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Universidad de Santiago de Chile

Ingeniería en Biotecnología

Mamuts:
Resucitando la Megafauna
Extinta.

-Integrantes: - Jorge Ávila


- Camila Flores
- Nicolás Lira
-Profesor: Miguel López

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Universidad de Santiago de Chile
Ingeniería en Biotecnología

-Asignatura: Introducción a la Ing. En


Biotecnología
-Fecha: 3 de noviembre de 2009

Índice

Portada 1

Introducción 3

La Clonación 4

Especies de Mamut 5

Hallazgos 6

Discusión Moral 7

Opinión opositora a este proyecto 8

Conclusión 9

Bibliografía 9

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Introducción

Intentar resucitar animales prehistóricos que ya se encuentran extintos puede sonar algo
descabellado e incluso provocar risas en los más incrédulos. Bueno esto resulta no estar
tan lejos de la realidad. En los últimos años con los hallazgos que se han hechos se ha
descubierto que tenemos posibilidades serias de lograr un regreso de estos animales,
hablando precisamente, del mamut.
Se han encontrado “momias” de estos tan bien conservadas que ha atraído la atención
de científicos de todo el mundo durante los últimos años, y aun mayor es esta atención
cuando se habla de ADN en estos hallazgos. Con los avances en la biotecnología la
clonación paso a ser esencial en estos descubrimientos comenzando de a poco la idea de
clonar uno de estos animales ya desaparecidos. Burlas y risas fue lo que recibieron los
primeros en atreverse a sacar a la luz este proyecto, sin embargo con los avances y los
descubrimientos de nuevos métodos en la ciencia la idea se ve cada vez menos
imposible con el correr de los años.
La evolución de este proyecto se puede ver claramente si se analizan las Conferencias
de Mamuts que se realizan cada cierta cantidad de años. En 2003 científicos no daban
ninguna posibilidad a que esto se pudiese llevar a cabo. Ya en 2005 se debatía sobre
posibles técnicas y mejoras en lo que ya se sabía sobre genética para realizar esta
hazaña, dejando claro que esto seguiría un camino de discusión y reflexión.
Pero no todo es investigación y aplicación de técnicas nuevas, también está el sector
que no está de acuerdo con esto, o sea este proyecto cuenta con una oposición. Personas
que no ven esta idea como algo correcto, pues según su punto de vista pasa a llevar
principios éticos y morales, además de entorpecer el curso normal de la naturaleza.
Es obvio que cada vez en que áreas como la clonación o, hablando más generalmente,
la manipulación genética son temas se formaran profundos debates donde cada grupo de
personas intentara hacer valer su visión y manera de pensar.

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La Clonación:

Básicamente es una técnica que consiste en tomar el material genético de un


organismo para crear otro totalmente idéntico manera asexual y artificial. Desde sus
inicios que se ha juzgado y se ha defendido por distintos sectores de la sociedad
científica quienes han analizado experimentos desarrollados como la escisión gemelar
de Jerry Hall y Robert Stilman o la clonación de una oveja, conocido como la oveja
Dolly en 1997, experimento que fue dirigido por Ian Wilmut y resultó ser un gran logro
ya que a partir de un óvulo con el núcleo de una célula somática se obtuvo un individuo
igual al que proporciono la célula. En los últimos años los esfuerzos se han concentrado
en la investigación con células madres proporcionando información para obtenerlas y
para aplicarlas. Estas células se pueden obtener de embriones obtenidos por clonación;
del cordón umbilical en el momento del parto y de la medula ósea en adultos.
Se destacan dos métodos principales de clonación que son la transferencia de núcleos
y la formación de híbridos utilizando células sexuales.
A medida que avanza la ciencia surgen pros y contras, encontrándose múltiples
beneficios en algunas áreas, pero también muchos conflictos éticos.

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El Mamut y la Clonación

Los intentos de traer al mamut de vuelta a la tierra serian por medio de la clonación, los
restos de ADN encontrado con los mamuts congelados, sumados a la tecnología actual
permiten esperanzarse con esta idea que viene tomando fuerza hace años.
Hace 11000 años ya el mamut junto a una gran cantidad de mega fauna se extinguieron
teniéndose como posibles causas las siguientes teorías:

1) La caza indiscriminada que sufrieron por parte del hombre primitivo ya que los
abastecía de carne, pieles y huesos.
2) La segunda teoría que es sustentada por Ross Mcphee plantea que pudieron
extinguirse por un virus traído por el hombre o por perros salvajes.
3) La tercera es sustentada por Dick Mol y apunta a un violento cambio climático
provocando deshielos y cambios profundos en la vegetación.

La investigación de fósiles y otros hallazgos han hecho que la vida del mamut haya
dejado de ser un misterio llegando incluso a sabes que comían, como Vivian, en donde
se ubicaban, llegando a tal nivel de precisión que se pudo saber cómo crecieron,
prosperaron o sufrieron a lo largo de su existencia.

Especies de Mamut:

Mammuthus exilis:

El mamut pigmeo es una variedad enana de mamut que vivió en la isla de Santa Rosa,
en el Archipiélago del Norte de California. Se extinguieron hace más de 12.000 años a
causa de una combinación de caza por parte de los pobladores precolombinos, cambios
climáticos y una pérdida del hábitat, a medida que el nivel del mar hizo que Santa Rosa
se dividiese en varias islas.

Mammuthus columbi:

El mamut colombino es una de las especies más grandes. Los ejemplares más grandes
llegaban a 4 metros de altura y un peso de hasta 10 toneladas. Como las condiciones
climáticas que reinaban en Norteamérica eran menos severas que las de Siberia, el
mamut colombino estaba menos adaptado al frío que el mamut lanudo. Tenía una capa
de pelo mucho menos espesa, pero su característica principal eran sus colmillos, que
eran los más grandes de todas las especies de mamut y llegaban a medir hasta 5 metros
de largo.

Mammuthus primigenius:

El mamut lanudo se conoce a partir de los huesos y cadáveres congelados encontrados


al norte de Eurasia y Norteamérica, con ejemplares especialmente bien conservados en
Siberia. Los mamuts lanudos se caracterizaban por su pelo, especialmente espeso, con
pelos que median hasta 90 centímetros de longitud. Otra adaptación al clima glacial de
su hábitat era una capa de grasa que en ocasiones medía hasta 9 centímetros de grosor.

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Desaparecieron de la mayoría de su hábitat a finales del Pleistoceno, pero una


subespecie enana sobrevivió en la isla de Wrangel hasta aproximadamente el año 1700
a.C

Ubicación:

Se cree que los mamuts siguieron la misma ruta de migración de los humanos
comenzando en África para luego subir a Asia ocupar lugares árticos y Liberia para
luego cruzar el hacia Alaska a Norteamérica. Sus restos han sido encontrados en varias
partes del mundo.

Hallazgos

Mamut de Járkov.

Este espécimen fue encontrado en el norte de Siberia, en la península de Taimyr.


Fue hallado en 1997 por el pastor Guenadi Jarkov, miembro de una tribu de Siberia
conocida como los Dolgan. Lo que este hombre hallo fueron las defensas del animal
(los colmillos) sobresalientes de la tierra. Tratando de venderlas, se encontró con
Bernard Buigues, explorador y aventurero francés; quien quiso investigar más fondo
yendo al lugar donde se encontraba el espécimen. En 1998 Bernard junto con un equipo
de investigadores, entre los cuales estaba el geólogo Larry Agenbroad (autor del paper
“Mammoth: Resurrecting Extinct Megafauna”), pusieron en marcha la tarea de rescatar
a este mamut.
Este descubrimiento fue el que dio el pie para la clonación de la especie, ya que
fue el espécimen mejor preservado encontrado hasta la época. “Hoy podemos
reconstruir casi a diario la vida la vida de un mamut de cero a 45 años” afirma Buigues.
Járkov (nombre con el que fue bautizado el mamut, en honor al hombre que lo
encontró), es un macho de la especie Mammuthus primigenius, de 4 toneladas y 47 años
de edad. Se estima que desapareció hace unos 20.000 años (20.380 según algunas
fuentes). El bloque en el que fue trasladado era de unos 3 metros por 2,3 y dos metros
de altura. Pesaba alrededor de 23 toneladas, de las cuales 19 toneladas correspondían a
tierra y hielo y 4 toneladas de mamut.
En una entrevista que tuvo Buigues con la enviada especial Mariana Sanmartín
Strogonof, para Euro Latin News, se revelan algunos de los resultados de los estudios
realizados a Járkov. Por ejemplo, el examen de los anillos de crecimiento en las
defensas de los mamuts entrega mucha información; ya que igual que los anillos de un
árbol, los de los mamuts han permitido seguir el crecimiento, las actividades de adulto,
las temporadas de reproducción de estos impresionantes animales. También ha dado
indicaciones de los desplazamientos y periodos de malnutrición que sufrieron estos
animales. “En su crecimiento, el marfil de las defensas fija una serie de elementos
químicos que permiten reconstruir la intensidad de la vida del animal” explica Buigues.
Con esta base se puede saber lo que comía, cuando estaba en celo un macho, en
gestación una hembra y hasta a que altitud Vivian en función de los trazadores
isotópicos (los isótopos de nitrógeno e hidrógeno sobre todo) absorbidos en la
alimentación.

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Finalmente con este espécimen no se logro la meta de la clonación de esta


especie. El ADN recuperado del mamut fue insuficiente, en cantidad como en calidad
del material genético.

Lyuba, el mamut bebé.

En mayo del 2007 fue descubierta una cría hembra de mamut lanudo (Mammuthus
primigenius) en Yamalo-Nenetsk, al norte de Rusia. y que fue apodada Lyuba. Fue
hallada en muy buenas condiciones, con sus órganos internos muy bien preservados,
como su corazón, al cual fácilmente se podían distinguir sus ventrículos. El buen estado
de Lyuba permitió que se le hicieran estudios genéticos, biopsias, y estudios
microbiológicos. Se estima que murió hace 37 mil años aproximadamente y que logró
vivir alrededor de 3 ó 4 meses. Este bebé mamut no tenía la pelambre típica, la había
perdido, pero la piel estaba intacta, eso es lo que más les interesa a los científicos, ya
que logró proteger los órganos internos de la contaminación. Los científicos creen que
murió ahogada, ya que encontraron sus vías respiratorias y sistema digestivo inundados
de lodo; además no se encontraron fracturas de ningún tipo. Estas investigaciones se
realizaron en la Universidad Jikei University School of Medicine, en Japón, en donde se
le realizaron tomografías para comprobar el estado de los órganos internos; y el Instituto
Ruso de Ciencias Zoológicas donde se realizó una biopsia (procedimiento diagnóstico
que consiste en la extracción de una muestra de tejido para examinarla al microscopio.).

Discusión moral.

La discusión moral sobre la clonación de un mamut se centra en 5 argumentos


principales:

a) Estos animales ya están extintos. Al resucitarlos


estaríamos jugando a ser dios:
Existen evidencias de poblaciones de mamuts que sobrevivieron
bastante más tiempo que las especies de mamut continentales ¿Por
qué? Existe la hipótesis de que los humanos tuvieron un importante
rol en la extinción de los mamuts lanudos. De ser así al clonarlos se
estaría de alguna manera compensando esto.

b) Clonarlos crearía monstruos que destruirían la vida como


la conocemos:
El mamut es una especie familiarizada con los elefantes, muy
similares, y por tanto no son peligrosos.

c) No existen hábitats modernos adecuados para estas


criaturas:
Actualmente se estudian los restos de mamuts para identificar el
hábitat en el que vivían, y se ha descubierto que varias de las plantas
encontradas en el tracto digestivo de mamuts congelados aún existen
en Siberia. Incluso se puede recurrir a nutricionistas expertos para
fabricar alimento especial para mamut. Además existe en Yakutia

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(Rusia) un parque con un ecosistema que emula el existente en la era


del Pleistoceno donde los científicos encargados recibirían a los
clones.

d) Sería inhumano:
Este argumento va dirigido hacia el trato con los mamuts. Se teme
que estos sean usados como ratas de laboratorio.

e) Este trabajo podría liberar una plaga de enfermedades


desconocidas en la Tierra:
Cada año se descongelan cientos de animales por causas naturales y
no se ha conocido de algún caso de plaga o enfermedad a causa de
esto.

Opinión opositora a este proyecto: Stephan Schuster,


profesor de Bioquímica y Biología Molecular de la
Universidad estatal de Pensilvania.

“No es solo que la recuperación de un insecto fósil en una gota de ámbar no


permita la resurrección del genoma de un dinosaurio, y menos aun “resucitar” a este,
como propuso Michael Crichton en su inolvidable Parque Jurasico…”. De esta manera
comienza el reportaje “El ADN no permite recuperar especies extinguidas como el
mamut” del año 2007, en el cual se plantea la drástica opinión del profesor de
Bioquímica y Biología molecular, en cuanto a la oposición de este proyecto.
Schuster afirma que aunque se complete la secuenciación del ADN nuclear del
mamut, no será posible la clonación de este, ya que para ello, según su opinión, se
necesitaría hallar su semen congelado y en perfecto estado, y agrega que aun así seria
improbable conseguir esta meta.
En el encuentro internacional sobre “El estado de la cuestión en ADN antiguo”,
Schuster expuso la “gran revolución” que experimentan las técnicas de obtención,
tratamiento y análisis de ADN fósil, esto gracias a las nuevas posibilidades en
computación, que permiten extraer material genético de una sola célula, recuperar
secuencias muy cortas y comparar hasta 400.000 muestras a la vez. Esto, afirma,
permitirá a la Paleogenética abordar muestras de hasta 100.000 años de antigüedad;
pero la Paleogenética no hace milagros, ni siquiera con el caso del mamut.
A pesar de ser un opositor a la opinión de clonar especies extintas, Schuster es
pionero en demostrar la posibilidad de extraer grandes cantidades de ADN antiguo de
los restos fósiles. Sin embargo deja en claro recuperar una especie extinguida a partir de
su ADN es por ahora imposible.

Información que se maneja para la clonación del mamut (al


2007).

En el reportaje, Schuster afirma hechos sobre hallazgos relacionados al tema, pero


siempre defendiendo su posición opositora.

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Uno de los primero hechos es en relación a los restos fósiles encontrados de mamut, de
los cuales de pudieron aprovechar hasta el 50% del ADN. Otro hecho importante es la
secuenciación del ADN mitocondrial, y la recuperación del ADN nuclear esta próxima.
Schuster sin embargo solo afirma que con estos hallazgos se permitirá conocer mejor la
especie, su evolución y hasta las causas de su extinción, pero no se podrá clonar a esta
especie en un futuro cercano, y menos en un futuro lejano.

Conclusión.

A modo de conclusión queremos exponer la siguiente idea:

“Si el humano fue una de las causas de la extinción de esta


especie; por qué no puede ser causante de su reaparición en la
tierra”

Por otro lado, el ser humano ha provocado la exterminación de otras especies, o


por lo menos del desplazamiento de las zonas donde se encontraban. Este es el caso del
oso grizzly (Ursus horribilis), y de los lobos (Canis lupis). Estos animales habitaban en
la parte noroeste de Norteamérica. Hoy en día estas dos especies han sido reintroducidas
en su hábitat.
Si estas dos especies carnívoras fueron exterminadas por los humanos, y hoy
están reincorporadas en su hábitat, ¿existe una diferencia moral, ética, legal, o ambiental
en la integración (aunque sea por medio de la clonación) de una especie herbívora
(mamut)?

Bibliografía

http://diario.elmercurio.cl/detalle/index.asp?id={4d12fdc6-b158-4c24-8869-
de61a5d7adaf}#

http://www.museodeciencias.gov.ve/textosmamut5.htm

http://channel.nationalgeographic.com/episode/waking-the-baby-mammoth-
3630/Overview08#tab-time-line

http://www.nationalgeographic.com

http://www.elmundo.es/magazine/m9/textos/mamut1.html

http://axxon.com.ar/not/172/c-1724011.htm

http://www.rtve.es/noticias/20081103/mamut-puede-resucitar-3700-anos-
despues/188373.shtml

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http://www.eurolatinnews.com/reportajes/mamuts.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Mamut_lanudo#Restos_congelados

http://www.diariodemallorca.es/secciones/noticia.jsp?
pRef=2008041100_18_347401__Ciencia-examen-genetico-bebe-mamut-abre-puerta-
grandes-avances-Genetica

http://espaciociencia.com/descubren-una-bebe-mamut-con-organos-internos-intactos/