Está en la página 1de 6

VI.

BENEFICIOS Y VENTAJAS DE LOS TRANSGENICOS


Los cultivos genéticamente modificados representan un aliado para el mundo,
pues aseguran la disponibilidad de más y mejores alimentos para la población en
el futuro. Los beneficios de los transgénicos están enfocados en la seguridad
alimentaria, el medio ambiente, los desafíos del cambio climático y el consumidor.
(Luke, 2011)

 Aplicación en la Medicina
Mayor resistencia a las plagas, aumento de la productividad y la introducción
de nuevas características. Debemos tener en cuenta que la población mundial
aumenta y que alimentarla puede convertirse en un problema. Por ello deben
plantearse métodos de producción eficientes y oportunos. El trabajo destaca
también que hay variantes de transgénicos que pueden tener un impacto
abrumador en la salud global y cita el caso del arroz dorado, una variante
modificada para contener altos niveles en beta carotenos y que sigue en vía
muerta a pesar de poder evitar millones de casos de ceguera y muertes
infantiles por desnutrición en países en desarrollo.

 Aplicación en el medio Ambiente


Así como la ingeniería genética se emplea para introducir genes en las
bacterias para que produzcan medicamentos o enzimas industriales, también
sirve para incorporar nuevos genes a las plantas con el fin de mejorar los
cultivos. Consisten en aumentar la productividad de los cultivos
contribuyendo a una agricultura sustentable, que utiliza los recursos
respetando al medio ambiente y pensando en las generaciones futuras.
También se propone mejorar los alimentos que derivan de los cultivos
vegetales, eliminando sustancias tóxicas o alergénicas, modificando la
proporción de sus componentes para lograr alimentos más saludables o
aumentando su contenido nutricional. Otra aplicación de la biotecnología
vegetal es el empleo de las plantas como birreactores o fábricas para la
producción de medicamentos, anticuerpos, vacunas, biopolímeros y
biocombustibles.
En este sentido, los transgénicos incrementan el rendimiento (por lo que no es
necesario ampliar terreno agrícola), disminuyen el uso de agroquímicos y
reducen la pérdida de cosechas. También, las nuevas técnicas permiten
cosechas tolerantes a sequía y se está avanzando en la investigación que
permitirá la resistencia a metales pesados y al aluminio, muy común en suelos
ácidos de los trópicos. Esto último dará alimento a zonas donde se concentra
pobreza, ecosistemas frágiles.
- El mejoramiento de rasgos agronómicos como ciertas características
morfológicas, resistencia a plagas y enfermedades (virus, insectos,
hongos, etc.) y tolerancia a herbicidas o a condiciones ambientales
adversas (salinidad, heladas, sequía, etc.). Son ejemplos de estas mejoras
los cultivos que actualmente se comercializan en el mundo: soja, maíz,
algodón y canola tolerantes a herbicida, maíz y algodón resistentes a
insectos, papaya resistente a virus, entre otros.
- Las mejoras de los cultivos para determinadas aplicaciones industriales,
como granos con más aceite o con diferente composición de ácidos grasos,
y madera con menos lignina para la fabricación del papel. También pueden
incluirse en este grupo las frutas con maduración retardada.

 Aplicación en la Producción de alimentos

Las ventajas ofrecidas por la biotecnología de modificación genética se


aplican fundamentalmente en el mejoramiento de cultivos agrícolas.
Las principales aplicaciones se ven en cultivos con las siguientes
características. (Villalobos, 2008)

- Mejoras nutricionales se pueden efectuar modificaciones genéticas para


obtener alimentos enriquecidos en aminoácidos esenciales, alimentos con
contenido modificado de ácidos grasos, alimentos con alto contenido de
sólidos, o alimentos enriquecidos en contenido de determinadas vitaminas o
minerales, entre otras características de calidad nutricional.

- Mayor productividad de cosechas se pueden obtener cultivos para


alimentación genéticamente modificados que presenten resistencia natural a
enfermedades o plagas, condiciones climáticas adversas o suelos ácidos o
salinos, aumento en la fijación de nitrógeno de las plantas, resistencia a
herbicidas. Todo esto permite reducir notablemente el daño a los cultivos y
aumentar la productividad agrícola en cifras cercanas al 25%.

- Protección del medioambiente los cultivos biotecnológicos que son


resistentes a enfermedades e insectos reducen la necesidad del uso de
pesticidas agroquímicos, lo que se traduce en una mucho menor exposición de
aguas subterráneas, personas y ambiente en general a residuos químicos.

- Alimentos más frescos cultivos a los cuales se ha modificado los genes que
regulan la velocidad de maduración de frutos permiten obtener variedades de
maduración lenta, de modo de permitir manejos de postcosecha o transportes
de más larga duración sin que los alimentos lleguen al consumidor en estados
avanzados de madurez.

VII. RIESGOS Y DESVENTAJAS DE LOS TRANSGENICOS

A pesar de las altas tasas de adopción, subsisten preocupaciones acerca del impacto
de los cultivos GM sobre el ambiente. La evaluación efectiva de riesgo y los
mecanismos de monitoreo son prerrequisitos básicos de cualquier marco jurídico
orientado a asegurar uso seguro de organismos recombinantes en agricultura
(Singh,et al., 2006). Los riesgos potenciales asociados con cultivo y uso de plantas
GM, incluyen diferentes tipos de riesgos (Singh, et al., 2006).

• Riesgos para la salud

Los productos génicos que normalmente no inducen alergias no se convierten en


alergénicos de repente si son expresados en una planta GM. Si el producto es
conocido como alergénico, entonces también será alergénico en una planta GM
(Singh, et al., 2006).

La toxicidad es la capacidad o propiedad de causar efectos adversos sobre salud. En


relación con los CGM es necesario realizar pruebas de toxicidad, cuando una planta
produce un componente endógeno a nivel mayor del normal, como resultado de la
expresión del transgene o, cuando el producto transgénico es reconocido por su
toxicidad (Singh, et al., 2006).

Otro asunto lo constituye el problema de la transferencia horizontal de genes, que


pueden tener o no efectos adversos en el organismo receptor. Por ejemplo, la
transferencia de genes que confieren tolerancia a antibióticos, a bacterias habitantes
del tracto digestivo.

• Riesgos para el ambiente

 El riesgo ecológico de la liberación de plantas Bt puede producir efectos


tóxicos sobre organismos que no son plaga, pero son predadores y parásitos
de insectos plaga y son de hecho, benéficos para la agricultura (Singh et al.,
2006). Un buen modelo para analizar efectos negativos de cultivos GM
sobre especies no blanco, son los estudios del efecto de maíz GM con
tolerancia a insectos lepidópteros sobre la mariposa monarca. Angharad et
al., 2002, reportaron una serie de estudios realizados para evaluar
rigurosamente el impacto de polen de maíz GM sobre larvas de mariposa
monarca para cuantificar, riesgo.
 Es posible que la liberación de cultivos GM se traduzca en nuevas malezas
agrícolas, y por lo tanto, añadirían un nuevo problema a los agricultores.
Algunos cultivos, tales como Medicago sativa, Brassica napus, Brassica
rapa, Helianthus annuus y Oryza sativa tienen características similares a las
malezas. Los caracteres transgénicos novedosos podrían hacer que el cultivo
se vuelva maleza invasiva (Regal 1994).
 La amplia dispersión de cultivos GM con resistencia a insectos plaga o
enfermedades ha planteado la inquietud de si esa presión de selección sobre
poblaciones de insectos plaga y de patógenos, deviene en mecanismos de
resistencia. La resistencia a proteínas transgénicas por insectos plaga puede
limitar la duración de la variedad GM (Singh,et al., 2006).
 Temores por la pérdida de biodiversidad es el punto focal de la oposición
de varios grupos ambientalistas influyentes contra los cultivos GM (Singh,
et al., 2006). A raíz del debate causado por la supuesta presencia de
transgenes en variedades criollas mejicanas, en 2003 se realizó un simposio
internacional sobre el problema de flujo de genes, biodiversidad y los
centros de origen. Major Goodman de la Universidad Estatal de Carolina
del Norte (Estados Unidos), describió las posibles consecuencias de una
introducción de maíz GM en México.

• Riesgos socioeconómicos

Apenas dos decenas de empresas transnacionales controlaban el 94% del mercado


mundial de agroquímicos a comienzos de la década de los años noventa. No
obstante, durante el último decenio ha tenido lugar un fuerte proceso de
concentración empresarial, de forma que en 2004, según los datos del Servicio
Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas (ISAAA),
sólo cinco compañías controlan la totalidad del mercado mundial de plantas
transgénicas. Se trata de Monsanto (80% del mercado), Bayer CropScience (7%),
Syngenta (5%), BASF (5%) y DuPont (3%). No hay que olvidar que el ISAAA es
un organismo privado creado por instituciones y empresas para difundir el empleo
de la manipulación genética en los países subdesarrollados y la aceptación de estas
tecnologías por la opinión pública mundial.

Asimismo, estas corporaciones transnacionales, que producen el 60% de los


plaguicidas y el 23% de las semillas comerciales del mercado, obtienen ingresos
elevados por la venta de productos químicos y OMG.

VIII. BIBLIOGRAFÍA

Angharad, M., Gatehouse, J., Ferry, N., Romaan, J., & Raemaekers, A. (2002). The
Case of the Monarch Butterfly: A Verdict is Returned. Trends Genet.
Luke, A. (12 de Marzo de 2011). Ingeniería Genética, alimentos y nuestro medio
ambiente. Obtenido de Ingeniería Genética, alimentos y nuestro medio
ambiente: www.bioinformatica.uab.cat
Regal, P. (1994). Scientific Principles for Ecologically Based Risk Assessment of
Transgenic Organisms. Mol Ecol.
Singh, O., Ghai, S., Paul, D., & Jain, R. (2006). Genetically Modified Crops: Success,
Safety Assessment, and Public Concern. Appl Microbiol Biotechnol.
Villalobos, V. (14 de Mayo de 2008). Los transgénicos, oportunidades y amenazas.
Obtenido de Los transgénicos, oportunidades y amenazas:
www.edicionesmundiprensa.com