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Iván Petrovich Pavlov

1848-1936

Iván Petrovich Pavlov fue un fisiólogo ruso muy conocido por sus experimentos con
perros, que dieron lugar a lo que hoy en día se conoce como condicionamiento clásico.
El experimento de Iván Pavlov y sus perros es uno de los más conocidos y notables de
la historia de la psicología. Gracias a este pequeño descubrimiento, se empezó a
construir una teoría psicológica del aprendizaje y nos han ayudado a comprender el
aprendizaje asociativo a través del condicionamiento clásico.
El condicionamiento clásico: es un tipo de aprendizaje asociativo, estimulo-respuesta.
Según esta teoría la persona aprende por asociación de cosas agradables o
significativas pero que llega a serlo a través del condicionamiento.
Los componentes del condicionamiento clásico
A la hora de analizar el condicionamiento clásico podemos decir que se compone de
cuatro componentes principales. Estos componentes son el estímulo incondicionado y
condicionado, y la respuesta incondicionada y condicionada.

 Estímulo incondicionado: es aquel estímulo que ya posee un carácter


significativo para el sujeto. Es decir, un estímulo que es capaz de provocar una
respuesta por sí solo. En el experimento de Pavlov, el estímulo incondicionado
sería la comida.
 Respuesta incondicionada: es la respuesta que emite el sujeto ante el estímulo
incondicionado. En el caso del experimento, la respuesta incondicionada sería
la segregación de saliva a causa de la presentación de la comida.
 Estímulo condicionado: este sería el estímulo inicialmente neutro, que no genera
ninguna respuesta significativa en el sujeto. Pero, a través de la asociación con
el estímulo incondicionado, este es capaz de emitir una nueva respuesta. En el
caso del experimento de Pavlov sería el sonido de la campana.
 Respuesta condicionada: es la respuesta que se emite tras la presentación del
estímulo condicionado. En el caso del experimento sería la salivación de los
perros tras escuchar el sonido de la campana.
El condicionamiento clásico consiste en la interacción de estos componentes. La
presentación de un estímulo neutro junto con un estímulo incondicionado en multitud de
ocasiones va a transformar el estímulo neutro en un estímulo condicionado. Y por esta
razón el estímulo condicionado dará una respuesta condicionada, similar a la respuesta
incondicionada. Creando de esta manera un nuevo aprendizaje a través de la asociación
de dos estímulos.
Las ventajas del condicionamiento clásico radican en el simple hecho de facilitar el
proceso de aprendizaje, ya que con la utilización de las diversas técnicas y estrategias
del condicionamiento se logran desarrollar habilidades cada vez más comprobadas que
facilitar la comprensión por asociación de estímulos y con esto la capacidad de
aprendizaje de los individuos aumenta considerablemente.
El trabajo de Pavlov también identificó otros tres procesos en el Condicionamiento
Clásico.
 Generalización: Que significa responder de la misma manera a estímulos
diferentes.

 Discriminación: Significa que responde de forma diferente a estímulos similares,


pero no idénticos.

 Extinción: Es la desaparición gradual de una respuesta que se aprendió.


Desaparece por completo.

En relación con el aprendizaje, dichas teorías tienen en cuenta el proceso implicado en


la adquisición de los conocimientos y las interacciones que se producen entre los
diferentes elementos del entorno.
Es cualquier estimulo que, con anterioridad al tratamiento experimental, produce una
respuesta consistente y mensurable.
Las desventajas del condicionamiento clásico están marcadas por el hecho de que dicho
condicionamiento presenta una característica llamada extinción del condicionamiento,
esto estipula que un condicionamiento se va debilitando gradualmente y desaparece
después de un tiempo cuando el estímulo neutral es aplicado en ausencia del estímulo
no condicionado.
Esto nos dice que para que un condicionamiento permanezca es necesario que los
estímulos sigan estando presentes ya sea de manera permanente o de manera gradual.
John Broadus Watson
1878-1958
John B. Watson fue un psicólogo estadounidense fundador del Conductismo. Fue uno
de los psicólogos americanos más importantes del siglo xx, conocido por haber fundado
la Escuela Psicológica Conductista, que inauguró en 1913 con la publicación de su
artículo La Psicología tal como la ve el Conductista.
Es célebre la frase, que él mismo admitió como exageración, en la que sostiene que,
tomando una docena de niños cualquiera, y aplicando técnicas de modificación de
conducta, podría conseguir cualquier tipo de persona que deseara:
"Dame una docena de niños sanos, bien formados, para que los eduque, y yo me
comprometo a elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un
especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger —médico, abogado, artista, hombre
de negocios e incluso mendigo o ladrón— prescindiendo de su talento, inclinaciones,
tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de sus antepasados".
Es conocido también por su controvertido experimento con el Pequeño Albert realizado
junto a Rosalie Rayner, su asistente personal, para demostrar sus teorías acerca del
condicionamiento de la reacción de miedo en un niño de once meses de edad ante una
rata blanca.
Además, Watson desarrolló el conductismo, que hoy en día constituye una de las
principales corrientes psicológicas, y que se emplea en muchas terapias con un alto
grado de efectividad.
El conductismo pone el énfasis sobre la conducta observable (tanto humana como
animal), que considera que ha de ser el objeto de estudio de la Psicología, y las
relaciones entre estímulo y respuesta, más que en el estado mental interno de la gente
(aunque Watson nunca negó la existencia de cualquier del mundo privado o íntimo). En
su opinión, el análisis de la conducta y las relaciones era el único método objetivo para
conseguir la penetración en las acciones humanas y extrapolar el método propio de las
Ciencias Naturales (el método científico) a la Psicología.