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LA FLOR DE LOTO

Se denomina flor al brote de las plantas que suele tener capacidad reproductora
y que se caracteriza por sus hojas de colores. Loto, por su parte, es el nombre
que recibe una planta que se desarrolla en el medio acuático y que pertenece al
grupo familiar de las ninfeáceas.

La noción de flor de loto, de este modo, alude a esta especie que se destaca por
las hojas de gran tamaño y por sus semillas, capaces de germinar tras varios
siglos y que pueden ingerirse tras un proceso de molienda y tostado.

El nombre científico de la flor de loto es Nelumbo nucifera. En el lenguaje


coloquial, la planta también suele ser nombrada como rosa del Nilo (ya que es
abundante en el río Nilo) y como loto sagrado.
La floración tiene lugar a fines de la primavera o durante el verano. Las flores de
loto, de color blanco o rosado, pueden tener más de veinte centímetros de
diámetro y se destacan por su fragancia.
Es habitual que se emplee la flor de loto en la jardinería para
decorar estanques y fuentes. En cuanto a la planta en general, más allá de su
flor, se utilizan las semillas y los rizomas como alimento.
Cabe resaltar que la flor de loto también tiene importancia simbólica, ya que era
considerada sagrada entre los pueblos egipcios de la antigüedad y hoy sigue
usándose en rituales en China y en India. El simbolismo está vinculado a la
capacidad de la flor de loto de surgir desde el fondo del agua: por eso se la
asocia a la resurrección y al renacer.
Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto que también se
establece que la flor de loto, dentro del ámbito budista, se considera como
símbolo de la pureza del cuerpo y del alma. Es más, está muy asociada a Buda ya
que, cuenta la leyenda, que cuando este dio sus primeros pasos donde dejó sus
huellas crecieron flores de loto.
Hay que destacar que existen flores de loto de muchos colores diferentes y cada
una viene a significar una cosa. Así, por ejemplo, la blanca es símbolo de la
perfección del espíritu y la azul es sinónimo de sabiduría.

Otros datos interesantes acerca de la misma son los siguientes:


-En muchas de la religiones existentes en Asia, es frecuente que sus divinidades
aparezcan representadas sobre una flor de loto.
-Se ha convertido en uno de los elementos naturales que, de manera más
habitual, se tatúan muchas personas en el cuerpo. Es más, en ciertos rincones
de Asia como Japón es lo normal que la misma se venga a tatuar junto al
llamado pez koi. De esta manera juntos significan la fuerza y la individualidad.
-En la actualidad, esta flor es un verdadero misterio para la ciencia dada la
particularidad que tiene de ese “renacer” que hemos mencionado antes.
-Además hay determinadas disciplinas físicas que la utilizan para denominar a
alguna de sus posturas. Este sería el caso del Yoga, en la que se da en llamar así
a la postura habitual que se emplea para meditar.