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FLOCULACIÓN

La floculación se define como una lenta agitación en el agua para permitir el crecimiento de floc.
Este crecimiento es inducido por el contacto de partículas de diámetro mayor de una micra
(1 ), el contacto de partículas se crea por el gradiente de velocidad de la masa liquida (Arboleda
Valencia, 2000).

Los dos objetivos básicos que se persiguen con la floculación son:

a) Reunir los microflóculos para formar partículas mayores con peso específico superior al
agua.

b) Compactar el floc (disminuyendo su grado de hidratación) para producir una baja


concentración volumétrica, que permita una alta eficiencia en la fase de separación
(sedimentación – filtración).

Tanto el gradiente de velocidad como el tiempo de detención óptimo varían según el tipo de agua
y deben hallarse por experimentación, mediante el análisis de jarras.

Según el tipo de energía usada para producir la agitación, los floculadores pueden clasificarse en
hidráulicos, mecánicos e hidromecánicos.

Clasificación de los floculadores

Según la energía Según el Sentido


de agitación de Flujo Descripción Nombre
Con tabiques de ida y
Flujo Horizontal
regreso
De Tabiques
Con tabiques arriba y
abajo del tanque
Con codos en el fondo
Hidráulicos
que proyectan el agua Alabama
Flujo Vertical
arriba y abajo
Con entrada lateral al Cox
tanque

De paletas de eje
De Paletas
horizontal o vertical
Rotatorios De turbinas
Mecánicos Horizontales o De turbinas
verticales
Rejas o cintas
Reciprocantes
oscilantes Reciprocantes
De turbina Pelton y
Hidromecánicos Flujo horizontal Hidromecánicos
paletas Horizontales
Los floculadores hidráulicos derivan su energía para la agitación de la masa liquida, de la
carga de velocidad que el flujo adquiere al escurrir por un conducto. Consisten en tanques
provistos de pantallas entre los cuales el agua circula con una velocidad fija, produciendo
cierta turbulencia en cada cambio de dirección del flujo.

Floculadores hidráulicos de tabiques


Fuente: (Arboleda Valencia, 2000)

Los más comunes son los de flujo horizontal y los de flujo vertical. En los primeros, el
flujo va y viene alrededor de los tabiques haciendo un giro de 180° al final de cada uno. En
los segundos, el flujo sube y baja en condiciones similares.