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Unión Europea (UE): organización supranacional de ámbito europeo dedicada a incrementar la integración

económica y política y a reforzar la cooperación entre sus estados miembros. La Unión Europea nació el 1
de noviembre de 1993, fecha en que entró en vigor el Tratado de la Unión Europea o Tratado de Maastricht,
ratificado un mes antes por los doce miembros de la Comunidad Europea (CE): Bélgica, Dinamarca,
Francia, Alemania, Reino Unido, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal y
España. Con la entrada en vigor del Tratado, los países de la CE se convirtieron en miembros de la UE, y la
CE se convirtió en la UE, que en 1995 se vio ampliada con el ingreso en su seno de Austria, Finlandia y
Suecia. El 1 de mayo de 2004 experimentó su mayor ampliación con la entrada de diez nuevos miembros:
Letonia, Lituania, Estonia, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Chipre y
Malta. Tras este múltiple ingreso, la Unión Europea engloba a 455 millones de personas.
Con el Tratado de la Unión Europea se otorgó la ciudadanía europea a los ciudadanos de cada Estado
miembro. Se intensificaron los acuerdos aduaneros y sobre inmigración con el fin de permitir a los
ciudadanos europeos una mayor libertad para vivir, trabajar o estudiar en cualquiera de los estados
miembros, y se relajaron los controles fronterizos. Se fijó como meta conseguir una moneda única europea
para 1999. El euro arrancó ese año para once países, aunque su entrada en vigor no se oficializó hasta el 1
de enero de 2002.
Organizaciones: La toma de decisiones en la UE se divide entre las instituciones europeas supranacionales
y los gobiernos de los estados miembros. Los tres principales órganos de la UE son la Comisión Europea,
el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros (compuesto este último por ministros de cada uno de
los gobiernos de los estados miembros). El Tribunal Europeo de Justicia actúa como árbitro final en
asuntos legales o disputas entre instituciones de la UE, o entre éstas y los estados miembros.
Consejo Europeo: El país que asume la presidencia del Consejo de Ministros convoca reuniones de los
jefes de Estado o de gobierno de los países miembros por lo menos una vez cada seis meses. Esta cumbre
recibe el nombre de Consejo Europeo. Tales reuniones tienen un carácter regular desde 1975. El Consejo
Europeo se convirtió en parte oficial de la estructura de la CE en 1987.

Más info: http://www.europa.eu.int/index-es.htm

Mercosur o Mercado Común del Sur: organización regional del espacio sudamericano constituida en
virtud del Tratado de Asunción. Este fue firmado el 26 de marzo de 1991 por los entonces presidentes de
Argentina (Carlos Saúl Menem), Brasil (Fernando Collor de Mello), Paraguay (Andrés Rodríguez) y
Uruguay (Luis Alberto Lacalle). El principal objetivo establecido en el Tratado de Asunción era lograr la
progresiva eliminación de barreras arancelarias entre los estados miembros, con el fin de constituir un
mercado único. En la actualidad los países del Mercosur gozan de libertad aduanera y comercial, y tienen un
arancel externo común.
Los orígenes del Mercosur se remontan a un encuentro que tuvo lugar en 1986 entre los entonces
presidentes de Brasil, José Sarney, y de Argentina, Raúl Alfonsín. El acuerdo comercial bilateral entre
ambos países se transformó con el tiempo en la idea de crear una zona de libre comercio en Sudamérica,
proyecto que cobró fuerza cuando Uruguay y Paraguay se sumaron a tal intento. Según lo previsto en el
cronograma del Tratado de Asunción, el día 1 de enero de 1995 se puso en vigor la unión aduanera y la libre
circulación de bienes entre los cuatro países firmantes: Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.
Estructura: El espacio que engloba el Mercosur constituye un mercado de más de 220 millones de
personas. El producto interior bruto (PIB) del área integrante del Mercosur alcanza los 890.000 millones de
dólares, aproximadamente el 60% del PIB regional. La administración y ejecución del Tratado de Asunción
y de los acuerdos específicos y decisiones adoptados durante el periodo de transición estuvieron a cargo del
denominado Consejo del Mercado Común (cuya presidencia tiene un carácter rotatorio, establecido cada
seis meses) y del Grupo Mercado Común.
El Consejo del Mercado Común es el órgano superior del Mercosur. Le corresponde la conducción política
del mismo, así como la toma de decisiones que aseguren el cumplimiento de los plazos y objetivos para su
constitución definitiva. Está integrado por los ministros de Relaciones Exteriores de los estados parte, que
deben reunirse al menos una vez al año. El Grupo Mercado Común es el órgano ejecutivo del Mercosur:
debe velar por el cumplimiento de las decisiones adoptadas por el Consejo, y está coordinado por los
ministros de Relaciones Exteriores.
El Tratado está abierto a la adhesión, previa negociación, del resto de los países miembros de la Asociación
Latinoamericana de Integración (ALADI).
Organigrama del Mercosur

Más info: http://www.rau.edu.uy/mercosur