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Biografía

Julio Gerónimo Balloffet, nació en Saint Etienne,


sur-este de Francia el 9 de julio de 1831, estudió ciencias
exactas, pero se recibió de geógrafo y agrimensor en la
universidad de Lyon. Llegó a la Argentina, a los 28 años
de edad. Revalidó su título, para poder desempeñarse en el
departamento topográfico de la provincia de Mendoza
(Consejo Honorario Asesor para la Defensa del Patrimonio
Histórico y Cultural de San Rafael, Mendoza. 2003), desde
dónde realizó importantes trabajos profesionales, entre los
Ilustración 1: Julio Gerónimo Balloffet.
Anónimo. Tomado de: cuales se destaca el nuevo trazado de la ciudad de
https://commons.wikimedia.org/wiki/File
:Julio_Balloffet.jpg#/media/Archivo:Juli Mendoza que había sido destruida por el fuerte terremoto
o_Balloffet.jpg del año 1861, que provocó cerca de 8000 muertos.

Una de esas víctimas fue el sabio francés Augusto Bravard. Para rescatar su cuerpo llegó
a Mendoza su amigo Julio Jerónimo Balloffet, y si bien no consiguió su objetivo colaboró en
la reconstrucción de la ciudad.

Balloffet y el diseño de la ciudad post-terremoto

Con la ciudad devastada, transcurrieron dos años de debate acerca del futuro de
Mendoza. Hacia 1863, época del progreso a nivel nacional, se realizó una nueva fundación de
la ciudad, el gobierno en conjunto con el entonces ministro Eusebio Blanco llaman a Julio
Balloffet por entonces en la provincia. Fue quien proyectó la nueva ciudad bajo los conceptos
imperantes de la época de orden, higiene, eficiencia y regularidad.

Esta nueva Mendoza presentaba un esquema homogéneo de 8 x 8 manzanas con una


plaza central de mayores dimensiones y cuatro equidistantes, que aportaron espacios abiertos
en la trama urbana y que se vieron complementados con la aparición de los parques del Este; del
Oeste (1896), proyectado por el paisajista francés Charles Thays, y la quinta Agronómica, con
el objetivo claro de incorporar calidad ambiental. Asimismo, al diseño de la ciudad se añadió un
sistema de riego con acequias revestidas con piedra bola y canales para el sustento del arbolado
público. El trazado de calles, boulevards y grandes avenidas de circunvalación compuso una
traza jerarquizada para el ordenado del tránsito y la evacuación ante posibles sismos.
Ilustración 2 Trazado de la ciudad de Mendoza luego del terremoto de 1861. Tomado de: Martínez, P. S. (1979).
Historia de Mendoza (Vol. 7). Plus Ultra. Pág. 250

Ilustración 3 Plano de la ciudad de Mendoza 1854. Tomado de: Martínez, P. S. (1979). Historia de Mendoza (Vol.
7). Plus Ultra. Pág. 245

Matrimonio
En 1868 contrajo matrimonio en la iglesia matriz de Mendoza con Aurora Suárez hija
de Don Nicolás Suárez propietario de los terrenos ubicados en las márgenes del río Diamante
que posteriormente heredó en parte el matrimonio.

Vendió una fracción de los terrenos heredados y realizó el trazado de una nueva “Villa
del Diamante”, obra que dio origen al actual Cuadro Nacional de San Rafael. Además, realizó
muchos trabajos a lo largo del departamento, entre los más importantes se encuentran la
rectificación de los canales Cerrito y toledano.

El ingeniero Balloffet, hace construir en el año 1871 un fuerte en la propiedad de su


esposa, bautizándolo con el nombre de Aurora, en homenaje a su señora, con el propósito de
proteger la zona de las incursiones de los nativos. De dicho fuerte, ubicado en la margen
izquierda del río diamante edificado con paredes de 1,50 de espesor de adobe, rodeado por un
canal o foso, con una torre, la entrada principal cuya puerta de algarrobo era la vez el puente
levadizo accionado desde el interior y sostenido por dos gruesas cadenas el interior del fuerte
podían refugiarse hasta 20 familias, durante varios días contando con varios fusibles para casos
de emergencia.

Ilustración 4: Fuerte Aurora, hoy calle Juan XXIII, departamento de San Rafael. Archivo histórico del Museo de
Historia Natural de San Rafael. Tomado de: Izuel, M. E. (1995). Compendio de historia de San Rafael y del sur
mendocino. Editorial Ciencias y Artes. Pág. 42.
Los primeros cultivos de la zona fueron los pastos para la hacienda vacuna y ovina.
Posteriormente ya alejado del peligro de ataque de los naturales comienzan algunas
plantaciones de frutales como higueras, durazneros y guindos. Algunas variedades de forestales
como eucaliptos, palmeras, aguaribayes y siempre verdes, ubicados generalmente los jardines
de las casas.

Julio Gerónimo Balloffet se asienta definitivamente en San Rafael en el año 1884


construye su casa, una amplia mansión al norte del fortín Aurora. Edificada totalmente de adobe
de gruesas paredes con vigas de madera de roble rodeada de una galería con columnas y como
todas las construcciones de la época, orientadas hacia el norte y cuya entrada central, con una
escalera de mármol daba a la sala principal y el comedor de donde se pasaba a los 10 dormitorios
que eran sólo usados totalmente cuando se reunía toda la familia del matrimonio Balloffet que
solamente tuvo seis hijos: Juana la mayor permaneció soltera; Lola se casó con un francés de
apellido Peyret; Julio Wenceslao médico que ejerció en Mendoza; María, casada con Arias
madre el escritor Abelardo Arias; Nicolás y la menor Ema casada con el enólogo Layera cuyo
hijo Carlos residió mucho tiempo más en la propiedad. Los años de actividad de la familia, se
reducían al trabajo profesional del ingeniero Balloffet, a la actividad ganadera de su esposa, en
el sur de Mendoza y a la educación de sus hijos en la gran ciudad, especialmente en escuelas
religiosas. La llegada de inmigrantes y colonos europeos a la provincia dispuestos a trabajar en
actividades agrícolas, como lo hacían en sus países de origen España, Italia y Francia
especialmente en la vitivinicultura fue modificando de a poco la estructura pastoril y ganadera
de Mendoza. Comenzamos a ver que varios ganaderos se vuelcan a la agricultura y muchos
terratenientes fraccionan sus estancias para venderlas o cultivarlas parcialmente. Es el caso
típico que sucede en la familia Balloffet y otros hacendados de la provincia. Su esposa Aurora
también se dedica a cultivar sus propios viñedos y administrar personalmente sus fincas al
fallecer su esposo en el año 1897.

Uno de los aportes más significativos de Balloffet por fuera del ejercicio de su profesión
se produce cuando invita a su compatriota Rodolfo Iselín a conocer las tierras de su esposa
Doña Aurora Suárez a orillas del diamante convenciéndolo de las bondades de la zona y la
abundancia de las aguas tal es así que Iselín compra entonces la parte norte de la propiedad de
los Suárez en el año 1884 y comienza la historia de otro pionero fundamental de San Rafael.
Últimos años

Según Izuel (1994) Julio Gerónimo estaba mensurando los campos de Don Domingo
Bombal cuando falleció el 12 de septiembre de 1897, sus restos descansan en el cementerio de
San Rafael, hoy en día llevan su nombre un distrito y una calle.

Lista de referencia

• Izuel, M. E. (1995). Compendio de historia de San Rafael y del sur mendocino. Editorial Ciencias y Artes.
págs. 41 a 42.
• Consejo Honorario Asesor para la Defensa del Patrimonio Histórico y Cultural de San Rafael, Mendoza.
(2003). San Rafael: vida y obra de sus protagonistas. Mendoza: El Fortín, 2003. págs. 33 a 36.
• Villalobos, A. (2015). Historia urbana de Mendoza Del siglo XVI al XXI. Recuperado de
http://www.unidiversidad.com.ar/historia-urbana-de-mendoza-siglo-xvi-xxi.
• Martínez, P. S. (1979). Historia de Mendoza (Vol. 7). Plus Ultra.

Alumno: Bruno Valentín Videla N° de registro: 24526


Cátedra: Historia de Mendoza
FFyL 2019

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