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Número 9, 2010

Investigación y diseño: reflexiones y consideraciones con respecto al estado de la


investigación actual en diseño
Miguel Ángel Herrera Batista
Universidad Autónoma Metropolitana, México

11 de Noviembre de 2010

Investigación y diseño: reflexiones y


consideraciones con respecto al estado de la
investigación actual en diseño
La investigación referente al diseño constituye hoy en día uno de los temas fundamentales de
discusión en diferentes sectores. En este trabajo presentamos nuestras reflexiones con respecto al
trinomio ciencia-investigación-diseño. Hacemos un breve análisis sobre ciertos hechos que
muestran la tendencia histórica del sector académico por hacer del diseño una disciplina científica, y
revisamos los avances hasta el momento en materia de propuestas metodológicas para una
investigación científica en diseño. Pretendemos también hacer una propuesta alternativa para su
clasificación con el propósito de aportar elementos para la discusión y la reflexión. El método
seguido en la elaboración de este documento consistió en la revisión de diversos artículos de
investigación especializados en el tema, la consulta de la producción documental de algunos de los
autores más reconocidos, y posteriormente el análisis y discusión colectiva con base a nuestra
experiencia propia como académicos de la Universidad Autónoma Metropolitana en el Posgrado en
Diseño. Hemos organizado la discusión alrededor de tres preguntas fundamentales relativas al tema
que nos ocupa: ¿quién investiga? , ¿cómo investiga? ¿para qué investiga?. Como resultado del
proceso identificamos tres sectores principales que realizan investigación en diseño: el académico,
el social y el industrial o de mercado. Con relación a la segunda pregunta, encontramos que el
modelo for- about –through, es actualmente uno de los paradigmas de mayor aceptación en el
mundo y uno de los más apropiados para la realización de nuestra actividad académica. Finalmente,
con respecto a la tercera pregunta, consideramos que existen cuatro razones principales por las que
se realiza investigación en diseño: para construir una teoría científica general, para evaluar y
explicar el impacto del diseño en la sociedad y el mercado, para mejorar la práctica del diseño y la
calidad de vida de los usuarios, y para sustituir el conocimiento tácito por conocimiento científico en
la práctica del diseño.
Categoría: Conceptos y Disciplinas

http://www.nosolousabilidad.com/articulos/investigacion_diseno.htm
Investigación y diseño: reflexiones y
consideraciones con respecto al estado
de la investigación actual en diseño
Resumen:
La investigación referente al diseño constituye hoy en día uno de los temas fundamentales
de discusión en diferentes sectores. En este trabajo presentamos nuestras reflexiones con
respecto al trinomio ciencia-investigación-diseño. Hacemos un breve análisis sobre ciertos
hechos que muestran la tendencia histórica del sector académico por hacer del diseño una
disciplina científica, y revisamos los avances hasta el momento en materia de propuestas
metodológicas para una investigación científica en diseño. Pretendemos también hacer
una propuesta alternativa para su clasificación con el propósito de aportar elementos para
la discusión y la reflexión. El método seguido en la elaboración de este documento
consistió en la revisión de diversos artículos de investigación especializados en el tema, la
consulta de la producción documental de algunos de los autores más reconocidos, y
posteriormente el análisis y discusión colectiva con base a nuestra experiencia propia
como académicos de la Universidad Autónoma Metropolitana en el Posgrado en Diseño.
Hemos organizado la discusión alrededor de tres preguntas fundamentales relativas al
tema que nos ocupa: ¿quién investiga? , ¿cómo investiga? ¿para qué investiga?. Como
resultado del proceso identificamos tres sectores principales que realizan investigación en
diseño: el académico, el social y el industrial o de mercado. Con relación a la segunda
pregunta, encontramos que el modelo for- about –through, es actualmente uno de los
paradigmas de mayor aceptación en el mundo y uno de los más apropiados para la
realización de nuestra actividad académica. Finalmente, con respecto a la tercera
pregunta, consideramos que existen cuatro razones principales por las que se realiza
investigación en diseño: para construir una teoría científica general, para evaluar y explicar
el impacto del diseño en la sociedad y el mercado, para mejorar la práctica del diseño y la
calidad de vida de los usuarios, y para sustituir el conocimiento tácito por conocimiento
científico en la práctica del diseño.

1. Introducción
Antes de iniciar nuestra discusión es importante hacer una breve remembranza sobre
cómo, desde el principio del diseño como disciplina académica, ha existido un marcado
interés por su vinculación a la ciencia y la investigación.

Han pasado algunos años desde que escuelas como la Bauhaus o la superior de diseño
de Ulm contribuyeron de manera definitiva en la concepción actual del diseño. La
búsqueda de una identidad y metodología propias del diseño fue una constante durante
la segunda mitad del siglo XX. El racionalismo que dominó gran parte de su desarrollo
buscó, a través su acercamiento a los métodos científicos, sacudirse la fuerte carga de
subjetividad dada por sus orígenes empíricos, técnicos y artísticos.

Existieron, a nuestro juicio, dos vertientes que mostraban claramente un interés por el
acercamiento a los procedimientos científicos:
 El desarrollo de metodologías de diseño que buscaban la sistematización de la
práctica y una mayor objetividad. Algunas de estas metodologías tomaron como
modelo parte del método científico.
 La búsqueda de un lenguaje visual objetivo apoyado fuertemente en la psicología,
en espacial en las teorías de la Gestalt y de la percepción.
Como ejemplo del primer punto podemos destacar el "Modelo General del Proceso de
Diseño (MGPD)", desarrollado en la Universidad Autónoma Metropolitana en México,
con fuerte influencia científica. Dicha metodología contiene cinco fases: Caso, Problema,
Hipótesis, Proyecto y Realización, que muestran claramente su herencia científica.

Un ejemplo del segundo punto se puede observar en el libro "La sintaxis de la imagen:
introducción al alfabeto visual" de D. A. Dondis, quien, al igual que muchos otros
autores, sustentaron sus propuestas en teorías psicológicas.

Estos son dos de los hechos más evidentes que muestran la búsqueda de una disciplina
del diseño objetiva y científica. Una preocupación que perdura hasta nuestros días.

El desarrollo del diseño ha motivado la reflexión colectiva y la búsqueda de alternativas


metodológicas y de investigación que permitan su consolidación definitiva como
disciplina académica capaz de auto-construirse a partir de la investigación científica. Por
ahora tal vez podemos decir que, a pesar de su naturaleza eminentemente pragmática,
el diseño es también una ciencia en construcción.

Por otro lado, si bien desde una óptica clásica de la ciencia la investigación se concibe
como una actividad sistemática y rigurosa que busca la generación de nuevos
conocimientos, que sean confiables, válidos, verdaderos y verificables, somos
consientes de que el diseño es, en sí misma una actividad compleja y, por lo tanto, la
investigación en esta área del conocimiento resulta igualmente compleja.

2. Los ámbitos de la investigación actual en


diseño: ¿quién investiga?
De acuerdo con nuestra percepción existen principalmente tres sectores que impulsan el
desarrollo de investigación actual en diseño: el industrial, el social y el académico.

La investigación surgida desde el sector industrial es promovida por factores


fundamentalmente económicos y se ha centrado en la innovación y desarrollo de
productos, así como en la búsqueda de mecanismos para posesionar una marca
comercial o un artículo en el mercado. Ya no se trata sólo de satisfacer una necesidad,
sino de que el usuario-consumidor establezca una relación afectiva y duradera con el
producto: que el consumidor "se case" con la marca comercial. Aquí es en donde
el diseño emocional y el diseño sensorial adquieren relevancia como nuevos
paradigmas del diseño.
En torno al sector social, la investigación está motivada básicamente por el propósito
de mejorar la calidad de vida de la sociedad a través de la atención a diversas
necesidades específicas. Desde este ámbito tiene especial relevancia la población que
sufre algún tipo de marginación, discapacidad o padecimiento. El desarrollo de
proyectos en este sector se traduce fundamentalmente en un bien social y no
necesariamente económico.
La investigación en este sector ha fomentado el interés en paradigmas como el diseño
inclusivo o incluyente, el diseño sustentable y el diseño accesible entre otros. El
Grupo de Diseño Sensorial de "The Wales Institute for Research in Art and Design"
(WIRAD) por ejemplo, ha desarrollado un software que maximiza las cualidades
sensoriales del color, la forma, el movimiento y patrones para apoyar las necesidades
sensoriales de niños con autismo y mejorar su rendimiento al trabajar con la
computadora.
Por otro lado, en el ámbito académico la investigación en diseño está motivada
principalmente por la demanda de programas de posgrado. Es aquí donde surge un
marcado interés por propiciar la reflexión y la generación de acuerdos que permitan un
avance significativo en el reconocimiento de la investigación referente al diseño por
parte de la comunidad científica.
Es necesario reconocer que también existen programas de investigación dentro de este
sector que no tienen como finalidad la obtención de un grado académico, sino el
desarrollo de nuevos conocimientos y herramientas útiles para la práctica del diseño. Tal
es el caso del proyecto WebCADET, que es una herramienta de gestión de
conocimiento específico sobre diseño y cuya finalidad es apoyar a los diseñadores
durante las primeras de fases del proceso de diseño.

Una constante en el sector académico es la búsqueda de una metodología propia y una


mejor comprensión sobre los procesos de investigación en el diseño. Ese es nuestro
interés y es por ello que presentamos a continuación algunas aportaciones notables de
diversos investigadores que ofrecen, por un lado, la posibilidad de entender mejor la
investigación en diseño a partir de una taxonomía o clasificación de la investigación -
como la propuesta por Frayling (1993)- y, por otro lado, un ejemplo concreto sobre una
metodología de investigación específica para el diseño - desarrollada
por Blessing (2004)-.
3. ¿Cómo se investiga en diseño?
Como sabemos, la investigación -al igual que el diseño- es una actividad condicionada
por una multiplicidad de factores. Es por ello que no existe un procedimiento único o
universal capaz de ajustarse a todas las necesidades y condiciones requeridas en cada
caso. Como señalaMargolin (2000), "Debido a que el tema de la investigación de diseño
no sólo se refiere a los productos sino también la respuesta humana, las técnicas de
investigación para el diseño deben ser necesariamente diversas."
De aquí que algunos autores hayan propuesto diversas maneras de clasificar y de
realizar investigación en diseño. Para los objetivos de este trabajo consideramos
pertinente revisar uno de los paradigmas de investigación en diseño que ha despertado
un gran interés en los últimos años: el paradigma for-trhu-through, es decir research
for design, research about design y research through design.
3.1. El paradigma for-about-through
Con la intención de sistematizar y orientar mejor la investigación referente al diseño y al
arte,Frayling (1993) propone una clasificación que ha ganado popularidad dentro de la
comunidad académica: el modelo for-about-through, es decir, investigación para el
diseño (research for design), investigación sobre el diseño (research into design) e
investigación a través del diseño (research through design). Findeli y
colaboradores (2008) profundizan en dicho paradigma, el cual exponemos a
continuación:
3.1.1. Investigación para el diseño (research for design)

Es la investigación en la que el producto final es un artefacto u objeto diseñado


(Frayling; 1993), en otras palabras, es el tipo de investigación que se realiza
normalmente para el desarrollo de un proyecto de diseño, lo que algunos académicos
definen como "investigación proyectual". Señala Frayling (1993) que el objetivo principal
de la investigación para el diseño (o el arte) no es lograr un conocimiento comunicable,
por lo menos no en el sentido verbal (aunque sí puede ser en el sentido visual o
icónico). Su finalidad es asegurar que los diferentes factores condicionantes del diseño
(tecnológicos, ergonómicos, estéticos, psicológicos, etc.) han sido considerados
adecuadamente al momento de realizar un proyecto. Este tipo de investigación en
general no se considera científicamente aceptable por varias razones, como
señalan Findeli et al. (2008):
 Por lo general, se basa en conocimiento ya disponible.
 Cuando se obtiene información o se produce conocimiento (por ejemplo, después
de las entrevistas, la observación de campo, análisis comparativos, etc.), éste no
suele realizarse con el rigor esperado por los estándares científicos, ya sea porque
el "investigador" no tiene la cualificación necesaria, o (lo que sucede más a
menudo), porque las limitaciones de tiempo lo impidan.
 El tipo de conocimiento involucrado es, sobre todo, tácito y no pretende ser
publicado o discutido por la comunidad de investigación de diseño, de hecho, en
muchos casos, es aún confidencial".
Este enfoque de investigación es quizá el más común en la práctica del diseño, pero
también el que posee un menor nivel de aceptación dentro de la comunidad científica.
Generalmente es el propio diseñador o artista quien realiza la investigación y trabaja
casi en su totalidad desde el ámbito de su competencia, es por ello que el artefacto u
objeto de estudio puede ser interpretado o evaluado de una manera sesgada y poco
objetiva. Señala Frayling (1993) que normalmente la investigación para el diseño no
posee la calidad y el rigor necesarios para los programas de doctorado. Por otro lado, la
investigación realizada desde esta perspectiva no tiene como objetivo lograr
conocimiento transmisible sino que se centra en el desarrollo del artefacto o producto,
es decir, no tiene finalidad científica (Findeli; 2008).
3.1.2. Investigación sobre el Diseño (research about design o
research into design)

Es realizada normalmente desde otras disciplinas que no son propiamente el diseño,


tales como la antropología, la historia, la psicología, la semiótica, etc. Findeli (2008) se
refiere a la investigación sobre el diseño como aquella que se realiza acerca de sus
objetos, sus procesos, sus actores, su significado e importancia para la sociedad, los
negocios, cultura, etc. Desde este enfoque la investigación no genera necesariamente
conocimiento útil para el diseño, sino que más bien el diseño es tomado como sujeto de
investigación acerca del cual se pretende producir conocimiento para otras disciplinas.
Normalmente, como señala Findeli (2008), "se lleva a cabo de acuerdo con los
estándares científicos, sin embargo, normalmente es de poca relevancia para el diseño
porque el principal objetivo de los investigadores que la realizan es contribuir al avance
de su propia disciplina, no en particular del diseño".
Este tipo de investigación es realizada por personas interesadas en algún aspecto del
diseño pero frecuentemente no son diseñadores. En otras palabras, Findeli (2008)
encuentra una separación clara entre la práctica del diseño y la investigación del diseño
en este tipo de investigación. Por otro lado, de acuerdo con Frayling (1993), éste
enfoque es el más común dentro de los programas doctorales y está vinculado
normalmente a la investigación histórica, a la investigación estética o de percepción, o
bien a la investigación sobre otras perspectivas teóricas (social, económica, política,
cultural, iconográficos, técnicas, materiales, estructurales, etc.) que involucran de alguna
manera al arte o al diseño.
3.1.3. Investigación a través del diseño (research through
design o research by design)

En este enfoque, el sujeto y el objeto de la investigación es el propio diseño, es decir, se


parte del objeto de diseño para generar conocimiento sobre diseño.
Según Keyson (2009), este tipo de investigación "se centra en el papel del prototipo de
un producto como instrumento de investigación". Ello se sustenta en la comprensión de
que no existe una separación fundamental entre la teoría y la práctica del diseño (lo que
sí sucede en el primer caso, es decir en la investigación sobre diseño o research about
desing).
Findeli (2008) plantea que la investigación a través del diseño debería entenderse como
la integración de los dos enfoques anteriores: la investigación para el diseño (for desing)
y la investigación sobre diseño (about desing). Toma de la primera el interés por mejorar
la práctica del diseño y de la segunda el rigor metodológico y científico que se puede
realizar desde otras disciplinas. Plantean además la necesidad de buscar, a través del
trabajo transdisciplinario, una investigación realmente rigurosa y
productiva. Findeli (2008) considera que esta investigación contribuye a construir una
teoría general sobre diseño. Algunos ejemplos de este enfoque son: la investigación
sobre las características y propiedades de los materiales aplicados al diseño, los
trabajos desarrollados para personalizar o adaptar un producto a las necesidades
específicas del usuario y, la investigación-acción (Frayling, 1993). Éste parece ser el
enfoque que goza de mayor aceptación dentro de la comunidad académica dado que
genera conocimiento útil para el diseño a partir de procedimientos sistemáticos y
rigurosos.
3.2. Una clasificación centrada en el objeto de
estudio para la investigación
Además de la clasificación for-about-through, presentada en el apartado anterior, hemos
considerado una clasificación alternativa. Desde nuestra perspectiva, la investigación en
diseño puede centrarse en tres objetos de estudio: el producto diseñado, el usuario del
diseño y la propia disciplina del diseño.

3.2.1. Investigación centrada en el producto de diseño

Aquí se analizan y evalúan las características y propiedades del objeto diseñado, sea
éste un prototipo, un producto diseñado o un artefacto de uso común que requiere ser
mejorado. Los factores como su nivel de usabilidad, su durabilidad, el impacto que su
color o la forma propician en el usuario, etcétera, son ejemplos de los aspectos que se
estudian desde este enfoque de la investigación. Aquí podemos ubicar la investigación
que se realiza para proyectos de desarrollo de productos u objetos. Aunque este
procedimiento es inherente a la práctica profesional del diseño y suele realizarse sin el
rigor necesario, aquí consideramos estrictamente sólo aquella de carácter científico. El
producto final en esta categoría es un nuevo objeto diseñado o una manera innovadora
de utilizar un producto ya existente, así como un documento que fundamenta
rigurosamente su desarrollo o aplicación. En este sentido,Margolin (2000), apunta que
"La investigación en diseño no solo se refiere a las técnicas para planificar y dar forma al
producto, sino también a su uso."
3.2.2. Investigación centrada en el usuario del diseño

Considera el aspecto humano como el motor central en este proceso. Se apoya en la


ergonomía, la anatomía, la psicología y otros factores que impactan directamente en el
usuario debido a su condición humana.

3.2.3. Investigación centrada en la disciplina del diseño.

Aquí identificamos la investigación que se desarrolla con el propósito de ampliar nuestra


comprensión sobre la disciplina misma, por ejemplo, cuál es o ha sido su impacto en el
desarrollo social o económico de un tiempo y espacio específico. El producto obtenido
de esta categoría es un nuevo conocimiento sobre la disciplina del diseño, su
práctica, sus métodos, su impacto social, etc.
Cabe señalar que nuestra propuesta de clasificación es un intento por contribuir a una
mejor organización y sistematización de la investigación. Como tal, es inevitablemente
tanto arbitraria como totalmente cuestionable.

3.3. DRM: metodología de Blessing para la


investigación en el diseño
Como parte de nuestro acercamiento a la manera como se realiza investigación en
diseño, mostramos a continuación un ejemplo concreto sobre metodología desarrollada
específicamente para la investigación en diseño. En este caso, la propuesta DRM
(Design Research Methodology) de Lucienne Blessing (2004), de acuerdo con nuestra
interpretación del texto original.
En la propuesta se busca integrar diferentes tipos de investigación así como
proporcionar guías que pueden ser útiles para atender a la variedad de aspectos
involucrados en laingeniería del diseño (Blessing, 2004). El autor señala que su
modelo tiene como finalidad ayudar a los investigadores en la selección de métodos
adecuados para abordar la investigación.
La metodología DMR pretende desarrollar apoyos o soportes para el diseño (desing
support) a partir de prototipos o modelos demostradores (demonstrator) que sirven
para evaluar propiedades específicas de los prototipos a partir de una serie de criterios
establecidos o formulados previamente.
El modelo propuesto por Blessing (2004) consiste en un proceso iterativo de cuatro
etapas: definición de criterios, estudio descriptivo I, estudio prescriptivo y estudio
descriptivo II. Cada etapa implica un método básico de investigación que va desde la
observación y análisis hasta el contraste entre supuesto (assumption) y experiencia.
Asimismo, cada una de las etapas del proceso se enfoca en uno de los siguientes
aspectos: medición, influencias, métodos y aplicaciones (Measure, influences methods,
applications) respectivamente. Tal como lo muestra la figura siguiente:
Fig.1. DRM, Metodología de Investigación en Diseño (Blessing; 2004).
Cada una de las etapas del modelo se explica a continuación.

1. Definición de criterios. En esta etapa deben identificarse con claridad el objetivo que
la investigación espera cumplir y el núcleo del proyecto de investigación. Tiene como
propósito definir parámetros o criterios cuantificables sobre los factores que pueden
influir en el proyecto o prototipo, es decir, se enfoca en la búsqueda de factores que
pueden contribuir o impedir el éxito del producto con respecto a lo que se espera de
éste.
2. Estudio descriptivo I. En esta etapa se pretende identificar, a través de la
observación y el análisis, los factores que influyen en los criterios medibles y cómo
dichos factores influyen en estos criterios. De acuerdo con Blessing (2004), se busca
incrementar nuestra comprensión del diseño e informar sobre el desarrollo de
soportes del diseño.
3. Estudio prescriptivo. El objetivo de esta etapa es desarrollar un modelo o teoría de
impacto, basada en el modelo o teoría de referencia (obtenido a partir de la etapa
anterior, es decir del Estudio Descriptivo I), que describa la situación de mejora
esperada. Se plantean supuestos derivados de la fase anterior y se contrastan con la
experiencia. SeñalaBlessing (2004), que "El desarrollo de soportes en proyectos de
investigación por lo general apuntan hacia la comprobación de un concepto… Un
demostrador o prototipo por lo tanto tiene que centrarse en la contribución básica del
proyecto de investigación y sólo contener lo que es absolutamente necesario para
evaluar el soporte con respecto a los criterios formulados".
4. Estudio descriptivo II. Finalmente, se identifica si el soporte puede ser usado en la
situación para la que fue planeado y si éste en realidad influye. También se evalúa si
el soporte realmente contribuye al éxito, respondiendo así al modelo de impacto y al
modelo de referencia.
Aunque el autor no lo señala, su modelo es un claro ejemplo de la investigación a través
del diseño (research through design). Esta propuesta permite guiar el proceso y centrar
la investigación en factores cuantificables previamente establecidos, lo cual suele ser de
gran utilidad. En otras palabras, las propiedades o características que el prototipo posee
son evaluadas a partir de criterios cuantificables que permiten medir el impacto que
éstos tienen en el producto final, lo cual es, sin duda, de gran utilidad para el diseño.
"Usuarios de esta metodología consideran que DRM les permite identificar las áreas que
necesitan abordar y que dicha metodología tiene más probabilidades de ser teórica y
prácticamente útil." (Blessing, 2004).
Señala Blessing (2004) que "Esta evaluación mide no sólo la utilidad, sino también otros
aspectos como las consecuencias y efectos secundarios".
4. ¿Para qué? Investigar en diseño
Después de este breve recorrido es necesario revisar lo que dicen algunos
investigadores con respecto a la utilidad de la investigación en diseño. Blessing (2004)
señala que "La investigación en Diseño tiene como objetivo aumentar nuestra
comprensión del fenómeno de diseño en toda su complejidad y en el desarrollo y la
validación de los conocimientos, métodos y herramientas para mejorar la situación
observada en diseño". Margolin (2000) agrega que una mejor comprensión acerca de
cómo el diseño contribuye a una mayor sensación de bienestar humano, tanto de
individual y colectivamente.
Según Blessing (2004) la disciplina del diseño ha carecido hasta ahora de un marco
teórico sustentado en la investigación, por lo que es necesario desarrollar un marco
teórico sólido sobre el diseño, que permita comprender y explicar el "fenómeno del
diseño". Señala que "La investigación en Diseño ha pasado por tres fases superpuestas:
experiencial, intelectual y experimental, pero en todas las fases, ha faltado una gran
parte de un marco teórico".
Otros autores (Wolfgang; 2007) consideran que la investigación tiene como objetivo final
mejorar la práctica profesional en el diseño a partir de una serie de principios o
conocimientos científicamente probados. Wolfgang (2007) afirma que las contribuciones
científicas, posiblemente, pueden mejorar la probabilidad de éxito del diseño.
Asimismo Findeli (2008) destaca dos condiciones que la investigación en diseño debe
satisfacer: debe ser rigurosa, de acuerdo al nivel de calidad científica habitual, y debe
ser pertinente, es decir, contribuir a la mejora de la práctica del diseño.
Margolin (2000) revalora el conocimiento fáctico e interpretativo que posee el diseñador
debido a su experiencia y considera que es necesario "encontrar la manera de hacer útil
el conocimiento empírico para diseñadores y equipos de diseño. Tenemos que poner en
nuestra mente el valor de otro tipo de conocimiento, particularmente el conocimiento que
es más interpretativo.". Señala también que La investigación en diseño debe aumentar
nuestro conocimiento acerca de cómo hacer los productos y mejorar nuestra
comprensión sobre cómo funcionan como parte del mundo social. Dice el autor que
"Somos realmente muy buenos para producir cierto tipo de productos de dispositivos de
entretenimiento, muebles y aparatos electrónicos, pero no hemos sido muy buenos en
otros aspectos, como en los medios eficientes de transporte, los productos que ponen
menos presión sobre el cuerpo, los objetos que sean fáciles de operar, y cosas para
hacer más ecológico el uso racional de materiales y componentes. Hemos hecho poco
para explorar los sistemas de soporte de producto y eliminación que se traduciría en un
entorno más ecológico, ni hemos pensado lo suficiente acerca de todas las motivaciones
de los diferentes seres humanos tienen para adquirir y utilizar los productos" (Margolin;
2000).
En resumen, identificamos al menos cuatro objetivos que justifican el desarrollo de
investigación en diseño:

 Construir una teoría general, que permita comprender mejor el diseño como
disciplina y como fenómeno social, hecho indispensable para la consolidación
epistemológica del diseño.
 Ayudar a comprender el fenómeno del diseño, sus alcances, y su impacto en la
sociedad.
 Mejorar la práctica del diseño a partir de conocimientos y principios obtenidos por
medio de la investigación rigurosa y apoyada en la evidencia científica.
 Sustituir el conocimiento fáctico o tácito por un conocimiento sistemático y científico,
es decir, organizar y sistematizar los saberes que el diseñador posee de acuerdo a
su experiencia para construir, sobre la base del conocimiento empírico, una
plataforma sólida de conocimiento científico sustentado en la investigación
sistemática y la reflexión colectiva

5. Conclusiones
El diseño como disciplina académica es relativamente joven. En este sentido, su
fortalecimiento como área de conocimiento y escenario para la investigación se
encuentra en proceso de consolidación. Por ahora frecuentemente se mira al diseñador
como una persona práctica, que desarrolla soluciones creativas a problemas y
necesidades específicos, pero no se le considera un investigador capaz de generar
conocimiento científico. Es tiempo de propiciar una reflexión más profunda y sistemática
sobre el quehacer proyectual, el desarrollo de conocimiento científico en diseño y la
responsabilidad social del diseñador que permitan fortalecer la actividad académica.

En cuanto a las metodologías de investigación, aquí presentamos la propuesta


de Blessing(2004), la cual consideramos útil e innovadora, creemos que las
metodologías surgidas en otras disciplinas son igualmente útiles para realizar
investigación científica en diseño. No es la metodología sino el rigor en su aplicación lo
que marca la diferencia entre la investigación científica y la investigación no científica.
Otro de los aspectos que hacen indispensable el desarrollo de investigación en diseño
es la actual transformación que el diseño está teniendo a partir de la incorporación de
los avances tecnológicos y los medios digitales. Con el desarrollo tecnológico y su
incorporación al quehacer "diseñístico", es tiempo de reflexionar y revalorar la práctica
del diseño y sus principios básicos. En la práctica existen muchas recomendaciones
sobre el uso de tipografía, imágenes y colores, o manuales de estilo que pretenden
orientar la práctica del diseño en entornos digitales, pero la gran mayoría de dichas
recomendaciones no se sustentan en la evidencia científica.

Consideramos que el diseño es una ciencia en construcción, pero que su consolidación


depende del rigor y seriedad con la que se lleve a cabo el trabajo de investigación. Es
importante entonces nuestra aportación y participación en foros académicos nacionales
e internacionales. Ello traerá no sólo el reconocimiento de la comunidad científica, sino,
lo más importante, mejorar la calidad de vida de la sociedad a partir de una práctica del
diseño mejor sustentada, con mayor conocimiento de causa.

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