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EL CENSO DE FLORIDABLANCA (1785-1787)

El Censo de Floridablanca fue un documento censal elaborado en España bajo la dirección del
conde del mismo nombre, ministro de Carlos III, entre 1785 y 1787; es considerado como el primer
censo español de población elaborado siguiendo técnicas estadísticas modernas, aunque existió uno
anterior, el Censo de Aranda, cuya fiabilidad fue menor.

La historia de los censos de población en España ha de iniciarse, necesariamente, con una mención
de los "Vecindarios" realizados por la monarquía hispánica a lo largo de los siglos XVI y XVII.
Estas operaciones, cuya principal característica es la de intentar averiguar el número de vecinos
existente en los diferentes lugares del reino de Castilla, tenían fines puramente fiscales. La unidad
investigada “el vecino” nos resulta un tanto difícil de definir con precisión y, por esta razón, su
conversión en número de habitantes es una operación aún no resuelta de forma satisfactoria.

Por todo esto, la verdadera historia de los censos de población en España comienza en 1768, año en
el que el Conde de Aranda da las órdenes oportunas para que se inicien los trabajos encaminados a
averiguar "la verdadera población de esta Monarquía". La realización de este Censo del Conde de
Aranda se encomendó a los obispos que recibieron las instrucciones oportunas para que, a través de
los párrocos de sus respectivas diócesis, se recogiesen los datos requeridos de los diferentes lugares
de las mismas de acuerdo con un formulario único.

En este formulario se debía de resumir la población de dichos lugares en una tabla de doble entrada
de acuerdo con seis grupos de edad, sexo y estado civil. Dado que los resultados obtenidos con
estos trabajos no fueron tan satisfactorios como se esperaba, el Conde de Floridablanca preparó la
ejecución de un nuevo Censo de población.

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El primer paso para la ejecución de este Censo se dio cuando, por Real orden de 1785, se ordenó a
los intendentes de las diferentes provincias que remitiesen una relación de todos los pueblos de las
mismas a fin de crear un Nomenclátor que delimitase el campo de actuación.

El de Floridablanca se elaboró sobre la base de los cuestionarios enviados a los intendentes de las
distintas provincias y demarcaciones del reino a quienes se les requería para fijar cada una de las
poblaciones de su zona. Sobre esa base, en 1786 se requirió a los alcaldes de las distintas
poblaciones que indicaran las circunstancias personales (sexo, edad, estado civil) de todos los
habitantes bajo su responsabilidad, aportando también información sobre el estado civil y la
situación económica de la unidad familiar.

El censo fue publicado por la Real Imprenta de Madrid en 1787, para ser posteriormente ampliado
en 1789. El censo arrojó una cifra de 10.268.110 habitantes en todo el país, y una densidad media
de 22,7 hab/km2.

ESTADO GENERAL DE LA POBLACIÓN DE ESPAÑA EN 1787


SOLTEROS CASADOS VIUDOS
Varones Hembras Varones Hembras Varones Hembras Total de edades

Hasta 7 años 957.048 915.464 1.872.512


De 7 á 16 92.8263 878.470 3.165 4.470 319 293 1.814.980
De 16 á 25 645.868 600.846 151.656 219.830 4.967 8.780 1.631.947
De 25 á 40 251.869 208.393 818.644 859.336 32.618 64.252 2.235.112
De 40 á 50 72.022 70.771 483.786 453.464 45.259 97.005 1.222.307
De 50 arriba 71.159 79.280 489.874 406.396 152.615 291.928 1.491.252
Total 2.926.229 2.753.224 1.947.125 1.943.496 235.778 462.258 10.268.110
Total de
estados 5.679.453 3.890.621 698.036
Total general 10.268.110

DISTINCION DE CLASES
Curas 15.639 Hidalgos 480.589 Artesanos 270.989
Beneficiados 50.048 Abogados 5.917 Criados 280.092
Empleados a sueldos del
Tenientes de cura 5.771 Escribanos 9.611 Rey 36.465
Sacristanes 10.873 Estudiantes 50.994 Con fuero militar 77.884
Dependientes de
Acólitos 5.503 Labradores 907.197 Inquisición 2.705
Ordenados a título de Síndicos de Ordenes
13.244 Jornaleros 964.571 4.127
patrimonio religiosas
Ordenados a
10.774 Comerciantes 34.339 Dependientes de Cruzada 1.844
menores
Fabricantes 39.750 Demandantes 7.030

Fuente: INE.