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Índice de contenidos

1 Contexto político
2 Las ideas de Napoleón
3 El Código Napoleónico
3.1 ¿Qué significa realmente el Código Napoleónico?
3.2 Estructura del Código Napoleónico
3.3 Preámbulo del Código Napoleónico
4 Consecuencias del Código Napoleónico
5 La expansión del Código Napoleónico por Europa
6 El Código Napoleónico y las mujeres
7 Bibliografía

Contexto político
El 18 de Brumario del año VIII (es decir, el 9 de noviembre de 1799) un golpe de Estado
acaba con el Directorio en Francia. El golpe de Estado elevó al poder a un prestigioso
militar llamado Napoleón Bonaparte. Fue un cambio político que sería de vital importancia
para el devenir histórico posterior en Europa. Un ejemplo es que sus consecuencias e
influencias aún perduran en la actualidad. Napoleón sería desde 1799 hasta 1804 el
Primer Cónsul del Consulado francés. A partir de finales de 1804 Napoleón sería
coronado por sí mismo Emperador.
Tras el golpe de Estado de Brumario a finales del siglo XVIII, el torrente enérgico de
Napoleón ha llegado a aguas más amplias y tranquilas. Al igual que un río llega hasta el
mar, Napoleón va siguiendo su curso vital, sorteando las dificultades a las que se ve
sometido, pero avanzando victorioso hasta el mar, alcanzando su máximo caudal en el
curso final del río. Una vez Napoleón se hizo con el poder en Francia, instauró la calma a
los franceses, hartos de luchas internas. Esta estabilidad interna le hizo acometer varias
empresas, como la creación del Código Napoleón. Este Código Civil será la base
legislativa de Francia durante mucho tiempo. Además, será la base legal de muchos
países europeos en la historia contemporánea.

Las ideas de Napoleón


El Imperio Napoleónico transformaría no sólo la geografía política de Europa, sino
también sus leyes y su mentalidad. Normalmente Napoleón es visto como un personaje
militar. Pero gracias a biografías como la de Emil Ludwig (a la que puedes acceder a
compra de Amazon mediante enlace de afiliado de marketing) podemos indagar en otras
facetas del personaje.
Quizás la mayor consecuencia de la expansión del Imperio Francés por Europa fue la
divulgación de ideas surgidas en la Revolución Francesa. Ideas que Napoleón defendía a
su manera, a pesar de todas las incongruencias existentes por su gobierno de carácter
personal y personalista.
Un reflejo de las ideas transmitidas se lee en el Código Civil de Francia, llamado de forma
común el Código Napoleónico. De ahí que tenga interés en este artículo. De este modo,
puedo explicar cómo el estudio de la historia puede tener visiones ajenas a lo militar.
Quizás no tan interesantes para muchos públicos, pero sí importantes para conocer mejor
la sociedad y la legislación actual. Y, finalmente, ver la influencia de hechos pasados en
nuestra vida, nuestras leyes y nuestra visión del mundo.

El Código Napoleónico
Al inicio de este artículo ya te he dicho qué es el Código Napoleónico, también llamado
Código Civil francés. Pero ahora tenemos más preguntas.
¿Cuándo fue publicado el Código Napoleónico? El 21 de marzo de 1804 fue publicado el
Código Civil francés.
¿Cuánta importancia tiene el Código Napoleónico? Fue muy importante en la época.
Gracias a este Código Civil se consolidaban muchas de las leyes surgidas durante el
periodo revolucionario francés y daba una estabilidad jurídica y legal. Lo cual era
necesario para dar estabilidad social tras el turbulento período postrevolucionario.
Pero lo más importante y relevante de este Código es que consolidaba jurídicamente la
abolición del Antiguo Régimen. Con todas las implicaciones que ello lleva. Es decir,
eliminaba la división de la sociedad en estamentos y los privilegios jurídicos en función del
estamento que pertenecías. Y eliminaba definitivamente el feudalismo. Que recordemos
que existía en Europa desde la Alta Edad Media.
También fue importante que se remarcara que la ley debía ser escrita y expresada en la
forma más clara posible para que los ciudadanos pudieran entenderla. No menos
importante resultó también la legislación en materia comercial y económica.
Por otro lado, el Código Napoleónico agrupó las reglas propias del Comercio Marítimo y el
Terrestre en un solo cuerpo legal. Con ello el derecho mercantil dejaba de ser un derecho
subjetivo para convertirse en un derecho objetivo. Se facilitaban así los intercambios
mercantiles y se liberalizaba en cierto modo la economía.

¿Qué significa realmente el Código Napoleónico?


Este código civil significa el afianzamiento de las conquistas de la Revolución Francesa de
1789. Es decir: la igualdad jurídica para todos los ciudadanos, la individualidad de la
propiedad, la libertad de trabajo, el principio de laicidad, la libertad de conciencia y la
separación en 3 poderes (ejecutivo, legislativo y judicial).
Ejemplo de lo que he descrito es el artículo 7 del Código Civil francés de 1804: » El
ejercicio de los derechos civiles es independientes de la calidad del ciudadano, la cual no
se adquiere ni se conserva según lo establecido en la ley constitucional«.
Para a continuación, en el artículo 8, decir «Todo francés gozará de los derechos civiles«.
Es decir, todos los franceses son iguales a la ley y tienen los mismos derechos.
Estructura del Código Napoleónico
La estructura del Código Civil francés de 1804 está influida por el Código Justiniano del
siglo VI d.C. Este código dividía la ley en tres apartados principales: personas, objetos y
acciones. De forma similar, el Código Napoleónico dividió la legislación en cuatro
secciones principales:
Personas
Propiedad
Adquisición de la propiedad
Procedimiento civil
En total, para contar toda su legislación, se redactaron 2281 artículos.

Preámbulo del Código Napoleónico


Para mostrar el espíritu del Código adjunto un fragmento de su Preámbulo:
En los Estados despóticos, donde el principio es propietario de todo el territorio, donde
todo el comercio se realiza en nombre del Jefe del Estado y en su provecho, donde los
particulares no tienen libertad ni propiedad, hay más jueces y verdugos que leyes; pero
allí donde los ciudadanos tienen bienes que conservar y defender, donde tienen derechos
políticos y civiles, donde el honor es valorado como cualquier otro bien, es necesario un
cierto número de leyes para hacer frente a todo. Las diversas clases de bienes, los
diversos géneros de industria, las diversas situaciones de la vida humana, demandan
reglas diferentes.

Consecuencias del Código Napoleónico


Mediante este Código Civil se consolidaba el espíritu revolucionario de la burguesía.
Existía libertad económica y personal, igualdad ante la ley, carácter individual de la
propiedad, matrimonio civil y divorcio. El Estado tenía un carácter laico y las leyes
religiosas no tenían cabida en el terreno estatal; era la prueba de la separación definitiva
entre la Iglesia y el Estado.
Además, se garantizaban los intercambios mercantiles y se establecía una legislación
para facilitar la libertad económica. Normas que abolían el Antiguo Régimen y daban paso
a una nueva sociedad cuyo reflejo se observa en la actualidad, lo que se llama
contemporaneidad. Una discusión acerca de lo qué es lo contemporáneo y sus inicios que
ya se discutió en esta entrada de La Crisis de la Historia.
La expansión del Código Napoleónico por Europa
El Código Napoleónico se fue imponiendo en los territorios que eran conquistados por
Francia. De este modo las ideas revolucionarias iban calando en la sociedad europea y la
burguesía las defendería incluso tras la caída del Imperio Francés. Muchos países
desarrollaron durante el siglo XIX sus códigos civiles basándose en las nuevas ideas que
se reflejan en el Código de Napoleón: libertad ciudadana, libertad económica,…
La posterior caída del Primer Imperio Francés y los intentos de restauración del
absolutismo monárquico no frenaron el empuje de estas ideas. Prueba de ello serán las
distintas revoluciones del siglo XIX y las luchas que habrá entre los defensores del
liberalismo y los defensores del absolutismo.
Además de ello, un cambio significativo de estas ideas que se expandieron en parte
gracias a la aplicación del Código en distintas partes de Europa, será el surgimiento de
nuevas ideas como nacionalismo, donde los ciudadanos ya no son súbditos de un
monarca, sino ciudadanos de una nación.
No extraña que en el siglo XIX surgieran las nuevas naciones de Alemania e Italia en
territorios ocupados por Napoleón y donde se aplicó el Código Napoleónico.
El Código Napoleónico y las mujeres
Un último apartado que escribo a raíz de un comentario a este artículo. Aunque es un
Código Civil que avanzó en muchas materias, no avanzó en tema de igualdad a todos los
seres humanos. Solo fue un avance para los hombres. El Código seguía condicionando a
las mujeres respecto a los hombres. Efectivamente, era un mundo masculino y la
legislación se pensaba para el hombre, siendo la mujer una “súbdita” del hombre. Era la
esclavitud femenina, de la que hablé en un interesante artículo.
El Código Napoleónico directamente rechazó a la mitad de la humanidad. No obstante, sí
que es verdad que sentó las bases para que empiece a despertar en la población
francesa y europea el deseo de tener y mantener estos derechos. Y las mujeres no fueron
ajenas a ello. Ellas empezaron a ver cómo los ciudadanos masculinos adquirían un
derecho que ellas no tenían. Esto dio lugar a la aparición de los movimientos feministas y
la lucha por la igualdad de derechos entre mujeres y hombres.

Bibliografía
Lario, A. (coord). 2010. Historia Contemporánea Universal. Del surgimiento del Estado
contemporáneo a la Primera Guerra Mundial. Madrid. Alianza Editorial.
Artola. M. 2005. Contemporánea: La historia desde 1776 . Madrid. Alianza.
Ludwig, E. 2001. Napoleón. Editorial Juventud, S.A.
Canales, E. 2008 La Europa Napoleónica: 1792-1815. Madrid. Ed Cátedra.

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