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GRADO EN INGENIERÍA DE

TECNOLOGÍAS DE TELECOMUNICACIÓN
SISTEMAS ELECTRONICOS DE 
ALIMENTACIÓN 
 

PRÁCTICA LABORATORIO: CURVAS CARACTERÍSTICAS DE UNA CÉLULA 
SOLAR 
1. Objetivo de la práctica 

Comprender los principios básicos de funcionamiento de una célula solar. Estudiar los efectos 
de  la  intensidad  de  iluminación  sobre  una  célula  solar  comercial.  Diferenciar  la  conexión  en 
serie  de  la  conexión  en  paralelo  entre  células  y  evaluar  los  efectos  de  las  sombras  en  cada 
caso. 

Importante:  No  tocar  nunca  la  superficie  de  la  célula  solar  con  los  dedos.  Sujetar  siempre  la 
célula boca arriba por el soporte. No ponerla boca abajo o vertical porque con la temperatura 
podría  desprenderse  del  soporte  y  romperse.  Evitar  las  sombras  directas  o  indirectas 
proyectadas sobre la célula durante las medidas. 

2. Problema 

I. Obtener  las  curvas  características  de  la  célula  solar  para  varias  intensidades  de  luz. 
Calcular la potencia máxima y el factor de llenado en cada caso. 
II. Medir  la  corriente  en  cortocircuito  y  el  voltaje  de  circuito  abierto  de  2  células  con 
conexión  en  serie  o  en  paralelo.  Evaluar  el  efecto  de  las  sombras  en  ambos  tipos  de 
conexiones. 

3. Fundamento teórico 

La  mayor  parte  de  las  células  solares  que  existen  en  el  mercado  están  hechas  de  materiales 
semiconductores,  y  en  particular,  las  más  comunes  son  las  de  silicio.  El  silicio  puro  es 
intencionadamente impurificado (dopado) añadiéndole átomos de impureza con valencia 3 ó 5 
según se desee obtener Si tipo p (conducción por huecos) o tipo n (conducción por electrones). 

Si conseguimos crear una parte tipo p y otra tipo n en un mismo material tenemos lo que se 
conoce  como  unión  p‐n,  cuyas  propiedades  eléctricas  y  de  transporte  determinan  el 
funcionamiento de una célula solar. 

Básicamente,  nuestra  célula  solar  funciona  como  una  unión  p‐n  de  silicio.  Debido  a  la 
diferencia en la concentración de electrones y huecos entre las regiones p y n, los electrones 
fluyen  hacia  la  zona  p  y  los  huecos  hacia  la  n.  Los  átomos  de  impureza  ionizados  que  son 
inmóviles crean una zona de carga espacial en la región de vaciamiento alrededor de la zona 
de contacto p‐n. En el equilibrio aparece una diferencia de potencial entre la zona p y la zona n 
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llamado  potencial  de  difusión  UD  que  corresponde  a  la  diferencia  entre  los  niveles  de  Fermi 
originales que la zona p y la zona n poseían por separado. Esta situación se muestra en la figura 
1. 

Figura 1 

Cuando una radiación de energía mayor o igual que el gap del silicio llega a la unión p‐n, los 
fotones  incidentes  excitan  electrones  de  la  banda  de  valencia  que  pasan  a  la  banda  de 
conducción,  dejando  un  hueco  en  la  banda  de  valencia  y  un  electrón  libre  en  la  banda  de 
conducción. Se dice que el fotón ha creado un par electrón‐hueco. Este par es separado en la 
zona de carga espacial, de forma que los electrones son arrastrados a la zona n y los huecos a 
la  zona  p.  De  esta  forma  se  consigue  generar  una  corriente  eléctrica  a  partir  de  radiación 
electromagnética. 

 
Figura 2 

La configuración más estándar de una célula solar es la que aparece en la figura 2. Los fotones 
son  absorbidos  no  sólo  en  la  unión  p‐n  sino  también  en  la  zona  p  que  está  por  encima.  Los 
electrones  que  se  producen  en  esta  zona  son  portadores  minoritarios.  Esto  hace  que  gran 
número de ellos se recombine disminuyendo en gran medida la eficiencia de la célula solar. La 
capa  p,  por  tanto,  debe  ser  suficientemente  fina  para  que  los  electrones,  con  longitud  de 
difusión Le, la atraviesen y lleguen a la zona n:  

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Donde d es el espesor de la capa tipo p.  

Si g es el número de pares electrón‐hueco creados por unidad de área la corriente generada 
sería:  

  (1) 

Esta  corriente  recibe  el  nombre  de  corriente  de  cortocircuito  (se  obtiene  sin  aplicar  voltaje 
adicional  V=0)  y  es  proporcional  a  la  intensidad  de  luz  incidente  a  una  temperatura  fija.  Su 
dependencia con la temperatura es pequeña y se origina a través de un ligero incremento de g 
(menos de un 0.01%/°K) cuando la temperatura aumenta.  

Si  ahora  aplicamos  un  cierto  potencial  V  a  la  unión  p‐n,  se  produce  un  flujo  de  electrones  y 
huecos de densidad:  

1     (2) 

Donde e es la carga elemental, k la constante de Boltzmann,   ( ) es la longitud de difusión 
de electrones (huecos),   ( ) es la constante de difusión para electrones (huecos),   y   
son las concentraciones en equilibrio de portadores minoritarios. 

La forma más general de la ecuación característica de una célula solar es la siguiente: 

1      (3) 

Conocidos  el  voltaje    y  la  corriente  ,  podemos  ajustar  las  curvas  características 
experimentales y obtener la corriente de oscuridad   de la célula.  

Otro  dato  facilitado  normalmente  con  las  células  solares  es  la  eficiencia  η  de  la  misma.  Este 
valor representa el cociente entre la potencia máxima que proporciona la célula y la potencia 
incidente. La potencia máxima es simplemente el par de valores ( , ) de la curva característica 
que  hacen  máximo  el  producto  .  Generalmente  la  eficiencia  se  expresa  en 
tanto por ciento:  

100 %     (4) 

4. Procedimiento experimental 

1. En primer lugar, colocar la célula solar sobre el soporte inclinado de aluminio. Utilizaremos 
los dos multímetros digitales de que dispone cada puesto del laboratorio para configurar uno 
de  ellos  como  voltímetro  y  otro  como  amperímetro  trabajando  en  modo  DC  (corriente 
continua). 

A continuación utilizando el potenciómetro multivuelta como resistencia variable montaremos 
el circuito que se indica en la figura 3. 

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Figura 3 

Antes de empezar a medir es conveniente comprobar el montaje realizado.  

Con este montaje podemos empezar a medir la curva I‐V característica de la célula solar bajo 
iluminación ambiente (del laboratorio).  

Evite las sombras directas o indirectas proyectadas sobre la célula durante las medidas.  

Para  medir  la  curva  I‐V  iremos  tomando  las  medidas  de  corriente  y  tensión  para  diferentes 
valores de resistencia de carga (R variable).  

El potenciómetro nos permite variar la resistencia hasta 1 M Ω . Asegúrese de tomar puntos 
suficientes  para  que  la  representación  de  la  curva  I‐V  no  tenga  escalones  (se  recomienda 
tomar unos 30 puntos por curva).  

Es  conveniente  también  anotar,  en  las  mismas  condiciones  de  iluminación,  los  valores  de 
corriente  de  cortocircuito  ( )  obtenidos  con  R=  0  Ω  y  de  tensión  de  circuito  abierto  ( ) 
obtenida con R = ∞ de la célula solar.  

Con los datos tomados aquí deberá completar el ejercicio a) del apartado 5 de este guión. 

2. A continuación vamos a registrar la curva I‐V de la célula solar bajo la máxima iluminación 
disponible en el laboratorio.  

Para ello, colocamos el flexo en la bancada y orientamos el foco directamente sobre la célula 
solar dejando una separación de unos 10 cm entre ambos. Enchufamos el flexo directamente 
al enchufe disponible en la bancada y procedemos a tomar de nuevo las medidas de corriente 
y tensión para diferentes valores de resistencia de carga (R variable) con la lámpara encendida. 

Asegúrese  de  tomar  puntos  suficientes  para  que  la  representación  de  la  curva  I‐V  no  tenga 
escalones.  

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Para no sobrecalentar la célula en exceso conviene apagar el flexo entre medida y medida. 

Procure en todo momento no modificar la posición relativa entre la célula y el flexo durante las 
medidas, para evitar cambios en las condiciones de iluminación. 

Con los datos tomados aquí deberá completar el ejercicio b) del apartado 5 de este guión. 

3.  Para  el  siguiente  ejercicio  deberá  desenchufar  el  flexo  e  intercalar  el  regulador 
proporcionado para graduar la intensidad de iluminación de nuestra fuente de luz.  

Elija  un  nivel  de  iluminación  intermedia  asegurándose  de  que  es  superior  a  la  iluminación 
ambiente  y  también  inferior  a  la  iluminación  máxima  que  permite  la  lámpara.  Una 
comprobación  rápida  es  elegir  un  nivel  de  iluminación  en  que  el  valor  de  la  corriente  de 
cortocircuito  sea  intermedio  entre  el  registrado  con  luz  ambiente  y  el  medido  a  máxima 
iluminación.  

Tomar nuevamente las medidas de corriente y tensión para diferentes valores de resistencia 
de  carga  (R  variable)  que  permitan  obtener  la  curva  I‐V  en  esta  condición  de  iluminación 
intermedia.  

Procure en todo momento no modificar la posición relativa entre la célula y el flexo, para evitar 
cambios en las condiciones de iluminación.  

Con  los  datos  tomados  aquí  deberá  completar  los  ejercicios  c)  y  d)  del  apartado  5  de  este 
guión.  

4. Por último, procedemos a medir dos células solares conectadas primero en serie y después 
en paralelo.  

Coloque una al lado de otra las dos células que se le han facilitado, sobre el soporte inclinado 
de aluminio.  

Encienda la lámpara (sin regulador de intensidad) y colóquela lo suficientemente alejada de las 
células como para que el haz de luz abarque, de forma lo más homogénea posible, la superficie 
de las 2 células solares. 

En estas condiciones de iluminación mida la corriente de cortocircuito y la tensión de circuito 
abierto de cada una de las células por separado.  

Debe  medir  también  en  esta  situación  la  corriente  de  cortocircuito  y  la  tensión  de  circuito 
abierto de una de las células con la mitad de su superficie tapada y guardarlo como referencia. 

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Para  simular  la  sombra  utilice  una  cuartilla  de  papel  y  colóquela  cubriendo  la  mitad  de  una 
célula. 

Conecte ahora las dos células solares en serie una con otra, procurando no variar la distancia y 
orientación de ambas respecto a la lámpara. 

Mida ahora la corriente de cortocircuito y la tensión de circuito abierto de la conexión serie de 
las dos células.  

Compruebe  que  el  resultado  coincide,  al  menos  de  forma  aproximada,  con  lo  esperado 
teóricamente para una conexión serie de componentes electrónicos: la corriente coincide con 
la  menor  de  los  dos  componentes  y  la  tensión  total  es  la  suma  de  las  tensiones  de  cada 
componente.  

A continuación tape la mitad de la superficie de una de las células y vuelva a medir la corriente 
de cortocircuito y la tensión de circuito abierto de la conexión serie de las dos células.  

Comparando  con  los  datos  tomados  con  ambas  células  al  descubierto  que  parámetro  se  ve 
más afectado por la sombra ¿la corriente de cortocircuito o la tensión de circuito abierto?  

Sin variar la distancia y orientación de las células respecto a la lámpara, cambie la conexión en 
serie por una conexión en paralelo de ambas células:  

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Mida ahora la corriente de cortocircuito y la tensión de circuito abierto de la conexión paralelo 
de las dos células con toda su superficie libre. 

Compruebe  que  el  resultado  coincide,  al  menos  de  forma  aproximada,  con  lo  esperado 
teóricamente  para  una  conexión  en  paralelo  de  componentes:  la  tensión  coincide  con  la 
menor  de  los  dos  componentes  y  la  corriente  total  es  la  suma  de  las  corrientes  por  cada 
componente.  

A continuación tape la mitad de la superficie de una de las células y vuelva a medir la corriente 
de cortocircuito y la tensión de circuito abierto de la conexión en paralelo de las dos células.  

Comparando  con  los  datos  tomados  con  ambas  células  al  descubierto  que  parámetro  se  ve 
más afectado por la sombra ¿la corriente de cortocircuito o la tensión de circuito abierto? 

Dado  que  una  conexión  serie  de  células  o  paneles  fotovoltaicos  se  hace  para  conseguir  un 
incremento  de  la  tensión  que  proporciona  el  panel,  y  una  conexión  en  paralelo  de  células  o 
paneles fotovoltaicos se hace para conseguir un incremento de la corriente que proporciona el 
panel, ¿en cuál de los dos casos (conexión serie o conexión paralelo) cree que es más nocivo el 
efecto de sombras indeseadas sobre el panel?  

Utilizando los valores de corriente de cortocircuito y tensión de circuito abierto medidas en los 
casos de célula aislada, conexión serie y conexión paralelo represente a mano alzada la forma 
aproximada de la curva I‐V de cada caso y discuta en base a la combinación de estas curvas I‐V 
los resultados encontrados.  

Las  medidas  que  ha  tomado  en  esta  práctica  ¿concuerdan  con  lo  visto  en  la  teoría?  Si  hay 
alguna discrepancia ¿a qué cree que puede ser debida? 

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5. Ejercicios y Cuestiones 

a) Crear una hoja de Excel con la tabla I, V y representar en una gráfica la curva I‐V a luz 
ambiente.  Indique  los  valores  de  ,    y  Potencia  máxima  cedida  por  la  célula, 
indicando  los  valores  de  tensión  y  corriente  que  corresponden  a  dicha  potencia 
máxima;   y  . Calcule el factor de llenado para estas condiciones de iluminación. 
¿Cuál es la resistencia característica de la célula en estas condiciones de iluminación? 
 
b) Insertar  en  la  misma  hoja  de  Excel  la  tabla  I,  V  obtenida  para  máxima  iluminación  y 
representar  en  una  gráfica  la  curva  I‐V  a  iluminación  máxima.  Indique  los  valores  de 
,    y  Potencia  máxima  cedida  por  la  célula,  indicando  los  valores  de  tensión  y 
corriente que corresponden a dicha potencia máxima;   y  . Calcule el factor de 
llenado para estas condiciones de iluminación. ¿Cuál es la resistencia característica de 
la célula en estas condiciones de iluminación? 
 
c) Copiar en una hoja de Excel los datos correspondientes a una nueva tabla I, V obtenida 
para  iluminación  intermedia  y  representar  en  una  gráfica  la  curva  I‐V  a  iluminación 
intermedia.  Indique  los  valores  de  ,    y  Potencia  máxima  cedida  por  la  célula, 
indicando  los  valores  de  tensión  y  corriente  que  corresponden  a  dicha  potencia 
máxima;   y  . Calcule el factor de llenado para estas condiciones de iluminación. 
¿Cuál es la resistencia característica de la célula en estas condiciones de iluminación? 
 
d) Agregar en una misma gráfica, las curvas I‐V correspondientes a máxima iluminación, 
luz ambiente e iluminación intermedia. Estudie con la ayuda de la gráfica el efecto de 
la intensidad de luz sobre la curva característica I‐V de la célula solar. Qué parámetro 
se ve más afectado por el aumento de la iluminación ¿la corriente de cortocircuito o el 
voltaje de circuito abierto? ¿Cómo afecta la iluminación al factor de llenado? 

6. Evaluación 

Los  integrantes  de  cada  puesto  de  laboratorio  deben  entregar  una  memoria  de  prácticas 
donde se comente el desarrollo de la práctica y se expliquen y adjunten las medidas y gráficas 
realizadas, así como las respuestas a todas las cuestiones planteadas en este guión. Todos los 
integrantes de cada puesto deben guardar los datos recopilados en Excel por si el profesor se 
los pidiese en algún momento del presente curso académico. En la calificación de esta práctica 
se valorarán los siguientes aspectos: 

I. Colaboración de todos y cada uno de los integrantes de cada puesto en la realización 
de la práctica durante la sesión de laboratorio. 
II. Ordenación y cuidado del material de laboratorio. Soltura y destreza en el manejo del 
equipamiento. 
III. Calidad  de  la  memoria  de  prácticas  entregada.  Corrección  en  los  datos  y  respuestas 
presentadas. En la memoria debe indicarse el nombre de los participantes y el nº de 
puesto ocupado. 

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