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David Quimbiulco

MATERIALES AISLANTES TÉRMICOS

En nuestra vida cotidiana usualmente solemos encontrarnos con la necesidad de mantener la


temperatura interna de un lugar, ya sea de nuestros cuartos en las diferentes épocas del año
(invierno o verano), o de contenedores en los que llevamos nuestras comidas para
mantenerlas calientes o bebidas para mantenerlas frías. Para esto, existen refuerzos con
ciertos tipos de materiales llamados aislantes térmicos, los cuales son capaces de mantener
tanto el frío como el calor, de la tempera exterior.

El tipo de aislante que se usará dependerá del uso que se le vaya a dar, así como de los
recursos económicos que se tenga. Algunos de estos materiales son evidentes y accesibles,
mientras que otros pueden ser más difíciles de conseguir o pueden ser algo inesperados.

La realización de este proyecto nació de la necesidad que tiene algunas personas de


transportar cierto tipo de medicinas, las cuales requieren refrigeración, de un lugar a otro, y
mantener el espacio interno de un cooler a una temperatura determinada. Por ende, la función
principal que tendrán los materiales utilizados es reducir la transmisión de calor a través de
las pareces del cooler. Al reducir la cantidad de calor que se transmite del ambiente hacia el
cooler, las medicinas que se encuentren adentro se mantendrán en un mejor estado y no se
dañaran hasta llegar a su destino.

A continuación, se listará algunos de los materiales que cumplen la función de aislantes


térmicos:

1. Espuma de poliuretano: es uno de los mejores aislantes disponibles. Tiene baja


permeabilidad al vapor de agua y una alta resistencia a la absorción de agua. Una
ventaja de este material es la facilidad de adquisición e instalación, además de que su
coeficiente de conductividad térmica es: 0.026 W/moC.
2. Poliestireno expandido: la resistencia mecánica de las espumas de poliestireno
expandido puede variar entre 0,4 y 1,1 kg/cm2. Hay disponibles varias calidades de
espumas, con una densidad comprendida entre 10 y 33 kg/m3 y una conductividad
térmica que disminuye a medida que aumenta la densidad.
Sin embargo, estas espumas de poliestireno expandido presentan ciertas limitaciones
técnicas: son inflamables y se descomponen gradualmente al exponerse directamente
a la luz solar.
3. Fibra de vidrio: hecha de arena sobre calentada, o vidrio reciclado que se convierte
en fibras delgadas. Tiene algunas ventajas, por ejemplo: es resistente a la mayoría de
ácidos, por lo que no se pudre ni se deteriora; es ligera, lo que facilita su instalación;
y las más importante, es un excelente aislante térmico por su bajo coeficiente de
expansión térmica y conductividad térmica relativamente alta, por lo que disipa el
calor de forma más rápida. Lo que podemos mencionar como desventaja es su costo,
pues 0.6 m2 de una baquela de fibra de vidrio puede costar $6.
4. Corcho: es de los aislantes térmicos más antiguos, y por algún tiempo fue el más
utilizado a nivel de la industria de refrigeración. Tiene buena eficacia termoaislante,
y es muy resistente a la compresión. Su desventaja es su tendencia a absorber la
humedad. Viene en forma de planchas o bloques expandidos.
5. Madera: antes de que hubieran refrigerados, la gente hacía cajas de madera para
mantener el frio, especialmente, para mantener el hielo, por lo que la madera puede
ser un muy buen aislante. Aparte de armar una caja de madera, envolverla con
periódico puede ayudar todavía más a la contención del frío dentro de la caja.
6. Lana: la lana puede llegar a ser un buen aislante porque no es un buen conductor, lo
que significa que no transfiere energía. Si se envuelve un cubo de hielo en lana, como
ésta no permitirá la entrada de aire, permitirá que el hielo dure por más tiempo. El
calor que intenta ingresar en lugar de hacerlo se queda atrapado en el tejido.

Existen otros materiales que pueden servir de aislantes térmicos, pero numerarlos y hablar
de cada uno de ellos sería muy extenso, por lo solo se enlistó lo que podrían llamarse
principales, y a continuación se presentará un cuadro comparativo de materiales aislantes
comunes, con sus ventajas y desventajas:

Material aislante Valor de R Ventajas Inconvenientes


por pulgada
(2,54 cm)
Poliuretano, en plancha 6,25 Muy buena R; puede usarse con No siempre es fácil de obtener;
resinas de fibra de vidrio relativamente caro
Poliuretano, rociado 7,0 Muy buena R; puede usarse con No siempre es fácil de obtener;
resinas de fibra de vidrio; caro; exige equipo especial de
aplicación sencilla con equipo de rociado
rociado

Poliuretano, vertido 7,0 Muy buena R; puede usarse con No siempre es fácil de obtener;
(mezcla química de dos resinas de fibra de vidrio; caro; los volúmenes deben
componentes) aplicación relativamente sencilla calcularse muy cuidadosamente

Poliestireno, en láminas 5,0 Fácilmente disponible, de bajo No puede usarse con resinas de
(lisas), nombre costo, R razonable fibra de vidrio, a no ser que se
comercial«Styrofoam» proteja; se daña fácilmente

Poliestireno, expandido in 3,75 a 4,0 Valores de R razonables, menor No puede usarse con resinas de
situ y en perlas costo que las láminas de superficie fibra de vidrio, a no ser que se
moldeadas expandidas. lisa proteja; se daña fácilmente
Conocido como Isopor,
Polypor, etc.

Plancha de corcho 3,33 Disponible en muchos mercados; R menor que la del poliuretano
costo razonable; puede recubrirse para espumas de estireno
con fibra de vidrio

Virutas de madera 2,2 Fácilmente disponible; bajo costo Absorbe humedad y su R se


reduce al mojarse; se
descompone

Serrín 2,44 Fácilmente disponible; bajo costo Absorbe humedad y su R se


reduce al mojarse; se compacta
por efecto de las vibraciones

Paja Fácilmente disponible; bajo costo Absorbe humedad y su R se


reduce al mojarse; alberga
insectos, etc.

Espacio de aire 1,0 aprox. Costo nulo Es necesario sellarlo


completamente para evitar la
circulación de aire que ocasiona
la infiltración de calor
NOTA: R se refiere a resistencia térmica

Finalmente, para nuestro proyecto, se decidió utilizar dos materiales principales: planchas de
corcho y espuma de poliuretano; y uno que podemos llamar secundario: hielo, ya sea común
o hielo seco.

Esta decisión se tomo basada en la facilidad de adquisición y de costos de estos materiales.


En primer lugar, como se mencionó en la explicación anterior, el corcho era muy utilizado
por la industria para la mantención del frío dentro de un espacio. Además, podemos encontrar
planchas de corcho en cualquier papelería, por lo que no es difícil encontrar este material.
Para reducir el espacio utilizado de este material, se decidió comprar una plancha de corcho
de 3 mm, pero para aumentar el aislamiento, se usaron dos capas de este material. Esto
también se hizo para aumentar el aislamiento utilizando asimismo el segundo material, la
espuma de poliuretano.

Como vimos en la consulta previa de materiales, la espuma de poliuretano es un aislante


térmico muy efectivo, y su costo no es tan alto, por lo que puede ser asequible para cualquier
persona. Además, este material puede incluso cumplir la función de pegamento, y por eso se
decidió que este sea el material que junto a las dos capas de corcho que se instalaron.
Entonces, lo que se hizo fue una especie de “sándwich” con estos materiales, con la espuma
en el medio. Cabe recalcar que para que la espume se seque se debe esperar al menos 15
minutos, después de este tiempo las partes se mantendrán pegadas, y con el paso del tiempo
la espuma adquirirá mayor dureza.

Y el tercer material, el hielo. El hielo se lo uso para que la temperatura del interior del cooler
esté dentro el rango deseado, el cual en nuestro caso es de 0 a 10 oC; y los materiales
utilizados lo que harán será mantener la temperatura en ese rango para preservar los
productos que se encuentren en el interior.

Hielera
La hielera o también llamado cooler, es un recipiente el cual su función principal es mantener
frio el objeto que se encuentre dentro del recipiente, ya sea por conservación de la
temperatura o por la presencia de hielo.
Existen de distintos materiales y tamaños con el objetivo de enfriar más rápido o mantenerlo
frio por mas tiempo. Entre los materiales de fabricación se puede encontrar metal, madera,
unicel, plástico, entre otros. Las hieleras más factibles son las de plástico y unicel en los
cuales se los puede encontrar con otros materiales para mejorar la conservación de
temperatura.

Además, un aspecto a considerar al hablar de hieleras es la portabilidad, ya que depende del


uso que se la vaya a dar, puede que se la va a llevar en un vehículo o simplemente caminando
de un lugar a otro. Por esto es por lo que las más utilizadas son las de unicel, que también su
costo es mucho menor.

Tras realizar la investigación de las distintas hieleras y la disponibilidad en el mercado se


trabaja con una hielera de unicel, puesto que por las ventajas antes mencionadas es la opción
más factible para el proyecto, además que es más fácil realizar modificaciones e implementar
materiales para mejorar su tiempo de conservación de temperatura.
Pruebas y Resultados

Prueba 1

La prueba consiste en comparar una hielera normal con la hielera mejorada con corcho y
poliuretano. Se aseguro que la temperatura llegue a 0°C y se tomó el tiempo hasta llegar a
10°C. Para la primera hielera se obtuvo un tiempo de 5 minutos y con la segunda hielera se
demoró 40 minutos por lo que se puede concluir que la hielera ha sido mejorada 8 veces, es
decir, la hielera con ayuda del corcho y poliuretano puede conservar la temperatura interna 8
veces más que una hielera normal sin modificaciones.

Conclusiones

Se obtuvo una mejora del cooler inicial del aproximadamente 80%, estos resultados se
obtienen gracias a la selección de los materiales aislantes, se escoge estos materiales debido
a su conductividad térmica y su costo económico, por lo que es mas factible la mejora de
cualquier cooler comercial, ayudando a mantener una temperatura deseada en mayor tiempo.
Bibliografía:
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