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HISTORIA DE LA VIRGEN DE LAS MERCEDES DE PAITA

La Virgen de La Merced fue llamada por Su Santidad el Papa Juan


Pablo II en su primera visita al Perú en 1985, “La Estrella de la Fe
y de la Evangelización”. La festividad se celebra en toda la
provincia de Paita el 24 de setiembre, día central, las actividades.

Esta Sagrada Imagen vio su culto nacer durante la época de la


Evangelización constituyente, cuando Francisco Pizarro llegó al
Perú y fue acompañado por religiosos de la Orden de La Merced,
quienes se trazaron la meta de cimentar sus labores evangélicas
y la inspiración al culto a la Madre de Dios, bajo la advocación de
“María de Las Mercedes”.

Cuenta la historia que un día 24 de septiembre en horas de la noche, incursionó en el puerto


de Paita, una flota inglesa conformada por piratas, invadiéndolo y aprovechando la fuga del
vecindario, no sin antes experimentar toda suerte de manifestaciones de pánico, se apropiaron
de las riquezas y luego incendiaron la ciudad. El Jefe de la Escuadra inglesa, quiso completar
el cuadro de destrucción e intentó robar la Sagrada Imagen de Las Mercedes. Pero no pudo.
Fuerzas misteriosas agitaron el mar haciendo huir a los invasores. Frustrada su maligna
intención, presa de una ira incontenible, dio una violenta estocada a la Virgen marcándola en
el cuello, señal que hasta ahora perdura como testimonio de la acción sacrílega de los ingleses,
quienes se vieron precisados a arrojarla al mar.

Pasados algunos días, la Sagrada Efigie fue encontrada varada en una playa paiteña, por un
grupo de pescadores, quienes avisaron a la población, que más tarde organizaron una gran
procesión con profundas manifestaciones de júbilo y emoción religiosa. El Pueblo de esa época
jubiloso y lleno de fé, estuvo varios días maravillado por lo que consideraban un milagro del
Cielo. Este episodio marcaría para siempre la gran veneración de los paiteños y de los
visitantes que atraídos por los sucesos, llegaron a Paita por centenares a dar realce a la
Festividad; organizándose las primeras peregrinaciones que continuaron hasta nuestros días.

Durante el mes de setiembre, con profunda devoción católica, se realiza el novenario, misas,
liturgias y otros actos religiosos, como las procesiones de la sagrada imagen que es bajada el
1º de septiembre desde la Basílica al Templo de San Francisco de Asís.

El 24 de setiembre, día central de la festividad, la imagen es homenajeada por las Fuerzas


Armadas. Cada año se programa una ceremonia que se inicia con una misa en la explanada
de la Basílica, ante miles de feligreses, que desde muy temprano hacen largas colas para tocar
la imagen y orar ante ella. Por esos días, la provincia de Paita, no solo se llena de feligreses
sino también de comerciantes que llegan desde otras partes de Piura, para comercializar con
dulces, comidas típicas, y vestimentas que le dan aire de alegría a esta fiesta; así como con
la venta de cirios y bebidas espirituosas que dan misticismo religioso a la festividad