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FACTORES DE RIESGO FISICO: RADIACIONES

La radiación electromagnética es una forma de energía que se propaga en forma de ondas electromagnéticas.
Algunas se producen de forma natural, como la radiación solar, y otras se producen artificialmente. El conjunto
de estas ondas forma el denominado espectro electromagnético que abarca desde las radiaciones no ionizantes
(de bajas frecuencias y longitudes de onda largas) a las radiaciones ionizantes de gran energía (con frecuencias
elevadas y longitudes de onda corta).

RADIACIONES NO IONIZANTES (RNI)


Aquellas radiaciones que no poseen energía
suficiente para provocar ionización al
interaccionar con la materia biológica. El
término engloba multitud de
radiaciones:ópticas, radiofrecuencias,
microondas, láser, etc…
El término radiación no ionizante hace
referencia a la interacción de ésta con la
materia; la capacidad de arrancar electrones
(ionizar átomos o moléculas) vendrá dada
por la frecuencia de la radiación, que
determina la energía por fotón. Al tratarse de
frecuencias consideradas bajas y por lo tanto
también energías bajas por fotón, en
general, su efecto es potencialmente menos
peligroso que las radiaciones ionizantes.
atendiendo a la frecuencia de la radiación
serán radiaciones no ionizantes las
frecuencias comprendidas entre las
frecuencias bajas o radio frecuencias y el
ultravioleta aproximadamente, a partir del
cual (rayos X y rayos gamma) se habla de
radiación ionizante.
Las radiaciones no ionizantes, se clasifican
en función de su longitud de onda:

ULTRAVIOLETA (UV)
Dentro de las RNI son las más energéticas, es aquella porción del espectro electromagnético entre 100 y 400
nm que no alcanza la retina.
La radiación UV se compone de tres tipos de rayos:
 Ultravioleta A (400‐315nm)‐“luz negra”,
 Ultravioleta B (280‐315nm) ‐ “región eritemática” y
 Ultravioleta C (<280 nm) ‐ “región germicida”.
Producen calor y efectos fotoquímicos. Debido a su poca penetración, afectan a la piel y a los ojos.
La región visible del espectro por su frecuencia es capaz de excitar electrones, sin llegar a arrancarlos. Algunos
de los usos: espectrofotometría, control de plagas, esterilización, arcos de soldadura, artes gráficas, receptores
de alta intensidad (arco de carbono), etc.

VISIBLE (VIS)
La radiación visible es la parte del espectro electromagnético de 400 a 760nm que estimula la retina y produce
sensación de luz. Son las únicas radiaciones que inducen las reacciones fotoquímicas retinianas que son la
base de la visión.
Fuentes: la luz solar, Artificial (Lámpara eléctrica, Lámparas de alta intensidad, Flashes).
La exposición a la radiación visible tiene el ojo por diana principal. En caso de exposición prolongada y repetida
a fuentes de luz muy fuertes, puede darse el caso de retinitis. La exposición media y leve produce una
disminución de la agudeza visual y la fatiga visual.

INFRARROJA (IR)
Esta radiación denominada también térmica, no posee energía suficiente para modificar la configuración
electrónica de los átomos. La región infrarroja también excita modos vibracionales. Algunos de los usos:
mandos a distancia, comunicación entre ordenadores y periféricos, fibras ópticas, secado de pinturas o barnices,
secado de papel, termofijación de plásticos, precalentamiento de soldaduras, curvatura, templado y laminado
del vidrio, entre otras.
En el cuerpo humano, el órgano más comúnmente afectado es el ojo (cataratas térmicas) y la piel.
MICROONDAS (MO)
El rango de las microondas está incluido en las bandas de radiofrecuencia, concretamente en las UHF (ultra-high
frequency, frecuencia ultra alta en español) (0.3 – 3 GHz), SHF (super-high frequency, frecuencia super alta) (3
– 30 GHz) y EHF (extremely high frequency, frecuencia extremadamente alta) (30 – 300 GHz).
Por su facilidad en atravesar la atmósfera, sin interferencias notables, las MO se emplean en el campo de las
telecomunicaciones: televisión (emisiones desde unidades portátiles), Bluetooth, Wi-Fi, Televisión por cable,
conexión a Internet (cable coaxial) y radares. Otra aplicación comúnmente implantada, tiene que ver con que las
microondas portan frecuencias próximas a los estados vibracionales de las moléculas (por ejemplo del agua,
grasa o azúcar),y al acoplarse con las microondas se calientan. Estamos hablando de los hornos microondas.

LÁSER
El término láser es en realidad un acrónimo de Light amplification by stimulated emission of radiation
(amplificación de la luz por emisión estimulada de radiación). Se trata de sistemas que emiten un haz de radiación
electromagnética en una longitud de onda determinada (de 200 nm a 1mm) y son direccionales, lo que hacen
que sea posible concentrar una gran cantidad de energía en una zona deseada, por lo que puede suponer un
riesgo incluso a una distancia considerable. Los usos más frecuentes de los láseres: comunicaciones
reproductores de CD, escáner, comunicación por fibra óptica, aplicaciones médicas (cirugía), industriales o
militares.

CAMPOS DE FRECUENCIAS EXTREMADAMENTE BAJAS (ELF)


Los campos eléctricos y magnéticos de frecuencia extremadamente baja (ELF) y de muy baja frecuencia (VLF)
abarcan el intervalo de frecuencia por encima de los campos estáticos (> 0 Hz) hasta los 30 kHz. La frecuencia
más común es sin duda la de 50/60 Hz, utilizada para la generación, distribución y uso de energía eléctrica.
Dado que las longitudes de onda son muy elevadas, (kilómetros), los campos eléctrico y magnético actúan
independientemente. Las líneas de transmisión de alta tensión (AT) y las subestaciones producen los campos
eléctricos más intensos a los que podemos estar expuestos de forma habitual.
Los factores más importantes a tener en cuenta en relación con la máxima intensidad de campo eléctrico a nivel
del suelo son principalmente la altura de los conductores, la configuración geométrica, la distancia lateral a la
línea de transmisión y el voltaje de ésta.
La exposición laboral a campos magnéticos se produce principalmente por trabajar cerca de equipos industriales
que utilizan corrientes elevadas. Entre tales dispositivos se incluyen los que se emplean en soldadura, afino con
electroescoria, calentamiento (hornos, calentadores de inducción) y agitación. Otros usos son aplicaciones
médicas (campos magnéticos de impulsos para mejorar la cicatrización de heridas y la estimulación del
crecimiento óseo), así como Comunicaciones de muy largo alcance, radionavegación, modulación de emisiones
radiadas, y las pantallas de visualización de datos (PVD)

DAÑOS A LA SALUD
Las ondas electromagnéticas, en función de la longitud de onda y la energía asociada, al interaccionar con el
organismo producen una serie de efectos de tipo térmico, fotoquímico y electromagnético, que provocan
modificaciones más o menos importantes en las moléculas, células o tejidos.
El daño resultante dependerá del tipo de radiación, así como de las características de la exposición (superficie
del cuerpo irradiada, duración de la exposición, etc.) y de otros factores individuales o del medio ambiente. Todo
ello se debe tener en cuenta a la hora de plantear las medidas de prevención.
Tipo de daños
Térmicos: Hipertermia generalizada: aumento de la temperatura corporal. Hipertermia localizada: (Piel
quemaduras. Ojocataratas, conjuntivitis, queratitis, lesiones de retina. Testículo impotencia, menor
producción de espermatozoides y testosterona.
No térmicos : Síntomas subjetivos (dolor de cabeza, vértigo, depresión, pérdida de memoria, malestar, debilidad).
Alteraciones del sistema nervioso central y periférico (temblores, contracciones). Alteraciones de la sangre y del
aparato cardiocirculatorio(disminución del ritmo cardíaco y de la tensión arterial). Alteraciones de la piel: desde
un simple enrojecimiento hasta cáncer de piel. Fotosensibilizaciones y fotoalergias (alergia a la luz solar). ■
Alteraciones hormonales.

Prevención

http://www.ladep.es/ficheros/documentos/RADIACIONES ISTAS.pdf
NORMATIVA (DS594)

DE LAS RADIACIONES NO IONIZANTES


7.1. Láser Artículo 107: Los límites permisibles para densidades de energía o densidades de potencia de
radiación láser, directa o reflejada, serán los valores indicados en la Tabla N°1 para exposiciones oculares
directas y en la Tabla N°2 para exposición de la piel (Ver DS 594).

7.2. Microondas Artículo 108: El tiempo de exposición permitido a las microondas dependerá de la densidad
de potencia recibida y expresada en miliwatt por cm2 (mW/cm2 ). Para una jornada de 8 horas y una exposición
continua el límite permisible máximo será de 10 mW/cm2 . Para exposiciones a densidades de potencia
superiores a 10 mW/cm2 el tiempo máximo permitido de exposición por cada hora de trabajo será el que se
indica en tabla (Ver DS 594).
Los tiempos máximos de exposición indicados en la tabla no son acumulables en la jornada de trabajo. En ningún
caso se permitirán exposiciones a densidades de potencia superiores a 25 mW/cm2 . 7.3. Ultravioleta
7.3. Ultravioleta Artículo 109: El límite permisible máximo para exposición ocupacional a radiaciones
ultravioleta, dependerá de la región del espectro de acuerdo a las tablas (Ver DS 594).

RADIACIONES IONIZANTES
Son aquellas que al interaccionar con un medio material provocan directa o indirectamente ionización, alteración
e incluso rotura de las moléculas, originando cambios en sus propiedades químicas. Poseen un nivel energético
(a partir de 10 kiloelectronvoltios keV) suficiente para arrancar electrones de la corteza del átomo, de modo que
se producen modificaciones en la materia.
De estas radiaciones, unas proceden de la propia naturaleza,
sin que el hombre haya intervenido en su producción; otras
están originadas por acciones ocasionadas por el hombre.
Las primeras constituyen el fondo radiactivo natural.
Podemos distinguir tres causas de este fondo radiactivo:
 – Las radiaciones ionizantes procedentes del espacio
exterior (radiación cósmica). Están originadas por los procesos
nucleares que tienen lugar en el exterior de la Tierra. Puesto
que la atmósfera absorbe parcialmente las radiaciones, el
fondo natural debido a esta causa varía con la altitud de tal
modo que es menor al nivel del mar que en lo alto de una
montaña.
 – Las radiaciones emitidas por las sustancias radiactivas
presentes en la corteza terrestre.
 – La radiación de los isótopos radiactivos contenidos en
el propio organismo humano, principalmente isótopos del
carbono y del potasio. A ella hay que unir la radiación
producida por el radón que inhalamos al respirar, el cual
procede de la desintegración del radio y el torio.
Las causas artificiales de radiación se deben a la exposición a diversas fuentes de origen no natural, como son
las exploraciones radiológicas con fines médicos, las esferas luminosas de relojes, la televisión en color, los
viajes en avión (en este caso se debe a la mayor dosis de radiación cósmica que se recibe durante el vuelo a
gran altura), el poso radiactivo procedente de las explosiones nucleares en la atmósfera que tuvieron lugar en el
pasado, las emisiones de las centrales térmicas de carbón, cuyos humos contienen isótopos radiactivos; y las
instalaciones nucleares.
Hay dos características que determinan los distintos tipos de RI:
• La capacidad de ionización (proporcional al nivel de energía de la radiación)
• La capacidad de penetración (inversamente proporcional al tamaño delas partículas)
Si la radiación afecta a un organismo vivo, puede producir la muerte de las células, o bien perturbaciones en el
proceso de división celular, o modificaciones permanentes y transmisibles a las células hijas.

Unidades de medida
La cantidad de energía de la radiación que es absorbida por el cuerpo se denomina dosis absorbida y se mide
en Grays (Gy). Dependiendo del tipo de radiación y otros factores de tipo biológico el daño puede ser diferente,
con lo que al tener en cuenta estos factores se hablará de dosis equivalente, que se mide en Sievert (Sv).

PARTÍCULAS ALFA (α) (el núcleo atómico del helio):


Una partícula alfa es un conjunto de dos protones y dos neutrones estrechamente
unidos. Es idéntica a un núcleo de helio 4 (4He).
No pueden atravesar la piel, sin embargo poseen una gran cantidad de energía.
Los materiales radiactivos que las emiten son sólo peligrosos si logran penetrar en el cuerpo (exposición interna)
por vía respiratoria, digestiva o a través de heridas en la piel.
Principales usos: Tratamiento para el cáncer  radio-226, Eliminador de estática polonio-210 ,Detector de
humoamericio-241 ,Energía para las naves espacialesplutonio-238 ,Batería para marcapasosplutonio-
238,Estaciones de sensores remotosestroncio-90, Equipo para pozo petroleroestroncio-90, Dispositivos
sísmicos y oceanográficosestroncio-90

PARTÍCULAS BETA (β) (electrones):


Una partícula beta es un electrón o positrón muy energético. Los radionucleidos emisores beta pueden ser de
peso atómico alto o bajo. Tienen mayor poder de penetración, hasta 1 ó 2 cm por debajo de la piel. El mayor
peligro es también la introducción en el organismo de los elementos radiactivos que las emiten.
Usos: Usos en medicina: Braquiterapia  irradiar las zonas dentro de un paciente para evitar el crecimiento de
ciertos tejidos.Indirectamente en la técnica de exploración médica conocida como la tomografía por emisión de
positrones (PET, sus siglas en inglés). Usos en la industria: Medir el espesor de las películas de materiales
procedentes de las líneas de producción, tales como papel, pinturas y film plástico. Comprobar la integridad de
las costuras cosidas en textiles.

NEUTRONES
Se producen durante reacciones nucleares, se liberan neutrones durante la fisión de los núcleos de uranio. De
hecho, la producción de neutrones es esencial para mantener la fisión nuclear en un reactor.
Poseen una penetración elevada, sin embargo, el agua y los compuestos hidrogenados son el mejor blindaje
para neutrones, debido a que pierde mucha más energía si rebota contra un núcleo ligero que sobre uno pesado.
Usos: Generación de electricidad, en centrales nucleares (uranio) instaladas en muchos países.Medicina
nuclear.Radiofármacos terapéuticos.Tratamientos contra el cáncer (haces de electrones, neutrones y otros tipos
de radiación). Registro de pozos petrolíferos. Utilizando fuentes emisoras de neutrones es posible determinar la
cantidad de humedad en suelos. Esta es una medición importante para la construcción de carreteras.

RADIACIÓN GAMMA (γ) (radiaciones electromagnéticas similares a la luz):


Es una radiación electromagnética emitida por un núcleo cuando experimenta una transición de un estado de
energía más alta a un estado energético más bajo. El número de protones y neutrones del núcleo no varía en
estas transiciones, que se producen tras las desintegraciones de tipo alfa o beta. Poseen una gran capacidad de
penetración y un poder de ionización relativamente bajo.
Tienen gran poder de penetración, por lo que el peligro está en la mera exposición externa
Usos: La capacidad de atravesar metales que posee la radiación gamma se aprovecha para obtener radiografías
de estos a fin de detectar imperfecciones en piezas metálicas, principalmente en las soldaduras. Con radiación
gamma se puede controlar el nivel del líquido contenido en un tanque o en un equipo. Cuando el líquido llega a
la altura donde está colocada la fuente emisora, un detector notifica una fuerte disminución de la cantidad de
radiación en el extremo opuesto del recipiente y frena el suministro. También se pueden realizar estudios de
lubricación y desgaste de las partes móviles de maquinarias empleando un elemento radioactivo. Al desgastarse
la pieza con el uso, parte del material radioactivo pasa al lubricante, donde es detectado. Mediante esta técnica
se puede estudiar, por ejemplo, el desgaste de un pistón en un motor.
La radiación ataca fuertemente a los microorganismos como bacterias y hongos. Esta es la razón principal de
que su uso sea tan extendido en esta área. Permite además almacenar y conservar los alimentos por más tiempo.
La irradiación de granos como el trigo y el arroz u otros alimentos con radiación gamma permite eliminar insectos,
como por ejemplo los gorgojos.
La radiación gamma es utilizada para esterilizar gasas, jeringas y otros insumos médicos generalmente
descartables.

RAYOS X:
De naturaleza electromagnética. Son las radiaciones de menor energía pero presentan una gran capacidad de
penetración, siendo absorbidos sólo por apantallamientos especiales de grosor elevado.
Usos:
Control de equipaje Es común ver en los aeropuertos que el equipaje de mano pase a través de un equipo emisor
de rayos X, el cual permite visualizar de forma rápida su contenido sin necesidad de abrirlo. Lo mismo ocurre con
el equipaje que es despachado para la bodega del avión. En cambio, el dispositivo por el que pasa la gente para
controlar la presencia de metales no es emisor de radiaciones ionizantes.
Los rayos X para radiografía no se obtienen de materiales radioactivos, sino acelerando electrones que luego
chocarán contra un blanco metálico. Los fotones son emitidos por los electrones al ser frenados o por procesos
que tienen lugar en los átomos del metal. La imagen se forma porque cada órgano del cuerpo atenúa en mayor
o menor proporción el haz de rayos X, según su densidad.
Fluoroscopía Esta técnica es indicada para estudiar el funcionamiento de algunos órganos y vasos sanguíneos,
en procedimientos médicos como cateterismos y en algunas cirugías. El equipo es muy similar a un equipo de
rayos X convencional, pero tiene dos grandes diferencias: el tubo de rayos X emite en forma continua y tiene un
tubo intensificador de imagen. Esto permite realizar una filmación con rayos X, que es vista en un monitor.

ENFERMEDADES PROFESIONALES
La exposición a radiaciones ionizantes puede producir enfermedades profesionales, y expresamente cáncer de
piel, pulmón, hueso y médula ósea.
La energía depositada por las radiaciones ionizantes al atravesar las células vivas da lugar a iones y radicales
libres que rompen los enlaces químicos y provocan cambios moleculares que dañan las células afectadas. En
principio, cualquier parte de la célula puede ser alterada por la radiación ionizante, pero el ADN es el blanco
biológico más crítico debido a la información genética que contiene.
Una dosis absorbida lo bastante elevada para matar una célula tipo en división (2 Grays), sería suficiente para
originar centenares de lesiones reparables en sus moléculas de ADN. Las lesiones producidas por la radiación
ionizante de naturaleza corpuscular (protones o partículas alfa) son, en general, menos reparables que las
generadas por una radiación ionizante fotónica (rayos X o rayos gamma). El daño en las moléculas de ADN que
queda sin reparar o es mal reparado puede manifestarse en forma de mutaciones cuya frecuencia está en
relación con la dosis recibida.
Las lesiones del aparato genético producidas por irradiación pueden causar también cambios en el número y la
estructura de los cromosomas, modificaciones cuya frecuencia, de acuerdo con lo observado en supervivientes
de la bomba atómica y en otras poblaciones expuestas a radiaciones ionizantes, aumenta con la dosis. En
consecuencia, el daño biológico puede producirse en el propio individuo (efecto somático) o en generaciones
posteriores (efecto genético), y en función de la dosis recibida los efectos pueden ser inmediatos o diferidos en
el tiempo, con largos periodos de latencia.
También es importante considerar la diferencia entre efectos "estocásticos" y "no estocásticos", según que la
relación dosis respuesta tenga carácter probabilístico, o bien el efecto se manifieste a partir de un determinado
nivel de dosis (0,25 Sv), llamada dosis umbral. En ambos casos la probabilidad de efecto o el efecto aumenta
con la dosis.

Nomenclatura de dosis
Dosis absorbida: mide la energía absorbida por un individuo en un punto del mismo. Por ejemplo , en las
instalaciones de tratamiento oncológico, la dosis es la unidad que se utiliza para establecer el nivel de
irradiación del paciente.
Dosis equivalente: es la dosis absorbida por un individuo considerando el posible efecto biológico producido.
La dosis equivalente es la magnitud de la protección radiológica.
Dosis equivalente efectiva: suma ponderada de las dosis equivalentes recibidas en los distintos órganos.
Dosis equivalente efectiva colectiva: dosis equivalente efectiva procedente de una única fuente de radiación
que afecta a un grupo de personas.
Compromiso de dosis equivalente efectiva colectiva: dosis equivalente efectiva colectiva que afectará a lo
largo del tiempo a futuras generaciones.
MEDIDA/NORMATIVA

Los aparatos de detección y medida de las radiaciones ionizantes se basan en los fenómenos de interacción
de la radiación con la materia. Teniendo en cuenta su funcionalidad, los instrumentos de medida se pueden
clasificar como detectores de radiación o dosímetros.

DE LAS RADIACIONES IONIZANTES Artículo 110: (DS594)


Los límites de dosis individual para las personas ocupacionalmente expuestas a radiaciones ionizantes son
aquellos que determina el Reglamento de Protección Radiológica de Instalaciones Radioactivas o el que lo
reemplace en el futuro.

D.S. N°3 de 1985 del Ministerio de Salud


Artículo lº: El presente reglamento establece las medidas de protección personal radiológicas y los límites
de dosis radiactivas que pueden recibir las personas ocupacionalmente expuestas, con el objeto de prevenir
y evitar la sobreexposición a las radiaciones ionizantes y sus efectos en la salud.
Artículo 2º: Para los fines de este reglamento se considerará persona ocupacionalmente expuesta, a aquella
que se desempeñe en las instalaciones radiactivas u opere equipos generadores de radiaciones ionizantes,
la que deberá, además, contar con la autorización sanitaria a que se refiere el decreto supremo Nº 133, de 22
de Mayo de 1984, del Ministerio de Salud.
Artículo 4: Toda persona ocupacionalmente expuesta deberá portar durante su jornada de trabajo, un
dosímetro personal destinado a detectar y registrar las radiaciones ionizantes que pudiere recibir, el que le
será proporcionado por el empleador cada vez que sea necesario. Asimismo, el empleador deberá otorgar
todos los elementos de protección radiológica personal necesarios para disminuir los riesgos del trabajador
expuesto.

Artículo 13: Se exceptúa de lo establecido en el artículo anterior a las mujeres en edad de procrear para las
cuales la irradiación al abdomen se reducirá al mínimo posible, no sobrepasando 1,25 rem trimestrales por
única vez en el año.
Artículo 14 Una vez comprobado el embarazo e informado al empleador por parte de la interesada, ésta no
podrá recibir irradiación de origen ocupacional superior a 0,5 rem al feto durante todo el período de la
gestación hasta el término del embarazo.
Artículo 15 Los menores de 18 años no podrán exponerse ocupacionalmente a radiaciones ionizantes.
Artículo 17 En aquellas situaciones en las cuales se requiera sobreexponer a un individuo a contaminación,
tales como mantención de las instalaciones radiactivas, se deberá contar con una autorización expresa del
Director del Servicio de Salud, que fijará los límites de dosis que pueda recibir en el evento.

FUENTE DE INFORMACION
http://www.achs.cl/portal/trabajadores/Documents/ds-3.pdf
http://www.degraf.cl/sites/default/files/docs/d.s._594.pdf
ww.inpahu.edu.co/biblioteca/imagenes/libros/Riesgos.pdf
http://www.foronuclear.org/es/energia-nuclear/faqas-sobre-energia/capitulo-5
http://divnuclear.fisica.edu.uy/libro/Que_usos_tienen_las_radiaciones_ionizantes.pdf
http://www.ladep.es/ficheros/documentos/RADIACIONES ISTAS.pdf
http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/601a700/ntp_614.pdf
http://www.din.upm.es/drupal/files/Aplicaciones.pdf

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