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Los nasoreanos son gnósticos paganos que poco antes del surgimiento del cristianismo

formaron una secta que floreció en Mesopotamia y Babilonia , y que fue una de las
principales religiones en Asia occidental en los primeros años del mahometanismo .
Aunque unas 2000 familias fuertes en el siglo XVII, han disminuido en la actualidad a unos
1500 adherentes que viven en Shat-el-Arab, cerca del Golfo Pérsico. Es la única secta
gnóstica que ha sobrevivido y cuyos escritos sagrados aún existen; Salvo algunos
remanentes, los escritos de los llamados gnósticos cristianos han perecido.

Nombres
Mandæan (mndaya) es una palabra arameo-babilónica en forma dialéctica, que significa:
gnósticos , gnostikoí , "los que saben bien". El hebreo para conocimiento md 'Madda es de
la misma raíz y es el sustantivo del cual se deriva el adjetivo Mandaya. Es el nombre
adoptado por la propia secta , que se emplea en sus libros sagrados, y es característico de su
culto a los mnds dhya gnôsis tês doês o "conocimiento de la vida". Otro nombre que
también se encuentra en sus libros sagrados es el de sabios ( sbya ) que significa bautistas
(sb 'para bautizar en siríaco y arameo). Este nombre es conocido por los musulmanes (sing.
Sabia, pl. Fr. Subâ'u ) del Corán (Sure V, 73; II, 59; XXII, 17) en el que los cristianos ,
savianos y judíos se enumeran como religiones que puede ser tolerado por el islam . Se
basa en la prominencia del bautismo frecuente en su disciplina religiosa y, por lo tanto, sin
duda los Padres los llaman hemerobaptistas emerobaptístai, es decir, practicar el bautismo
diario. El nombre Soubaíoi incluso se conocía en escritores griegos. El nombre, sin
embargo, más utilizado en su literatura sagrada es el de Nasoreanos , naswraya , que
también es el árabe habitual (sing. Nasrani, pl. Nasâra) para los cristianos . La coincidencia
es sorprendente, más aún cuando los nasoreanos no se inclinan hacia el cristianismo , sino
que lo desprecian y lo odian; ni sus doctrinas traicionan ninguna aproximación a las
creencias cristianas , excepto quizás en la de la existencia de un salvador, aunque algunas
de sus ceremonias tienen un parecido superficial con los misterios cristianos . Sin embargo,
si recordamos que los maniqueos en Europa desfilaron como los verdaderos cristianos ,
aunque su sistema tiene solo el uso de media docena de términos en común con el
cristianismo , y que algunas sectas gnósticas apenas tenían similitudes con la Iglesia de
Cristo . Cristianos autoproclamados, se vuelve menos extraño que incluso los Mandæans se
hayan llamado Nasoræans. El término Kristiânâ, como transcripción de la palabra griega, se
reserva para los seguidores de Jesucristo . El cristianismo fue sin duda un nombre para
conjurar, pero la ausencia de cualquier razón para la adopción del título sigue siendo un
misterio. Algunos sugieren que el nombre solo se da a los más perfectos entre ellos, pero
esto parece contrario a los hechos. El nombre "Cristianos de San Juan" es de origen
europeo y se basa en un error. Los nasoreanos tienen una veneración extraordinaria por San
Juan Bautista , que figura en gran medida en su mitología. Esta veneración, junto con la
similitud de sus ritos con los sacramentos cristianos , llevó a los primeros misioneros de
Europa a considerarlos descendientes de los cristianos bautizados solo con el bautismo de
San Juan. Tal, por ejemplo, fue la impresión del carmelita Ignacio un jesuita, que vivió
algunos años en Bassa y escribió una descripción de la secta (1652).

Doctrinas
Estos deben ser recopilados de una voluminosa compilación llamada Genza o "The
Treasure", y algunas veces Sidra Rabba o "The Great Book", cuyas copias datan de los
siglos XVI y XVII están en la Bibliothèque Nationale en París y han sido publicadas por
Petermann (Thesaurus s. Liber Magnus, vulgo Liber Adami, etc., Berlín, 1867) en escritura
y lenguaje nasoreano. La primera no es diferente a Estrangela con vocales añadidas en las
modificaciones de las consonantes, y la segunda se parece mucho a la del arameo en el
Talmud. Norberg (Londres y Gotha, 1817) publicaron el mismo texto en caracteres sirios
con una traducción latina algo gratuita. Brandt tradujo al alemán las selecciones de Genza
(aproximadamente un cuarto). Este libro está dividido arbitrariamente en dos secciones,
llamadas Genza derecha e izquierda, por la curiosa costumbre nasoreana de escribir estas
dos porciones en un solo volumen pero en posiciones invertidas, la izquierda se usa en los
funerales y se escribe para beneficio de los muertos. El Genza es una colección de escritos
de todas las edades y fuentes, algunos que datan incluso después de la conquista
mahometana . Otro libro sagrado es el Kolasta, o "Summa" o vademécum práctico que
contiene himnos , liturgias , ritos para matrimonios , etc. (publicado como "Qolasta" por
Euting, Stuttgart, 1867). El Sidra de Yahya, es decir, el Libro de San Juan o Drâshê de
malkê, "Lectures of the Kings" fue publicado en 1905 por Lidzbarski y traducido con
comentarios por Ochser en 1905. El Diwan, un ritual sacerdotal , fue publicado por Euting
(1904) , pero el Asfar Malwâshe, un trabajo astrológico sobre los signos del zodíaco, aún
no se ha publicado. En los últimos años, los hallazgos de inscripciones nasoreanas en
cerámica se han agregado a nuestro conocimiento de sus supersticiones populares (Pognon,
"Une incantation en Mandaïte", París, 1892; "Inscripciones Mand." París , 1808-9;
Lidzbarski, "Ephem. F. Sem. Epigr. ", Giessen, 1900).

Estas fuentes muestran que el nasoræanismo es una forma de gnosticismo que se inclina
hacia el politeísmo babilónico tardío, algo así como el neoplatonismo se inclina hacia el
panteón griego y romano. Es un intento de alegorizar los mitos antiguos como fases de la
creación y salvación del hombre, aunque el Nasoræanism nunca se libra de las fantásticas
imágenes orientales. Probablemente a través del comercio nabateo, estos babilonios del sur
entraron en contacto con los judíos del este del Jordán y desarrollaron un culto a San Juan
Bautista . Sin embargo, su bautismo diario es anterior a la práctica de San Juan y es
probablemente la causa de su creencia con respecto a San Juan más que el efecto de la
misma. Asimismo, absorbieron una gran cantidad de filosofía india y de Parsee hasta que
desarrollaron su doctrina del Rey de la Luz, que es similar al concepto maniqueo del
universo , aunque sin un dualismo absolutamente rígido. Por lo tanto, ninguna religión se
parece más al nasoreanismo que la de Mani, quien él mismo fue un bautista oriental en su
juventud. Finalmente, a través del contacto con el monoteísmo de judíos , cristianos ,
mahometanos y posteriores parsis, gradualmente se dirigieron hacia la aceptación de un
solo Dios . Su adoración al Rey de la Luz es de singular belleza y elevación. Su æonology
es extremadamente intrincada: los æon se llaman con el nombre místico Utra ('wtryya que
significa: riquezas o potencias; hebreo' sr). Bastará mencionar algunas ideas destacadas.
Pira Rabba es la fuente, el origen y el contenedor de todas las cosas. El significado de Pira
(pyra) es incierto; de varios significados sugeridos, quizás el de "Fruta" (Hebr. pry) es el
más probable. Esta "fruta" es como el "huevo de oro" indio, la "plenitud del ser"
trascendental e inconsciente de la cual se desarrollan todas las cosas; es la semilla de la
higuera del Gnóstico Docetæ ; Es el Búdos de los Valentinianos. Este Pira Rabba está
poseído y lleno por el Mânâ Rabbâ: el Gran Espíritu, el Gran Ilustre, el Gran Esplendor o
Majestad. Del Mânâ Rabbâ emana la Primera Vida, quien reza por compañía y progenie,
con lo cual nace la Segunda Vida, el Ultra Mkayyema o Æon que constituye el Mundo, el
Arquitecto del Universo. Este arquitecto divino da una serie de eones , que con su permiso
tienen la intención de erigir el universo . Sin embargo, esto desagrada a la Primera Vida a
cuyo pedido el Mânâ Rabbâ produce como topógrafo o capataz de los æons del arquitecto
el Mandâ d'Hayye o gnôsis zoês el Conocimiento Personificado de la Vida, es decir, el
amigo y el consejero de la Primera Vida.

Este Manda de Hayye es el Cristo de los nasoreanos, a quienes llaman y alrededor de los
cuales se agrupan todas sus ideas religiosas. Como dios del orden, tiene que luchar contra
los eones del caos y así darse cuenta de la idea divina en el mundo. El conjunto es una
alegoría audaz y obvia: Marduk es enviado por su padre Ea para luchar con los poderes de
Tiamat. Este monstruo femenino del caos nasoreano llamado el Espíritu Santo, el
Engañador (el espíritu es femenino en arameo) o Ruha, sin duda a pesar de los cristianos .
Este Ruha tiene un hijo llamado Ur, el príncipe de los demonios . Manda de Hayye lo
conquista y lo arroja a cadenas. Desafortunadamente, mientras Gabriel el Apóstol y
Petahiel comienzan a crear un buen mundo, Ur escapa y engendra con Ruha los siete
planetas, los doce signos del zodíaco y los cinco elementos. Se llama una tregua y Petahiel
comparte amigablemente la creación del mundo con los hijos de Ur y Ruha. Se crea el
cuerpo sin vida de Adán, pero la "Imagen de Dios" no tiene movimiento. Con la ayuda de
Abel, Seth, Enos y Adakas, se respira en él el espíritu de la vida. Los siete planetas, sin
embargo, y los doce signos del zodíaco constituyen una influencia maligna en el mundo,
que continuamente es vencida por el Manda de Hayye. Con la doctrina del Rey de la Luz se
introdujo una modificación considerable de la eología, pero el esquema principal siguió
siendo el mismo. El Rey de la Luz, el Padre de los eones , engendra a Manda de Hayye o
Protanthropos, Adam como el primer hombre. Este Manda de Hayye se encarna en Jibil el
Glorioso o Hibil Ziva (hybyl zywa). Kessler señala intencionadamente que si Manda es el
Cristo, entonces Hibil es el Jesucristo del nasoreanismo. Los descensos de Hibil en Hades
juegan un gran papel en su teología . Hibil es el Salvador y el Profeta del hombre. Él es
Marduk intentando desplazar a Jesús de Nazaret . Una última emanación del Rey de la Luz
fue Juan el Bautista , que con Hibil, Seth y Enos son hermanos del Manda de Hayye. Se
hace mención frecuente de Jordans celestiales, que son corrientes de aguas vivas del reino
trascendental de la luz. Hibil Ziva fue bautizado en 360,000 de ellos antes de su descenso al
mundo inferior.

Disciplina y ritual
Los nasoreanos rechazan enérgicamente todas las ideas de celibato y ascetismo; tienen un
verdadero desprecio semítico por los solteros e inculcan repetidamente el precepto de
"aumentar y multiplicarse". Rechazan todo ayuno y abnegación como inútil y antinatural, y
si observaron los ayunos mahometanos al menos en apariencia, fue solo para evitar
problemas y persecuciones. Son el reverso de los maniqueos ; Puede haber mucho mal en
este mundo, pero el hombre está obligado a sacar lo mejor de él. No es de extrañar que
Mani los haya dejado. No observan distinciones de comida, excepto que la sangre y las
cosas estranguladas están prohibidas, también toda la comida preparada por extraños, e
incluso la comida comprada en el mercado, debe lavarse. No tienen horas especiales para
rezar, excepto que solo deben rezar cuando está claro, no se oirá mientras esté oscuro. No
es el viernes musulmán o el sábado judío, pero el domingo cristiano es su día festivo
semanal. Esto, sin embargo, no es una imitación consciente de los cristianos , cuyo "Dios
carpintero" odian como hijo del demonio . La observancia religiosa de otras fiestas parece
de origen más reciente, aunque sin duda su observancia civil, como en el caso del día de
Año Nuevo (primer día de Wintermonth; sus meses tienen treinta días con cinco días
intercalares para hacer un año solar). lo suficientemente antiguo, siendo un festival de la
antigua Babilonia . Observan el día de la Ascensión (de Hibil Ziva que regresa de Hades) el
dieciocho del primer Springmonth, el Gran Festival Bautismal en los días intercalares, la
fiesta de los egipcios aparentemente ahogada en el Mar Rojo bajo el faraón (en realidad no
se ahogaron, pero escaparon) y fueron los antepasados de los nasoreanos), y algunas otras
fiestas. Poseían un sacerdocio jerárquico a quien le rendían una profunda veneración. Su
patriarca es el Rash Amma, jefe del pueblo, pero parece que rara vez han tenido un
dignatario así; La leyenda dice solo uno antes y uno después de Juan el Bautista . Una
especie de obispos , sacerdotes y diáconos forman la jerarquía ; se llaman Ganzivrâ,
Tarmidhâ y Shecandâ o Tesorero, Discípulo y Mensajero. La ordenación al sacerdocio está
precedida por un llamado retiro de sesenta días durante el cual el candidato se somete a
muchas reglas y bautismos pintorescos. El Shecanda es solo un asistente, pero el privilegio
del sacerdote es el poder de bautizar ; El obispo es el administrador de la comunidad.
Poseen tres grandes ritos sacramentales, Mashutha o bautismo ; Pehta y Mabutha o
comunión, realmente bocado (pan) y calado (agua); y Kusta o troth, un apretón de manos y
aprieto de troth. El bautismo, siempre en agua corriente o viva de ríos y arroyos, es el
mayor de todos los ritos. Los niños se bautizan tan pronto como puedan soportar una
inmersión total. El autobautismo es frecuente; el sacerdote al bautizar usó originalmente la
fórmula: estás firmado con el signo de la vida; el nombre de la vida y el Manda de Hayya
se nombra sobre ti. El bautismo se lleva a cabo el domingo y en muchas otras ocasiones
cuando se requiere el perdón del pecado . Le sigue una especie de unción con sésamo
húmedo. La comunión se da en finos pasteles sin levadura guardados en la casa del
sacerdote y en un puñado de agua. Kushta es una señal solemne de compañerismo con el
hermano Nasoræans. "Los hermanos de la carne mueren, los hermanos Kushta permanecen
para siempre", dice el proverbio. La historia del nasoreanismo es prácticamente
desconocida. El Genza contiene un Libro de los Reyes de carácter pseudohistórico, pero la
confusión total de sus reminiscencias históricas hace que sea difícil encontrar un núcleo de
verdad . Los nasoreanos se perdieron en la historia hasta que Ignacio un Jesu trajo la noticia
de su existencia. Han sido una religión prominente, ya que los musulmanes los clasificaron
con cristianos y judíos . A menudo se sostiene que una vez vivieron en Palestina cerca del
Jordán y emigraron a Caldea. Su amargo odio hacia todo lo que es judío o cristiano (porque
Moisés es un falso profeta , Jesús , el Gran Engañador, a quien Enós justamente trae a la
cruz), junto con su uso extenso de nombres bíblicos, llevaría a uno a creer que aunque su
La "teología" es india-babilónica, una vez estuvieron históricamente relacionados con los
cristianos judíos.

Fuentes
BRANDT, Die mandäische Religion (Leipzig, 1889); IDEM, Das Schicksal der Seele nach
dem Tode, etc. en Jahrbüch. der prot. El OL. (1892); IDEM, Mandäische Schriften
(Gotinga, 1893); KESSLER, un extenso artículo en Realencykl. für prot. Teólogo (1903),
sv Mandäer ; IDEM, Mandæans en Encyclopæd. Brittan ; OCHSER, Sidra d'Nismata
(Libro de las almas), tr .; Zeitschrift d. deut. morganl Gesell (1907); DE MORGAN, Texte
Mandaïtes in Missions Scientifiques en Perse, V (París, 1904); SHOUFFI, Etudes sur la
religion des Soubbas (París, 1880); BABELON, Les Mendaïtes en Annales de Philos.
Chrét. (1881); PETERMANN, Reisen im Orient (Leipzig, 1861); NÖLDEKE , Mandäische
Grammatik (Leipzig, 1875).

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Cita APA. Arendzen, J. (1911). Nasoreanos. En La Enciclopedia Católica. Nueva York:
Robert Appleton Company. Retrieved November 6, 2019 from New Advent:
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Cita de MLA. Arendzen, John. "Nasoreanos". La enciclopedia católica. Vol. 10. Nueva
York: Robert Appleton Company, 1911. 6 Nov. 2019
<http://www.newadvent.org/cathen/10705a.htm>.

Transcripción. Este artículo fue transcrito para New Advent por WGKofron. Con
agradecimiento al p. John Hilkert y la Iglesia de Santa María, Akron, Ohio.

Aprobación eclesiástica. Nihil Obstat. 1 de octubre de 1911. Remy Lafort, STD, Censor.
Imprimátur. + John Cardenal Farley, Arzobispo de Nueva York.

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