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1. ¿Qué es la energía?

En física, nos referimos a la energía como la capacidad de un sistema o un


fenómeno para llevar a cabo un trabajo determinado. La
palabra energía proviene del griego enérgos que traduce “fuerza de acción” o
“fuerza de trabajo”. Es un concepto muy empleado en esta ciencia y en otras en
general, con diversos sentidos y acepciones.

Esta capacidad de realizar trabajos es clave en el interés de la física en la energía,


ya que esta disciplina estudia los sistemas de la naturaleza como acciones y
reacciones en las cuales la materia se interrelaciona y la energía es transferida de
un sistema a otro, de una forma a otra.

De hecho, la energía se rige, de acuerdo a la Segunda Ley de la


Termodinámica (en la Mecánica clásica, o sea, Newtoniana), que establece que
la cantidad de energía del universo es siempre estable, permanente, y no puede ni
ser creada ni ser destruida, únicamente ser transformada.

En cambio, en la mecánica relativista, regida por la Teoría de la Relatividad de


Albert Einstein, la energía y la materia (masa) tienen una relación más estrecha
que define la célebre ecuación E = m.c2, es decir, la energía es igual a Masa por
la velocidad de la luz al cuadrado. Así, todos los cuerpos, simplemente por estar
compuestos de materia, poseerían una dosis de energía adicional que debe ser
tomada en cuenta.

Por otro lado, energía (E) y trabajo (W) son equivalentes, por lo que se
miden en el mismo tipo de unidades: Joules o Julios (J), es decir, Newtons por
metro (N/m).

Ver además: Potencia en física

2. Energía potencial
Este tipo de energía se asocia con un cuerpo o sistema físico determinado, en
virtud de su posición o de su altura, es decir, en base a un campo de fuerzas del
cual forma parte. Este tipo de energía puede clasificarse en:

 Energía potencial gravitatoria. Aquella que toma en cuenta el campo de


fuerzas en torno a la gravedad del planeta, o sea, que atribuye a un cuerpo
una cantidad de energía en base a la caída posible. Por ejemplo, una bola
situada en la cornisa de un edificio tiene una enorme energía potencial que,
al caer, se convertiría en energía cinética (movimiento).
 Energía potencial electrostática. Se da cuando el cuerpo o sistema se
halla en relación con un campo eléctrico determinado, como puede ser el de
un circuito eléctrico o un electroimán.
 Energía potencial elástica. Aquella que tiene que ver con el campo de
tensiones y fuerzas internas de un cuerpo deformable, cuando éste posee
memoria de forma. Esto quiere decir que ciertos cuerpos o sistemas pueden
someterse a una fuerza y obligarlos a deformarse, pero al liberarlos
recuperarán su posición y forma original, liberando una cantidad de energía
potencial que estuvo acumulada en su interior durante el tiempo en que
estuvo deformado. Así funcionan los resortes, por ejemplo.

Más en: Energía potencial

3. Energía cinética

Un cuerpo que se desplaza a una velocidad determinada poseerá energía cinética asociada.

La energía cinética es la energía del movimiento, y se suele designar con los


signos K, T o Ec, ya que es sumamente importante para los diversos campos de la
física. Así, un cuerpo que se desplaza a una velocidad determinada
poseerá una energía cinética asociada, que puede sentirse como un golpe al
detenerlo bruscamente o interponerse en su camino.

La energía cinética de los objetos o partículas de un sistema puede sumarse para


calcular la energía interna del mismo. De hecho, el calor no es otra cosa que el
resultado de la energía cinética de las partículas de una sustancia
agitándose más velozmente.

La fórmula tradicional de cálculo de la energía cinética de un cuerpo que se mueve


a una velocidad (v) determinada es la siguiente: Ec = ½.m.v2

Ver más: Energía cinética

4. Fuerza
En física, la fuerza es una magnitud vectorial (dotada de dirección, sentido), que
es capaz de modificar la cantidad de movimiento o la forma de un cuerpo
o material determinado. No es equivalente ni a esfuerzo, ni a energía.

La fuerza se mide en el Sistema Internacional mediante Newtons (N), definidos


como la cantidad de fuerza necesaria para acelerar un objeto de 1kg de masa en
1m/s2.

5. Trabajo
En la física newtoniana (clásica), se define el trabajo como el resultado de una
fuerza que altera el movimiento o posición de un cuerpo.

Dicho trabajo equivaldrá a la cantidad de energía que se requiere para desplazarlo


aceleradamente. En ese sentido, no puede haber un incremento de trabajo, pues
no es más que un tránsito de la energía.

1. Energía eléctrica
2. Energía luminosa
3. Energía mecánica
4. Energía térmica
5. Energía eólica
6. Energía solar
7. Energía nuclear
8. Energía cinética
9. Energía potencial
10. Energía química
11. Energía hidráulica
12. Energía sonora
13. Energía radiante
14. Energía fotovoltaica
15. Energía de reacción
16. Energía iónica
17. El petróleo como energía
18. El gas natural como energía
19. El carbón como energía
20. Energía geotérmica
21. Energía mareomotriz
22. Energía electromagnética
23. Energía metabólica
24. Biomasa
25. Energía hidroeléctrica
26. Energía biovegetal
27. Energía marina
28. Energía libre
29. Energía magnética
30. Energía calorífica

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