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Los distintos reinos

Batalla de Vouill� (507), entre francos y visigodos, representada en un manuscrito


del siglo XIV.
Las invasiones b�rbaras desde el siglo III hab�an demostrado la permeabilidad del
limes romano en Europa, fijado en el Rin y el Danubio. La divisi�n del Imperio en
Oriente y Occidente, y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino,
determin� que fuera �nicamente en la mitad occidental donde se produjo el
asentamiento de estos pueblos y su institucionalizaci�n pol�tica como reinos.

Fueron los visigodos, primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo,
los primeros en efectuar esa institucionalizaci�n, vali�ndose de su condici�n de
federados, con la obtenci�n de un foedus con el Imperio, que les encarg� la
pacificaci�n de las provincias de Galia e Hispania, cuyo control estaba perdido en
la pr�ctica tras las invasiones del 410 por suevos, v�ndalos y alanos. De los tres,
solo los suevos lograron el asentamiento definitivo en una zona: el Reino de Braga,
mientras que los v�ndalos se establecieron en el norte de �frica y las islas del
Mediterr�neo Occidental, pero fueron al siglo siguiente eliminados por los
bizantinos durante la gran expansi�n territorial de Justiniano I (campa�as de los
generales Belisario, del 533 al 544, y Nars�s, hasta el 554). Simult�neamente los
ostrogodos consiguieron instalarse en Italia expulsando a los h�rulos, que hab�an
expulsado a su vez de Roma al �ltimo emperador de Occidente. El Reino Ostrogodo
desapareci� tambi�n frente a la presi�n bizantina de Justiniano I.

Un segundo grupo de pueblos germ�nicos se instala en Europa Occidental en el siglo


VI, de entre los que destaca el Reino franco de Clodoveo I y sus sucesores
merovingios, que desplaza a los visigodos de las Galias, forz�ndolos a trasladar su
capital de Tolosa (Toulouse) a Toledo. Tambi�n derrotaron a burgundios y alamanes,
absorbiendo sus reinos. Algo m�s tarde los lombardos se establecen en Italia (568-
9), pero ser�n derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos, que
reinstaurar�n el Imperio con Carlomagno (a�o 800).

En Gran Breta�a se instalar�n los anglos, sajones y jutos, que crear�n una serie de
reinos rivales que ser�n unificados por los daneses (un pueblo n�rdico) en lo que
terminar� por ser el reino de Inglaterra.

Las instituciones

Breviario de Alarico, en un manuscrito del siglo X.


La monarqu�a germ�nica era en origen una instituci�n estrictamente temporal,
vinculada estrechamente al prestigio personal del rey, que no pasaba de ser un
primus inter pares (primero entre iguales), que la asamblea de guerreros libres
eleg�a (monarqu�a electiva), normalmente para una expedici�n militar concreta o
para una misi�n espec�fica. Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos
germ�nicos desde el siglo III hasta el siglo V (encajonados entre la presi�n de los
hunos al este y la resistencia del limes romano al sur y oeste) fue fortaleciendo
la figura del rey, al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las
instituciones pol�ticas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder pol�tico
mucho m�s centralizado y concentrado en la persona del Emperador romano. La
monarqu�a se vincul� a las personas de los reyes de forma vitalicia, y la tendencia
era a hacerse monarqu�a hereditaria, dado que los reyes (al igual que hab�an hecho
los emperadores romanos) procuraban asegurarse la elecci�n de su sucesor, la mayor
parte de las veces a�n en vida y asoci�ndolos al trono. El que el candidato fuera
el primog�nito var�n no era una necesidad, pero se termin� imponiendo como una
consecuencia obvia, lo que tambi�n era imitado por las dem�s familias de guerreros,
enriquecidos por la posesi�n de tierras y convertidos en linajes nobiliarios que se
emparentaban con la antigua nobleza romana, en un proceso que puede denominarse
feudalizaci�n. Con el tiempo, la monarqu�a se patrimonializ�, permitiendo incluso
la divisi�n del reino entre los hijos del rey.
El respeto a la figura del rey se reforz� mediante la sacralizaci�n de su toma de
posesi�n (unci�n con los sagrados �leos por parte de las autoridades religiosas y
uso de elementos distintivos como orbe, cetro y corona, en el transcurso de una
elaborada ceremonia: la coronaci�n) y la adici�n de funciones religiosas
(presidencia de concilios nacionales, como los Concilios de Toledo) y taumat�rgicas
(toque real de los reyes de Francia para la cura de la escr�fula). El problema se
suscitaba cuando llegaba el momento de justificar la deposici�n de un rey y su
sustituci�n por otro que no fuera su sucesor natural. Los �ltimos merovingios no
gobernaban por s� mismos, sino mediante los cargos de su corte, entre los que
destacaba el mayordomo de palacio. �nicamente tras la victoria contra los invasores
musulmanes en la batalla de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado
para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba m�ritos suficientes para
fundar �l mismo su propia dinast�a: la carolingia. En otras ocasiones se recurr�a a
soluciones m�s imaginativas (como forzar la tonsura �corte eclesi�stico del pelo�
del rey visigodo Wamba para incapacitarle).

Los problemas de convivencia entre las minor�as germanas y las mayor�as locales
(hispano-romanas, galo-romanas, etc.) fueron solucionados con m�s eficacia por los
reinos con m�s proyecci�n en el tiempo (visigodos y francos) a trav�s de la fusi�n,
permitiendo los matrimonios mixtos, unificando la legislaci�n y realizando la
conversi�n al catolicismo frente a la religi�n originaria, que en muchos casos ya
no era el paganismo tradicional germ�nico, sino el cristianismo arriano adquirido
en su paso por el Imperio Oriental.

Algunas caracter�sticas propias de las instituciones germanas se conservaron: una


de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito propio
del Derecho romano. No obstante los reinos germ�nicos realizaron algunas
codificaciones legislativas, con mayor o menor influencia del derecho romano o de
las tradiciones germ�nicas, redactadas en lat�n a partir del siglo V (leyes
teodoricianas, edicto de Teodorico, C�digo de Eurico, Breviario de Alarico). El
primer c�digo escrito en lengua germ�nica fue el del rey Ethelberto de Kent, el
primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo
VI). El visig�tico Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) y la franca Ley S�lica
(Clodoveo, 507-511) mantuvieron una vigencia muy prolongada por su consideraci�n
como fuentes del derecho en las monarqu�as medievales y del Antiguo R�gimen.19?

V�anse tambi�n: Derecho germ�nico y Derecho visigodo.


La cristiandad latina y los b�rbaros

Libro de Kells o Evangeliario de San Columba, arte hiberno-saj�n o irlando-saj�n.


La expansi�n del cristianismo entre los b�rbaros, el asentamiento de la autoridad
episcopal en las ciudades y del monacato en los �mbitos rurales (sobre todo desde
la regla de San Benito de Nursia �monasterio de Montecassino, 529�), constituyeron
una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayud� a asegurar que muchos rasgos de
la civilizaci�n cl�sica, como el derecho romano y el lat�n, pervivieran en la mitad
occidental del Imperio, e incluso se expandiera por Europa Central y septentrional.
Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I (496 �
499) y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del
otro lado del Rin. Los suevos, que se hab�an hecho cristianos arrianos con
Remismundo (459-469), se convirtieron al catolicismo con Teodomiro (559-570) por
las predicaciones de San Mart�n de Dumio. En ese proceso se hab�an adelantado a los
propios visigodos, que hab�an sido cristianizados previamente en Oriente en la
versi�n arriana (en el siglo IV), y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia
religiosa con los cat�licos hispano-romanos incluso con luchas internas dentro de
la clase dominante goda, como demostr� la rebeli�n y muerte de San Hermenegildo
(581-585), hijo del rey Leovigildo). La conversi�n al catolicismo de Recaredo (589)
marc� el comienzo de la fusi�n de ambas sociedades, y de la protecci�n regia al
clero cat�lico, visualizada en los Concilios de Toledo (presididos por el propio
rey). Los a�os siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo20? con figuras
de la influencia de san Isidoro de Sevilla (y sus hermanos Leandro, Fulgencio y
Florentina, los cuatro santos de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de
Toledo, de gran repercusi�n en el resto de Europa y en los futuros reinos
cristianos de la Reconquista (v�ase cristianismo en Espa�a, monasterio en Espa�a,
monasterio hispano y liturgia hisp�nica). Los ostrogodos, en cambio, no dispusieron
de tiempo suficiente para realizar la misma evoluci�n en Italia. No obstante, del
grado de convivencia con el papado y los intelectuales cat�licos fue muestra que
los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor confianza (Boecio y
Casiodoro, ambos magister officiorum con Teodorico el Grande), aunque tambi�n de lo
vulnerable de su situaci�n (ejecutado el primero -523- y apartado por los
bizantinos el segundo -538-). Sus sucesores en el dominio de Italia, los tambi�n
arrianos lombardos, tampoco llegaron a experimentar la integraci�n con la poblaci�n
cat�lica sometida, y su divisiones internas hicieron que la conversi�n al
catolicismo del rey Agilulfo (603) no llegara a tener mayores consecuencias.

El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y
desde all� se extendi� a Escocia, desde donde un siglo m�s tarde regres� por la
zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos
pictos y escotos (procedentes del norte de Gran Breta�a) y a los tambi�n paganos
germanos procedentes del continente (anglos, sajones y jutos). A finales del siglo
VI, con el Papa Gregorio Magno, tambi�n Roma envi� misioneros a Inglaterra desde el
sur, con lo que se consigui� que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a
ser cristiana.

A su vez, los britones hab�an iniciado una emigraci�n por v�a mar�tima hacia la
pen�nsula de Breta�a, llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa
cant�brica entre Galicia y Asturias, donde fundaron la di�cesis de Britonia. Esta
tradici�n cristiana se distingu�a por el uso de la tonsura c�ltica o escocesa, que
rapaba la parte frontal del pelo en vez de la coronilla.

La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la


barrera pagana de los anglosajones, provoc� una evoluci�n diferente al cristianismo
continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la
antigua tradici�n latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa
continental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente. Tras su
extensi�n a Inglaterra en el siglo VI, los irlandeses fundaron en el siglo VII
monasterios en Francia, en Suiza (Saint Gall), e incluso en Italia, destac�ndose
particularmente los nombres de Columba y Columbano. Las Islas Brit�nicas fueron
durante unos tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura: el
historiador Beda el Venerable, el misionero Bonifacio de Alemania, el educador
Alcuino de York, o el te�logo Juan Escoto Er�gena, entre otros. Tal influencia
llega hasta la atribuci�n de leyendas como la de Santa �rsula y las Once Mil
V�rgenes, bretona que habr�a efectuado un extraordinario viaje entre Britania y
Roma para acabar martirizada en Colonia.21?

Otras cristianizaciones medievales

Cirilo y Metodio, los ap�stoles de los eslavos, con el alfabeto cir�lico en un


icono ruso del siglo XVIII o XIX.
Por su parte, la extensi�n del cristianismo entre los b�lgaros y la mayor parte de
los pueblos eslavos (serbios, moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucranianas
y rusas �Vladimiro I de Kiev, a�o 988�) fue muy posterior, y a cargo del Imperio
bizantino, con lo que se hizo con el credo ortodoxo (predicaciones de Cirilo y
Metodio, siglo IX); mientras que la evangelizaci�n de otros pueblos de Europa
Oriental (el resto de los eslavos �polacos, eslovenos y croatas�, b�lticos y
h�ngaros �San Esteban I de Hungr�a, hacia el a�o 1000�) y de los pueblos n�rdicos
(vikingos escandinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa
Central, en un periodo todav�a m�s tard�o (hasta los siglos XI y XII); permitiendo
(especialmente la conversi�n de Hungr�a) las primeras peregrinaciones por v�a
terrestre a Tierra Santa.22?

Es una locura creer en los dioses.


Saga de Hrafnkell, sacerdote de Frey (Islandia, compuesta a finales del siglo XIII,
pero ambientada en �poca precristiana).23?
J�zaros
Art�culo principal: J�zaros
Los j�zaros eran un pueblo turco procedente del Asia central (donde se hab�a
formado desde el siglo VI el imperio de los K�kt�rks) que en su parte occidental
hab�a dado origen a un importante estado que dominaba el C�ucaso y las estepas
rusas y ucranianas hasta Crimea en el siglo VII. Su clase dirigente se convirti�
mayoritariamente al juda�smo, peculiaridad religiosa que lo convert�a en un vecino
excepcional entre el califato isl�mico de Damasco y el imperio cristiano de
Bizancio.

El Imperio bizantino (siglos IV al XV)