ellos proponen utilizar la ecuación de Mishler para cada dilución Dk presente en el espesador (ellos no mencionan a Mishler como proponente de la ecuación que utilizan) y encontrar la mínima capacidad de tratamiento de sólidos F/S en la columna de sedimentación.7) 2.1. Mishler(8) uso las unidades de F en [toneladas cortas/día]. de σI en [pies/min] y de ρf en [lb/ft3] y obtuvo S en [pies2] S = 0.35 . podemos escribir de acuerdo a Coe y Clevenger(2):  D − DD  AU o = max  k  .1. F es el flujo másico de alimentación. DD < Dk < DF DK  ρ f σ I ( Dk )    (2. Coe y Clevenger(2) (1916) distinguían cuatro zonas en un espesador continuo en el estado estacionario.2) min  = min 62. para dar:  ρ f σ I ( DF )   lb  F (2. ( DK − DD )   hrft 2   S  DK    definiendo el Area Unitaria Básica AUo como el recíproco de la capacidad mínima de tratamiento de sólidos. Departamento de Ingeniería.

φ F ≤ φk < φ D φ φ  D   k  (2.6). 6. 4. 2.Elegir el área unitaria mayor obtenida. 3. Descripción del método para el diseño de un Espesador.Definir la concentración φD deseada en la descarga del espesador. Departamento de Ingeniería.3) en términos de la fracción volumétrica de sólidos φ.2.13 Taggart(9) (1927) usa el valor de ρf en [lb/ft3] y las unidades de σI en [pies/hr]. 5. con el tonelaje de sólidos que se desee tratar por día.   DK ρ f σ I ( Dk )   toncorta/día      Para referencia futura expresaremos la ecuación (2. 7. Universidad Arturo Prat .6) La ecuación (2. dando AUo en [pies2/ton corta/día]   D − DD   pie 2 (2.2. AU = 1.25 AUo.2. Como la dilución está dada por: ρf (1 − φ) ρsφ el área unitaria AUo resulta D=  1 AU o = max  φK  ρ s σ I (φ k )  1 1   −  . la denominaremos Ecuación de Mishler y el método de diseño basado en ella lo denominaremos Método de Coe y Clevenger.Registrar para diferentes tiempos la altura de la interface agua-suspensión.7) AU o = max     φK  ρ s σ I (φ k )  φk φ D   TPD    La expresión (2. Si se seleccionan las siguientes unidades ρs en [gr/cm3].4) AU o = max 1. que da el área unitaria de un espesador basada en los resultados de varios ensayos de sedimentación discontinua en el laboratorio.7).Con estos datos.7) será la que en secciones posteriores denominaremos ecuación de Coe y Clevenger.33 k .El área unitaria del espesador se obtiene utilizando un coeficiente de seguridad de un 25%.Calcular para cada prueba la velocidad inicial de sedimentación vs.  (2. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. σIen [cm/s] y AUo en [m2/TPD] (tons métricas/24hrs) resulta: 1.2.1574 *10 −3  1 1   m 2   −  .2. 8.El área total del espesador es el producto del área unitaria calculada. 1.- Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Se realizan pruebas de sedimentación a diferentes concentraciones φk.Graficar la altura de la interface en el tiempo de sedimentación.5) (2.2. 9.2.2. comprendidas entre las concentraciones de alimentación y descarga del espesador a diseñar. calcular el área unitaria mediante la ecuación (2.

2. t* es el tiempo necesario para que: z D = zo φo φD (2.. la altura del espesador es irrelevante. cuando la concentración de la descarga está en el rango del sedimento. Departamento de Ingeniería.2. Para hacer el cálculo se estima. primero. exista un volumen de equipo para permitir un tiempo de retención suficiente de la pulpa en compresión para llegar a la concentración deseada.tn-2] (en su artículo original Coe y Clevenger(2) considera 4 intervalos de este tipo para un ejemplo de cálculo.1: Método de Coe y Clevenger para determinar la altura del espesador. cuando la concentración de la descarga está en el rango de la sedimentación obstaculizada. el volumen Vi=S*hi. ∆t2=[t1.. ∆tn=[tn-1.1.. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. excepto para permitir un adecuado espacio para el líquido claro y para absorber fluctuaciones del flujo de alimentación.. Figura 2. Universidad Arturo Prat . De acuerdo a Coe y Clevenger(2) (1916). dándole a la pulpa el volumen necesario para ello. el tiempo t* necesario para que la suspensión en la experiencia de sedimentación discontinua en el laboratorio llegue a la concentración deseada en la descarga.. aunque no consideran ∆ti estrictamente constantes por conveniencia numérica).14 Cálculo de la Altura del Espesador.8) Luego se divide t* en "n" intervalos iguales. el método considera los intervalos dados por ∆t1=[0. dada una cierta área. De acuerdo con la nomenclatura de la Figura 2. se debe proveer suficiente altura al espesador para que.t2]. de duración ∆ti=t*/n es decir. . Por otra parte.2.t1]. a partir de la curva de sedimentación. es decir.. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Luego se calcula la altura necesaria en el espesador para que la pulpa pase desde una concentración φi-1 a φi.

Departamento de Ingeniería. Universidad Arturo Prat . esta altura está dada por: Vi F∆t i 1 ∆t i = = S ρiS AU 1 + (ρs − 1) φ i por lo tanto hi = h = ∑ hi = i =1 n 1 ∆t i ∑ 1 + (ρ − 1)φ AU i =1 s i n (2. Así. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.15 Se considera que la concentración durante este período es igual a la concentración media φ i = ( φ i −1 + φ i ) / 2 .9) Operaciones de Separación y Concentración IN-796.2.

Estas dos variables de campo constituyen un Proceso de Sedimentación de Kynch (KSP) si. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. forma y densidad. La concentración φ de la suspensión es.1. una función de las tres coordenadas del espacio y del tiempo. en general. Varios investigadores se involucraron en esta búsqueda y sus nombres han quedado asociados a métodos de diseño de espesadores.t) y la densidad de flujo de sólidos f (φ ( z . no hay transferencia de masa entre los componentes. φ− ) = f bk ( φ + ) − f bk ( φ − ) φ+ − φ− (3. Departamento de Ingeniería.16 Capitulo 3: MÉTODOS DE DISEÑO BASADOS EN MODELOS CINEMÁTICOS (1) El desarrollo de la teoría de Kynch(10) en 1952 abrió de inmediato un nuevo campo de investigación. la velocidad de sedimentación en cada punto de la suspensión es una función de la concentración local de partículas solamente. el de la búsqueda de un nuevo método más rápido y más preciso para el diseño de espesadores. una columna de sedimentación se define como una vasija vertical de sección transversal constante sin roce en la pared. 3.1. Concha y Bustos(12) 1991) en las regiones donde las variables son suaves: ∂φ ∂ + (f bk (φ) ) = 0 ∂t ∂z (3. Bustos y Concha(11) 1988b.3.(10) Consideremos una mezcla de partículas sólidas en un líquido que satisface las siguientes propiedades (Kynch(10) 1952): 1.2) Operaciones de Separación y Concentración IN-796.2. Por ello la concentración de partículas es constante en cada sección transversal y las variables de campo son funciones de una sola coordenada espacial y del tiempo. Universidad Arturo Prat . uno del sólido y uno del líquido (Bustos y Concha(11) 1988b.4. t ) ) . los componentes sólido y líquido de la mezcla son incompresibles.1 Teoría de Sedimentación de Kynch. pero en el caso de la sedimentación discontinua. Una mezcla tal se denomina suspensión ideal (Shannon y Tory(7) 1966) y puede ser considerada como un medio continuo formado por la superposición de dos medios continuos incompresibles.las partículas sólidas son pequeñas (con respecto al contenedor) y del mismo. Concha y Bustos(12) 1991). Llamando z a la coordenada vertical en la dirección contraria a la gravedad y t al tiempo.1) y en las discontinuidades ellas satisfacen las condiciones de Rankine-Hugoniot o condiciones de salto y las condiciones de entropía de Lax: σ(φ + . para cada z y t>0 ellas obedecen las siguientes ecuaciones (Kynch(10) 1952. la sedimentación gravitacional de una suspensión ideal en una columna de sedimentación se puede describir mediante las siguientes variables: la fracción volumétrica de sólidos φ(z. tamaño.

4) + f ' bk ( φ) =0 ∂t ∂z donde f ' bk ( φ) es la primera derivada de la densidad de flujo de sólido con respecto a la concentración φ.5). Como un ejemplo.0) = φ0 . tal como la que propone Richardson y Zaki(13) (1954). 3. Si se cumple alguna de las igualdades. Departamento de Ingeniería. intersecta a la curva fbk(φ). φ − ) ≥ f bk ( φ + ) (3.1.1.1.1. considere el caso de una suspensión descrita por una función de densidad de flujo como la de la Figura 3.3) donde fbk(φ)=φvs es la densidad de flujo de sólidos ajustada por una ecuación válida para la teoría de Kynch. y φ** es 0 ∞ el punto donde la recta que comienza en φ∞ con pendiente f(φ∞). z<0  ∞ (3. Universidad Arturo Prat .1. El proceso cinemático queda completamente definido una vez que se ha postulado una ecuación constitutiva para la función f(φ) y se han establecido las condiciones de contorno para φ. donde φ* es el punto en que la recta que comienza en f(φ0) es tangente a la curva fbk(φ).en la parte de atrás.1. Las condiciones iniciales para el caso elegido son: 0 . La desigualdad (3.3) establece cuales son las discontinuidades admisibles en la suspensión.1) puede ser escrita en la forma: ∂φ ∂φ (3. Fig. σ(φ+.1.5) Operaciones de Separación y Concentración IN-796. 0 ≤ z ≤ L φ .1: Curva de densidad de flujo con un punto de inflexión Fig. La ecuación (3.17 f bk ( φ − ) ≥ σ ( φ + . 3.1. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. L ≤ z  φ ( z .1. Una discontinuidad se denomina una onda de choque si la condición de entropía de Lax se satisface estrictamente.2: Curva de sedimentación para las condiciones iniciales (3. la discontinuidad se llama discontinuidad de contacto.φ-) es la velocidad de propagación de la discontinuidad de concentración φ + en el frente y φ.1. Una gran mayoría de los experimentos de sedimentación discontinua son representados por una función de densidad de flujo fbk(φ) con un punto de inflexión.

que comienza en z=L y t=0 y que separa el líquido de la suspensión de concentración inicial φ0.1.2. φ * ≤ φ ≤ φ ∞ 0 φ−0 φ (3. φ* ) = 0 f ( φ 0 ) − f ( φ* ) 0 * φ 0 − φ0 (3. podemos llenar la región del plano z-t separada por las dos discontinuidades.2 observamos que las líneas de pendiente 0 '(φ).φ0) en la Figura 3.1.1.5) se puede obtener mediante el método de características.8) La intersección de las dos discontinuidades de pendientes dadas por las ecuaciones (3. para concentraciones crecientes desde φ* a φ∞.1.6) Estos términos pueden ser obtenidos gráficamente de la Figura 3.4) con condiciones de contorno (3. La velocidad de la discontinuidad σ(φ0. El abanico de inclinación f'(φ) se denomina onda de rarefacción.7) y (3.1.8) define el punto (z1. Universidad Arturo Prat . En la Figura 3.2 y puede ser obtenida gráficamente como la pendiente de la cuerda trazada desde el punto (0. Figura 3. Las características que comienzan en el eje z son paralelas f ' (0) .2. que dice que φ es constante a lo largo de líneas características de inclinación dz/dt= f ' bk ( φ) en el plano z-t.1. t=0 y lados pendientes σ(φ0.1. φ 0 ) = f ( φ 0 ) − f (0) f ( φ 0 ) = = σ I (φ0 ) φ0 − 0 φ0 (3.0) al (f(φ0).7) Esta onda de choque también aparece en la Figura 3.1.9) Operaciones de Separación y Concentración IN-796. (3. φ ) = f ( φ ) − f ( 0) f ( φ ) = = σ I ( φ ).18 La solución global a la ecuación parabólica cuasi-lineal (3. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.7). φ* ) y f'(φ∞). Si extendemos ahora las características desde el eje z para z≤0 en la Figura 3.1.1.t1) tenía una inclinación dada por la ecuación (3. La interface líquido-suspensión.1.1. esta dada por: σ ( 0. que hasta el punto (z1. Departamento de Ingeniería. L ≤ z dz  ' = f (φ0 ) .φ0) a f (φ0* ). 0 ≤ z ≤ L dt  ' z<0 f (φ∞ ) .t1) en la curva de sedimentación.0).φ). con concentraciones φ entre φ* a φ∞: 0 σ ( 0.1. donde dz/dt son las velocidades de las ondas de concentración constante.1.1.φ0 obteniéndose la discontinuidad de velocidad σ(φ0. φ* ) 0 ( ) σ ( φ 0 . tendrá luego inclinaciones crecientes dadas por σI(0. Otra cuerda * puede ser trazada directamente desde (f(φ0). Extendiendo las características que emanan del eje z para 0<z<L.1.1. observamos que hay una cuña con vértice en z=0. llenan la cuña en la curva de decreciente f 0 sedimentación.

Universidad Arturo Prat .tc) y separa zonas con concentraciones constantes φ=0 y φ=φ∞ queda expresada por: f ( 0) − f ( φ ∞ ) =0 (3. σI(φ). Como ya hemos visto. La pendiente de la discontinuidad que comienza en (zc.1).2. f(φ) y f'(φ) en forma gráfica (ver Figura 3.1) σ ( 0.2.2 Consideremos un Proceso de Sedimentación Discontinuo de Kynch(10) y dibujemos una curva de sedimentación y una línea característica para la concentración φk. Departamento de Ingeniería.11) 3.tk): Z (3. se sabe que la velocidad de caída de la interface líquidosuspensión σI(φk) está dada por: f (φ k ) (3.10) 0 − φ∞ Finalmente un balance global de masa da SLφo=Sz∞φ∞. es posible obtener los parámetros de sedimentación: φ.1.2. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. 0) = z∞ = L φ0 φ∞ Análisis de la Curva de Sedimentación Discontinua.1.1. en que las variables son continuas.tc). 3.tk). ya descrita. Análisis de la curva de sedimentación. De la solución global.φ∞) y la característica de pendiente f bk ( φ ∞ ) define el punto crítico (zc. φ k ) = σ I ( φ k ) = φk por lo tanto σI(φk) será igual a la pendiente de la curva de sedimentación en el punto (zk. La línea Z-T es tangente a la curva en el punto (zk. para todas las regiones de una curva de sedimentación. (3.2) σ I (φk ) = T Fig.19 ' La intersección de la discontinuidad de pendiente σ(0.2. desde la cual se puede calcular la altura final de la suspensión: σ ( φ ∞ . Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Velocidad de Sedimentación.

7) Z Como conclusión podemos decir que. como la suspensión es homogénea con concentración φo. el flujo de sólidos que atraviesa la onda de concentración constante φk. la velocidad vs(φk) y la pendiente f'(φ bk) de la línea característica son constantes.1.2. Z σI (φ k ) = vs (φ k ) = z f (φk ) = k tk ' (3.2.4) (3.2. se puede obtener los parámetros en forma gráfica para cualquier concentración φk de la curva.3) donde vs(φk)=σI(φk) es la velocidad de sedimentación de las suspensiones de concentración φk. conociendo la curva de sedimentación de un Proceso de Sedimentación Discontinua de Kynch para una determinada suspensión con concentración inicial φo y altura inicial L.20 Concentración. Universidad Arturo Prat . a medida que se mueve desde z=0 a z=zk.2. la cantidad de sólido por unidad de área en la columna de sedimentación será: W0=Lφ0 Sustituyendo las dos últimas ecuaciones en la ecuación (3.2. para t=0. es: W0 = ∫ φk vs (φk ) + f ' (φk ) dt 0 tk [ ] (3. T (3. Resumiendo se puede escribir: φ k = φ0 φ k = φ0 L .2. podemos observar que: Z ( Z − zk ) = T tk (3. Como a lo largo de una característica de concentración φk.2.2.8) Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.6) Z T L f (φ k ) = φ0 .4) resulta: L (3. Si Wo es el volumen de sólidos presente en la columna de sedimentación por unidad de área.2.3) directamente:  z  W0 = φ k  v s (φ k ) + k t k tk   de la Figura 3. Departamento de Ingeniería. podemos integrar la ecuación (3.5) Por otra parte.

8).3) sustituyendo las ecuaciones (3. un sólo ensayo de sedimentación.3.1) resulta: AU 0 = T (Z − z D )  max   ρ s φ 0 L φk  Z  1 (3. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.3.1 Se puede desarrollar un método completamente gráfico si se observa que las ecuaciones (3.(10) Como hemos visto. Ver Figura 3.2. con suspensiones de concentraciones en el rango desde la concentración de la alimentación al espesador a diseñar hasta aquella de la proyectada descarga.3.2) donde Z y T son las intersecciones de la tangente con los ejes coordenados y L es la altura inicial de la suspensión. Z y σ I (φ k ) = Z T (3.1): φD = φ0 L zD (3.1)   φK  ρ s σ I (φk )  φk φ D    donde ρs es la densidad del sólido.3. se traza una tangente en cada punto de la curva de sedimentación. σI es la velocidad inicial de sedimentación de una suspensión de concentración φk y φD es la concentración de la descarga.3. Departamento de Ingeniería. Coe y Clevenger(2) sugirieron realizar numerosos ensayos de sedimentación discontinua en el laboratorio. Universidad Arturo Prat . La mejor concentración sería aquella del punto de inflexión en la curva de densidad de flujo.2) también deben cumplirse para φD (recordar que hemos supuesto que la suspensión es ideal). adecuadamente elegido. deberemos hacer nuestra mejor estimación.f(φk)] corresponde a un KSP. Obviamente no sabemos la concentración que corresponde al punto de inflexión y.3. si [φk.2.21 3. (ver Figura 3. el método de diseño de Coe y Clevenger(2) usa la ecuación de Mishler para calcular el área unitaria básica:  1 1 1   −  AU 0 = max  (3. Ver la ecuación (3.3) en la ecuación (3. esto es.3.2. Valores muy bajos de la Operaciones de Separación y Concentración IN-796. ya que ésta daría un Modo de Sedimentación III (Concha y Bustos(12) 1991).3. por lo tanto. Si la suspensión a espesar puede ser considerada una suspensión ideal.4) Por una concentración apropiada entendemos una condición inicial para el KSP que dará una curva de sedimentación continua. para encontrar σI(φ k). puede dar toda la información necesaria para calcular el área unitaria AU0.3 Diseño de Espesadores Continuos basado en la Teoría de Sedimentación Discontinua de Kynch.2) y (3. y se calcula φk y σI(φk) desde: φk = φ0 L . Para calcular φk y σI(φk). esto es.

Operaciones de Separación y Concentración IN-796.3.1 se puede observar que el valor máximo de tu se obtiene cuando tu coincide con tk. Se elige la concentración de descarga φD y se calcula la altura mediante el balance de masa zD = φ0L/φD.22 concentración inicial darán un Modo de Sedimentación I. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.6) De la Figura 3.1. Se mide la altura inicial L. en la forma: σ I (φk ) = Z Z − zD = T tu (3.Realizar un ensayo de sedimentación discontinua a una concentración intermedia (ya nos hemos referido a esta concentración como la concentración apropiada).3. lo que no daría posibilidades de trazar tangentes.3.3.1: Método de diseño de espesadores basado en la teoría de Kynch.2. Departamento de Ingeniería. Método de Talmage y Fitch.7) Figura 3. Denominaremos a este tiempo máximo tU: AU = tU ρsφ 0 L (3. Universidad Arturo Prat . en relación a la Figura 3.5) Sustituyendo esta ecuación en la ecuación (3.3.(14) Talmage y Fitch (1955) observaron que la velocidad de sedimentación para una suspensión de concentración φk se puede expresar.3.3.1) da: AU = 1 max( t u ) ρsφ 0 L (3.3. El método de Talmage y Fitch(14) (1955) puede resumirse en la siguiente forma: 1.

Ver la Figura 3.4. la concentración límite es la concentración crítica y se debe trazar una tangente en este punto de la curva. Se repite el procedimiento hasta obtener el área unitaria mayor. El Area Unitaria.23 4. En aquellos casos en que la línea horizontal. Por esta razón la intersección de la línea recta con el eje de ordenadas en la Figura 3. de manera que: fF=qφ+fbk(φ) Resolviendo la ecuación (3. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Calcular el área unitaria AU0 usando la ecuación (3. Los investigadores involucrados son: N.3) (3.4.7).4.J.4.2) (3. De la sección anterior sabemos que: fk(φ)=qφ+fbk(φ) y que en el estado estacionario fk(φ)=fF. Departamento de Ingeniería.4 Método de Diseño de Espesadores basado en el Proceso de Sedimentación Continua de Kynch. da como resultado: fbk(φ)=fF-qDφ (3.0).0) y determinar el punto de intersección de esta línea con la curva de sedimentación.4. En esta ocasión analizamos un método de diseño de espesadores que utiliza la función de densidad de flujo continua en forma explícita. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. no intersecta la curva de sedimentación (caso común para las suspensiones floculadas). La ecuación (3.3. 3. Hassett(19). Esta define el punto tU.4. Universidad Arturo Prat .- 5. Yoshioka(18) y N.1 da la función densidad de flujo continua en el estado estacionario. es proporcional al recíproco de la densidad de flujo de alimentación.6.4. trazada desde el punto (zD.1.3) representa ' una línea recta con pendiente qD [qD= f bk (φ M )] en φ=φM y fF es la intersección de la ordenada en un gráfico de fbk(φ) versus φ. por supuesto. La intersección de esta tangente con la línea horizontal define el tiempo tU.- Trazar una línea horizontal en el gráfico de sedimentación desde el punto (zD.7. Yoshioka et al(18) (1957) desarrolló un método gráfico de diseño de espesadores basado en la función de densidad de flujo continua. Método de Yoshioka y Hassett.2) para fbk(φ) con q=qD.1) donde qD es la velocidad promedio volumétrica en la descarga.

La principal objeción a estos métodos gráficos de diseño de espesadores es que utilizan la función de densidad de flujo de Kynch para valores de la concentración que están fuera de su rango de validez.4. en forma independiente..14).. Hassett dice: ".. Obviamente que la definición de la función densidad de flujo de sólidos sigue siendo válida más allá de esta concentración. la concentración límite φM y la concentración conjugada φ** (ver ecuaciones (3.4. Debemos recordar que la función densidad de flujo discontinua se obtiene haciendo ensayos de sedimentación con concentración inicial y que.4.19).4) Yoshioka et al(18) (1957) y Hassett(17) (1968). porque la Figura 3. es la línea horizontal tangente a la curva densidad de flujo continuo en su punto máximo de concentración φM. Departamento de Ingeniería. Operaciones de Separación y Concentración IN-796. ( − ρs f F ) (3. en vez de la función densidad de flujo discontinua fbk(φ). se obtiene la Figura 3.4. pero en este rango ella no es una función de la concentración solamente.21) y M Figura 1. 3. por lo tanto.1 de otra manera. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. (3.4.2.3.4.1: Gráfico de la densidad de flujo continuo discontinua y la concentración de Yoshioka.24 Fig. Es obvio que esta conclusión es absurda porque ella significaría que el paso de la suspensión por una serie de aberturas incrementaría su concentración haciendo que el espesador fuera un equipo innecesario. AU = 1 . Si se grafica la función densidad de flujo continua fk( φ) en función de φ.".2 muestra que solamente son posibles dos concentraciones en el espesador. Aquí la densidad de flujo de sólido. ella es válida solamente para concentraciones bajo la concentración crítica.. interpretaron el resultado de la Figura 3. Hassett(17) (1968) se dió cuenta que había un problema de interpretación en este enfoque.4. en el estado estacionario. Por lo tanto la teoría predice la ausencia de las concentraciones de alimentación y descarga en el espesador y muestra que debe haber un incremento abrupto de concentración en la descarga. Universidad Arturo Prat .

Universidad Arturo Prat .2: Gráfico de la función densidad de flujo continuo y la construcción de Yoshioka y Hassett. Operaciones de Separación y Concentración IN-796.4. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.25 Fig. 3. Departamento de Ingeniería.

37) (1976.31.26 Capitulo 4: METODO DE DISEÑO DE ESPESADORES QUE CONSIDERAN FUERZAS COMPRESIVAS (20 y 28) 4. 1982). La teoría de Kynch(10) describe bastante bien la sedimentación de suspensiones de partículas tales como esferas de vidrio y partículas minerales no floculadas. 1978.34) (1976. D'Avila e Sampaio(35) (1978). realizó las siguientes suposiciones: Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. llamándose concentración crítica aquella por la cual se produce el cambio. este método calcula las dimensiones de un espesador considerando las fuerzas existentes entre las partículas de la pulpa. Para este caso se deben aplicar parámetros de compresión y permeabilidad. Tiller et al(25) 1990).1977). La observación cuidadosa de la sedimentación discontinua muestra que aparecen dos zonas en una columna de sedimentación. Tiller y Khatibb(40) (1984). La transición de sedimentación obstaculizada a consolidación es gobernada por la concentración de la suspensión. Bustos y Concha(22) 1988a. Been y Sills(24) (1981).32) (1977a. entre ellos Shirato et al(26) (1970). no pueden ser descritas por la teoría de Kynch debido a que la consolidación de sedimentos densos involucran fuerzas que no están contempladas en el modelo cinemático. de manera tal que. los dos tipos de proceso coexisten siempre. Cuando estas fuerzas existen. Concha y Bustos(12) 1991). Sampaio e D'Avila(36. El trabajo de estos investigadores y el de muchos otros ha servido de fundamento para una teoría cuantitativa del espesamiento de suspensiones floculadas.1 Introducción. la sedimentación de suspensiones floculadas. las dimensiones de un espesador no pueden ser calculadas de test de sedimentación discontinua". Departamento de Ingeniería. 4. tales como las que se encuentran en la industria minero-metalúrgica. Modelos que describen estos fenómenos han sido propuestos por diversos autores. Desgraciadamente la evidencia experimental publicada sobre la distribución de concentración en las suspensiones floculadas en sedimentación discontinua no satisface este modelo (Scott(23) 1968. D'Avila(21) 1976.2. 1977b. que dura solamente hasta el tiempo crítico. En un espesador continuo convencional. En general. la parte superior está siempre en sedimentación obstaculizada mientras que la parte inferior se encuentra en consolidación. Concha y Barrientos(38) (1980). Concha y Bascur(29) (1977). Universidad Arturo Prat .2 Método de diseño de Espesadores de Adorjan. Kos(30.18) de diseño.14. D'Avila(21. Buscall y White(41) (1987). por lo tanto. está en sedimentación obstaculizada mientras que la zona inferior se encuentra en consolidación desde el principio hasta el final del proceso. Hill et al(39) (1980).33. Azurais et al(42) (1988) y Bustos y Concha(11) (1988b). la concentración de sólido de la zona de compresión depende de la presión de éste. de la altura del sedimento en compresión. Been y Sills(24) 1981. para su estudio. Adorjan(28) estudió este fenómeno y dice: "si una pulpa presenta fuerzas compresivas significativas. Adorjan(27. Ella predice que en la suspensión las líneas de igual concentración son líneas rectas en el plano z-t (Kynch(10) 1952.(28) A diferencia de los métodos anteriores(8. 1979). 1980). en este caso.17.28) (1975. La zona superior. Adorjan.

de altura δh y sección A. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Existen fuerzas de equilibrio en cualquier capa durante el transcurso del proceso de sedimentación.2) y para el coeficiente de resistencia de la pulpa utilizamos la ecuación (4. σe. La ecuación de equilibrio de fuerzas para la pulpa es: dσ e (4.2. Departamento de Ingeniería. con una alimentación QF.1) + µKu dh El esfuerzo efectivo de sólidos.Fuerza debida a esfuerzos de compresión del sedimento = -(dσe/dh)Aδh. será calculado de la ecuación de Concha y Barrientos (ρs − ρ f ) φg = σ e = ae bφ (4.2.1). de una capa de la pulpa o de un espesador son: 1. donde K es el coeficiente de resistencia de la pulpa.27 (1) (2) (3) (4) (5) Las fuerzas compresivas y la compresibilidad de la suspensión. con la suposición que σe=0.2.5) φ −φ   ρs  F D  Por lo tanto la velocidad relativa sólido-fluido.Fuerza efectiva gravitacional = (ρs-ρf)φgAδh. es decir. Universidad Arturo Prat .Fuerza debida al flujo viscoso del líquido = µKuAδh. El sistema no presenta perturbaciones mecánicas como agitación. 2. es: Qa = Operaciones de Separación y Concentración IN-796.4) Área del Espesador. en una capa.2. Cuando una pulpa sedimenta desde una concentración φF hasta una concentración φD. La pulpa no presenta segregación de partículas o flóculos al sedimentar. 3.3) (4. por lo tanto: ∆ρφg µu y reemplazando la ecuación de Richardson y Zaki en la ecuación anterior K= K= ∆ρg φ µv ∞ (1 − φ ) n (4. son definidas únicamente por la concentración de sólidos en aquella capa. El flujo es unidireccional. la velocidad de agua removida Qa es: QF  1 1   (4. u (calculada sobre una sección del área). Las fuerzas que actúan en un elemento. barrido o vibración.2.2. no existen flujos laterales ni circulatorios.

6) φ −φ   ρs A  F D  Sustituyendo las ecuaciones (4. Departamento de Ingeniería. aún. donde 0<λ<1 El área requerida por el espesador es  1 1   φ −φ   QF  F D  (4. Q=λQc. ya que cualquier incremento en la velocidad de alimentación llevará a los sólidos hasta la zona de rebalse.6) en la ecuación (4.4) y (4. ya que las fluctuaciones no afectan la operación eficiente.2. y lo llamó "factor de carga". e igualándola a cero y realizando además simplificaciones llegamos a: n +1 φ φ Dφc + D = 0 2n n las soluciones son φ2 − c  n + 1  n +1  φD φc =   φ D ±  2n φ D  − n  2n    2 A= (4.1) 1 1   φ −φ   dσ e Q F ∆ρφg  F D  (4.2.7) ∆ρφg = − + dh ρ s Av ∞ (1 − φ F ) n La condición límite ocurre en alguna capa de concentración de sólido del espesador.10) λρ s v ∞ (1 − φ F ) n la elección de un factor de carga λ adecuado. El máximo matemático del área está dado por la concentración crítica de sólido. es decir dσe/dh=0. Universidad Arturo Prat .2. en forma adicional.12) Operaciones de Separación y Concentración IN-796.2.2.9) (4. φc.2. Por lo tanto.8) A= ρ s v ∞ (1 − φ F ) n La operación de un espesador en las condiciones críticas requiere considerar. de una altura apreciable para que la pulpa pueda sedimentar.2. Adorjan definió un factor para controlar esta condición. y se determina derivando la ecuación (4. un espesador debería ser operado hasta una cierta fracción del flujo crítico de alimentación. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. nos dará como resultado una operación exitosa del espesador. en las condiciones críticas.28 QF  1 1   (4.10) con respecto a φ.2.11) (4. cuando el peso neto del sólido en aquella capa es igual a la fuerza debida al flujo viscoso sobre la misma capa. el área del espesador es: u=  1 1   φ −φ   QF  F D  (4.2.2. Por lo tanto.2.

2. Operaciones de Separación y Concentración IN-796.2. el área requerida podría ser calculada dependiendo del valor de D en la ecuación (4. para calcular el área de un espesador debe procederse de la siguiente manera: 1) 2) 3) Calcular el valor de D.10). Cuando se presentan partículas no floculadas o flóculos deshechos en la alimentación.2. pero. Nuevamente debe elegirse el área mayor de todas las calculadas.29 la concentración crítica de sólido se obtiene de la ecuación (4. Para concentraciones de sólidos de la descarga. el área de sedimentación se calcula de la ecuación (4. Es fácil notar que este mínimo no existe cuando D≤0 en la ecuación siguiente:  n +1  φD D= φD  − n  2n  2 (4. se calcula el área usando las partículas de menor tamaño. el máximo absoluto puede que no coincida con el máximo matemático del área.13) con signo positivo y el área es calculada de la ecuación (4. Además debe calcularse el área de la ecuación (4. El máximo matemático del área puede ser calculado sustituyendo el valor de φc en la ecuación (4. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. en la ecuación (4. En condiciones críticas la fuerza debida al flujo viscoso del líquido expelido de la pulpa es balanceada exactamente por el peso efectivo de los sólidos en la capa crítica.13). debemos asegurarnos que ellas no rebalsen.10). de manera tal que las condiciones críticas no aparecen aquí. el área máxima es dada por la concentración de alimentación.10) con el valor de φF=φc. la resistencia específica es alta.2. En resumen.2.2.12) con signo positivo. Si D es positivo.2.2. la concentración crítica es determinada de la ecuación (4. Si D es negativo. El signo negativo entrega la concentración para el área mínima. Pero.2.13) El valor real de la concentración crítica de sólidos depende de la distribución de velocidad relativa sólido-fluido. sustituyendo la concentración de sólidos de alimentación por la crítica. Por lo tanto. ya que para ciertos valores bajos de la concentración de sólidos en la descarga. la velocidad relativa es cero. Universidad Arturo Prat . por lo tanto.2.6) y de la relación para el coeficiente de resistencia. Sabemos que la fuerza viscosa sobre una capa elemental de pulpa es proporcional al producto de la velocidad relativa y del coeficiente de resistencia. dada por la ecuación (4.13). Departamento de Ingeniería. El área final del espesador debe ser el valor mayor.10) usando la fracción volumétrica de alimentación φF.

15) = f (φ).2.2.14) en la ecuación (4.16) h j+1 = h j + ( k 1 + 3k 2 + 3k 3 + k 4 ) 8 A esta altura se le debe agregar un valor adicional para la alimentación. Como todos los parámetros de la ecuación anterior son variables separables. φ > φ c   QJ * ∆ρφg 1 − n   ρ s Av ∞ (1 − φ F )  donde J*=(1/φF-1/φD) La ecuación (4. zona de agua clara y la base cónica que debe tener en la descarga. Universidad Arturo Prat . Derivando la ecuación (4. Operaciones de Separación y Concentración IN-796.7) y ordenando dh = dφ abe bφ (4.15) nos entrega una relación entre la concentración del sólido y su altura en el espesador. Departamento de Ingeniería.2. cuyos valores son calculados con un incremento de fracción volumétrica de sólidos de δc k1 = F(cj) k2 = F(cj+δc/2) k3 = F(cj+2δc/3) k4 = F(cj+δc) El valor de la altura del espesador está dada por 1 (4.2. se empleará el método de Runge-Kutta de cuarto orden.14) (4.30 Altura del Espesador.2.2.2) con respecto a la altura dσ dσ dφ dφ = = abe bφ dh dφ dh dh sustituyendo la ecuación (4. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. La altura adicional es alrededor de 1 metro.2.

17).2. al reemplazar el coeficiente de resistencia dado por la ecuación (4.31 Determinación de los Parámetros de Compresión de una Pulpa. se utilizó el método de Integración Numérica de Simpson.2) debemos encontrar. Departamento de Ingeniería.4.2. realizando las transformaciones anteriores a la ecuación (4. la que es conocida como la ecuación de Concha y Barrientos. Universidad Arturo Prat .1: Sistema de Referencia 1.2.17) σ e = −∆ρg ∫ φ( Z) + dZ n  v ∞ [1 − φ( Z)]   para resolver la integral de la ecuación anterior. están dados por la ecuación (4.4) y recordando que u=(f-qφ)/φ(1-φ) llegamos a  dσ e f − qφ( Z)  = −∆ρg φ( Z) + n  dZ v ∞ [1 − φ( Z)]   e integrándola se obtiene  f − qφ( Z)  (4. por lo tanto dY = -dZ luego. 4. La relación anterior se obtiene con el siguiente desarrollo: Tomando el siguiente sistema de referencia: Figura 4. para un proceso de sedimentación continua. obtenemos: Operaciones de Separación y Concentración IN-796.Z .2: Sistema de Referencia 2. Adorjan(28) desarrolló la ecuación de equilibrio de fuerzas (ec.2.5.2. para aplicar este método debemos realizar el siguiente cambio de variables: Y = L . Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi. Para determinar los parámetros a y b de la ecuación (4. Los parámetros de compresión de la pulpa.1). el nuevo sistema de referencia es el siguiente: Figura 4. una relación entre la concentración que presente el sedimento a diferentes alturas y la presión efectiva de sólidos en la zona de compresión.4.2).

Departamento de Ingeniería. Profesor: Aldo Iván Quiero Gelmi.2.32  f − qφ(Y)  dY φ(Y) + n  v ∞ [1 − φ(Y)]  Y =0  reemplazando los límites de la integral.2.18) será el nexo entre la altura del sedimento.2. llegamos finalmente a la ecuación siguiente: Y=Y σ e = ∆ρg ∫  f − qφ(Y)  (4. L−Y σ e = ∆ρg ∫ Operaciones de Separación y Concentración IN-796. Universidad Arturo Prat . lo que nos permitirá obtener un set de datos de esfuerzo efectivo de sólidos v/s fracción volumétrica y éstos son ajustados a la ecuación (4. Para efectuar todo el procedimiento anterior se hizo un programa en lenguaje de programación Turbo Basic llamado AJCB. su fracción volumétrica y el esfuerzo efectivo del sólido.EXE.2) y obtener los parámetros de compresión de la pulpa.18) dY φ(Y) + n  v ∞ [1 − φ(Y)]  L  La ecuación (4.

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