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Universidad Nacional del

Altiplano

Facultad de Ingeniería Geológica e


Ingeniería Metalúrgica
Carrera Profesional de Ingeniería
Geológica

Trabajo encargado de : Yacimientos


Minerales II

Tema Rocas Ornamentales y


:
Mercado en el Perú

Presentado por :Curasi Zavala,Rony

Docente : Ing.Luis Ortiz Gallegos


Puno, del 2010.

ROCAS ORNAMENTALES

A.- DENOMINACIONES

Se consideran rocas ornamentales, también llamadas piedras naturales, aquellas


rocas que, tras un proceso de elaboración, son aptas para ser utilizadas como
materiales nobles de construcción, elementos de ornamentación, arte funerario o
escultórico y objetos artísticos variados, conservando íntegramente su composición,
textura y características físico-químicas.

Su interés económico y comercial reside en características tan variadas como


vistosidad, propiedades físico-mecánicas y aptitud para el pulido. La terminología
utilizada en el mercado de la piedra natural pierde su rigor geológico y petrográfico,
simplificando sus denominaciones según tres grupos genéricos en: granitos, mármoles
y pizarras.

Las normas en uso establecen las siguientes definiciones comerciales:

B.- TIPOS DE ROCAS ORNAMENTALES

1. GRANITOS

Se entiende por granito ornamental el conjunto de rocas ígneas compuestas por


diversos minerales que se explotan en forma de bloques de naturaleza coherente y se
utilizan en la construcción para decoración es decir, aprovechan sus cualidades
estéticas, una vez elaboradas, con procedimientos tales como aserrado, pulido,
tallado, esculpido, etc.
Esta denominación incluye, además del granito propiamente dicho en sus distintas
variedades, pegmatitas, granodioritas, monzonitas, tonalitas, dioritas y gneises entre
otras.

2. PIZARRAS

Rocas cuyas principales caras están conformadas por la propia esquistosidad de este
tipo de materiales.

Las pizarras son rocas metamórficas de grano fino que presentan una exfoliación
característica, debida a la orientación planar de sus minerales principales, que
constituye la esquistosidad. Los componentes mineralógicos principales de estas
rocas son sericita, cuarzo y minerales del grupo de la clorita; como accesorios pueden
contener carbonatos, óxidos y sulfuros metálicos, minerales arcillosos y otros. La
utilización fundamental de la pizarra es la de cubierta exterior de tejados.

Además de los tres grandes grupos de rocas ornamentales, existen otras tales como
areniscas, calizas no pulimentables, cuarcitas, alabastro, etc. La mayor parte se
obtienen de trabajos de cantería y se emplean en proyectos urbanos según tradiciones
locales. Su presencia es destacada en el ámbito del patrimonio artístico.
3. MÁRMOLES Y CALIZAS MARMÓREAS

Esta definición es aplicable al conjunto de rocas constituidas fundamentalmente por


minerales carbonatados de dureza 3-4 (calcita, dolomita, etc). Incluye los mármoles
propiamente dichos, que son rocas metamórficas compuestas esencialmente de
calcita o dolomita. Las calizas denominadas marmóreas son rocas carbonatadas,
frecuentemente recristalizadas, compactas, de grano fino, normalmente con vetas de
calcita e impurezas que proporcionan colores variados y, a veces, con inclusión de
fósiles.

El travertino es una roca calcárea, de precipitación química y con estructura vacuolar,


marcadamente laminada. Las serpentinas, aunque no son rocas carbonatadas, ya que
proceden del metamorfismo de rocas básicas y ultrabásicas, se consideran
tradicionalmente dentro de este grupo, hasta el punto de que se las llega a conocer
como mármol verde.
Sillar
En el sur del Perú existe un gran número de depósitos de flujos piroclásticos que cubren
grandes extensiones del flanco occidental andino1 Algunos de estos flujos, bajo el
nombre de sillar o piedra sillar, que es una denominación exclusivamente local para la
ignimbrita,2 vienen siendo empleados extensamente como material de construcción en
la ciudad de Arequipa y sus aledaños en una tradición constructiva que se remonta a
inicios de la colonia española. Por efecto de la presión y la temperatura, los flujos
piroclásticos se devitrifican y se sueldan,2 convirtiéndose así en sillar, una roca
piroclástica de color predominantemente blanco a grisáceo de granulosidad
homogénea.1 Este tono le confiere a los principales edificios del casco histórico de la
ciudad de Arequipa una estética y un color característicos, lo que motiva que la urbe sea
conocida con el sobrenombre popular de Ciudad Blanca.3
El principal afloramiento y cantera de piedra sillar se encuentra en la quebrada de
Añashuayco,1 al pie del volcán misti

Determinadas tobas de color, no ya blanco, sino asalmonado dan lugar al sillar rosado,
de uso muy escaso visible en algunos edificios como el palacio arzobispal de Arequipa.3
Existen variedades en diversas tonalidades que van del blanco azulado o el blanco rosa
hasta aquel tenuemente amarillento pasando por el gris y el negro con inclusiones
blancas.3 No obstante el sillar blanco es el que se utiliza.

El ónix u ónice1 , (del griego Onyx, uña) conocido también como ónice de mármol u
ónix calcáreo, es un mineral considerado como piedra semipreciosa. Existen cuatro
variedades del ónix:
Colgando en tus manosSu formación es volcánica, originada por la acumulación de
gases volcánicos. Se utiliza principalmente para la joyería y artículos de decoración, por
el atractivo de sus tonalidades verdosas, y por la calidad de su pulido.
Se compone de óxido de sílice (SiO2)
En la Argentina esta piedra se encuentra en la localidad de La Toma, provincia de San
Luis, y en sus alrededores. Allí se sostiene que sus canteras son las únicas en el planeta;
y lo son, pero solo de onix verde. El mayor productor mundial de ónix es Pakistán.
En México la zona más grande de América está en la Laguna (estado de Durango).

3.1. CALIZA

CALCITA — CO3Ca
Cristalografía: Hexagonal-R 32/m. Cristales de hábitos extremadamente
variados, generalmente muy complicados. Han sido descritas más de 300
formas distintas. Tres hábitos importantes:

1) prismático en prismas cortos o largos


2) romboédrico, en el que predominan las formas romboédricas la forma fun-
damental r (de exfoliación) no es corriente;
3) escalenoédrico, en el cual predominan los escalenoedros, frecuentemente
con caras de prisma y truncaduras romboédricas.

Composición. La mayor parte de las calcitas tienen una composición relativa-


mente próxima al CaCO3 puro con CaO 56% CO2 44%. El manganeso, el hierro
ferroso y el magnesio pueden sustituir al calcio, y una serie isomorfa completa
se extiende hasta la rodocrosita, MnCo3, por encima de 550 0C; mientras que
sólo es parcial con un 5% en peso de FeO entre la calcita y la siderita, FeCO 3.
Algunas calcitas inorgánicas pueden contener de O a un 2 % en peso de MgO.
En las partes duras de los organismos vivos la calcita puede presentar una
proporción de MgCO3 de 2 a 16 moléculas por ciento.

Diagnóstico. Infusible. Los fragmentos muestran fácil efervescencia en HCl


diluido frío. Se distingue por su dureza (3), su exfoliación romboédrica, color
claro y brillo vítreo. Se distingue de la dolomita porque los fragmentos de calcita
desprenden CO2 con el ácido clorhídrico frío y del aragonito por tener un peso
específico menor y exfoliación romboédrica.

Yacimiento. Como mineral formador de rocas: La calcita es uno de los


minerales más corrientes y difundidos. Aparece como enormes y extensas
masas de rocas sedimentarias, en las cuales la calcita es el mineral mas
importante, siendo el único mineral presente en ciertas calizas. Las calizas
metamórficas cristalinas se conocen con el nombre de mármol. La creta es un
depósito pulverulento de carbonato cálcico, de grano fino. La calcita es un
constituyente importante de las margas y areniscas calcáreas. Las rocas
calizas se han formado, en gran parte, por la deposición en grandes espesores,
de material calcáreo a base de caparazones y esqueletos de los animales
marinos, en el fondo de los mares; sólo una pequeña proporción de estas rocas
se han formado directamente por la precipitación del carbonato cálcico.

Como depósitos de cuevas, etc.: Las aguas calcáreas al evaporarse en las


cuevas formadas en las calizas, depositan con frecuencia calcita en forma de
estalactitas, estalagmitas e incrustaciones. La calcita es generalmente
semitraslúcida y de color amarillento claro. Las aguas de fuentes calcáreas,
frías o calientes, forman alrededor del manantial depósitos de calcita que se
conoce con el nombre de travertino o tufa. En las regiones calizas se hallan
numerosos depósitos de travertino celular. El depósito de Mammoth Hot
Springs, Yellowstone Park, es célebre y tiene un origen similar. Mármol ónice,
son capas de calcita y/o aragonita usado para objetos decorativos. Puesto que
muchos de estos materiales provienen de Baja California, México, es también
llamado, ónice mexicano.

Calizas silíceas: Los cristales de calcita pueden incluir a veces cantidades


considerables de arenas silíceas (hasta un 60%) y formar lo que se conoce con
el nombre de cristales de areniscas. Yacimientos de este tipo se encuentran en
Fontainebleau, Francia (Calizas de Fontainebleau) y en Bad Lands, Dakota del
Sur.

La calcita es un mineral primario en las rocas ígneas, como carbonatitas y


sienitas nefelinas. Es el producto último de cristalización en las cavidades que
se presentan en las lavas. También es un mineral común en las venas
hidrotérmicas asociadas a las menas de sulfuros. Resultaría completamente
imposible citar todos los distritos importantes donde existen yacimientos de
calcita en sus diversas formas. Algunas localidades son notables por hallarse
calcita muy bien cristalizada; así sucede en Andreasberg en las montañas del
Haiz, en diversos lugares de Sajonia; en Cumherland, Derbyshire, Durham,
Cornwall y Lancashire, Inglaterra; Islandia; Guanajuato, México. En los Estados
Unidos, en Joplin, Missouri; en el distrito de cobre del lago Superior; Rossie,
Nueva York. En España, en Peñalara, Bellmunt, Linares, etc.
Empleo. La calcita se usa para la fabricación de cementos y cal para
confección de morteros. La caliza, al calentarla a 900°C, pierde el CO2 y se
convierte en cal viva, CaO, según la reacción CaCO 3 --> CaO ± CO2. El CaO,
mezclado con agua, forma el hidrato cálcico (cal apagada), se hincha, produce
mucho calor y se endurece o, como corrientemente se dice, fragua. La cal viva
mezclada con arena forma el mortero corriente.

El mayor consumo de caliza se produce en la fabricación de cementos. En gran


escala se fabrica el denominado cemento Portland. Está formado por un 75%
de carbonato cálcico y el resto esencialmente sílice y alúmina. También tiene
pequeñas cantidades de carbonato magnésico y óxido de hierro. Determinadas
calizas tienen sílice y alúmina arcillosos como impurezas en las proporciones
correctas, y se conocen con el nombre de cemento natural. En Otros, estos
óxidos los aportan arcillas o pizarras mezcladas con la piedra caliza antes de
“quemarlas”. Cuando se añade agua al cemento y se mezcla, se forman
silicatos de calcio aluminatos de calcio.

La piedra caliza es materia prima de la industria química y finamente triturada


se emplea como acondicionador del suelo, como blanco de España y para
enjalbegar. Grandes masas de caliza se utilizan anualmente como fundentes
en la extracción de diversas menas metálicas. La caliza de grano fino es
empleada en litografía y se denomina caliza litográfica.

Los mármoles se utilizan como material de decoración y edificación. Las


canteras de mármoles más importantes en los Estados Unidos se encuentran
en Vermont, Nueva York

El espato de Islandia tiene gran valor para la fabricación de diversos


instrumentos ópticos. Su empleo más conocido fue en forma de prisma de
Nicol, para obtener luz polarizada, antes de descubrirse las láminas polaroides.

Etimología. De la palabra latina, calx, de significado cal viva.

TIPOS DE CALIZAS
1-CALIZA FOSILÍFERA CON RUDISTAS.

Roca sedimentaria constituida por calcita casi al 100%. El resto son óxidos de
hierro. Según la clasificación de Folk se trata de una biomicrita. Presenta
fósiles en posición de vida y corresponden a un ambiente de arrecife. Pueden
encontrarse rellenos y cristalizaciones en los huecos de los fósiles, lo que sirve
como criterio de polaridad. El armazón de la roca está constituida por
esqueletos de rudistas y en menor medida gasterópodos.

2-CALIZA MICRÍTICA CON INTRACLASTOS.

Roca sedimentaria constituida por calcita casi al 100%, el resto minerales de


arcilla. La roca es una micrita con intraclastos según la clasificación que hemos
usado. Se trata de una caliza de grano fino (menor a 0,02 mm) originada por la
precipitación química y bioquímica de minerales de calcita en un medio marino
de plataforma. Pueden reconocerse sin embargo bioclastos en algunas losas y
otros aloquímicos irreconocibles: intraclastos. Aparecen con frecuencia
interesantes estructuras tectónicas tales como juntas de extensión, estilolitos y
grietas sigmoidales. Existe algún ejemplar de bivalvo y fragmentos de otros
fósiles.
3-CALIZA FOSILÍFERA.

Caliza constituida por calcita en un 99%, el resto son óxidos de hierro. Según la
clasificación de Folk es una biomicrita. Presenta algunas recristalizaciones a
esparita. En esta caliza abundan los restos de bivalvos y gasterópodos. Como
estructuras tectónicas existe algún estilolito. La roca tiene su origen en
sedimentos de plataforma con escasa agitación.

4-CALIZA FOSILÍFERA 2.

Caliza constituida por calcita en más del 90% y el resto óxidos de hierro y
minerales de la arcilla. Se trata de una micrita de origen marino de plataforma
continental. Su estructura es masiva nodular y aparecen buenos ejemplares de
ammonites y gasterópodos. En algunos casos aparecen juntas de extensión
como estructuras tectónicas.

5-CALIZA OOLÍTICA.
Caliza constituida por calcita en su inmensa mayoría y minerales de arcilla. Se
trata de una oomicrita, aunque también abunda la esparita cristalizada en los
huecos. Su estructura es masiva y no hay señales de estructutas de
deformación tectónicas. Los fósiles escasean pero hemos encontrado restos de
gasterópodos. Los oolitos son esferas concéntricas de carbonato cálcico que
crecen en medios marinos agitados próximos a la costa, provocando el flujo y
reflujo del sedimento que crece en esferas a modo de bola de nieve.

4. YESO

Yeso triásico procedente de una cantera de Caravaca


Antonio del Ramo

Yeso triásico rojo del diapiro de la Rosa (Jumilla)


Antonio del Ramo
Yeso permotriásico alpujárride, con textura sacaroidea, de una cantera abandonada de
la sierra de Carrascoy (Murcia)
Antonio del Ramo

CLASE:
Sedimentaria evaporítica de precipitación química.

DESCRIPCIÓN:
Roca monominerálica compuesta esencialmente por yeso, que puede contener
pequeñas cantidades de: minerales de la arcilla, anhidrita, carbonatos, sílice, óxidos y
cloruros. Se reconocen fácilmente porque se raya con la uña, salvo algunas
variedades de yeso alabastrino, y no efervece con HCl al 10 % en frió. Su color es muy
variable en función de las impurezas; rojo o rosado por inclusión de hematites, amarillo
o pardo por hidróxidos de hierro del tipo goethita o lepidocrocita, negro por restos de
materia orgánica, blanco cuando carece de impurezas que lo colorean, etc.

Su textura y estructura también son muy variables, pudiendo aparecer con texturas
microcristalinas, sacaroideas, macrocristalinas o detríticas, que pueden originar
formaciones masivas o estratificadas con laminaciones. Así mismo, puede aparecer en
niveles de espesor decamétrico a métrico o en láminas de espesor milimétrico que
alternan con margas.

AMBIENTE DE FORMACIÓN:
El yeso tiene una génesis similar al resto de rocas evaporíticas. Se origina en masas
de aguas salinas con circulación muy restringida y sometida a un clima árido y cálido.
Es decir, en lagunas salobres, de origen continental o marino donde precipita asociado
a otros sulfatos y sales. En estos ambientes sedimentarios se depositaron los yesos
triásicos y permotriásicos de la región. Los de edad terciaria (Mioceno superior)
proceden de la desecación del Mediterráneo, hace unos 6 millones de años.

USOS:
El yeso es una roca monominerálica de gran interés comercial, dadas sus cualidades y
abundancia. Es la materia prima en la fabricación del yeso de albañilería y de la
escayola, utilizándose como material de carga en las industrias del papel y de la goma.
Así como, fertilizante agrícola y retardador del fraguado del cemento. Las variedades
compactas, homogéneas y de coloraciones claras (alabastro), se utilizan como roca
ornamental y para el tallado de objetos de decoración, e incluso fue común su empleo
en ventanales de iglesias por ser traslúcido.

La explotación de yesos triásicos y permotriásicos destinados a la fabricación de yeso


de albañilería y escayola, ha tenido un importante papel en la región, aunque
actualmente el número de explotaciones es relativamente reducido, si se compara con
las canteras de materiales carbonatados.

Los yesos miocenos se explotaron localmente para la obtención de losas para


bodegas (Jumilla) y como piedra de mampostería (Abanilla, Fortuna, Molina de
Segura, etc.), que eran cementadas con yeso de albañilería, procedente de canteras
en afloramientos triásicos.

5. RODOCROSITA—CO3Mn

Cristalografía. Hexagonal-R; 32/m. Hábito. Raras veces en cristales con el


romboedro fundamental; frecuentemente con caras curvas. Generalmente, masas
exfoliables; granular a compacta.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {1011}. H= 3½ -4 G= 3,5-3,7. Brillo vítreo.


El color, generalmente, tiene tonalidad rosada a roja; puede ser también rosada clara
a castaño oscuro. Raya blanca. Transparente a traslúcido.

Composición y estructura. Para CO3Mn puro MnO= 61,7%, CO2= 38,3%. El Fe2+ y el
Ca2+ sustituyen el Mn2+.

Diagnóstico. Se reconoce generalmente por su color rosado, su exfoliación


romboédrica y dureza (4). La dureza la distingue de la rodonita SiO 2Mn. Infusible.
Soluble en ácido clohídrico caliente con efervescencia. En la llama oxidante, da un
color violeta rojizo a la perla de bórax, y un color verde azul a la de carbonato sódico.
Cuando se calienta en carbón vegetal se vuelve negro, pero no es magnético.
Yacimiento. La rodocrosita es un mineral relativamente raro, aparece en filones
hidroterminales con menas de plata, plomo y cobre, y con menas de plata, plomo y
cobre y con otros minerales de manganeso. Se halla en las minas de plata de
Rumania y Sajonia. Hermosas bandas de rodocrosita que se emplean para
ornamentación y objetos decorativos se encuentran en las minas de Capillitas,
Catamarca, Argentina. En los Estados Unidos, en Branchville, Connecticut; Franklin,
New Jersey, y en Butte, Montana, en menas de manganeso. En buenos cristales en
Alicante, Lake Courtv; Alma Park County y en todo el Colorado.

Empleo. Una mena secundaria de manganeso. Pequeñas aplicaciones con fines


ornamentales.

Etimología. Derivada de las dos palabras griegas rosa y color en alusión al color
rosado.

6. SMITHSONITA—CO3Zn

Cristalografía. Hexagonal-R; 32/m. Hábito. Raras veces en pequeños cristales


romboédricos o escalenoédricos. Generalmente, reniforme, botroidal o estalactítico y
en incrustaciones cristalinas o en masas apanaladas, conocidas como calaminas.
También granular a terroso.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {1011}, que rara vez se observa. H= 4-4½.
G= 4,30-4,45. Brillo vítreo. Color generalmente pardo sucio. Puede ser incoloro,
blanquecino, verdoso, azulado o rosado. La variedad amarillenta contiene cadmio.
Raya. Blanca. Traslúcido.

Composición y estructura. Para CO3Zn puro, ZnO = 64,8 CO2 35,2. El Fe2+ puede
sustituir considerablemente al Zn pero hay un hueco en la serie ZnCO 3-FeCO3. El Mn2+
está generalmente presente en un pequeño porcentaje, pero la presencia de una
rodocrosita con zinc en la proporción Zn: Mn 1: 1,2 sugiere la existencia de una serie
completa entre el ZnCO2 y el MnCO3.

Diagnóstico. Infusible. Soluble en ácido clorhídrico con efervescencia. Un fragmento


calentado en la llama reductora da chispas verde-azuladas en la llama, por arder el
zinc volatilizado, Calentando en la llama reductora con carbón vegetal, aureola no
volátil de óxido de zinc, amarilla en caliente, blanca en frío. Si la aureola se humedece
con nitrato de cobalto y se calienta nuevamente, se vuelve verde.

Se distingue por su efervescencia en los ácidos, sus ensayos del zinc, su dureza y su
gran peso específico.

Yacimiento. La smithsonita es una mena de zinc de origen supergénico; se encuentra


generalmente con los depósitos de zinc en calizas. Asociada a blenda, galena,
hemimorfita, cerusita, calcita, limonita. A menudo pseudomórfica de calcita. En ciertas
localidades, en forma de material azul verdoso o verde traslúcido, que se emplea para
Ornamentación. La localidad de Laurium, Grecia, es famosa por sus smithsonitas
ornamentales, y Cerdeña por sus estalactitas amarillas con bandas concéntricas.
Ejemplares bellamente cristalizados se han obtenido de la mina de Broken Hill,
Zambia, y en Tsumeb, África Sudoccidental. En los Estados Unidos, la smithsonita
aparece como mena en los depósitos de zinc de Leadville, Colorado; Missouri,
Arkansas; Wisconsin y Virginia. En Kelly, Nuevo México, se han hallado bonitos
ejemplares azul verdosos. En España, en una zona que comprende Santander y
Asturias.

Empleo. Una mena de zinc. Una pequeña parte se emplea en ornamentación.

Etimología. Denominada así en honor de James Smithson (1754-1829), que fundó la


Smithsonian Institution de Washington. Al principio, los mineralogistas ingleses
llamaron a este mineral calamina.

7. DOLOMITA — (C03)2CaMg
ANQUERITA — (CO3CaFe

Cristalografía. Para la dolomita. Hexanonal-R; 3. Los cristales están formados


generalmente por el romboedro fundamental, otras veces por un romboedro agudo y
base. Caras curvas con frecuencia; algunas, tanto que forman cristales en forma de
silla de montar. Las otras formas son raras. En masas exfoliables granuladas gruesas
o finas y compactas. Maclas corrientes en {0001}; maclas laminadas en {0221}. La
anquerita no se presenta normalmente en cristales bien formados. Cuando así ocurre,
los cristales son semejantes a los de la dolomita.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {1011}. H= 3½ -4. G= 2,85. Brillo vítreo;


perlado en algunas variedades, espato perla. Generalmente, con tonalidades rosadas;
puede ser incoloro, blanquecino, grisáceo, verdoso, pardo o negruzco. Transparente a
traslúcido.

Composición y estructura. Dolomita: CaO= 30,4%, MgO= 21,7 %, CO2, 47,9%.


Anqueríta: CaO= 25,9%, FeO= 33,3 %, CO2= 40,8 % La dolomita natural se desvía
ligeramente de la proporción Ca: Mg = 1:1, variando entre 58:42 a 47½ : 52½,. Una
serie de soluciones sólidas se extiende hasta la anquerita. Probablemente otra serie
entre la ankerita y la kutnahorita, CaMn(COQ~, (Fig. 4.27al. Los miembros del grupo
de la dolomita son isoestructurales. La estructura de la dolomita ha sido ya discutida.

Diagnóstico. Para la dolomita. Infusible. En frío grandes fragmentos son atacados por
cl HCI lentamente, pero son solubles con efervescencia por el HCl caliente; el mineral
en polvo es fácilmente soluble en ácido frío. La variedad cristalizada se reconoce por
los cristales romboédricos curvos y su color generalmente rosado. La variedad de roca
compacta se distingue de la caliza por su reacción menos vigorosa con el ácido
clorhídrico. La anquerita es semejante a la dolomita en sus propiedades físicas y
químicas, distinguiéndose por su color, que varía del pardo al pardo amarillento. La
anquerita se vuelve negra al soplete.

Yacimiento. La dolomita aparece principalmente en masas rocosas extensas


formando las calizas dolomíticas y su equivalente cristalino, el mármol dolomítico. La
dolomita, como roca, se cree que no es de origen secundario, por transformación de la
caliza ordinaria por reemplazainiento del calcio por magnesio. El reemplazarniento
puede ser solamente parcial y así la mayor parte de las rocas dolomíticas son mezclas
de dolomita y calcita. También como mineral filoniano, principalmente en los filones de
plomo y zinc que atraviesan las calizas, asociado a fluorita, calcita, baritina y siderita.
La anquerita es un carbonato común en las formaciones de hierro.

Se halla en grandes masas rocosas en las regiones dolomíticas del Tirol meridional; en
buenos cristales, en Binnenthal, Suiza; Teruel, España; Traversella en Piamonte; en el
norte de Inglaterra; Guanajuato, México. En los Estados Unidos se encuentra
formando masas sedimentarias en muchos estados del Oeste Medio, x’ en buenos
cristales en Joplin, Missouri.

Empleo. Como piedra de edificación y ornamentación. Para la fabricación de ciertos


cementos. Para la fabricación de magnesia, que se emplea en la preparación de
revestimientos refractarios de los convertidores en los procesos básicos de obtención
de acero. Mena potencial de magnesio metálico.

Etimología. En honor del químico francés Dolomieu (1750-1801). La anquerila viene


de M. J. Anker (1772-1 843), mineralogista austríaco.

8. MALAQUITA — CO3Cu2(OH)2 (Carbonato verde de cobre)

Cristalografía. Monoclínico; 2 /m. Los cristales son generalmente prismáticos


delgados, pero rara vez claros. Cristales pseudomorfos de azurita. Generalmente en
fibras radiantes, formando masas botríoidales o estalactíticas. A menudo granular o
terroso.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta según {201}, aunque pocas veces se


observa. H= 3½-4. G= 3,9 - 4,03. Brillo adamantino a vítreo en cristales; sedoso en
las variedades fibrosas; mate en el tipo terroso. Color verde brillante. Raya verde
pálido. Traslúcido.

Composición y estructura. CuO= 71,9%, CO2= 19,9 %, H2O= 8,2%, Cu= 57,4%. El
Cu2+ está coordinado octaédricamente con O2- y (OH)1- en el Cu02(OH)4 y octaedros
CuO4(OH)2. Estos octaedros están ligados por las aristas formando cadenas que se
desplazan paralelamente al eje c. Las cadenas están entrelazadas por medio de
grupos (CO3)2-

Diagnóstico. Funde a 3, con llama verde. Con fundente en carbón vegetal, glóbulo de
cobre. Soluble con efervescencia en ácido clorhídrico, da una solución verde. Mucha
agua en tubo cerrado. Se reconoce por su color verde brillante y formas botroidales, y
se distingue de Otros minerales verdes de cobre por la efervescencia con los ácidos.

Yacimiento. La malaquita es una mena supergénica muy importante de cobre y es


muy frecuente. Se halla en zonas de oxidación de los filones de cobre, asociada a
azurita, cuprita, cobre nativo y óxidos férricos. Generalmente, en filones de cobre que
yacen en calizas.

Entre los yacimientos importantes se encuentran: Nizhne Tagil en los montes Urales;
Chessy, cerca de Lyon, Francia, asociada a azurita Tsumeb, África Sud occidental;
Katanga, Zaire, y en Broken Hill, Nueva Gales del Sur, Australia. En los Estados
Unidos es una mena de cobre importante en los distritos cupríferos del sudoeste, en
Bisbee, Morenci y otros lugares de Arizona y en Nuevo México. En España, en los
yacimientos cupríferos.

Empleo. Una mena de cobre. Ciertas variedades han sido empleadas como material
ornamental en la fabricación de jarrones, chapeado de los tableros de las mesas, etc.

Etimología. Deriva de la palabra griega que significa malva, por alusión a su color
verde.

9. BARITINA — SO4Ba (Espato pesado)

Cristalografía. Ortorrómbico; 2/m. Hábito Los cristales son generalmente


tabulares {001}, a veces en forma de rombo. El prisma de primer orden y el de
segundo orden, generalmente presentes, bien sea biselando los vértices de los cris-
tales de forma de rombo, o, si están ausentes las caras del prisma, biselando las
aristas de las tablas y formando cristales prismáticos rectangulares, alargados, según
el eje a o b. Los cristales pueden ser muy complicados. Frecuentemente, en grupos
divergentes de cristales tabulares formando la barita en cresta o las rosas de barita.
También en láminas gruesas, granular, terroso.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta según {001} y pobre según {210}. H=3-3½.
G= 4,5 (pesado para ser un mineral no metálico). Brillo vítreo; en algunos ejemplares,
perlado en la base. Color Incoloro, blanco y tonos pálidos azulados. amarillentos o
rojizos. Transparente a traslúcido.

Composición y estructura. BaO= 65,7%, SO3 = 34,3%, para la barita pura. El


estroncio sustituye al bario, existiendo una serie completa de soluciones sólidas que
llega hasta la celestina, pero la mayoría de los minerales están próximos a uno u otro
extremo de la serie. El bario puede estar sustituido por una pequeña cantidad de
plomo.

Diagnóstico. Se reconoce por su alto peso específico, exfoliación característica y la


forma de los cristales. Funde a 4, dando la llama de bario verde-amarillenta. Fundido
en la mezcla reductora, se obtiene un residuo que, al ser humedecido, produce una
mancha oscura de sulfuro de plata en superficie limpia de plata.

Yacimiento. La barita es un mineral común, generalmente como ganga en los filones


hidrotermales, asociado especialmente a las menas de plata, plomo, cobre, cobalto,
manganeso y antimonio. También en filones de calizas con calcita o como masas
residuales en las arcillas que cubren la caliza. También en areniscas con menas de
cobre. En ciertas localidades, como cemento en areniscas. En alguna ocasión, como
una toba depositada por aguas termales.

Empleo. Más del 80 % de la barita producida se emplea en perforación de pozos de


petróleo o gas, como "barro pesado” para soporte de las barras taladradoras y para
evitar la explosión del gas. La barita es la fuente principal de bario para productos
químicos. El uso más importante del bario es en forma de litopón, que es una
combinación de sulfuros de bario y sulfato de zinc que se combinan para formar una
mezcla íntima de sulfuro de zinc y sulfato de bario. El litopón se emplea en la industria
de la pintura y en menor extensión para recubrir suelos y tejidos. El sulfato de bario
precipitado, blanco fijo, se emplea para dar cuerpo al papel y ropa; en cosmética,
como pigmento en pintura y en papillas en radiología médica.
Etimología. De la palabra griega que significa pesado, en alusión a su gran peso
específico.

10. ANHIDRITA — SO4Ca

Cristalografía. Ortorrómbico; 2/m2/m2/m. Cristales raros; cuando existen son


tabulares gruesos sobre {010}, {100} o {001}; también paralelos prismáticos al eje h.
Generalmente en masas cristalinas parecidas a un mineral cúbico con exfoliación
cúbica. También fibroso, granular, macizo.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {010), casi perfecta {100} y buena {001}.
H=3-3½. G= 2,89 -2,98. Brillo vítreo a perlado en las caras de exfoliación. Color
Incoloro a azulado o violeta. Puede también ser blanco, o con un tinte rosa, castaño o
rojo.

Composición y estructura. CaO= 41,2%, SO3 =58,8%.. En la anhidrita el Ca está en


coordinación 8 con el oxígeno de los grupos SO 4, mientras que en la barita el Ca está
en coordinación 12 con el oxígeno. Un polimorfo metaestable de la anhidrita (CaSO4)
es hexagonal y se forma como resultado de la lenta deshidratación del yeso.

Diagnóstico. Funde a 3. Cuando se humedece con HCI y se calcina, da la llama rojo-


naranja del calcio. Fundida con mezcla reductora da un residuo que cuando se
humedece con agua oscurece la plata. La anhidrita se caracteriza por sus tres
exfoliaciones a ángulos rectos. Se distingue de la calcita por su mayor peso específico
y, del yeso, por su mayor dureza. Algunas variedades en masa son difíciles de
reconocer y debe hacerse el ensayo del radical sulfato.

Alteración. Por absorción de agua atmosférica, la anhidrita se transforma en yeso con


aumento de volumen y, en ciertas localidades, grandes masas de anhidrita han sido
alteradas por este procedimiento.

Yacimiento. La anhidrita aparece de la misma forma que el yeso y está con frecuencia
asociada a este mineral, aunque no sea tan corriente como él. Se halla en capas,
asociada a depósitos de sal y en calizas. También en algunas cavidades
amigdaloideas del basalto.
11. CORINDÓN—AL203

Cristalografia. Hexagonal-R; 32/m. Hábito. Los cristales normalmente tabulares


{000l} o prismáticos {1100}, o piramidales hexagonales cónicos A menudo
redondeados en forma de barril y con profundas estriaciones horizontales. Puede
presentar caras de romboedro. Normalmente groseramente cristalizado o en masa con
planos de rotura casi cúbicos, granuloso fino o basto.

Propiedades físicas. Partición {0001} y {1011}, esta última casi con ángulos cúbicos;
en muy contadas ocasiones, partición prismática. H= 9 (muy cercano al diamante en
cuanto a dureza). El corindón puede alterarse y pasa a mica, y debe ponerse mucho
cuidado en obtener una superficie reciente para el ensayo de la dureza. G= 4,02
(excesivamente grande para un mineral no metálico). Brillo adamantino a vítreo. De
transparente a traslúcido. Diversos colores; normalmente, tonalidades de castaño,
rosa o azul. Puede ser también blanco, gris, verde, rojo (rubí) o azul (zafiro). La
variedad de corindón, que tiene una opalescencia brillante al mirarla en la dirección del
eje o del cristal, se denomina zafiro o rubí estrellado. El esmeril es un corindón gra-
nular negro íntimamente ligado con la magnetita, hematites o hercinita.

Cristales de corindón

Composición. Al= 52,9%, 0= 47,1% Los rubíes contienen trazas de Cr (ppm) como
agente colorante y los zafiros son probablemente azules por las pequeñas trazas de
Fe o Ti.

Diagnóstico. Caracterizado principalmente por su gran dureza, alto brillo y peso


específico y partición. Infusible. Insoluble. Finamente pulverizado y humedecido con
nitrato de cobalto y calentado intensamente toma un color azul (aluminio).

Yacimiento. El corindón es un minera! accesorio común de las rocas metamórficas,


calizas cristalinas, esquistos micáceos y gneis También es un constituyente primario
de ciertas rocas ígneas (no saturadas); normalmente, pobres en sílice, como las
sienitas y sienitas nefeliníferas. Puede hallarse en grandes masas en zona de
separación de las peridotitas de las rocas encajantes. Diseminado en pequeños
cristales en ciertos lamprófidos y en grandes cristales las pegmatitas.

Frecuentemente en cristales y cantos rodados de suelo detríticos y arenas donde sido


preservado gracias a su dureza e inercia químicas. Normalmente asociado al, olivino,
serpentina, magnetita, espinela cianita y diáspora.

Empleo. Como gema y como abrasivo. El rubí rojo oscuro es una de las gemas más
valiosas, sobrepasándole sólo la esmeralda. El zafiro azul es también valioso y los
tonos de otros colores se cotizan a buen precio. Piedras de calidad de gema se usan
en relojería y como cojinetes en instrumentos científicos. El corindón se emplea como
abrasivo tanto a partir del material macizo puro o de su forma impura como el esmeril.

Etimología. Probablemente de kauruntaka, nombre indio del mineral.

12. OLIGISTO — Fe203 (Hematites)

Cristalografía. Hexagonal-R; 32/m. Hábito. Los cristales, normalmente tabulares


gruesos o delgados {0001}. Los planos basales muestran con frecuencia marcas
triangulares y las aristas de las tablas pueden estar biseladas con formas
romboédricas . Las tablas finas se agrupan en rosetas (rosas de hierro) (Los cristales
distintamente romboédricos son raros y tienen ángulos casi cúbicos con maclas
polisintéticas en {0001} y {1011}. También en masas botroidales a reniformes con
estructura radiada “mena hepática”. Puede ser también micáceo y hojoso:
especularita. Usualmente terroso. Se denomina martita a una pseudomorfosis
octaédrica de magnetita.

Cristales de hematites

Propiedades físicas. Partición en {1011} con ángulos casi cúbicos, y también {0001}.
H= 5½ - 6½. G= 5,26 para los cristales. Brillo metálico en cristales, y mate en las
variedades terrosas. La variedad terrosa roja se conoce como ocre rojo; la variedad
metálica y laminada, como especularita. Raya rojo indio claro a oscuro, que se vuelve
negro al calentarlo. Traslúcido.

Composición. Fe = 70%, O= 30%

Hematites, rosa de hierro

Diagnóstico. Se reconoce especialmente por su raya característica rojo indio.


Infusible. Se vuelve fuertemente magnético al calentarlo en la llama reductora.
Lentamente soluble en ácido clorhídrico.

Yacimiento. El oligisto es un mineral que se halla en rocas de todas las edades y


formas, la mena mas abundante del hierro. Puede formarse como un producto de
sublimación en relación con actividades volcánicas. En depósitos metamórficos de
contacto y como mineral accesorio en las rocas ígneas feldespáticas, tales como el
granito. También reemplazando en gran escala a rocas silíceas. Se encuentra desde
escamas microscópicas a grandes masas en relación con el metamorfismo regional.

Empleo. La mena más importante de hierro. Se emplea también como pigmentos,


ocre rojo y como polvo para pulir.

Etimología. Hematites deriva de una palabra griega que significa sangre, en alusión al
color del mineral en polvo.

13. ILMENITA — TiO3Fe

Cristalografía. Hexagonal-R; 3. Hábito. Los cristales son normalmente tabulares,


gruesos, con plano basal bien desarrollado y pequeñas truncaduras romboédricas. Los
cristales se parecen al oligisto. Frecuentemente, placas delgadas. Normalmente,
macizo, compacto; también en granos o en arenas.
Propiedades físicas. H= 5½ - 6. G= 4,7. Brillo metálico a submetálico. Color negro
de hierro. Raya negra a rojo castaño. Puede ser magnético sin calentarlo. Opaco.

Composición. Fe= 36,8%, Ti= 31,6%, O= 31,6%, para la fórmula estequiométrica


FeTiO3. La fórmula puede expresarse más realísticamente como (Fe, Mg, Mn)TiO 3 con
sustitución limitada de Mg y Mn. La ilmenita puede contener cantidades limitadas de
Fe2O3 (menos del 6% en peso) a temperaturas ordinarias.

Diagnóstico. La ilmenita puede distinguirse del oligisto por su raya, y de la magnetita


por carecer de fuerte magnetismo. Infusible. Magnético después de ser calentado. El
polvo fine. fundido en la llama reductora con carbono sódico, proporciona una masa
magnética. Una vez fundido con carbono sódico, puede disolverse en ácido sulfúrico y,
al añadirle peróxido de hidrógeno, la solución se vuelve amarilla.

Yacimiento. La ilmenita aparece en capas masas lenticulares, en gneis y otras rocas


metamórficas cristalinas. Se halla frecuentemente o filones o grandes masas como un
producto de segregación magmática. Asociada con la magnetita. También como
mineral accesorio en las rocas ígneas. Uno de los constituyentes de las arenas
negras, asociada a la magnetita, rutilo, zircón y monazita.

Empleo. Es la mayor fuente de titanio. La producción mundial de ilmenita es


aproximadamente de 3 millones de toneladas. Se emplea principalmente para la
obtención de bióxido de titanio, que se usa cada vez más como pigmento en pintura,
reemplazando viejos colores, especialmente compuestos de plomo.

Actualmente están llevando a cabo numerosas investigaciones para emplear el titanio


metálico como material en estructuras. Debido al elevado valor de la relación
resistencia: peso, el titanio ha demostrado ser un material muy adecuado para la cons-
trucción de armazones y motores de aviación y naves espaciales. La ilmenita no
puede emplearse como mena de hierro, debido a su difícil fusibililidad, pero la ilmenita
y la magnetita, así como la ilmenita y la hematites, se separan de forma que tanto el
titanio como el hierro pueden ser recuperados independientemente.

Etimología. De las montañas Ilmen, URSS.


13. RUTILO — Ti02

Cristalografía. Tetragonal; 4/rn2/m2/m. Hábito Cristales prismáticos con


terminaciones bipiramidales. Estriación vertical. Frecuentemente, maclas en codo
repetidas. Los cristales son frecuentemente aciculares delgados. También macizo
compacto.

Cristales de rutilo

Propiedades físicas. Exfoliación {110} precisa. H= 6 -6½. G= 4,18 - 4,25. Brillo


adamantino a submetálico. Color rojo, castaño rojizo a negro. Raya castaño pálido.
Normalmente, subtraslúcido; puede ser transparente.

Composición. Ti= 60%, 0= 40% Aunque el rutilo es esencialmente TiO 2, algunos


análisis dan cantidades considerables de Fe2+, Fe3+, Nb y Ta.

Diagnóstico. Se caracteriza por el brillo adamantino peculiar y su color rojo. Su menor


peso específico lo distingue de la casiterita. Infusible. Insoluble. Una vez fundido con
carbonato sódico, puede ser disuelto en ácido sulfúrico; la disolución se vuelve
amarilla al añadírsele peróxido de hidrógeno (titanio).

Yacimiento. El rutilo se halla en granitos, pegmatitas graníticas, gneis, esquistos


micáceos, calizas metamórficas y dolomita. Como mineral accesorio, en las rocas o en
los filones de cuarzo. Con frecuencia, como cristales delgados en cuarzos y micas. Se
encuentra en considerables cantidades en las arenas negras asociado a la Ilmenita,
zircón y monazita.

Empleo. La mayor parte del rutilo se emplea como revestimiento de varillas de


soldadura. Parte del titanio que se obtiene del rutilo se emplea en aleaciones; en
electrodos de arco voltáicos; para dar color amarillo a la porcelana y a los dientes
postizos.

Etimología. Del latín rutilus, rojo, en alusión a su color.


14. PIROLUSITA — MnO

Cristalografía. Tetragonal; 4/m2/m2/m. Raras veces en cristales bien desarrollados,


polianita. Hábito Normalmente en fibras o columnas radiantes. También macizo
granuloso; en capas reniformes y formas dentríticas. Frecuentemente pseudomorfas
de manganita.

Propiedades físicas. Exfoliación perfecta {110}. H= 1-2 (muchas veces ensucia los
dedos). La dureza de la polianita cristalina es 6 - 6½. G= 4,75. Brillo metálico. Color y
raya negro de hierro. Fractura astillosa. Opaco.

Composición. Mn= 63,2%. O= 36,8%. Normalmente contiene un poco de agua. La


estructura es la misma del rutilo con Mn en coordinación 6 con el oxígeno.

Dentritas de pirolusita en caliza

Diagnóstico. Se caracteriza y distingue de otros minerales de manganeso por su


huella negra poca dureza y poca cantidad de agua. Infusible. Una pequeña cantidad
de mineral con carbonato sódico, en la llama oxidante da una perla violeta o verde
azulada y opaca. Desprende oxígeno en tubo cerrado, que hará, al calentar, arder
pequeñas astillas de carbón vegetal introducidas el tubo con el mineral.

Yacimiento. El manganeso está presente en pequeñas cantidades en la mayor parte


de rocas cristalinas. Cuando se disuelve de en estas rocas se redeposita formando
diversos minerales especialmente pirolusita, en las superficies rotura de las rocas y
sobre piedras aisladas. Han encontrado depósitos nodulares de pirolusita en el fondo
de ciénagas o lagos, así como en los mares y océanos. Capas y lentejones de
manganeso se hallan con frecuencia incluidos en arcillas residuales, derivadas de la
meteorización de calizas magníferas. Se halla también en filones con el cuarzo y otros
minerales metálicos.
Empleo. La pirolusita es la mena más corriente de manganeso. El manganeso se
emplea con el hierro en a fabricación de hierro especular y ferromanganes usados en
la fabricación de acero. Este es su empleo principal, pues para la producción de una
tonelada de acero, se consumen 13,2 libras de manganeso. También se emplea en
varias aleaciones con el cobre, zinc, aluminio, estaño y plomo. La pirolusita se utiliza
como oxidante en la obtención de cloro, bromo y oxígeno; como desinfectante en el
permanganato potásico; como secante en las pinturas; como decolorante del cristal y
en baterías y acumuladores eléctricos.

El manganeso se emplea también como material colorante de ladrillos, cerámica y


vidrio.

Etimología. Pirolusita, deriva de dos palabras griegas que significan fuego y lavar
debido a que se emplea, por su efecto oxidante, para limpiar el vidrio de los colores
debidos al hierro.

15. CASITERITA—Sn02

Criatalografía. Tetragonal ; 4/m2/m. Hábito. Las formas corrientes son prismas {110} y
{010) y bipirámides {111} y {011). Frecuentemente en maclas en forma de codo, con un
entrante característico que da lugar al término minero “pico de estaño" el plano de
macla es {011). Normalmente, macizo granular a menudo en masas reniformes con
una apariencia fibrosa radiante, estaño leñoso.

Cristales de casiterita

Propiedades físicas. Exfoliación {010} perfecta. H= 6 -7. G= 6,8 - 7,1 (excesivo para
un mineral no metálico). Brillo adamantino a submetálico y mate. Color normalmente
pardo a negro; raras veces amarillo o blanco. Raya blanca. Traslúcido, rara vez
transparente.

Composición. Bióxido de estaño, Sn02, con Sn= 78,6%, O= 21,4%. Pequeñas


cantidades de Fe3+ pueden presentarse y menos de Nb y Ta sustituyendo Sn.

Diagnóstico. Se reconoce por su elevado peso específico, brillo adamantino y raya


clara. Infusible. Glóbulo de estaño con aureola de óxido de estaño blanco, cuando el
mineral finamente pulverizado se funde en carbón vegetal con la mezcla reductora.
Insoluble. Cuando se colocan fragmentos de casiterita en ácido clorhídrico diluido junto
con un poco de zinc metálico, la superficie de la casiterita se reduce y el ejemplar se
va cubriendo con una capa gris mate de estaño metálico, que se vuelve brillante al ser
frotado.

Yacimiento. La casiterita se encuentra en pequeñas cantidades en muchos sitios,


pero, en plan comercial, sólo en contadas localidades, como constituyente primario de
las rocas ígneas y pegmatitas, aunque es mucho más corriente encontrarla en filones
hidrotermales asociada al cuarzo, en o cerca de rocas graníticas. Los filones de estaño
normalmente contienen minerales de flúor o boro, tales como turmalina, topacio, fluo-
rita y apatito, y los minerales de las salbandas del filón están, corrientemente, muy
alterados. Normalmente asociado a la wolframita, molibdenita y arsenopirita. La
casiterita se encuentra en forma de guijarros cilíndricos en placeres, estaño de
corriente.

Empleo. La principal mena de estaño. El principal empleo del estaño es el


revestimiento o estañado de los metales, especialmente del hierro, para formar lo que
se conoce como hojalata. El estaño se emplea también con el plomo para
revestimientos de estaño emplomado, soldaduras con antimonio y cobre en el metal
Babbit y con el cobre para bronce y metal de campanas. El bronce fosforado contiene
89% de bronce. 10% de estaño y 1% de fósforo. El óxido de estaño artificial se emplea
como polvo para pulir.

Etimología. De la palabra griega que significa estaño.

16. CROMITA — Cr2O4Fe

Cristalografía. Isométrico; 4/m32/m. Hábito octaédrico. Cristales pequeños y raros.


Normalmente, macizo, granular o compacto.

Propiedades físicas. H= 5½ G= 4,6. Brillo metálico a submetálico; frecuentemente


graso. Color negro de hierro a pardo negro. Raya pardo oscuro. Subtraslúcido.
Composición. Para Cr2O4Fe, FeO 32%; Cr2O3 68%. Siempre hay presente algo de
magnesio sustituyendo al hierro. El cromo puede estar reemplazado por algo de alumi-
nio y hierro férrico.

Diagnóstico. El brillo submetálico distingue normalmente a la cromita. La perla de


bórax verde es el diagnóstico definitivo del Cr. Infusible. Finamente pulverizado y
fundido en carbón vegetal con carbonato sódico en un residuo magnético.

Yacimiento. La cromita es un constituyente común de las peridotitas y otras rocas


ultrabásicas y serpentinas que derivan de éstas. Es uno los primeros minerales que se
separan del magma: los grandes depósitos de cromita se supone que se han formado
por diferenciación mágmática. Por ejemplo, el complejo ígneo de Bushved en
Sudáfrica y el Greak Dike de Redesia contienen capas de cromita envueltas en piro-
xenitas. Asociada a olivino, serpentina y corindón.

Los países productores importantes son: la URSS, República de África del Sur,
Turquía, Filipinas y Rodesia. En los Estados Unidos aparecen en pequeñas
cantidades. Pennsylvania, Maryland, Carolina del Norte y Wyoming.

Empleo. La única mena del cromo. Los minerales de cromita se agrupan en tres
categorías: metalúrgicos, refractarios y químicos, en base a su contenido en cromo y
la relación cromo-hierro. El cromo metálico se emplea corno ferroaleación para dar al
acero las propiedades combinadas de gran dureza, gran tenacidad y resistencia a los
ataques químicos. El cromo es el constituyente principal del acero inoxidable. El
nicrom, aleación de cromo y níquel, se emplea como resistencia en ¡os aparatos de
calefacción eléctrica. El cromo encuentra amplias aplicaciones en el cromado de
aparatos sanitarios, accesorios de automóviles, etc. Se emplean ladrillos de cromita en
los hornos metalúrgicos, debido a su carácter refractario y neutro. Los ladrillos se
hacen normalmente de cromita cruda y brea de carbón, o de cromita con caolín,
bauxita u otros minerales. El cromo sirve para obtener ciertos pigmentos verdes,
amarillos, anaranjados y rojos; y para la obtención del Cr 2O7K2 y Cr2O7Na2 que se
emplean como mordientes para fijar tintes.

Etimología. Su nombre alude a la composición.


17. BAUXITA — mezcla de diásporo, gibbsita y boehmita

Cristalografia. Una mezcla de minerales. Hábito. Pisolítico, en granos


concrecionados redondos; también macizos, terrosos y arcillosos.

Propiedades físicas. H= 1-3. G= 2 -2,55. Brillo mate a terroso. Color blanco, gris,
amarillo y rojo. Traslúcido.

Composición. Una mezcla de óxidos de aluminio hidratados de composición no


definida. Ciertas bauxitas se aproximan a la composición de la gibbsita, Al(OH)3, pero
la mayor parte son mezclas y normalmente contienen hierro. Corno resultado de todo
ello, la bauxita no se considera una especie mineral y en una clasificación rígida se
debería emplear solamente como nombre de roca. Los principales constituyentes de la
roca bauxita son la gibbsita, bohemita, y diasporo, cualquiera de las cuales puede ser
la especie dominante.

Diagnostico. Puede reconocerse normalmente por su carácter pisolítico. Infusible.


Insoluble. Toma un color azul al humedecerla con nitrato de cobalto y calentarla
(aluminio). Da agua en tubo cerrado.

Yacimiento. La bauxita es de origen supergénico, corrientemente se origina en


condiciones tropicales o subtropicales por la meteorización prolongada de rocas
alumínicas. Puede derivarse también por meteorización de calizas que contienen
arcillas. Aparentemente, se ha formado por precipitación coloidal. Aparece como
derivado directo de la roca original, por transporte y depósito subsiguiente en una
formación sedimentaria. También en ciertos depósitos tropicales conocidos con el
nombre de lateritas, formados principalmente por hidróxido alumínico y óxidos de
hierro formados en los suelos residuales. Las lateritas varían considerablemente en
composición y pureza, pero tienen muchas veces gran valor como fuentes de aluminio
y hierro.
Existen yacimientos de bauxita en una amplia zona de] sur de Francia, en el distrito de
Baux, cerca de Arles. Países productores más importantes son Surinam.

Empleo. Como mena de aluminio. El 85 % de la bauxita beneficiada se emplea como


mena de aluminio, metal que, por su baja densidad y gran resistencia ha sido
adoptado para muchos usos. Chapas, tubos y piezas fundidas de aluminio son
empleadas en los automóviles, aviones y vagones de ferrocarril en donde es de
desear poco peso; se fabrican baterías de cocina, recipientes, artículos domésticos y
muebles. El aluminio está reemplazando al cobre en cierta medida en las líneas
eléctricas de transporte. El aluminio forma aleaciones con el cobre, magnesio, zinc,
níquel, silicio, plata y estaño. También se emplea para pinturas, papel de aluminio y
numerosas sales

La segunda utilización en gran escala de la bauxita, es para fabricar Al2O3, que se.
Emplea como abrasivo, y para fabricar productos refractarios aluminosos. La alúmina
sintética se emplea asimismo como principal ingrediente para fabricar porcelana
resistente al calor, tal como la de las bujías para motores de explosión.

Etimología. De la localidad de Baux, Francia.

18. FLUORITA — F2Ca

Cristalografía. Isométrico; 4/m32/m. Hábito cúbico. Con frecuencia en cubos


maclados según [111] en forma de modas de penetración. Son raras otras formas
cristalinas, aunque han sido descritas en este mineral todas las formas de la clase
hexaquisoctaédrica el tetrahexaedro y el hexaquisoctaedro, son característicos.
Generalmente en cristales o en masas exfoliables. También macizo; granular grueso o
fino; columnar.

Propiedades físicas. Exfoliación octaédrica {111} perfecta. H= 4. G= 3,18.


Transparente a traslúcido. Brillo vítreo. El color varía ampliamente; corrientemente
verde claro, amarillo, verde azulado o púrpura; también incoloro, blanco, rosa, azul y
castaño. El color, en ciertas fluoritas, se debe a la presencia de un hidrocarburo.
Algunos cristales presentan bandas de color variable; la variedad maciza también tiene
estas bandas de colores. Algunas variedades de fluorita presentan el fenómeno de la
fluorescencia y de ahí recibe el nombre.

Composición. Ca= 51,3 %, F= 48,7%. Las tierras raras, en especial itrio y cesio,
pueden sustituir al calcio.

Diagnóstico. Generalmente se determina por sus cristales cúbicos y exfoliación


octaédrica; también por el brillo vítreo y generalmente por su fino color y por poder ser
rayado con un cuchillo. Funde a 3 dando llama rojiza (calcio).

Yacimiento. La fluorita es un mineral corriente muy distribuido. Se encuentra


generalmente en filones termales, en los que puede ser el mineral principal o la ganga
junto a menas metálicas, especialmente de plomo y plata. Común en dolomitas y
calizas, y también como mineral accesorio menor en diversas rocas ígneas y
pegmatitas. Asociada a minerales muy diversos, tales como calcita, dolomita, yeso,
celestina, baritina, cuarzo, galeno, blenda, casiterita, topacio, turmalina y apatito.

La fluorita se halla en abundancia en Inglaterra, principalmente en Cumberland, son


famosas por sus ejemplares magníficamente cristalizados. Corrientemente en las
minas de Sajonia. También se encuentran muestras excelentes en Suiza, Tirol,
Bohemia y Noruega. Las más grandes producciones comerciales de fluorita (espato
flúor), aparte los Estados Unidos, son México, URSS, España, Tailandia, China, Italia y
Francia. Los depósitos más Importantes de los Estados Unidos están situados al sur
de Illinois, cerca de Rosiclare y Cave-in-Rock, y en la región próxima a estas
localidades, en Kentucky. En Rosiclare, la fluorita, que no forma cristales, se encuentra
en las calizas formando filones que llegan a tener un ancho de 15 m. En Cave-in-Rock,
la fluorita forma moles cristalinas recubriendo grietas y espacios abiertos. La fluorita se
encuentra también en Colorado, Nuevo México, Montana y Utah.
Empleo. La fluorita se emplea especialmente como fundente en la fabricación de
acero, en la fabricación de vidrio opalescente, en el esmaltado de utensilios de cocina,
en la fabricación del ácido fluorhídrico, y en ciertas ocasiones como material
ornamental en jarrones y platos. La fluorita óptica se emplea en pequeñas cantidades
en la fabricación de prismas y de diversos sistemas ópticos, aunque la mayor parte del
material se prepara ahora sintéticamente.

Etimología. Del latín fluere, que significa fluir, debido a que se funde con más facilidad
que ciertas piedras preciosas con las que se confundía.

MERCADO

En minería, el Perú cuenta con un factor importante para su desarrollo. Además de los
recursos mineros metálicos, figuran también los minerales industriales y las piedras
ornamentales (minería no metálica), que constituyen un potencial vasto y diverso para
el impulso de las exportaciones.
En el caso específico de las piedras ornamentales, nuestro país posee materias
primas de calidad, tanto en variedad de colores como en las propiedades físico-
químicas que el mercado internacional exige.
A la fecha, se determinó la presencia de diversas variedades de piedras ornamentales
en la mayoría de regiones de la sierra del Perú, tales como granito, mármol, travertino,
pizarra, piedra laja, ónix, sillar, andesita, entre otras.
Los productos que más sobresalen en cuanto a oferta exportable y con mayores
reservas son el mármol y el travertino; mientras que las canteras de Junín,
Huancavelica, Lima y Ayacucho constituyen las más representativas y de mayor
producción.

BENEFICIO
En la actualidad, el sector de piedras ornamentales genera tres mil puestos de trabajo
directo con exportaciones al cierre por 35 millones de dólares.
El programa Sierra Exportadora considera que con un apoyo decidido del Estado este
sector crecería en cuatro años a 100 millones de dólares y generaría empleo directo
para 15 mil personas, proyectó su presidente ejecutivo, Gastón Benza Pflücker.
Pero hay que destacar que el rubro presenta la potencialidad de producir y desarrollar
actividades complementarias, tales como metalmecánica, artesanías, joyería, industria
de la pintura, mano de obra calificada para instalación de mármol, entre otras.

COMPRADORES
Los mayores importadores mundiales de la industria de piedras ornamentales, entre
las que figura el mármol, son Estados Unidos, Corea del Sur, Alemania y Japón.
Pero el mercado que ha experimentado un mayor auge es el estadounidense, gracias
a que sus importaciones reportaron tasas de crecimiento sostenidas, explicó Benza
Pflücker.
Por mucho tiempo, Italia fue uno de los primeros proveedores de mármol en el mundo,
pero desde hace algunos años ha sido desplazado a un tercer lugar. Turquía y China
son los dos mayores abastecedores, seguidos por Italia, Brasil e India.
El principal mercado de las piedras ornamentales es el de la construcción,
constituyéndose en sus productos prioritarios las mayólicas, las baldosas, las
manufacturas diversas y los productos intermedios para su transformación.
En el caso de Estados Unidos, la mayor demanda obedece a la preferencia por
artículos naturales, motivo por el cual su crecimiento ha sido de mucha importancia
durante los pasados tres años.
Un problema que afrontan las empresas para sacar el mármol explotado es el flete,
pues representa el 50% del costo del proceso de extracción de este producto.
ALGO MAS
Desde diciembre de 2006, se realiza en Junín un programa de ayuda al rubro de las
piedras ornamentales con apoyo del Instituto Italiano de Comercio Exterior y
Assomarmomacchine-AIMM.
DE INTERES
Lo que falta
1. Es necesario implementar infraestructura vial (terrestre y ferroviaria).
2. Se debe adaptar el marco legal a la realidad de la minería no metálica.
3. Fomentar el desarrollo de productos financieros para el sector.
4. Desarrollo del mercado local, en la construcción de viviendas, e internacional.

Un aspecto importante de esta actividad extractiva es su escaso impacto ambiental, lo


que hace que sea bien apreciada por las comunidades campesinas.
DATOS
En mayo se instaló el consejo consultivo del Centro Promotor del Mármol y Canteras
del Perú (Cemacan), cuyo principal objetivo es elaborar una serie de propuestas
legales y financieras para apoyar el desarrollo de este sector.
 Gastón Benza Pflücker explica que se promoverá también la transferencia
tecnológica para extraer y procesar mármol y travertino, materias primas que
se encuentran en zonas de regiones andinas que están sobre los tres mil 500
metros de altura.

MERCADO POTENCIAL
Las exportaciones de mármol alcanzaron los 33.4 millones de dólares en 2006 y
reportaron un crecimiento de 32 por ciento frente a 2005. Estados Unidos se consolidó
como el principal destino de estas ventas al concentrar el 82 por ciento del total,
informó la Asociación de Exportadores (Adex).
La principal partida de exportación fue "mármol, travertino y alabastro, simplemente
talladas o aserradas, con superficie plana o lisa", que concentró el 96 por ciento del
total.
En 2006 fueron 39 los destinos del mármol peruano. Después de Estados Unidos
figuran Canadá, Venezuela, Puerto Rico, Reino Unido, Honduras y Ecuador.
En este período, 99 empresas colocaron sus productos en el exterior. Marmolería
Gallos, con 20.3 millones de dólares, concentró el 60 por ciento del total exportado.
Figuran también South West Marbles & Stones, Cía. Nacional de Mármoles, y
Mármoles y Granitos.