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2/3/2019 A medida que Amazon avanza con los robots, los trabajadores encuentran nuevos roles - The New

evos roles - The New York Times

A medida que Amazon avanza con los


robots, los trabajadores encuentran
nuevos roles
Por Nick Wingfield

10 de septiembre de 2017

FLORENCIA, NJ - Nissa Scott comenzó a trabajar en el cavernoso almacén de Amazon en el sur


de Nueva Jersey a fines del año pasado, apilando contenedores de plástico del tamaño de
pequeños otomanos. No fue, dice ella, la actividad más estimulante. Y levantar los contenedores,
que a menudo pesan 25 libras cada uno, también agotaba los turnos de 10 horas.

Ahora, la Sra. Scott, de 21 años, observa su reemplazo, un gigantesco brazo mecánico de color
amarillo brillante, haciendo el apilamiento.

Su nuevo trabajo en Amazon es cuidar a varios robots a la vez, solucionarlos cuando sea
necesario y asegurarse de que tengan contenedores para cargar. En una tarde reciente, una garra
al final del brazo agarró un contenedor de una cinta transportadora y lo apiló en otro contenedor,
formando columnas ordenadas en paletas de madera que rodeaban al robot. Era la primera vez
que Amazon mostraba el brazo, la última generación de robots en uso en sus almacenes, a un
reportero.

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Nissa Scott, de 21 años, velando por un brazo robótico apilando contenedores llenos de mercadería en un
almacén de Amazon en Florence, NJ Bryan Anselm para The New York Times

"Para mí, es lo más difícil que tenemos aquí", dijo Scott sobre su nuevo trabajo. "No es repetitivo".

Tal vez ninguna empresa encarna las inquietudes y esperanzas en torno a la automatización
mejor que Amazon. Muchas personas, incluido el presidente Trump , culpan a la compañía por
destruir los empleos minoristas tradicionales al incitar a la gente a comprar en línea. Al mismo
tiempo, el crecimiento sorprendente de la compañía lo ha convertido en una máquina de
contratación, con una necesidad insaciable de que los trabajadores de almacén de nivel de
entrada satisfagan los pedidos de los clientes.

La fuerza laboral global de Amazon es tres veces más grande que la de Microsoft y 18 veces más
grande que la de Facebook, y la semana pasada , Amazon dijo que abriría una segunda sede en
Norteamérica con hasta 50,000 empleos nuevos.

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Los robots ayudan a permitir el tipo de aumento de eficiencia que permite a un cliente pedir una variedad de
productos y recibirlos en un par de días. Bryan Anselm para The New York Times

Para complicar aún más la ecuación, Amazon también está a la vanguardia de la automatización,
encontrando nuevas formas de hacer que los robots hagan el trabajo una vez que los empleados
se encarguen. En 2014, la compañía comenzó a lanzar robots a sus almacenes utilizando
máquinas desarrolladas originalmente por Kiva Systems, una compañía que Amazon compró por
$ 775 millones dos años antes y que pasó a llamarse Amazon Robotics. Amazon ahora tiene más
de 100,000 robots en acción en todo el mundo, y tiene planes de agregar muchos más a la mezcla.

Los robots hacen que el trabajo de almacén sea menos tedioso y físicamente exigente, a la vez
que permiten los tipos de aumento de eficiencia que permiten a un cliente pedir hilo dental
después del desayuno y recibirlo antes de la cena.

"Es cierto que Amazon no podría operar a los costos que tienen y los costos que les brindan a los
clientes sin esta automatización", dijo Martin Ford, un futurista y autor de "Rise of the Robots", un
libro sobre automatización. "Tal vez no tendríamos dos días de envío".

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Los “recolectores” humanos siguieron las instrucciones en las pantallas de las computadoras, tomaron artículos
de los estantes y los pusieron en recipientes de plástico. Bryan Anselm para The New York Times

La dinámica entre las personas y las máquinas se desarrolla diariamente en el piso de los
almacenes de Amazon en lugares como Florence, NJ, y Kent, Washington. En Kent, los robots se
parecen vagamente a escarabajos gigantes y se escabullen alrededor de estantes verticales
cargados con mercancía que pesa A 3,000 libras sobre sus espaldas. Cientos de ellos se mueven
de forma autónoma dentro de una gran área enjaulada, pero no chocan entre sí.

En un borde de la jaula, un grupo de trabajadores humanos, los "estibadores", colocan productos


en los estantes y reponen su inventario. Los robots arrastran esos estantes y cuando llega un
pedido de un cliente para productos almacenados en sus espaldas, hacen cola en las estaciones en
otro extremo de la jaula, como los coches que esperan pasar por un peaje.

Allí, los "recolectores" humanos siguen las instrucciones en las pantallas de las computadoras,
sacan los artículos de los estantes y los colocan en contenedores de plástico, que luego
desaparecen en las cintas transportadoras destinadas a los "empacadores", personas que colocan
los productos en cajas de cartón destinadas a los clientes.

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Amazon comenzó a lanzar robots a sus almacenes en 2014, utilizando máquinas desarrolladas por primera vez
por Kiva Systems, una compañía que Amazon compró por $ 775 millones dos años antes.
Bryan Anselm para The New York Times

Dave Clark, el principal ejecutivo a cargo de las operaciones en Amazon, dijo que la compañía
quería que las máquinas realizaran las tareas más monótonas, dejando que las personas realicen
trabajos que los involucren mentalmente.

"Es un elemento nuevo cada vez", dijo Clark. "Estás encontrando algo, estás inspeccionando
cosas, estás comprometiendo tu mente de una manera que creo que es importante".

Los robots también reducen el desplazamiento requerido por los trabajadores, lo que hace que los
recolectores de Amazon sean más eficientes y menos cansados. Los robots también permiten que
Amazon empaquete los estantes juntos como los automóviles en el tráfico en hora punta, porque
ya no necesitan espacio en el pasillo para los humanos. La mayor densidad de espacio en los
estantes significa más inventario bajo un mismo techo, lo que significa una mejor selección para
los clientes.

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La empresa cuenta con más de 125.000 empleados de almacén. Bryan Anselm para The New York Times

El almacén de Amazon en Florencia muestra el último ejemplo de los tipos de trabajos que las
máquinas pueden hacer mejor que las personas. Ocho brazos mecánicos están en funcionamiento
en la instalación, un almacén donde se descomponen grandes cantidades de mercancías en
unidades más pequeñas y se distribuyen en los centros de distribución de Amazon en todo el país.

Los brazos llevan el incómodo nombre de paletizadores robóticos, pero los trabajadores les han
dado un toque de personalidad, pegando carteles en cada uno de ellos nombrando a Stuart, Dave.
y otros personajes de los minions de las películas "Despicable Me". A diferencia de los robots de
almacén en Kent, que se basaban en las máquinas que Amazon obtuvo a través de la adquisición
de Kiva, estos brazos provienen de una compañía externa.

Amazon comenzó a instalarlos a fines del año pasado, poco después de que abriera el almacén en
Florencia. El brazo del robot está configurado para recoger solo contenedores de un tamaño
estándar, no objetos de otras dimensiones. En una demostración de posibilidades futuras, Amazon
mostró una simulación de realidad virtual utilizada para crear prototipos de nuevos conceptos de
robots, incluido un brazo con un accesorio de carretilla elevadora que movía palés.

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Un brazo robótico en Florence, NJ, que recoge contenedores llenos de mercaderías para formar pilas en palets
con destino a otros almacenes de Amazon. Bryan Anselm para The New York Times

Cuando Amazon instaló los robots, algunas personas que habían apilado contenedores antes,
como la Sra. Scott, tomaron cursos en la empresa para convertirse en operadores de robots.
Muchos otros se trasladaron a las estaciones receptoras, donde ordenaron manualmente las cajas
grandes de mercancía en contenedores. No se despidió a nadie cuando se instalaron los robots, y
Amazon encontró nuevos roles para los trabajadores desplazados, dijo Clark.

"La gente no fue a ninguna parte", dijo.

La siguiente pregunta es: ¿qué sucede cuando llegan las futuras generaciones de robots?

Por ahora, hay tareas de almacén, por ejemplo, recoger elementos individuales de los estantes,
con todas sus diversas formas y tamaños, donde las personas superan a los robots. Amazon ha
agregado 80,000 empleados de almacén en los Estados Unidos desde que agregó los robots Kiva,
para un total de más de 125,000 empleados de almacén. Y dice que continuará la ola de
contrataciones en el almacén .

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Amazon dijo que continuará su juerga de contratación de almacén. Bryan Anselm para The New York Times

Pero las empresas de nueva creación y los investigadores están luchando para superar los
muchos obstáculos técnicos restantes. Amazon incluso patrocina un concurso anual. para
fomentar más innovación en la categoría.

El Sr. Ford, el autor, cree que es solo una cuestión de tiempo antes de que cambie la imagen del
empleo en los almacenes de Amazon.

"Supongo que esta tecnología eventualmente desplazará a mucha gente en esos almacenes", dijo
el Sr. Ford. “No diría que de la noche a la mañana desaparecen grandes cantidades de empleos.
Tal vez la primera indicación es que no se deshacen de esas personas, pero el ritmo de creación
de empleos se ralentiza ".

El Sr. Clark de Amazon dijo que la historia muestra que la automatización aumenta la
productividad y, en algunos casos, la demanda de los consumidores, lo que en última instancia
genera más empleos. Dijo que los trabajadores del almacén continuarían trabajando en entornos
tecnológicamente ricos.

"Es un mito que la automatización destruye el crecimiento neto de empleos", dijo.

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En el caso de las instalaciones de Florence, se abrió la nueva oportunidad para la Sra. Scott.

En un momento dado, uno de los brazos se volcó sobre un bolso, enviando una docena o más de
filtros de café de plástico en forma de cono que se deslizaban por el suelo. La Sra. Scott presionó
un botón que congeló el brazo para que pudiera recoger el desorden con seguridad.

Entonces los brazos volvieron a funcionar.

"El robot funcionará igual durante todo el día", dijo Edward Cohoon, quien supervisa a la Sra.
Scott y otros trabajadores de Amazon mientras atienden a robots individuales. "Sus estómagos no
se quejan".

corrección : 11 de septiembre de 2017


Las versiones anteriores de los subtítulos para las imágenes de un brazo robótico en Florence, NJ, y
los “recolectores” humanos se invirtieron.

Sigue a Nick Wingfield en Twitter @nickwingfield.

Una versión de este artículo aparece impresa en 10 de septiembre de 2017, en la página B 1 de la edición de Nueva York con el titular: Los robots
de Amazon

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