Está en la página 1de 3

El potencial de Lolium perenne para la revegetación de suelos contaminados de un sitio

metalúrgico

Resumen

Se realizó un estudio en invernadero para determinar la posibilidad de utilizar Lolium perenne


para la revegetación del suelo de una antigua planta metalúrgica ferrosa (Nápoles, sur de Italia)
contaminada con Cu, Pb y Zn a niveles superiores a los actuales límites reglamentarios italianos.
Para el experimento se utilizaron muestras de suelo superficial (0-40 cm) del área de la instalación
donde se eliminaron los minerales crudos (RM1 y RM2), de un suelo cultivado no contaminado
cercano (C) como control y una mezcla 1:3 del control con los contaminados (RM1qC y RM2qC).
Los ensayos de revegetación se realizaron en el invernadero. A los 90 días de la siembra, se
determinó la longitud del brote, el contenido de clorofila, el rendimiento de biomasa, la absorción
de metales de la planta y los cambios en el contenido de carbono orgánico y la distribución de
metales entre las fases extraíbles del suelo definidas por la extracción secuencial. En los sustratos
mixtos (RM1qC y RM2qC) las concentraciones de Cu, Pb y Zn seguían siendo entre dos y tres veces
superiores a los límites reglamentarios italianos. Las plantas estaban sanas con un 100% de
supervivencia en todos los sustratos, sin síntomas macroscópicos de toxicidad metálica. El alto pH
del suelo podría ser uno de los parámetros más importantes responsables de la limitada
disponibilidad vegetal de los metales. En RM1, RM2 y medios mixtos, las plantas experimentaron
un crecimiento retardado, una reducción en la longitud de los brotes y en el rendimiento de la
biomasa y un mayor contenido total de clorofila en comparación con los cultivados en el suelo de
control, sin ningún síntoma fitotóxico evidente. En RM1 y RM2, el contenido de Cu (19,3 y 12,6
mg/kg), Pb (0,98 y 0,67 mg/kg) y Zn (99 y 88 mg/kg) era 1 y1 y1 más alto que el de las plantas
cultivadas en suelos no contaminados (Cu 10,1, Pb-0,2, Zn 79 mg/kg), pero aún dentro del rango 1
de niveles fisiológicamente aceptables. La distribución de los metales en el suelo se vio
ligeramente afectada por el crecimiento de Lolium, con cambios sólo en el caso de las piscinas de
Cu y Zn ligadas orgánicamente, con una reducción de hasta el 24%. Los resultados indicaron que se
puede lograr una cobertura vegetativa saludable aceptable en el suelo contaminado mediante el
enfoque de revegetación propuesto y que los metales permanecerán estables durante el período
de estudio con una ligera variación de las formas metálicas más disponibles. 2003 Elsevier B.V.
Todos los derechos reservados.

2. Materiales y métodos

Se tomaron dos muestras de suelo (RM1 y RM2) mezclando los 40 cm superiores de los perfiles
excavados en la zona del sitio del PICF destinada a avivar el mineral de hierro y los minerales en
bruto. Los relaves son típicamente heterogéneos, contienen piedras grandes, presentan una
compactación extrema, baja conductividad hidráulica, porosidad muy baja y falta de estructura.
Todos estos factores impiden o restringen en gran medida el desarrollo de una cubierta vegetal. Los
suelos RM1 y RM2 se secaron al aire, se trituraron y se trituraron para pasar por un tamiz de malla
de 0,95 mm, se mezclaron en una proporción de 3:1 con un suelo cultivado no contaminado
(denominado C), recogido en las inmediaciones del sitio del PICF, obteniéndose así los suelos RM1qC
y RM2qC. Se cribó una submuestra de cada suelo con un tamiz de malla de 2 mm y se analizó la
distribución del tamaño de las partículas a pH 10 después del tratamiento ultrasónico a 20 kHz y 75
W durante 15 minutos; el pH en una lechada de agua 1:2,5 (wyv) soilydeionizada; el carbono
orgánico (método Walkley y Black, Nelson y Sommers, 1982); los carbonatos (método del calcimetro
Dietrich-Fruehling a presión, Loeppert et al, 1984); capacidad de intercambio catiónico (CEC)
(método BaCl, Hen- 2 dershot y Duquette, 1986); bases intercambiables (espectrometría de
absorción atómica), total-N (método Kjeldahl estándar); fósforo del suelo disponible (método Olsen,
Olsen y Sommers, 1982). Las características seleccionadas de los suelos se presentan en la Tabla 1.
Las concentraciones totales de Cr, Cu, Ni, Pb y Zn se determinaron digiriendo 250 mg de cada suelo
(-2 mm) en 1:5 HF:HNO en un horno de microondas Mile- 3 stone 900 a 600 W durante 24 min. Las
concentraciones de metales en el extracto se determinaron con un espectrómetro de absorción
atómica (AAS) Perkin-Elmer Analyst 700 equipado con corrección de fondo de arco de deuterio en
muestras ácidas (pH inferior a 2,0). La exactitud de la determinación analítica se obtuvo utilizando
un material de referencia estándar del BCR (CRM 141R - suelo franco calcáreo). Las especies
metálicas ligadas a las partículas de los suelos se obtuvieron siguiendo el esquema de extracción
secuencial selectiva que se muestra en la Tabla 2. La extracción secuencial se realizó, por duplicado,
en suelo de 1 g (-2 mm) en tubos de polipropileno centrífugos de 50 cm para facilitar el lavado del
suelo después de cada extracción, minimizando así cualquier pérdida de sólidos. Después de cada
extracción sucesiva, el sobrenadante se eliminó por centrifugación durante 10 minutos a 5.000 rpm.
El residuo se lavó con 10 ml de H O destilado y destilado por centrifugación durante 10 2 minutos a
12 000 rpm y los sobrenadantes se combinaron, mezclaron y enrasaron a un volumen conocido. El
análisis de los datos se realizó sobre los valores medios

Tabla 1 Propiedades físicas y químicas seleccionadas de los suelos en bruto (RM1, RM2), control (C)
y mixtos (RM1qC, RM2qC)

Tabla 2

Esquema de extracción secuencial para la especiación de metales ligados a partículas utilizado en el


presente estudio

Paso

Especie

Reactivos*

Tiempo de agitación y

temperatura (8C)

Tabla 1 Propiedades físicas y químicas seleccionadas de los suelos en bruto (RM1, RM2), control
(C) y mixtos (RM1qC, RM2qC)

4. 4. Conclusiones

El presente estudio indica que el L. perenne puede crecer sano en los suelos del sitio del PICF
dedicado al apilamiento de materias primas, y especialmente en los derivados de la mezcla de
suelos contaminados con suelos no contaminados. Los datos también indican que cuando la
disponibilidad de metal para la planta era baja, incluso una especie de planta no tolerante, como L.
perenne, pudo sobrevivir. Por lo tanto, los resultados anteriores apoyan investigaciones
adicionales sobre la posibilidad de aplicar la estrategia de rehabilitación propuesta a mayor escala.
Esto podría representar una alternativa económicamente más realista y rentable que la excavación
y la eliminación o revegetación fuera del sitio en combinación con aditivos inmovilizadores de
metales, especialmente para un vasto sitio industrial como el PICF. De acuerdo con nuestros
resultados preliminares, los metales parecen permanecer estables durante el periodo de tiempo
estudiado (3 meses) y esto será seguido durante los próximos años. Se puede anticipar que el
desarrollo ulterior de la vegetación producirá una capa de humus, que actualmente está ausente.
Se espera que el humus naciente resulte en una capacidad complementaria de inmovilización del
metal de la capa superior del suelo.

Agradecimientos

Los autores desean agradecer al Sr. Sergio Carotenuto por su asistencia técnica en los ensayos en
invernaderos. Los autores también agradecen a los árbitros anónimos y al Editor Asociado de
STOTEN, Dr. J.P. Bennett, por sus comentarios, que mejoraron la presentación de los resultados, y
por la útil revisión del manuscrito. Este estudio fue financiado por la Región Campania (fondos
para COP, acción 5.4.2, 1999). Este artículo representa la serie de revistas N. 0043 de la DISSPA.

Intereses relacionados