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Estados Unidos

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Estados Unidos de América


United States of America

Bandera
Gran Sello

Lema: In God we trust


(inglés: «En Dios confiamos») 1

Himno: The Star-Spangled Banner


(inglés: «La bandera tachonada de estrellas»)
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Capital Washington D. C.
38°53′42″N 77°02′12″OCoordenadas:
38°53′42″N 77°02′12″O (mapa)
Ciudad más Nueva York
poblada 40°43′N 74°00′O

Idioma oficial Inglés2

Gentilicio estadounidense,12
norteamericano, -a3
americano, -a
gringo-a (Despectivo)
Forma de República federal presidencialista
gobierno
• Presidente Donald Trump
• Vicepresidente Mike Pence

Órgano Congreso de los Estados Unidos


legislativo

Independencia del Imperio británico


• Declarada 4 de julio de 1776
• Reconocida 3 de septiembre de 1783

Superficie Puesto 4.º


• Total 9 147 593 4 km²nota 1
• Agua (%) 2,2

Fronteras 12 048 km 4

Línea de costa 19 924 km 4

Punto más alto Denali

Población total Puesto 3.º


• Estimación 325 719 178 hab. (2017)5
• Censo 309 349 689 hab. (2010)6
• Densidad (est.) 32,87 hab./km²

PIB (PPA) Puesto 2.º


• Total (2018) USD 20,413 billones8
• Per cápita USD 62 6708

PIB (nominal) Puesto 1.º


• Total (2018) USD 20,413 billones8
• Per cápita USD 62 6708

IDH (2017) 0.9249 (13.º) – Muy alto

Moneda Dólar estadounidense


($, USD )

Huso horario UTC -5 a UTC -10


• En verano UTC -4 a UTC -10

Código ISO 840 / USA / US3

Dominio internet .us

Prefijo telefónico +1

Prefijo WAA-WZZ
radiofónico

Siglas país para N


aeronaves

Siglas país para USA


automóviles

Código del COI USA

Membresía[mostrar]

1. ↑ El lema tradicional es E Pluribus Unum (latín: «De muchos,


uno»).

2. ↑ El inglés es el idioma oficial en 28 estados, pero no se


reconoce un idioma oficial a nivel federal. El español, el francés
cajún y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios
estados.

3. ↑ Así como AS, GU, MP, PR, UM y VI para sus dependencias.

4. ↑ Miembro permanente.

5.

Estados Unidosnota 2 (en inglés, United States, cuya abreviatura en español es EE. UU.),nota 3 oficialmente Estados Unidos de América (United
States of America, cuya sigla oficial en inglés es USA y su contraparte en español es EUA),10 es un país soberano constituido
en república federal constitucional compuesta por cincuenta estados y un distrito federal. La mayor parte del país se ubica en el medio de América del
Norte —donde se encuentran sus cuarenta y ocho estados contiguos y Washington D. C., el distrito federal—, entre los océanos Pacífico y Atlántico,
limita con Canadá al norte y con México al sur. El estado de Alaska está en el noroeste del continente, limita con Canadá al este, separado
de Rusia al oeste por el estrecho de Bering. El estado de Hawái es un archipiélago polinesio en medio del océano Pacífico, y es el único de sus
estados que no se encuentra en América. El país posee en el mar Caribe y en el Pacífico varios territorios no incorporados.
Con 9,83 millones de km²,4 y con más de 325 millones de habitantes, el país es el cuarto mayor en área total, el quinto mayor en área contigua y el
tercero en población. Es una de las naciones con más diversidad de etnias y culturas, producto de la inmigración a gran escala.11
Es la economía nacional más grande del mundo en términos nominales, con un PIB estimado en 15,7 billones de dólares (una cuarta parte del PIB
global nominal) y una quinta parte del PIB global en paridad de poder adquisitivo.8 El país es la principal fuerza capitalista del planeta, además de ser
líder en la investigación científica y la innovación tecnológica desde el siglo XIX y, desde comienzos del siglo XX, el principal país industrial. En PIB
PPA, EE. UU. es la segunda economía más grande, por detrás de la República Popular China.12
Estos pueblos amerindios llevan miles de años habitando lo que es el territorio continental de los Estados Unidos. Esta población amerindia fue
reducida por las enfermedades y la guerra después del primer contacto con los europeos. Estados Unidos fue fundado por trece colonias británicas, a
lo largo de la costa atlántica. El 4 de julio de 1776, emitieron la Declaración de Independencia, que proclamó su derecho a la
libre autodeterminación y el establecimiento de una unión cooperativa. Los estados rebeldes derrotaron al Imperio británico en la guerra de
independencia, la primera guerra colonial de independencia exitosa.13 La Constitución de los Estados Unidos fue adoptada el 17 de septiembre de
1787; su ratificación al año siguiente hizo a los estados parte de una sola república con un gobierno central fuerte. La Carta de Derechos, que
comprende diez enmiendas constitucionales que garantizan muchos derechos civiles fundamentales y las libertades, fue ratificada en 1791.
En el siglo XIX, los Estados Unidos adquirieron territorios de Francia, España, Reino Unido, México, Rusia y Japón, además de anexionarse las
repúblicas de Florida, Texas, California y Hawái. En la década de 1860, las disputas entre el sur agrario y conservadurista y el norte industrial y
progresista sobre los derechos de los estados y la abolición de la esclavitud provocaron la Guerra de Secesión. La victoria del norte evitó una división
permanente del país y condujo al final de la esclavitud legal. Para la década de 1890, la economía nacional era la más grande del mundo14 y la guerra
hispano-estadounidense y la Primera Guerra Mundial confirmaron su estatus como una potencia militar. Después de la Segunda Guerra Mundial,
surgió como el primer país con armas nucleares y miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El final de la Guerra
Fría y la disolución de la Unión Soviética la dejaron como la única superpotencia internacional. El país representa dos quintas partes del gasto militar
mundial y es una fuerza económica, política y cultural, líder en el mundo.1516

Índice

 1Etimología
 2Historia
o 2.1Nativos americanos y primeros asentamientos europeos
o 2.2Independencia y expansión
o 2.3Guerra civil e industrialización
o 2.4Primera Guerra Mundial, Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial
o 2.5Guerra Fría y protestas políticas
o 2.6Época contemporánea
 3Gobierno y política
o 3.1Relaciones exteriores
o 3.2Fuerzas armadas
 3.2.1Comunidad de Inteligencia
o 3.3Derechos humanos
 4Organización territorial
 5Geografía
o 5.1Clima
o 5.2Flora y fauna
 6Economía
 7Infraestructura
o 7.1Transportes
o 7.2Energía
 8Demografía
o 8.1Educación
o 8.2Idiomas
o 8.3Religión
o 8.4Salud
o 8.5Ciudades principales
 9Delincuencia y aplicación de la ley
 10Cultura
o 10.1Arte
o 10.2Cine, entretenimiento y música
o 10.3Literatura y filosofía
o 10.4Gastronomía
o 10.5Ciencia y tecnología
o 10.6Fiestas
 11Deportes
 12Véase también
 13Notas
 14Referencias
 15Bibliografía
 16Enlaces externos

Etimología
En 1507, el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller elaboró un planisferio en el que llamó a las tierras del hemisferio occidental «América», en honor
al explorador y cartógrafo italiano Américo Vespucio.17 Las antiguas colonias británicas utilizaron por primera vez el nombre del país moderno en
la Declaración de Independencia, la «unánime declaración de los trece Estados Unidos de la América» adoptada por los «representantes de los
Estados Unidos de América», 4 de julio de 1776.18 El nombre actual se determinó el 15 de noviembre de 1777, cuando el Segundo Congreso
Continental aprobó los Artículos de la Confederación, que estipulan, «El nombre de esta Confederación será “Los Estados Unidos de América”».
«Columbia», un nombre una vez popular para los Estados Unidos, se deriva del nombre de Cristóbal Colón y aún permanece en el nombre del distrito
de Columbia. Ocasionalmente se le llama, de forma incorrecta, «Estados Unidos de Norteamérica», derivando en una confusión en su gentilicio.
La manera estándar para referirse a un ciudadano de los Estados Unidos son los términos estadounidense (o estadunidense en Honduras y
México).10 También se utilizan gringo y yanqui, que pueden o no tener un matiz despectivo, según el uso, el contexto y el tono de la voz.19 A veces se
utiliza «norteamericano» como sinónimo de «estadounidense», pero se debe tener presente que la región de Norteamérica está formada por Canadá,
Estados Unidos y la mayor parte de México, hasta el istmo de Tehuantepec. Debe evitarse el gentilicio «americano» para referirse exclusivamente a
los naturales de los Estados Unidos10 debido a que esta palabra engloba a todos los habitantes del continente americano. Por esta razón, el gentilicio
recomendado es la palabra «estadounidense». Para escribir abreviadamente el nombre de este país suelen emplearse, de manera correcta, la
abreviatura «EE. UU.» (Estados Unidos),20 o la sigla «EUA» (Estados Unidos de América). Aunque frecuente, en español es incorrecto emplear la
sigla inglesa «USA».10

Historia
Artículo principal: Historia de Estados Unidos

Nativos americanos y primeros asentamientos europeos


Véanse también: Nativos americanos, Colonización de los Estados Unidos y Trece Colonias.

Comúnmente se piensa que los pueblos indígenas de los Estados Unidos continentales, incluyendo a los nativos de Alaska, emigraron
desde Asia entre 12 000 y 40 000 años atrás.21 Algunos, tales como la cultura misisipiana, desarrollaron una agricultura avanzada, grandes obras
arquitectónicas y sociedades con un orden jerárquico. Después de que los europeos comenzaron a asentarse en América, millones de indígenas
americanos murieron debido a las epidemias de enfermedades traídas desde Europa, como la viruela.22

El Mayflower transportó a los peregrinos al Nuevo Mundo en 1620, como se representa en esta pintura de William Halsall El Mayflower en el Puerto Plymouth, de
1882.

En 1492, el explorador Cristóbal Colón, patrocinado por la Corona Española, llegó desde Europa hasta varias islas del Caribe, realizando el primer
contacto con los pueblos indígenas. El 2 de abril de 1513, el conquistador español Juan Ponce de León desembarcó en lo que llamó La Florida,
siendo la primera llegada europea documentada en el territorio estadounidense. Los asentamientos españoles en la región fueron seguidos por otros
en el actual suroeste de Estados Unidos. Los comerciantes de pieles franceses se establecieron en Nueva Francia, alrededor de la zona de
los Grandes Lagos; finalmente Francia reclamaría gran parte del interior de Estados Unidos, hasta la costa del golfo de México. Los primeros
asentamientos ingleses exitosos fueron la colonia de Virginia en Jamestown en 1607 y la colonia de Plymouth fundada por peregrinos en 1620. En
1628, el establecimiento de la provincia de la bahía de Massachusetts dio lugar a una nueva ola de inmigración: para 1634, Nueva Inglaterra estaba
habitada por cerca de 10 000 puritanos. Entre la década de 1610 y la guerra de independencia, cerca de 50 000 convictos fueron enviados desde el
Viejo Continente hacia las colonias.23 Desde 1614, los neerlandeses se establecieron a lo largo del río Hudson inferior, fundando Nueva
Ámsterdam en la isla de Manhattan.
En 1674, los Países Bajos cedieron su territorio a Inglaterra y la provincia de los Nuevos Países Bajos fue renombrada con el nombre de Nueva York,
convertida en la ciudad más importante de los Estados Unidos desde mediados del siglo XIX. Muchos inmigrantes recién llegados, especialmente en
el sur, fueron contratados como criados, de tal modo que cerca de dos tercios de todos los inmigrantes que llegaron a Virginia entre 1630 y 1680
trabajaban como sirvientes.24 Para finales de ese siglo, los esclavos africanos se convirtieron en la principal fuente de mano de obra en condiciones
de servidumbre. Con la división de las Carolinas en 1729 y la colonización de Georgia en 1732, se establecieron las Trece Colonias británicas, que
finalmente se convertirían en los Estados Unidos de América. Todas contaban con un gobierno local electo, apegado al republicanismo, además de
que se legalizó el comercio de esclavos. Con altas tasas de nacimiento, bajas tasas de mortalidad y la constante inmigración, la población colonial
creció rápidamente. El movimiento cristiano revivalista de las décadas de 1730 y 1740, conocido como «el Gran Despertar», alimentó el interés en
temas como la religión y la libertad de culto. En la guerra franco-india, las fuerzas británicas le arrebataron Canadá a Francia, pero la población
de habla francesa permaneció políticamente aislada de las colonias del sur. Sin contar a los nativos americanos (popularmente conocidos como
«indios») que finalmente fueron desplazados en contra de su voluntad, en 1770 las Trece colonias tenían una población de 2,6 millones de
habitantes, alrededor de una tercera parte de la del Reino Unido, aunque casi uno de cada cinco estadounidenses era un esclavo negro.25 Sin
embargo, los colonos estadounidenses no tenían ninguna representación en el Parlamento del Reino Unido.
Independencia y expansión
Véanse también: Guerra de Independencia de los Estados Unidos y Destino Manifiesto.

Declaración de independencia, por John Trumbull, 1817–1818.

Las tensiones entre los colonos y los británicos durante las décadas de 1760 y 1770 condujeron a la Guerra de Independencia, que se extendió
desde 1775 hasta 1781. El 14 de junio de 1775, el Congreso Continental, reunido en Filadelfia, estableció un Ejército Continental bajo el mando
de George Washington. Proclamando que «todos los hombres nacen iguales» y dotados de «ciertos derechos inalienables», el Congreso aprobó
la Declaración de Independencia, redactada en gran parte por Thomas Jefferson, el 4 de julio de 1776.26 Anualmente, en esta fecha se celebra el Día
de la Independencia de los Estados Unidos. Así, Estados Unidos se convierten en la primera nación americana en declarar su independencia. En
1777, los artículos de la Confederación establecieron un débil gobierno confederal, que operó hasta 1789.
Después de la derrota británica por las fuerzas estadounidenses, asistidas por franceses y españoles, el Reino Unido reconoció su independencia y
soberanía sobre el territorio al este del río Misisipi. Una convención constitucional fue organizada en 1787 por aquellos que deseaban establecer un
gobierno nacional fuerte. La Constitución de los Estados Unidos fue ratificada en 1788 y un año más tarde, George Washington se convirtió en el
primer presidente. La Carta de Derechos, que prohibía la restricción federal de los derechos humanos y garantizaba una serie de medidas para su
protección jurídica, fue adoptada en 1791.27
Con la nueva autonomía, las actitudes hacia la esclavitud fueron cambiando; una cláusula en la Constitución protegió el comercio de esclavos hasta
1808. Los estados del norte abolieron la esclavitud entre 1780 y 1804, dejando a los estados esclavistas del sur como defensores de la "institución
peculiar". El "Segundo Gran Despertar", que comenzó alrededor de 1800, convirtió a las Iglesias evangélicas en una de las principales fuerzas detrás
de varios de los movimientos reformistas de la época, incluyendo el abolicionismo.28

Mapa de la expansión territorial del país.

En 1803, la compra de la Luisiana a Francia durante el mandato del presidente Thomas Jefferson, casi duplicó el tamaño de la nación,29 al mismo
tiempo que la guerra anglo-estadounidense de 1812 fortaleció aún más el nacionalismo entre la población. Derrotado por el Reino Unido y tras su
segunda y definitiva abdicación al trono francés en 1815, Napoleón Bonaparte intentó escapar a Estados Unidos, entonces rival del Reino Unido, pero
fue capturado por las fuerzas británicas y deportado a Santa Helena. En 1819, una serie de incursiones militares en Florida obligó a España a
ceder este y otros territorios de la costa del golfo.29 El sendero de lágrimas en la década de 1830 ejemplifica la política de Remoción India que
despojó a varios pueblos indígenas de sus tierras. Estados Unidos se anexó la República de Texas en 1845, época durante la cual el concepto
del Destino Manifiesto se popularizó.30 En 1846, la firma del Tratado de Oregón con el Reino Unido, le otorgó al país los actuales territorios
del noroeste.29 Dos años más tarde, la victoria en la guerra contra México dio lugar a la cesión de California y la mayor parte del suroeste actual.29
La fiebre del oro de 1848 y 1849 estimuló aún más la migración hacia el oeste y los nuevos ferrocarriles facilitaron la reubicación de los colonos y el
aumento de los conflictos con los nativos americanos. Durante medio siglo, hasta 40 millones de bisontes americanos fueron sacrificados por sus
pieles y carne para facilitar la propagación de los ferrocarriles. La pérdida de los búfalos, una fuente principal de alimento para los indígenas de las
llanuras, fue un golpe mortal para muchas culturas nativas.31
Guerra civil e industrialización
Véanse también: Guerra de Secesión, Reconstrucción (Estados Unidos) y Guerra hispano-estadounidense.

La batalla de Gettysburg, librada en julio de 1863, durante la Guerra de Secesión. Pintura de Thure de Thulstrup (1863).

Las tensiones entre estados pro-esclavistas y los abolicionistas, junto al aumento de los desacuerdos en la relación entre el gobierno federal y estatal,
provocaron conflictos violentos por causa de la expansión de la esclavitud hacia los nuevos territorios. Abraham Lincoln, candidato del Partido
Republicano y un gran abolicionista, fue elegido presidente en 1860. Antes de que tomase posesión de su cargo, los siete estados esclavistas
declararon su secesión de la Unión, formando los Estados Confederados de América. El gobierno federal declaró que la secesión era ilegal y pronto
se produjo el ataque por parte de los secesionistas a Fort Sumter, iniciándose así la guerra civil estadounidense el 12 de abril de 1861.32
Tras la victoria de la Unión el 9 de abril de 1865, se añadieron tres enmiendas a la constitución para garantizar la libertad de los casi cuatro millones
de afroamericanos que habían sido esclavos, convirtiéndolos en ciudadanos y dándoles el derecho de voto.33 La guerra y su resolución dio lugar a un
aumento sustancial de las competencias del gobierno federal.34

Inmigrantes en la Isla Ellis, puerto de Nueva York, 1902.

Después del asesinato de Abraham Lincoln, tuvo lugar la época conocida como la Reconstrucción, en la cual se desarrollaron políticas encaminadas
a la reintegración y la reconstrucción de los estados sureños garantizando al mismo tiempo los derechos de los nuevos esclavos liberados. Las
controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demócratas sureños reconocieron
como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que este retirara las tropas que aún permanecían desplegadas en Luisiana, Carolina del
Sur y Florida. A partir de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, una política de apartheid que perduraría hasta 1965.35
En el norte, la urbanización sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceleró la industrialización del país. La ola de la inmigración, que duró
hasta 1929, proporcionó mano de obra para los negocios, transformado a su vez la cultura. La alta protección arancelaria, la creación de
infraestructuras nacionales y los nuevos reglamentos bancarios alentaron el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia,
completando la expansión continental del país.29 La masacre de Wounded Knee en 1890 fue el último gran conflicto armado contra los nativos indios
americanos. En 1893, la monarquía indígena del Reino de Hawái fue derrocada en un golpe de estado liderado por ciudadanos estadounidenses; el
archipiélago fue anexado al país en 1898.29 La victoria en la Guerra hispano-estadounidense ese mismo año, demostró que Estados Unidos era
una potencia mundial y dio lugar a la anexión de Puerto Rico y las Filipinas.36 Filipinas accedió a la independencia en 1946, mientras que Puerto
Rico continúa siendo un Estado libre asociado.
Primera Guerra Mundial, Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial

Una granja abandonada en Dakota del Sur durante la Dust Bowl, en 1936.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en Europa en 1914, Estados Unidos se declaró neutral. Posteriormente, los estadounidenses se solidarizaron
con los británicos y franceses, a pesar de que muchos ciudadanos, sobre todo los originarios de Irlanda y Alemania, se opusieron a la intervención.37
En 1917 se sumaron a los Aliados, contribuyendo a la derrota de las Potencias Centrales. Reacio a participar en asuntos europeos, el Senado no
ratificó el Tratado de Versalles (1919), que estableció la Sociedad de Naciones, aplicando una política de unilateralismo, que rayaba en
el aislacionismo.38 En 1920, el movimiento de los derechos de la mujer ganó la aprobación de una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres
el sufragio.27
Durante la mayor parte de la década de 1920, el país gozó de un período de prosperidad, disminuyendo el desequilibrio de la balanza de
pagos mientras crecían las ganancias de las granjas industriales. Este período, conocido como los felices años veinte, culminó en la crisis de
1929 que desencadenó la Gran Depresión. Después de su elección como presidente en 1932, Franklin D. Roosevelt respondió con el New
Deal (nuevo trato), una serie de políticas que aumentaron la intervención del gobierno en la economía.39 De 1920 a 1933 se estableció una ley
seca conocida como La prohibición.40 La Dust Bowl (cuenca de polvo) de mediados de la década de 1930 dejó varias comunidades de agricultores
empobrecidos y estimuló una nueva ola de migración hacia la costa occidental.41
Soldados del Ejército de los Estados Unidos a punto de desembarcar el 6 de junio de 1944 en la playa de Omaha (Francia) durante la batalla de Normandía de
la Segunda Guerra Mundial.

Estados Unidos, oficialmente neutral durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, inició el suministro de provisiones a los Aliados en
marzo de 1941, a través del Programa de Préstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el país se unió a la lucha de los Aliados contra
las Potencias del Eje, después del ataque japonés a Pearl Harbor. La Segunda Guerra Mundial impulsó la economía mediante el suministro de capital
de inversión y puestos de trabajo, haciendo que muchas mujeres entraran en el mercado laboral. De los principales combatientes, Estados Unidos fue
la única nación que se enriqueció a causa de la guerra.42 Las conferencias en Bretton Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de organización
internacional que colocó al país y a la Unión Soviética en el centro de los asuntos mundiales. En 1945, cuando llegó el fin de la Segunda Guerra
Mundial en Europa, una conferencia internacional celebrada en San Francisco redactó la Carta de las Naciones Unidas, que entró en vigor después
de la guerra.43 Después de haber desarrollado la primera arma nuclear, el gobierno decidió utilizarla en las ciudades japonesas de Hiroshima y
Nagasaki en agosto de ese mismo año. Japón se rindió el 2 de septiembre, poniendo fin a la guerra.44
Guerra Fría y protestas políticas
Véanse también: Guerra Fría, Macarthismo, Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, Guerra de Vietnam y Watergate.
Martin Luther King, Jr. pronunciando el discurso "Yo tengo un sueño", en 1963

Explosión Baker durante la Operación Crossroads en el atolón Bikini (1946).

En la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética compitieron tras la Segunda Guerra Mundial, dominando los asuntos militares de Europa a
través de la OTAN y del Pacto de Varsovia. El primero promovió la democracia liberal y el capitalismo, mientras que el segundo extendía
el comunismo y una economía planificada por el gobierno. Ambos apoyaron varias dictaduras y participaron en guerras subsidiarias. Entre 1950 y
1953, las tropas estadounidenses combatieron a las fuerzas comunistas chinas en la guerra de Corea.45 Desde la ruptura con la URSS y el inicio de
la Guerra Fría y hasta 1957, dentro de Estados Unidos se desarrolló el macarthismo, también llamado Segundo Temor rojo, en el que el Estado
desató una ola de represión política y una campaña de miedo contra aquellas personas comunistas o simplemente sospechosas de serlo, que
algunos autores señalan como propio de un Estado totalitario. Cientos de personas fueron detenidas, incluidas decenas de celebridades, y entre
10 000 y 12 000 personas perdieron sus puestos de trabajo.46 La persecución finalizó cuando los tribunales la declararon inconstitucional.47
Nixon abandona la Casa Blanca tras su dimisión como presidente tras el escándalo Watergate, 9 de agosto de 1974

En 1961, el lanzamiento soviético de la primera nave espacial tripulada provocó que el presidente John F. Kennedy propusiera al país ser los
primeros en enviar "un hombre a la Luna", hecho logrado en 1969.48 Kennedy también enfrentó un tenso conflicto nuclear con las fuerzas soviéticas
en Cuba, al tiempo que la economía crecía y se expandía de manera constante. Un creciente movimiento por los derechos civiles, representado y
liderado por afroamericanos como Rosa Parks, Martin Luther King y James Bevel, utilizó la no violencia para hacer frente a la segregación y
la discriminación.49 Después del asesinato de Kennedy en 1963, la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965 se
aprobaron durante el mandato del presidente Lyndon B. Johnson. Johnson y su sucesor, Richard Nixon, llevaron una guerra civil subsidiaria en el
sudeste asiático a la infructuosa guerra de Vietnam.45 Un movimiento contracultural generalizado creció, impulsado por la oposición a la guerra,
el nacionalismo negro y la revolución sexual. También surgió una nueva ola de movimientos feministas, liderados por Betty Friedan, Gloria Steinem y
otras mujeres que buscaban la equidad política, social y económica.
En 1974, como resultado del escándalo Watergate, Nixon se convirtió en el primer presidente en renunciar, para evitar ser destituido por cargos como
obstrucción a la justicia y abuso de poder; fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford.50 La administración de Jimmy Carter en la década de 1970
estuvo marcada por la estanflación y la crisis de los rehenes en Irán. La elección de Ronald Reagan como presidente en 1980 anunció un cambio en
la política estadounidense, que se reflejó en reformas importantes en los impuestos y gastos fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el
escándalo Irán-Contra y el significativo progreso diplomático con la Unión Soviética. El posterior colapso soviético terminó la Guerra Fría.