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SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES

El Sistema Internacional de Unidades, abreviado SI, también denominado Sistema


Internacional de Medidas, es el heredero del antiguo sistema métrico decimal, por lo que
el SI también es conocido de forma genérica como sistema métrico.
Una de las principales características del Sistema Internacional de Medidas, es que sus
unidades están basadas en fenómenos físicos fundamentales. La única excepción a esta
regla es la definición de la unidad de la magnitud Masa, el kilogramo, que está definida
como la masa de un prototipo internacional del kilogramo que está almacenado en la
Oficina Internacional de Pesos y Medidas, en Sèvres, Francia.
Las unidades del SI son la referencia internacional de las indicaciones de todos los
instrumentos de medida, y a las que están referidas a través de una cadena ininterrumpida
de calibraciones o comparaciones.
La observación de un fenómeno es en general, incompleta a menos que dé lugar a una
información cuantitativa. Para obtener dicha información, se requiere la medición de una
propiedad física. Así, la medición constituye una buena parte de la rutina diaria del físico
experimental.
La medición es la técnica por medio de la cual asignamos un número a una propiedad física,
como resultado de una comparación de dicha propiedad con otra similar tomada como
patrón, la cual se ha adoptado como unidad.
Supongamos una habitación cuyo suelo está cubierto de baldosas, tal como se ve en la
figura, tomando una baldosa como unidad, y contando el número de baldosas medimos la
superficie de la habitación, 30 baldosas. En la figura inferior, la medida de la misma
superficie da una cantidad diferente 15 baldosas.

La medida de una misma magnitud física (una superficie) da lugar a dos cantidades
distintas debido a que se han empleado distintas unidades de medida.
Este ejemplo, nos pone de manifiesto la necesidad de establecer una única unidad de
medida para una magnitud dada, de modo que la información sea comprendida por todas
las personas.
El Sistema Internacional de Unidades consta de siete unidades básicas, también
denominadas unidades fundamentales, que definen a las correspondientes magnitudes
físicas fundamentales, que han sido elegidas por convención, y que permiten expresar
cualquier magnitud física en términos o como combinación de ellas. Las magnitudes físicas
fundamentales se complementan con dos magnitudes físicas más,
denominadas suplementarias.
Por combinación de las unidades básicas se obtienen las demás unidades, denominadas
unidades derivadas del Sistema Internacional, y que permiten definir a cualquier magnitud
física.
A continuación, puede seleccionar en la tabla siguiente cualquier magnitud física para
acceder a definiciones, las unidades de medida de la magnitud expresado en el SI y su
equivalencia con otros sistemas de medida:

MAGNITUDES FÍSICAS FUNDAMENTALES

Longitud Masa Tiempo Intensidad Temperatura Cantidad Intensidad


de corriente de materia luminosa
eléctrica

MAGNITUDES FÍSICAS

Ángulo plano Ángulo sólido

MAGNITUDES FÍSICAS DERIVADAS

Fuerza Energía Potencia Presión Viscosidad Viscosidad Superficie


dinámica o cinemática
absoluta

Volumen Velocidad Aceleración Densidad Caudal Caudal Densidad


Volumétrico Másico de Caudal
Másico

Carga Capacidad Resistencia Conductividad Transmitancia Flujo Iluminancia


Eléctrica Eléctrica Eléctrica Eléctrica Térmica luminoso

Luminancia Rendimiento Frecuencia Período Irradiancia Irradiación Tensión


o Eficiencia Eléctrica
Luminosa

Momento Conductividad Resistencia Conductancia Calor Capacidad Inducción


de Fuerza Térmica Térmica Térmica Específico Calorífica Magnética

Flujo Permeabilidad
Magnético Magnética

OTRAS TABLAS Y UTILIDADES


Tabla de Múltiplos y Sistema Inglés Constantes Físicas
Submúltiplos

UNIDADES BÁSICAS MAGNITUD


Unidad de longitud El metro (m) es la longitud de trayecto recorrido en el
vacío por la luz durante un tiempo de 1/299 792 458
de segundo.
Unidad de masa El kilogramo (kg) es igual a la masa del prototipo
internacional del kilogramo
Unidad de tiempo El segundo (s) es la duración de 9 192 631 770
periodos de la radiación correspondiente a la
transición entre los dos niveles hiperfinos del estado
fundamental del átomo de cesio 133.
Unidad de intensidad de El ampere (A) es la intensidad de una corriente
corriente eléctrica constante que manteniéndose en dos conductores
paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección
circular despreciable y situados a una distancia de un
metro uno de otro en el vacío, produciría una fuerza
igual a 2·10-7 newton por metro de longitud.
Unidad de El kelvin (K), unidad de temperatura termodinámica,
temperatura termodinámica es la fracción 1/273,16 de la temperatura
termodinámica del punto triple del agua.
Observación: Además de la temperatura termodinámica
(símbolo T) expresada en kelvins, se utiliza también la
temperatura Celsius (símbolo t) definida por la ecuación:
t = T - T0 donde T0 = 273,15 K por definición.
Unidad de cantidad de El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema
sustancia que contiene tantas entidades elementales como
átomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Cuando se emplee el mol, deben especificarse las
unidades elementales, que pueden ser átomos,
moléculas, iones, electrones u otras partículas o
grupos especificados de tales partículas.
Unidad de intensidad La candela (cd) es la unidad luminosa, en una
luminosa dirección dada, de una fuente que emite una
radiación monocromática de frecuencia
540·1012 hertz y cuya intensidad energética en dicha
dirección es 1/683 watt por estereorradián.
UNIDAD DE LONGITUD
Una unidad de longitud es una cantidad estandarizada de longitud definida por
convención. La longitud es una magnitud fundamental creada para medir la distancia entre
dos puntos.1 Existen diversos sistemas de unidades para esta magnitud física; los más
comúnmente usados son el Sistema Internacional de Unidades y el sistema anglosajón de
unidades.

Tradicionalmente, las sociedades antiguas usaban como sistema de referencia para medir
la longitud las dimensiones del cuerpo humano. Como ejemplos de esto se encontraban la
pulgada, definida como el ancho de un pulgar; el pie, definido como la longitud de un pie
humano; la yarda, que equivalía a la distancia desde la punta de la nariz hasta la punta del
dedo medio con el brazo extendido; la braza, que correspondía a la distancia de punta a
punta entre los dedos medios con los brazos extendidos; el palmo, que era la longitud de
la palma de la mano; y el codo, aproximadamente el largo del antebrazo. En la Antigua
Roma se definieron unidades de longitud para distancias mayores. Se definió la milla como
la distancia recorrida por una legión romana al dar 2000 pasos. Una milla equivalía a ocho
estadios y una milla y media correspondía aproximadamente a una legua.

Durante siglos, cada nación definió sus propias unidades de longitud; en la mayoría de los
casos, dos unidades llamadas de la misma manera en diferentes países representaban
longitudes diferentes. Esto indujo la necesidad de definir un patrón de longitud universal,
es decir, basado en fenómenos físicos accesibles en cualquier lugar del mundo. En 1670,
el astrónomo y religioso Gabriel Mouton propuso como patrón de medida la longitud de
un minuto de arco de un meridiano de la Tierra. A partir de esta idea, en 1790, durante la
Revolución Francesa, la Asamblea Nacional decidió definir una unidad de longitud como la
diezmillonésima parte de la distancia del Polo Norte hasta el ecuador, a lo largo del
meridiano que pasa por Dunkerque y Barcelona. Esta unidad vino a conocerse como
«metro» y estaría subdividida en partes de diez; de esta manera surgiría el sistema métrico
decimal. En 1960, las definiciones de las unidades del sistema métrico fueron revisadas y
se adoptó el nombre de Sistema Internacional de Unidades para la versión moderna del
mismo.

En el Sistema Internacional de Unidades la unidad fundamental de longitud es el metro,


definido como la distancia que recorre la luz en el vacío durante un intervalo de 1/299 792
458 de segundo. El símbolo del metro es «m», sin admitir nunca plural, mayúscula o punto,
al no ser una abreviatura.
Múltiplos y submúltiplos del metro
Utilizando los prefijos del Sistema Internacional es posible definir unidades de longitud
que son múltiplos o submúltiplos del metro.
UNIDAD DE SUPERFICIE
Las medidas de superficie se emplean para medir la superficie (tamaño o área) de
objetos que tienen dos dimensiones. La unidad básica es el metro cuadrado, que
equivale a la superficie de un cuadrado que tiene un metro de ancho por un metro de
largo.
A diferencia con las unidades lineales (de una dimensión), en las unidades de superficie,
al ser de dos dimensiones (ancho y largo), el valor de cada unidad es cien veces
mayor (10 x 10=100) que la unidad inmediata inferior.
Así, un decámetro cuadrado (dam2) equivale a la superficie de un cuadrado que tiene un
decámetro (dam = 10 m) de ancho, por un decámetro de largo. Por consiguiente:
dam2 = dam x dam = 10 m x 10 m = 100 m2

En la siguiente tabla se muestran, de mayor a menor, las unidades de superficie, su


abreviatura y su valor en metros cuadrados.

Kilómetro cuadrado km2 1 000 000 m2

Hectómetro cuadrado hm2 10 000 m2

Decámetro cuadrado dam2 100 m2

Metro cuadrado m2 1 m2

Decímetro cuadrado dm2 0,01 m2

Centímetro cuadrado cm2 0,0001 m2

Milímetro cuadrado mm2 0,000001 m2

Como puede observarse, el valor de cada unidad es 100 veces mayor que el valor de la
unidad situada a su derecha. Es decir:
1 km2 = 1 00 hm2 = 1 00 00 dam2 = 1 00 00 00 m2
1 m2 = 1 00 dm2 = 1 00 00 cm2 = 1 00 00 00 mm2
Tabla de Posición de las medidas de Superficie

km2 hm2 dam2 m2 dm2 cm2 mm2

Para convertir una unidad determinada en otra pedida, situada a su derecha (menor),
tenemos que multiplicarla por 100 (añadir dos ceros), tantas veces como posiciones hay,
en la tabla, entre la unidad determinada y la pedida.
Convertir 4 hm2 en dm2.
Como desde hm2 a dm2 hay tres posiciones, hacia la derecha, tendremos
que multiplicar por 100 tres veces, es decir añadir seis ceros (2 x 3=6).
El resultado es: 4 hm2 = 4 x 100 x 100 x 100 = 4.000.000 dm2.
Para convertir una unidad determinada en otra pedida, situada a su izquierda (mayor),
tenemos que dividirla por 100 tantas veces como posiciones hay, en la tabla, entre la
unidad determinada y la pedida.
Recuerda que dividir por la unidad seguida de ceros equivale a "desplazar la coma de los
decimales" hacia la izquierda tantos lugares como ceros acompañan a la unidad.

Convertir 1.345 cm2 en m2.


Como desde cm2 a m2 hay dos posiciones hacia la izquierda, tendremos
que dividir por 100 dos veces, por ⇒ 10.000
(Los ceros a la izquierda de un número entero no tienen valor y podemos poner
los que necesitemos 1.345 ⇒ 01.345,0).
1.345 cm2 = 1.345 : 10.000 = 01.345,0 : 10.000 = 0,1345 m2
Hemos desplazado la coma 4 lugares a la izquierda.

Para operar con cantidades complejas (que contienen unidades distintas), y expresar el
resultado en una unidad pedida, lo primero que tenemos que hacer es convertir cada
una de las unidades a la unidad pedida y después realizar la operación.
Medidas Agrarias
Las Medidas Agrarias son unas medidas, equivalentes a las Medidas de Superficie, que
se emplean para medir la extensión de los campos.

Medidas Agrarias Abreviatura Equivalencia Valor en m2

Hectárea ha hm2 100 00 m2

Área a dam2 100 m2

Centiárea ca m2 1 m2

Como puede observarse, el valor de cada unidad es 100 veces mayor que el valor de la
unidad inmediata inferior. Es decir:
1 ha (hm2) = 1 00 a (dam2) = 1 00 00 ca (m2)
UNIDAD DE VOLUMEN
EL volumen es el espacio que ocupa un cuerpo y su unidad en el sistema internacional de
unidades es el metro cúbico (m3)
Un m3 equivale al espacio que ocupa un cubo de un metro de arista (1 metro de largo x 1
metro de ancho x 1 metro de alto), así que como te puedes imaginar es muy muy grande
para manejar en una cocina.
Para solucionar esto, utilizaremos sus submúltiplos. Pero en este caso cada unidad
equivale a 1000 (103) unidades inmediatamente inferiores.
metro cúbico – m3
decímetro cúbico – dm3
centímetro cúbico – cm3 (también indicado en ocasiones como c.c.)
milímetro cúbico - mm3

Como decíamos antes, en la escala del m3, por tener como referencia las tres
dimensiones (m x m x m), los pasos de una unidad a otra inferior se hacen multiplicando
por 1000 (103). Es decir, cada unidad contiene 1000 de las inferiores a ella.
Así pues, si queremos transformar una unidad de esa escala en la inferior a ella
debemos multiplicar por 1000.
Si lo que queremos es ir a una unidad mayor, debemos invertir la operación y por lo
tanto dividiremos entre 1000 la cantidad a transformar.
Otras unidades de volúmenes son:

kilómetro cúbico km3 1 000 000 000 m3

hectómetro cúbico hm3 1 000 000m3

decámetro cúbico dam3 1 000 m3

metro cúbico m3 1 m3

decímetro cúbico dm3 0.001 m3

centímetro cúbico cm3 0.000001 m3

milímetro cúbico mm3 0.000000001 m3

Observamos que, desde los submúltiplos, en la parte inferior, hasta los múltiplos, en la
parte superior, cada unidad vale 1000 más que la anterior.
Por lo tanto, el problema de convertir unas unidades en otras se reduce a multiplicar o
dividir por la unidad seguida de tantos tríos de ceros como lugares haya entre ellas.
Pasar 1.36 Hm3 a m3
Tenemos que multiplicar, porque el Hm3 es mayor que el m3 ; por la unidad
seguida de seis ceros, ya que hay dos lugares entre ambos.
1.36 · 1 000 000 = 1 360 000 m3
Pasar 15 000 mm3 a cm3
Tenemos que dividir, porque el mm3 es menor que el cm3 , por la unidad seguida
de tres ceros, ya que hay un lugar entre ambos.
15 000 : 1000 = 15 cm3

RELACIÓN ENTRE UNIDADES DE CAPACIDAD, VOLUMEN Y MASA


Existe una relación muy directa entre el volumen y capacidad. 1 l es la capacidad que
contiene un recipiente cúbico de 1 dm de arista; es decir, la capacidad contenida en un
volumen de 1 dm3.
También existe una relación entre el volumen y la masa de agua. 1 g equivale a 1 cm³ de
agua pura a 4 °C.

Capacidad Volumen Masa (de agua)

1 kl 1 m³ 1t

1l 1 dm3 1 kg

1 ml 1 cm³ 1g