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Geolog�a

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Provincias geol�gicas de la Tierra (USGS)


Corteza oce�nica
(seg�n su edad)
0-20 Ma
20-65 Ma
>65 Ma
Corteza continental
Escudos o cratones antiguos
Plataformas (escudos con cobertera sedimentaria)
Cadenas orog�nicas
Cuencas tecto-sedimentarias
Provincias �gneas
Corteza adelgazada (por extensi�n cortical)
La geolog�a (del griego ?? /gu�/, �Tierra�, y -????a /-logu�a/, �tratado�)1?2? es
la ciencia natural que estudia la composici�n y estructura tanto interna como
superficial del planeta Tierra, y los procesos por los cuales ha ido evolucionando
a lo largo del tiempo geol�gico.3?

La misma comprende un conjunto de geociencias, as� conocidas actualmente desde el


punto de vista de su pedagog�a, desarrollo y aplicaci�n profesional. Ofrece
testimonios esenciales para comprender la tect�nica de placas, la historia de la
vida a trav�s de la paleontolog�a, y c�mo fue la evoluci�n de �sta, adem�s de los
climas del pasado. En la actualidad la geolog�a tiene una importancia fundamental
en la exploraci�n de yacimientos minerales (miner�a) y de hidrocarburos (petr�leo y
gas natural), y la evaluaci�n de recursos h�dricos subterr�neos (hidrogeolog�a).
Tambi�n tiene importancia fundamental en la prevenci�n y entendimiento de fen�menos
naturales como remoci�n de masas en general, terremotos, tsunamis, erupciones
volc�nicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la soluci�n de problemas de
contaminaci�n medioambiental, y provee informaci�n sobre los cambios clim�ticos del
pasado. Juega tambi�n un rol importante en la geotecnia y la ingenier�a civil.

La geolog�a incluye ramas como la geof�sica, la tect�nica, la geolog�a estructural,


la estratigraf�a, la geolog�a hist�rica, la hidrolog�a, la meteorolog�a, la
geomorfolog�a, la oceanograf�a y la edafolog�a.

Aunque la miner�a y las piedras preciosas han sido objeto del inter�s humano a lo
largo de la historia de la civilizaci�n, su desarrollo cient�fico dentro de la
ciencia de la geolog�a no ocurri� hasta el siglo XVIII. El estudio de la Tierra, en
especial la paleontolog�a, floreci� en el siglo XIX, y el crecimiento de otras
disciplinas, como la geof�sica con la teor�a de las placas tect�nicas en los a�os
60, que tuvo un impacto sobre las ciencias de la Tierra similar a la teor�a de la
evoluci�n sobre la biolog�a.

Por extensi�n se aplica al estudio del resto de los cuerpos y materia del sistema
solar (astrogeolog�a o geolog�a planetaria).

�ndice
1 Historia
2 Tiempo geol�gico
2.1 Hitos importantes
3 Ramas de la geolog�a
3.1 Cristalograf�a
3.2 Espeleolog�a
3.3 Estratigraf�a
3.4 Geolog�a del petr�leo
3.5 Geolog�a econ�mica
3.6 Geolog�a estructural
3.7 Gemolog�a
3.8 Geolog�a hist�rica
3.9 Astrogeolog�a
3.10 Geolog�a regional
3.11 Geomorfolog�a
3.12 Geoqu�mica
3.13 Geof�sica
3.14 Hidrogeolog�a
3.15 Mineralog�a
3.16 Paleontolog�a
3.17 Petrolog�a
3.18 Sedimentolog�a
3.19 Sismolog�a
3.20 Tect�nica
3.21 Vulcanolog�a
4 Departamentos o c�tedras de la carrera de ciencias geol�gicas
5 Geo�tica
6 Ge�logos
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Historia
Lo que sigue es un extracto de Historia de la geolog�a

Mapa geol�gico de Gran Breta�a de William Smith, publicado en 1815

Frontispicio de Principios de geolog�a de Charles Lyell, 1830.


La historia de la geolog�a estudia el desarrollo a lo largo de la historia de la
geolog�a como ciencia �que hoy se ocupa de la composici�n, estructura, historia y
evoluci�n de las capas internas y externas de la Tierra y de los procesos que la
conforman�. La geolog�a, como ciencia de la Tierra, comparte tronco com�n con
muchas disciplinas que se han gesgajado de ella, o compartido campo, como la
paleontolog�a, la vulcanolog�a, la s�smolog�a o la geomorfolog�a y por ello, parte
de su historia es com�n con esas y algunas ramas m�s de la ciencia.

Algunos de los fen�menos geol�gicos m�s visibles �terremotos, volcanes y erosi�n�


as� como algunos temas de su estudio �rocas, minerales, menas y metales, piedras
preciosas, f�siles�han interesado a la humanidad desde siempre. El primer vestigio
de tal inter�s es una pintura mural que muestra una erupci�n volc�nica en el
Neol�tico en �atal H�y�k (Turqu�a) que data del milenio VI a. C.. La antig�edad se
preocup� poco de la geolog�a, y cuando lo hizo sus escritos apenas tuvieron
influencia directa sobre la fundaci�n de la geolog�a moderna. El estudio de la
materia f�sica de la Tierra se remonta a la antiguos griegos, que conoc�an la
erosi�n y el transporte fluvial de sedimentos, y cuyos conocimientos compend�a
Teofrasto (372-287 a. C.) en la obra Peri lithon [Sobre las rocas]. En la �poca
romana, Plinio el Viejo escribi� en detalle sobre los muchos minerales y metales
que se utilizaban en la pr�ctica, y se�al� correctamente el origen del �mbar.

Algunos estudiosos actuales, como Fielding H. Garrison, opinan que la geolog�a


moderna comenz� en el mundo isl�mico medieval, cuando la noci�n de capa aparece
expl�citamente durante el per�odo �rabe cl�sico y de forma m�s clara en China,
aunque esas contribuciones tampoco influyeron en el nacimiento de la geolog�a
moderna. Abu al-Rayhan al-Biruni (973-1048) fue uno de los primeros ge�logos
musulmanes, cuyos trabajos comprenden los primeros escritos sobre la geolog�a de la
India, con la la hip�tesis de que el subcontinente indio fue una vez un mar. El
erudito isl�mico Avicena (981-1037) propuso una explicaci�n detallada de la
formaci�n de las monta�as, el origen de los terremotos, y otros temas centrales de
la geolog�a moderna, que proporcionan una base esencial para el posterior
desarrollo de esta ciencia. En China, el erudito Shen Kuo (1031-1095) formul� una
hip�tesis para el proceso de formaci�n de la Tierra, y bas�dose en su observaci�n
de las conchas de los animales f�siles en un estrato geol�gico en una monta�a a
cientos de kil�metros del mar, logr� inferir que la Tierra se habr�a formado por la
erosi�n de las monta�as y por la deposici�n de sedimentos.

La misma situaci�n continu� en Europa durante la Edad Media y el Renacimiento, sin


que surgiera ning�n paradigma, y estando los estudiosos divididos sobre la
importante cuesti�n del origen de los f�siles. Durante los primeros siglos de
exploraci�n europea4? se inici� una etapa de conocimientos mucho m�s detallados de
los continentes y oc�anos. Los exploradores espa�oles y portugueses acumularon, por
ejemplo, un detallado conocimiento del campo magn�tico terrestre y en 1596, Abraham
Ortelius vislumbr� ya la hip�tesis de la deriva continental, precursora de la
teor�a de la tect�nica de placas, comparando los perfiles de las costas de
Sudam�rica y de �frica.5?

Richard de Bury (1287-1345), en un libro titulado Philobiblon o Filobibli�n [El


amor a los libros], utiliz� por primera vez el t�rmino geolog�a, o ciencia
terrenal. Sin embargo, no parece que el t�rmino fuese usado para definir una
ciencia cuyo objeto de estudio fuese la Tierra, sino m�s bien el t�rmino ciencia
terrenal aparece por oposici�n al t�rmino de teolog�a u otros t�rminos con
connotaciones espirituales. El naturalista italiano Ulisse Aldrovandi (1522-1605)
us� por primera vez la palabra geolog�a con un sentido pr�ximo al que tiene hoy, en
un manuscrito encontrado despu�s de su muerte. Consider� la geolog�a como la
ciencia que se ocupaba del estudio de los f�siles, pero hay que tener en cuenta que
el t�rmino f�sil inclu�a tambi�n en esa �poca los minerales y las rocas.
Posteriormente, en 1657 apareci� un trabajo de Mickel Pederson Eschilt, escrito en
dan�s, y titulado Geologia Norwegica, en el que estudiaba un terremoto que afect� a
la parte meridional de Noruega. En 1661, Robert Lovell (1630-1690), escribi� una
Universal History of Minerals [Historia Universal de los Minerales], una de cuyas
partes denomin� con el nombre latinizado de Geolog�a. Despu�s esta palabra fue
usada por Fabrizio Sessa en 1687, en su trabajo titulado Geologia -nella quale se
spiega che la Terre e non le Stelle influisca n� suaoi corpi terrestre, afirmando
que �la geolog�a es verdaderamente la que habla de la Tierra y de sus influencias�.
Erasmus Warren, en 1690, public� un libro titulado Geologia or a Discourse
concerning the Earth before the Deluge [Geolog�a, o un discurso concerniente a la
Tierra antes del diluvio]; no obstante, el t�rmino �Geolog�a� aparece solamente en
el t�tulo de la obra, no encontr�ndose despu�s en el texto. La palabra Geolog�a fue
establecida definitivamente como un t�rmino de uso general en 1778 por Jean-Andr�
Deluc (1727-1817) y en 1779 por Horace-B�n�dict de Saussure (1740-1799).

El nacimiento de la geolog�a occidental moderna es dif�cil de fechar: Descartes,


fue el primero en publicar una �teor�a de la Tierra� en 1644; Nicol�s Steno (1638-
1686) public� en 1669 un libro de 76 p�ginas que describ�a los principios
fundamentales de la estratigraf�a, el principio de la superposici�n de estratos, el
principio de la horizontalidad original, y el principio de la continuidad lateral;
en 1721, Henri Gautier, inspector de carreteras y puentes, public� Nouvelles
conjectures sur le globe de la terre, o� l'on fait voir de quelle mani�re la terre
se d�truit journellement, pour pouvoir changer � l'avenir de figure... [Nuevas
conjeturas sobre el globo de la tierra, donde se hace ver de que manera la tierra
se destruye diariamente, para poder cambiar en el futuro de figura ...].

James Hutton, a menudo visto como el primer ge�logo moderno, present� en 1785 un
documento titulado Theory of the Earth, with Proofs and Illustrations para la
Sociedad Real de Edimburgo. En su ponencia, explicaba su teor�a de que la Tierra
deb�a de ser mucho m�s antigua de lo que se supon�a, con el fin de tener el tiempo
suficiente para que las monta�as pudieran haber sido erosionadas y para que los
sedimentos lograsen formar nuevas rocas en el fondo del mar, y estos a su vez
aflorasen a la superficie para poder convertirse en tierra seca. Hutton public� una
versi�n en dos vol�menes de sus ideas en 1795. Los seguidores de Hutton fueron
conocidos como plutonistas porque cre�an que algunas rocas se formaron por
volcanismo, que es la deposici�n de lava de los volcanes, a diferencia de los
neptunistas, que cre�an que todas las rocas se hab�an formado en el seno de un gran
oc�ano cuyo nivel habr�a disminuido gradualmente con el tiempo. William Smith
(1769-1839) dibuj� algunos de los primeros mapas geol�gicos y comenz� el proceso de
ordenar cronol�gicamente los estratos rocosos mediante el estudio de los f�siles
contenidos en ellos, fundando, junto con Georges Cuvier y Alexandre Brongniart, la
bioestratigraf�a en los a�os 1800.

Charles Lyell public� su famoso libro Principios de geolog�a en 1830. El libro, que
influy� en el pensamiento de Charles Darwin, promovi� con �xito la doctrina del
uniformismo. Esta teor�a afirma que los procesos geol�gicos que han ocurrido a lo
largo de la historia de la Tierra, a�n se est�n produciendo en la actualidad. Por
el contrario, el catastrofismo es la teor�a que indica que las caracter�sticas de
la Tierra se formaron en diferentes eventos individuales, catastr�ficos, y que la
tierra se mantuvo sin cambios a partir de entonces. Aunque Hutton crey� en el
uniformismo, la idea no fue ampliamente aceptada en el momento. En la d�cada de
1750, la geolog�a a�n no estaba fundada como una ciencia, pero en la d�cada de 1830
s� estaba definitivamente establecida y ten�a sus propias sociedades cient�ficas y
publicaciones cient�ficas.

Gran parte de la geolog�a del siglo XIX gir� en torno a la cuesti�n de la edad
exacta de la Tierra. Las estimaciones variaban enormemente de unos pocos cientos de
miles, a miles de millones de a�os. En el siglo XX, la dataci�n radiom�trica
permiti� que la edad de la Tierra se estimase en aproximadamente 2 millones de
a�os. La conciencia de esta enorme cantidad de tiempo abri� la puerta a nuevas
teor�as sobre los procesos que dieron forma al planeta. Hoy en d�a se sabe que la
Tierra tiene aproximadamente 4500 millones de a�os.

Los avances m�s importantes en la geolog�a del siglo XX han sido el desarrollo de
la teor�a de la tect�nica de placas en la d�cada de 1960, y el refinamiento de las
estimaciones de la edad del planeta. La teor�a de la tect�nica de placas �que
surgi� a partir de dos observaciones geol�gicas por separado, la expansi�n del
fondo oce�nico y la deriva continental� revolucion� completamente las ciencias de
la Tierra.
Tiempo geol�gico

Diagrama de la escala de tiempo geol�gico.


Art�culos principales: Tiempo geol�gico, Historia de la Tierra, Geolog�a Hist�rica
y Escala temporal geol�gica.
La escala del tiempo geol�gico abarca toda la historia de la Tierra. Se encuentra
enmarcada a lo largo de aproximadamente 4.567 millones de a�os,6? en que se dataron
los primeros materiales acrecionados del sistema solar, dando la edad de la tierra
en 4.54 Ga, al comienzo del Eon H�dico (no oficialmente reconocido). Al final de la
escala, se toma el d�a presente incluido en el Cuaternario Holoceno.

Hitos importantes
4.600 millones de a�os: Formaci�n del Sistema Solar.7?
4.54 Ga: Formaci�n de la Tierra.
c. 4 Ga: Fin del Bombardeo intenso tard�o, primeras evidencias de vida.8?
c. 3.5 Ga: Inicio de la Fotos�ntesis.
c. 2.3 Ga: Atm�sfera oxigenada, primera Glaciaci�n global8?
730�635 Ma: segunda Glaciaci�n global.9?
542� 0.3 Ma: Explosi�n c�mbrica � Gran multiplicaci�n de organismos vivos; primer
registro f�sil en abundancia; inicio del Paleozoico.10?
c. 380 Ma: Primeros vertebrados terrestres.11?
250 Ma: Extinci�n masiva del P�rmico-Tri�sico 12?� Al menos el 90 % de todos los
animales en tierra mueren; fin del Paleozoico y comienzo del Mesozoico.
65 Ma: Extinci�n masiva del Cret�cico-Terciario � Desaparecen los dinosaurios; fin
del Mesozoico y comienzo del Cenozoico.13?
c. 7 Ma: Aparici�n de los hom�nidos.14?
3.9 Ma: Aparici�n del Australopithecus, ancestro directo del Homo sapiens.15?
200 ka: Aparici�n del primer Homo sapiens moderno en el Este de �frica.16?
Ramas de la geolog�a
V�ase tambi�n: Ciencias de la Tierra
Cristalograf�a
Lo que sigue es un extracto de Cristalograf�a

Cristales de sulfato de cobre (II). Estos cristales tienen una estructura


cristalina tricl�nica.

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.


La cristalograf�a es la ciencia que estudia los cristales. La mayor�a de los
minerales, compuestos org�nicos y numerosos materiales, adoptan estructuras
cristalinas cuando se han producido las condiciones favorables. La cristalograf�a
incluye el estudio del crecimiento y la geometr�a de estos cristales, la estructura
que presentan las part�culas constituyentes del cristal, y su composici�n
qu�mica.17? Los estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el an�lisis de
los patrones de difracci�n que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con
un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambi�n se
puede estudiar por medio de microscop�a electr�nica. Uno de sus objetivos es
conocer la posici�n relativa de los �tomos, iones y mol�culas que los constituyen y
sus patrones de repetici�n o empaquetamiento, es decir, su estructura
tridimensional.

La disposici�n de los �tomos en un cristal se puede conocer por difracci�n de rayos


X, de neutrones o electrones. La qu�mica cristalogr�fica estudia la relaci�n entre
la composici�n qu�mica, la disposici�n de los �tomos y las fuerzas de enlace entre
estos. Esta relaci�n determina propiedades f�sicas y qu�micas de los minerales.

Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto qu�mico tiende a
cristalizarse en una forma definida y caracter�stica. As�, la sal tiende a formar
cristales c�bicos, mientras que el granate, que a veces forma tambi�n cubos, se
encuentra con m�s frecuencia en dodecaedros o triaquisoctaedros. A pesar de sus
diferentes formas de cristalizaci�n, la sal y el granate cristalizan siempre en la
misma clase y sistema.

En teor�a son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero solo una docena
incluye pr�cticamente a todos los minerales comunes y algunas clases nunca se han
observado. Estas treinta y dos clases se agrupan en seis sistemas cristalinos,
caracterizados por la longitud y posici�n de sus ejes. Los minerales de cada
sistema comparten algunas caracter�sticas de simetr�a y forma cristalina, as� como
muchas propiedades �pticas importantes.

La cristalograf�a es una t�cnica importante en varias disciplinas cient�ficas, como


la qu�mica, f�sica y biolog�a y tiene numerosas aplicaciones pr�cticas en medicina,
mineralog�a y desarrollo de nuevos materiales. Por su papel en �hacer frente a
desaf�os como las enfermedades y los problemas ambientales�, la UNESCO declar� el
2014 como el A�o Internacional de la Cristalograf�a.18?
Espeleolog�a
Lo que sigue es un extracto de Espeleolog�a

Espele�logo a la entrada de una cueva.


La espeleolog�a (del griego sp??a??? spelaiou que significa cueva y -log�a,
tratado) es la ciencia que estudia la morfolog�a y formaciones geol�gicas
(espeleotemas) de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan,
cartograf�an y catalogan todo tipo de descubrimientos en cuevas. Forma parte de la
geomorfolog�a y sirve de apoyo a la hidrogeolog�a.

Se pueden distinguir varios tipos de espeleolog�a, seg�n el tipo de cavidad en que


se desarrollan. La geolog�a con sus subdivisiones es considerada una de las
principales ciencias del karst.19?

La espeleolog�a oferta multitud de atractivos, tanto l�dicos como cient�ficos a


diversos niveles, lo que hace de ella una actividad muy completa. Los espele�logos
intervienen asimismo en el rescate en cavidades, denominado espeleosocorro. Se
considera a menudo un deporte, como anunciaba Noel Llopis Llad� en 1954, que la
aut�ntica espeleolog�a peligraba ya que exist�a un �confusionismo� entre el deporte
(espeleismo) y la ciencia (espeleolog�a).

Se ha propuesto que aquellas ocasiones en que su pr�ctica se asemeja m�s bien a un


deporte, ser�a m�s apropiado denominarla espele�smo; aunque, no deja de tener sus
or�genes en una ciencia que estudia la morfolog�a de las cavidades naturales del
subsuelo. Se investiga, se topograf�a y se catalogan todo tipo de descubrimientos
subterr�neos. Es m�s, la espeleolog�a es una ciencia en la que se hallan implicadas
varias otras: la formaci�n y las caracter�sticas de las cavidades interesan a los
ge�grafos y ge�logos; los cursos subterr�neos de agua a los hidr�logos; la fauna
(m�s variada y numerosa de lo que se cree) a los bioespele�logos; los vestigios del
hombre prehist�rico a los antrop�logos y arque�logos y los f�siles de animales a
los paleont�logos, etc.

�douard Alfred Martel es considerado el padre de la espeleolog�a moderna, inici�


las primeras exploraciones cient�ficas y en 1895 fund� la Sociedad Espeleol�gica de
Francia.
Estratigraf�a
Lo que sigue es un extracto de Estratigraf�a

Estratos policrom�ticos en la Quebrada de Cafayate, provincia de Salta, Argentina.


La estratigraf�a es la rama de la geolog�a que trata del estudio e interpretaci�n
de las rocas sedimentarias, metam�rficas y volc�nicas estratificadas, y de la
identificaci�n, descripci�n, secuencia, tanto vertical como horizontal, cartograf�a
y correlaci�n de las unidades estratificadas de rocas.20?
Geolog�a del petr�leo
Lo que sigue es un extracto de Geolog�a del petr�leo

Secci�n geol�gica de las cuencas del Canal y Weald (sur de Gran Breta�a), mostrando
estructuras apropiadas para la prospecci�n de petr�leo.
La geolog�a del petr�leo es la rama de la geolog�a que estudia todos los aspectos
relacionados con la formaci�n de yacimientos petrol�feros y su prospecci�n. Entre
sus objetivos est�n la localizaci�n de posibles yacimientos, caracterizar su
geometr�a espacial y la estimaci�n de sus reservas potenciales.

En la geolog�a del petr�leo se combinan diversos m�todos o t�cnicas exploratorias


para seleccionar las mejores oportunidades o plays para encontrar hidrocarburos
(petr�leo y gas natural).

El desarrollo de la geolog�a del petr�leo tuvo lugar principalmente entre las


d�cadas de los a�os 1970 y 1980, cuando las empresas del petr�leo crearon grandes
departamentos de geolog�a y destinaron importantes recursos a la exploraci�n. Los
ge�logos de esta industria aportaron a su vez nuevos avances a la Geolog�a,
desarrollando, por ejemplo, nuevos tipos de an�lisis estratigr�fico (estratigraf�a
secuencial, microfacies, quimioestratigraf�a, etc�tera) y geof�sicos.
Geolog�a econ�mica
Lo que sigue es un extracto de Geolog�a econ�mica
La geolog�a econ�mica es la rama de la geolog�a que estudia las rocas con el fin de
encontrar dep�sitos minerales que se puedan ser explotados con un beneficio
pr�ctico o econ�mico. El ge�logo econ�mico se encarga de hacer todos los estudios
necesarios para poder encontrar las rocas o minerales que puedan ser potencialmente
explotados. La explotaci�n de estos recursos se conoce como miner�a.

La b�squeda de dichas materias ha dado origen a viajes de descubrimiento y


colonizaci�n de nuevas tierras; su propiedad ha determinado la supremac�a comercial
o pol�tica, y ha sido causa de luchas y guerras. En la b�squeda de estas sustancias
minerales se ha ido acumulando gradualmente un caudal de conocimientos sobre su
distribuci�n, car�cter y lugares donde se encuentran, as� como sobre sus usos, y
este caudal de conocimientos ha llevado a la formaci�n de teor�as sobre su origen.

Los recursos minerales tienen una gran importancia en la vida diaria del hombre
actual, ya que estos proveen muchos elementos b�sicos que ayudan a hacer m�s f�cil
la vida moderna y que nos permiten tener calefacci�n, electricidad, llenar el
dep�sito de combustible de nuestros veh�culos, hacer abonos para fertilizar
nuestras tierras, obtener materiales para construir viviendas y edificios, producir
medicamentos, accesorios, etc.

Los estudios de geolog�a econ�mica o de prospecci�n, se hacen mediante la


evaluaci�n geol�gica de la zona de inter�s y se complementan con estudios asociados
de otras ramas de la geolog�a como la geoqu�mica, geolog�a estructural, geof�sica,
sedimentologia, que nos permiten conocer m�s a fondo el potencial mineral�gico y
hacer la delimitaci�n y cuantificaci�n de la fuente de material.

Para que un dep�sito se pueda considerar econ�mico, debe haber una disponibilidad
suficiente de material en el mismo para que sea rentable o justificable su
explotaci�n, ya que la inversi�n necesaria para el desarrollo minero es
generalmente considerable.

La �ley� de un dep�sito met�lico es la relaci�n de cantidad de roca que se requiere


para producir una unidad del mineral; por ejemplo, una mina de oro con una ley de 1
g/t requiere de la extracci�n de una tonelada de mineral para obtener 1 gramo de
oro. La rentabilidad del dep�sito mineral es fuertemente dependiente del precio del
mineral o elemento extra�do y los costos de producci�n. En la actualidad, con altos
precios de la mayor�a de los metales, muchas minas o proyectos que no eran
rentables han sido puestos en producci�n nuevamente.

Aunque normalmente se hace hincapi� en yacimientos o dep�sitos de minerales


met�licos (oro, cobre, aluminio, etc.) los dep�sitos de minerales no-met�licos son
de gran importancia en el desarrollo de los pa�ses. Elementos como el petr�leo,
calizas, gravas y otros materiales de construcci�n son de gran importancia,
especialmente en pa�ses en v�as de desarrollo.

Los dep�sitos minerales no son infinitos y por lo tanto su explotaci�n se debe


hacer en forma racional dentro de un esquema de sostenibilidad para que no se
agoten antes de tiempo y evitar que futuras generaciones queden desprovistas de
estos recursos. Este aspecto es muy importante para los dep�sitos de agua potable,
ya que este es un recurso vital y cada vez m�s escaso por la sobreexplotaci�n, la
contaminaci�n y otras causas externas como las quemas y la deforestaci�n.

Dentro de la geolog�a econ�mica tambi�n se puede considerar la prospecci�n


petrol�fera, pero esta se discute m�s a fondo en la secci�n de geolog�a del
petr�leo.
Geolog�a estructural
Lo que sigue es un extracto de Geolog�a estructural

Intrusi�n de rocas �gneas.


La geolog�a estructural es la rama de la geolog�a que se dedica a estudiar la
corteza terrestre, sus estructuras y su relaci�n en las rocas que las contienen.
Estudia la geometr�a de las formaciones rocosas y la posici�n en que aparecen en
superficie. Interpreta y entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante
los esfuerzos tect�nicos y su relaci�n espacial, determinando la deformaci�n que se
produce, y la geometr�a subsuperficial de estas estructuras.
Gemolog�a
Lo que sigue es un extracto de Gemolog�a
LA GEMOLOG�A

Gemas de diverso tipo: 1 Turquesa, 2 Hematita, 3 Crisocola, 4 Ojo de tigre, 5


Cuarzo, 6 Turmalina, 7 Cornalina, 8 Pirita, 9 Suglita, 10 Malaquita, 11 Cuarzo
rosa, 12 Obsidiana, 13 Rub�, 14 �gata musc�nea, 15 Jaspe, 16 Amatista, 17 �gata
azul, 18 Lapisl�zuli.
La gemolog�a es la rama de la mineralog�a y de la geolog�a que se dedica al
estudio, identificaci�n, an�lisis y evaluaci�n de las piedras preciosas o gemas.21?
Una tarea central de la gemolog�a es poner a disposici�n m�todos y procedimientos
rigurosos que permitan distinguir las gemas naturales de sus imitaciones y
versiones sint�ticas. Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones
realizadas con distintos instrumentos y aparatos (por ejemplo, mediciones
cristalogr�ficas y fotom�tricas, microscop�a, espectroscop�a, an�lisis de
difracci�n por rayos X, etc.).22? Se trata, por tanto, de una disciplina cient�fica
que no guarda ninguna relaci�n con las pr�cticas esot�ricas que asignan
significados o supuestas propiedades terap�uticas a las gemas.

Debido al valor de las piezas estudiadas, prescinde de aquellos m�todos


mineral�gicos que requieren de la extracci�n de muestras y utiliza solo aquellos
procedimientos que las conservan intactas.

El gem�logo debe conocer varias disciplinas como: cristalograf�a, �ptica,


matem�ticas, cristaloqu�mica, qu�mica anal�tica, s�ntesis e imitaci�n de gemas,
entre otras.

Se estudian la composici�n, propiedades f�sicas, origen y yacimientos, los


tratamientos de diversa naturaleza, los tipos de talla que realzan la belleza de
las gemas, los minerales sint�ticos y caracter�sticas as� como de las propiedades
de estos materiales que imitan a las gemas naturales. Algunas de las aplicaciones
frecuentes son la tasaci�n y la peritaci�n.
Geolog�a hist�rica
Lo que sigue es un extracto de Geolog�a hist�rica

Diagrama de la escala de tiempo geol�gico.


La geolog�a hist�rica es la rama de la geolog�a que estudia las transformaciones
que ha experimentado la Tierra desde su formaci�n, hace unos 4570 millones de
a�os,23? hasta el presente.

Para establecer un marco temporal relativo, los ge�logos han ordenado las rocas en
una secuencia continua de unidades cronoestratigr�ficas a escala planetaria,
dividida en eonotemas, eratemas, sistemas, series y pisos, basada en la
estratigraf�a, esto es, en el estudio e interpretaci�n de los estratos, apoyada en
los grandes eventos biol�gicos y geol�gicos. Por ejemplo, la transici�n entre
P�rmico y Tri�sico se establece en funci�n de un evento de extinci�n masiva. Las
divisiones anteriores tienen sus equivalentes temporales, una a una, en una escala
de unidades geocronol�gicas: eones, eras, per�odos, �pocas y edades
respectivamente. Las dataciones por radiois�topos han permitido la dataci�n
absoluta (a�os) de la mayor�a de las divisiones establecidas, definiendo las
unidades geocronom�tricas equivalentes. Las etapas de la Tierra anteriores al
Fanerozoico, de las que no se dispone de registro f�sil adecuado, son definidas
cronom�tricamente, esto es, fijando un valor de tiempo absoluto.
Astrogeolog�a
Lo que sigue es un extracto de Astrogeolog�a

Valle Marineris, gran ca��n en la superficie de Marte, con 4500 km de largo y 11 km


de profundidad.
La astrogeolog�a, tambi�n llamada geolog�a planetaria o exogeolog�a, es la ciencia
que estudia la geolog�a de los cuerpos celestes �planetas y sus lunas, asteroides,
cometas y meteoritos.

Los cient�ficos astroge�logos han acu�ado el t�rmino cuerpo planetario para


designar a todos los cuerpos que cumplan con los siguientes criterios:

Ser lo suficientemente masivos como para que la gravedad haga efecto y el cuerpo
sea esf�rico
Orbitar alrededor de una estrella o remanente de �sta (agujeros negros, estrellas
de neutrones, enanas blancas)
Haber limpiado la vecindad de su �rbita; es decir una dominancia orbital,
significando que es el cuerpo dominante y que no hay otros cuerpos de tama�o
comparable con excepci�n de objetos bajo su influencia gravitacional.
Plut�n s�lo cumple dos de estos tres criterios y por eso es considerado �planeta
enano�.24?25? Esta definici�n abarca tanto a planetas como a sat�lites, que son
geol�gicamente iguales.

Eugene Shoemaker, quien introdujo la rama de astrogeolog�a en el Servicio Geol�gico


de los Estados Unidos, realiz� importantes contribuciones en el campo y en el
estudio de los cr�teres de impacto, ciencia lunar, asteroides y cometas.

El env�o de sondas espaciales a los diversos cuerpos planetarios de nuestro sistema


solar a partir de los a�os sesenta est� proporcionando valiosos datos, de cuyo
an�lisis se deriva una revoluci�n en el conocimiento geol�gico de nuestro propio
planeta, acerca de c�mo se form� y cual ser� el futuro que le espera. As�, la
finalidad de la astrogeolog�a es conocer la evoluci�n de los planetas.
Geolog�a regional
La geolog�a regional es la rama de geolog�a que estudia la configuraci�n geol�gica
de cada continente, pa�s, regi�n o de zonas determinadas de la Tierra.

Geomorfolog�a
Lo que sigue es un extracto de Geomorfolog�a

La geomorfolog�a estudia el origen y el futuro de geoformas como la del �rbol de


Piedra as� como la de los cerros detr�s en el Altiplano andino.

Cono de Arita en el Salar de Arizaro, provincia de Salta (Argentina).


La geomorfolog�a es una rama de la geograf�a26? y de la geolog�a27? que tiene como
objetivo el estudio de las formas de la superficie terrestre enfocado en describir,
entender su g�nesis y su actual comportamiento.

Por su campo de estudio, la geomorfolog�a tiene vinculaciones con otras ciencias.


Uno de los modelos geomorfol�gicos m�s popularizados explica que las formas de la
superficie terrestre son el resultado de un balance din�mico �que evoluciona en el
tiempo� entre procesos constructivos y destructivos, din�mica que se conoce de
manera gen�rica como ciclo geogr�fico.

La geomorfolog�a se centra en el estudio de las formas del relieve, pero dado que
�stas son el resultado de la din�mica litosf�rica que en general integra, como
insumos, conocimientos de otras ramas de la Geograf�a f�sica, tales como la
climatolog�a, la hidrograf�a, la pedolog�a, la glaciolog�a, y tambi�n de otras
ciencias, para abarcar la incidencia de fen�menos biol�gicos, geol�gicos y
antr�picos, en el relieve. La geomorfolog�a es una ciencia relacionada tanto con la
geograf�a humana (por causa de los riesgos naturales y la relaci�n hombre medio)
como con la geograf�a matem�tica (por causa de la topograf�a).
Geoqu�mica
Lo que sigue es un extracto de Geoqu�mica

Mapa del cambio estimado del pH superficial de los oc�anos desde el siglo XVIII al
siglo XX
La geoqu�mica es la ciencia �una especialidad de las ciencias de la Tierra� que
utiliza las herramientas y los principios de la qu�mica y de la geolog�a para
explicar los mecanismos detr�s de los principales sistemas geol�gicos como la
corteza terrestre y sus oc�anos.28?:1 El reino de la geoqu�mica se ha extendido m�s
all� de la Tierra, abarcando todo el sistema solar29? y ha hecho importantes
contribuciones a la comprensi�n de una serie de procesos que incluyen la convecci�n
del manto, la formaci�n de planetas y los or�genes del granito y del basalto.28?:1

Estudia la composici�n y din�mica de los elementos qu�micos en la Tierra,


determinando su abundancia absoluta y relativa y su distribuci�n. Tambi�n estudia
la migraci�n de esos elementos entre las diferentes ge�sferas �lit�sfera,
hidr�sfera, atm�sfera y bi�sfera� utilizando como principales evidencias las
transformaciones de las rocas y de los minerales que componen la corteza terrestre,
con el prop�sito de establecer leyes sobre las que se base su distribuci�n.

Los principales elementos qu�micos en funci�n de su abundancia, denominados tambi�n


como �elementos mayoritarios� en una escala de mayor a menor, son: ox�geno,
silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y magnesio.
Geof�sica
Lo que sigue es un extracto de Geof�sica
Imagen en falso color
Edad de la corteza oce�nica. La mayor parte de la informaci�n proviene de las
secuencias de inversiones de polaridad magn�tica registradas en el sustrato marino
calibradas con dataciones absolutas.
La geof�sica es la ciencia que estudia la Tierra desde el punto de vista de la
f�sica. Su objeto de estudio abarca todos los fen�menos relacionados con la
estructura, condiciones f�sicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una
disciplina principalmente experimental, usa para su estudio m�todos cuantitativos
f�sicos como la f�sica de reflexi�n y refracci�n de ondas mec�nicas, y una serie de
m�todos basados en la medida de la gravedad, de campos electromagn�ticos,
magn�ticos o el�ctricos y de fen�menos radiactivos. En algunos casos dichos m�todos
aprovechan campos o fen�menos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas,
terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos
el�ctricos y fen�menos s�smicos).

Dentro de la geof�sica se distinguen dos grandes ramas: la geof�sica interna y la


geof�sica externa.
Hidrogeolog�a
Lo que sigue es un extracto de Hidrogeolog�a

Manantial artesiano en Francia.

Secci�n geol�gica explicando un pozo artesiano (ca. 1885).


La hidrogeolog�a es la rama de la geolog�a aplicada, dentro de la geodin�mica
externa, que estudia las aguas subterr�neas en lo relacionado con su origen, su
circulaci�n, sus condicionamientos geol�gicos, su interacci�n con los suelos, rocas
y humedales (freatog�nicos); su estado (l�quido, s�lido y gaseoso) y propiedades
(f�sicas, qu�micas, bacteriol�gicas y radiactivas) y su captaci�n.30?

Los estudios hidrogeol�gicos son de especial inter�s no solo para la provisi�n de


agua a la poblaci�n sino tambi�n para entender el ciclo vital de ciertos elementos
qu�micos, como as� tambi�n para evaluar el ciclo de las sustancias contaminantes,
su movilidad, dispersi�n y la manera en que afectan al medio ambiente, por lo que
esta especialidad se ha convertido en una ciencia b�sica para la evaluaci�n de
sistemas ambientales complejos.

El abordaje de las cuestiones hidrogeol�gicas abarcan: la evaluaci�n de las


condiciones clim�ticas de una regi�n, su r�gimen pluviom�trico, la composici�n
qu�mica del agua, las caracter�sticas de las rocas como permeabilidad, porosidad,
fisuraci�n, su composici�n qu�mica, los rasgos geol�gicos y geotect�nicos, es as�
que la investigaci�n hidrogeol�gica implica, entre otras, tres tem�ticas
principales:

el estudio de las relaciones entre la geolog�a, las cuevas y las aguas


subterr�neas;
el estudio de los procesos que rigen los movimientos de las aguas subterr�neas en
el interior de las rocas y de los sedimentos;
el estudio de la qu�mica de las aguas subterr�neas (hidroqu�mica e
hidrogeoqu�mica).
La hidrogeolog�a es una de las principales disciplinas estudiadas en las ciencias
del karst, objeto de la espeleolog�a.31?
Mineralog�a
Lo que sigue es un extracto de Mineralog�a

Exposici�n de minerales
La mineralog�a es la rama de la geolog�a que estudia las propiedades f�sicas y
qu�micas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes estados
de agregaci�n. Un mineral es un s�lido inorg�nico de origen natural, que presenta
una composici�n qu�mica definida. Los minerales aportan al ser humano los elementos
qu�micos imprescindibles para sus actividades industriales.

El estudio de los minerales se puede dividir en seis grandes grupos:

Mineralog�a general: estudia la estructura, cristalograf�a, y las propiedades de


los minerales.
Mineralog�a determinativa: aplica las propiedades fisicoqu�micas y estructurales a
la determinaci�n de las especies minerales.
Mineralog�nesis: estudia las condiciones de formaci�n de los minerales, de qu�
manera se presentan los yacimientos en la naturaleza y las t�cnicas de explotaci�n.
Mineralog�a descriptiva: estudia los minerales y los clasifica sistem�ticamente
seg�n su estructura y composici�n.
Mineralog�a econ�mica: desarrolla las aplicaciones de la materia mineral; como su
utilidad econ�mica, industrial, gemol�gica, etc�tera.
Mineralog�a topogr�fica: estudia los yacimientos minerales de una regi�n o pa�s
determinado, describiendo las especies presentes y tambi�n los hechos culturales e
hist�ricos asociados con ellos y con su explotaci�n.
Por tanto, cualquier mineral, por ejemplo el carbono, puede cristalizar en
diferentes estructuras (v�ase cristalograf�a) mediante el sistema c�bico; en este
caso se le denomina diamante, o si cristaliza en el sistema hexagonal, conforma el
grafito. Basta su apariencia para reconocer que son dos minerales diferentes,
aunque es necesario un estudio m�s profundo para comprender que poseen la misma
composici�n qu�mica.

Tambi�n se encuentran varios minerales que pueden presentar dualidad en su


comportamiento y a estos se los denomina mineraloides. Una observaci�n importante
es el caso del mercurio que debido a la disposici�n de sus �tomos es un
mineraloide.
Paleontolog�a
Lo que sigue es un extracto de Paleontolog�a

Recreaci�n de la cabeza de un dinosaurio basada en sus restos f�siles.


Filogenia y distribuci�n temporal de los peces cartilaginosos en los tiempos
geol�gicos, teniendo en cuenta el registro f�sil.

Intensidad de las extinciones a lo largo del Fanerozoico, seg�n la diversidad de


los g�neros marinos identificados en el registro f�sil.
La paleontolog�a (del griego �pa?a???� palaios = antiguo, �??t?� onto = ser, �-????
a� -log�a = tratado, estudio, ciencia) es la ciencia natural que estudia e
interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a trav�s de los f�siles.32? Se
encuadra dentro de las ciencias naturales, posee un cuerpo de doctrina propio y
comparte fundamentos y m�todos con la geolog�a y la biolog�a con las que se integra
estrechamente. Se subdivide en paleobiolog�a, tafonom�a y biocronolog�a,33? y
aporta informaci�n necesaria a otras disciplinas (estudio de la evoluci�n de los
seres vivos, bioestratigraf�a, paleogeograf�a o paleoclimatolog�a, entre otras).

Entre sus objetivos est�n, adem�s de la reconstrucci�n de los seres vivos que
vivieron en el pasado, el estudio de su origen, de sus cambios en el tiempo
(evoluci�n y filogenia), de las relaciones entre ellos y con su entorno
(paleoecolog�a, evoluci�n de la biosfera), de su distribuci�n espacial y
migraciones (paleobiogeograf�a), de las extinciones, de los procesos de
fosilizaci�n (tafonom�a) o de la correlaci�n y dataci�n de las rocas que los
contienen (bioestratigraf�a).

La paleontolog�a permite entender la actual composici�n (biodiversidad) y


distribuci�n de los seres vivos sobre la Tierra (biogeograf�a) �antes de la
intervenci�n humana�, ha aportado pruebas indispensables para la soluci�n de dos de
las m�s grandes controversias cient�ficas del pasado siglo, la evoluci�n de los
seres vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a nuestro futuro, ofrece
herramientas para el an�lisis de c�mo los cambios clim�ticos pueden afectar al
conjunto de la biosfera.
Petrolog�a
Lo que sigue es un extracto de Petrolog�a
La petrolog�a (del griego ??t???, petros, piedra; y ?????, logos, estudio) es la
rama de la geolog�a que se ocupa del estudio de las rocas, de sus propiedades
f�sicas, qu�micas, mineral�gicas, espaciales y cronol�gicas, de las asociaciones
rocosas y de los procesos responsables de su formaci�n. Es considerada una de las
principales ramas de la geolog�a.

El estudio de la petrolog�a de sedimentos y de rocas sedimentarias se conoce como


petrolog�a sedimentaria. La petrograf�a, disciplina relacionada, trata de la
descripci�n y las caracter�sticas de las rocas cristalinas determinadas por examen
microsc�pico con luz polarizada.

La petrolog�a se encarga de tres tipos de rocas espec�ficamente. La primera y m�s


abundante de todas se basa en estudio de las rocas �gneas que deben su origen al
enfriamiento lento del magma en el interior de la Tierra (rocas �gneas intrusivas)
o a de la lava expulsada por los volcanes (rocas �gneas extrusivas). El segundo
tipo son las rocas sedimentarias que se originan por la erosi�n, desgaste de las
rocas por el viento, agua o hielo. El tercer tipo son las rocas metam�rficas que se
forman cuando los tipos anteriores se ven sometidos a elevadas presiones y
temperatura en el interior de la Tierra.
Sedimentolog�a
Lo que sigue es un extracto de Sedimentolog�a
La sedimentolog�a es la rama de la geolog�a que se encarga de estudiar los procesos
de formaci�n, transporte y deposici�n de material que se acumula como sedimento en
ambientes continentales y marinos y que eventualmente forman rocas sedimentarias.
Trata de interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se
encuentra estrechamente ligada a la estratigraf�a, si bien su prop�sito es el de
interpretar los procesos y ambientes de formaci�n de las rocas sedimentarias y no
el de describirlas como en el caso de aquella.
Sismolog�a
Lo que sigue es un extracto de Sismolog�a

Mapa de la actividad tect�nica global.

Volc�n Tungurahua 2011 (a�n activo), julio de 2015. El Instituto Geof�sico, EPN
monitorea actividad Volc�n Tungurahua.34?

Sismograma.
La sismolog�a o seismolog�a (del griego se?s�?? (seism�s) que significa "sismo"
y ????a (log�a), "estudio de") es una rama de la geof�sica que se encarga del
estudio de terremotos y la propagaci�n de las ondas el�sticas (s�smicas) que se
generan en el interior y la superficie de la Tierra, asimismo que de las placas
tect�nicas. Estudiar la propagaci�n de las ondas s�smicas incluye la determinaci�n
del hipocentro (o foco), la localizaci�n del sismo y el tiempo que este haya
durado. Un fen�meno que tambi�n es de inter�s es el proceso de ruptura de rocas, ya
que este es causante de la liberaci�n de ondas s�smicas.

Sus principales objetivos son:

El estudio de la propagaci�n de las ondas s�smicas por el interior de la Tierra a


fin de conocer su estructura interna;
El estudio de las causas que dan origen a los temblores;
La prevenci�n del da�o s�smico;
Alertar a la sociedad sobre los posibles da�os en la regi�n determinada.
La sismolog�a incluye, entre otros fen�menos, el estudio de maremotos y marejadas
asociadas (tsunamis) y vibraciones previas a erupciones volc�nicas. En general los
terremotos se originan en los l�mites de placas tect�nicas y son producto de la
acumulaci�n de tensiones por interacciones entre dos o m�s placas. Las placas
tect�nicas (placas litosf�ricas) son una unidad estructural r�gida, con un espesor
de 100 km aproximadamente, que constituye la capa esf�rica superficial de la
tierra, seg�n la teor�a de la tect�nica de placas35? (esta teor�a explica la
particular�sima distribuci�n, en zonas alargadas y estrechas, de terremotos,
volcanes y cordilleras; as� mismo la causa de la deriva continental).36?

La interpretaci�n de los sismogramas que se registran al paso de las ondas s�smicas


permiten estudiar el interior de la tierra. Existen 3 tipos de ondas s�smicas. Las
ondas P y L (son las productoras de Tsunamis) se propagan a trav�s del globo, y las
primeras, longitudinales y de comprensi�n-descomprensi�n, lo hacen en todos los
medios. Las ondas S, transversales a la direcci�n en que se propagan, s�lo se
transmiten en medios s�lidos.37?
Tect�nica
Lo que sigue es un extracto de Tect�nica

Deformaci�n mesotect�nica de los estratos ordov�cicos de cuarcita del Parque


nacional de Monfrag�e, C�ceres, Espa�a.
La tect�nica es la rama de la geolog�a que estudia las estructuras geol�gicas
producidas por deformaci�n de la corteza terrestre, las que las rocas adquieren
despu�s de haberse formado, as� como los procesos que las originan.

Se analiza la mec�nica y la din�mica de la litosfera, para dar explicaci�n a las


deformaciones (pliegues y fallas) y formaciones estructurales como son las placas
tect�nicas. Estudia las megadeformaciones a niveles corticales en ambientes
continentales y oce�nicos para lograr entender la formaci�n de la Tierra y c�mo
evoluciona constantemente. El estudio de la tect�nica se diversifica en otras �reas
de la ciencia como el paleomagnetismo, la sismolog�a o la termodin�mica interna de
la Tierra.
Vulcanolog�a
Lo que sigue es un extracto de Vulcanolog�a

Esquema estructural de un volcan tipo

Erupci�n del volc�n Stromboli

Una peque�a erupci�n del monte Rinjani (Lombok, Indonesia), con un rayo volc�nico
La vulcanolog�a (de la palabra latina Vulcanus, Vulcano, el dios romano del fuego)
es la rama de la geolog�a que estudia el vulcanismo y todas sus manifestaciones,
como volcanes, g�iseres, fumarolas, erupciones volc�nicas, magmas, lavas, tefras,
etc.. Los vulcan�logos �los ge�logos especialistas en esta rama, relacionada con la
geodin�mica y la geomorfolog�a� visitan frecuentemente los volcanes terrestres, en
especial los que est�n activos, para observar las erupciones y recoger restos
volc�nicos como la tefra (ceniza o piedra p�mez), rocas y muestras de lava.

Una v�a de investigaci�n mayoritaria es la predicci�n de las erupciones;


actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones, pero prever las
erupciones volc�nicas, al igual que prever los terremotos, puede llegar a salvar
muchas vidas.

A ra�z de la exploraci�n espacial se observ� que existe vulcanismo de baja


temperatura en los cuerpos helados como Enc�lado, por citar un ejemplo. Este
vulcanismo presenta el mismo fen�meno, un material que se funde por una diferencia
de temperatura y es eyectado a la superficie. Por lo que la vulcanolog�a moderna,
se refiere a una fuente de calor y un material capaz de fundirse, de tal manera que
se enfoca en el estudio del material eyectado, estructuras que forman y los
procesos e interacciones asociadas a la * formaci�n y evoluci�n del fundido, as�
como al origen de la fuente de calor.

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Uno o varios wikipedistas est�n trabajando actualmente en este art�culo o secci�n.
Es posible que a causa de ello haya lagunas de contenido o deficiencias de formato.
Si quieres, puedes ayudar y editar, pero antes de realizar correcciones mayores
cont�ctalos en sus p�ginas de discusi�n o en la p�gina de discusi�n del art�culo
para poder coordinar la redacci�n.
Departamentos o c�tedras de la carrera de ciencias geol�gicas
La geolog�a comprende distintas ciencias o disciplinas, que configuran los planes
formativos educativos universitarios o profesionales. Debido a la gran diversidad
de disciplinas o ciencias geol�gicas, estas se agrupan en distintas unidades de
ense�anza independientes, donde se lleva a cabo una mejor organizaci�n modular de
la propia ense�anza e investigaci�n de la Geolog�a sobre las distintas ciencias que
comprende. Una de las estructuras generales en como se componen estos
departamentos, es:

Dpto. de Cristalograf�a y Mineralog�a (incluye mineralog�a de las gemas)


Dpto. de Estratigraf�a y Sedimentolog�a
Dpto. de Geodin�mica. Que se subdivide, a su vez en:
Geodin�mica Interna (geolog�a estructural, geolog�a hist�rica, tect�nica; geof�sica
y sismolog�a)
Geodin�mica Externa (geomorfolog�a, hidrogeolog�a y geotecnia; geolog�a econ�mica y
del petr�leo)
Dpto. de Paleontolog�a
Dpto. de Petrolog�a y Geoqu�mica (incluye vulcanolog�a y geolog�a planetaria)
Geo�tica
Lo que sigue es un extracto de Geo�tica

Ge�logo recogiendo una muestra de lava en el volc�n Kilauea.


La geo�tica trata de las relaciones entre el hombre y su entorno abi�tico �en el
�mbito de las ciencias de la Tierra y planetarias� desde un punto de vista �tico y
del comportamiento deontol�gico de los profesionales relacionados con las mismas.
Se ocupa de las pr�cticas cient�ficas, t�cnicas, educativas, sociales y culturales
ligadas a la sostenibilidad, desarrollo, geodiversidad, patrimonio geol�gico,
explotaci�n racional de los recursos minerales, responsabilidad en la predicci�n y
mitigaci�n de riesgos naturales, entre otras, tanto en la Tierra como, con vistas
al futuro, en otros cuerpos espaciales.38?39?
Ge�logos

Herramientas de ge�logo: martillo y lupa.


Un ge�logo es una persona especialista y profesional en el estudio, observaci�n o
experimentaci�n relacionados con la Tierra, su composici�n, estructura, din�mica,
origen y evoluci�n.

Un ge�logo se destaca por poseer las siguientes competencias:

Realiza estudios petrogr�ficos y an�lisis qu�micos para determinar el origen,


composici�n y evoluci�n de las rocas, aplicando los conocimientos adquiridos en su
formaci�n.
Establece la Estratigraf�a de una regi�n y an�lisis estructural para establecer el
orden de depositaci�n de las unidades geol�gicas en una regi�n y para definir tanto
las macro-estructuras como las microestructuras, con el fin de predecir la
evoluci�n tect�nica de dicha regi�n.
Elabora la Geomorfolog�a, Morfometr�a y Morfotect�nica para establecer las formas
del relieve de una regi�n, y los factores que las formaron que le permitan
identificar las �reas de mayor energ�a, l�mites de cuencas, erodabilidad y
desarrollar su actividad profesional con un sentido de servicio a la sociedad y con
apego a su calidad y apego profesional.
Efect�a estudios geoqu�micos y geof�sicos para determinar tanto el contenido de
especies i�nicas en aguas superficiales, subterr�neas, hidrotermales, como la
composici�n qu�mica de rocas, y sus aplicaciones en evoluci�n geoqu�mica de aguas
naturales y en prospecci�n mineral. Determina las propiedades f�sicas de la corteza
terrestre, el profesional se mantiene cr�tico ante el avance cient�fico y el
desarrollo de su entorno.
Dise�a estudios de prospecci�n y exploraci�n de minerales realiza an�lisis para
determinar �reas con posibilidades de dep�sitos minerales, y la cuantificaci�n. Las
t�cnicas y las determinaciones de par�metros son: muestras tomadas, kil�metros
cuadrados explorados, metros perforados, eficiencia de la perforaci�n, ley de las
muestras ensayadas y costos unitarios.
Elabora estudios de aguas subterr�neas y calidad del agua, define el proceso o
procesos econ�micos necesarios para definir los dep�sitos, extraer y administrar
los recursos h�dricos del subsuelo con respeto as� mismo, a los dem�s y al medio
ambiente.
Dise�a estudios geot�cnicos para conocer las propiedades f�sicas de suelos y rocas
para determinar zonas de riesgo o problemas de subsidencia y fallamiento activo.
Realiza la planeaci�n, dise�o y desarrollo de proyectos geol�gicos para planear,
dise�ar y desarrollar estudios de geolog�a general y aplicada, las cuales
resolver�n problemas espec�ficos o se realizar�n tareas determinadas dentro de un
proceso u operaci�n unitarias.40?