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DESARROLLO URBANO
EN COSTA RICA.
CARACTERISTICAS y
PROBLEMAS
William Ribera
Instituto Nacional de
Vivienda y Urbanismo (INVU)

281
El Desarrollo y los Lfmites de las Tierras Algunas características puntuales y muy
Aqrfcolas en Costa Rica, como tema general y elocuentes de lo que ha venido ocurriendo con
global de este seminario, se vincula directamen- el desarrollo urbano en Costa Rica, las ha plan-
te con el problema del desarrollo urbano. teado el Instituto Nacional de Vivienda y Urba-
nismo (INVUl. En ese sentido, el diagnóstico
La construcción de viviendas, estableci- realizado por esta institución y publicado en
mientos comerciales e industriales en América 1983, sobre la Gran Area Metropolitana, permi-
Latina, y posiblemente en otras partes del mun- te hacer la siguiente síntesis de manera ilustrati-
do, no siempre se han efectuado bajo criterios va para las deliberaciones en este seminario.
de planificación racionalmente concebidos con
vistas al futuro. En América Latina, el caso más Síntesis de un diagnóstico*
sobresaliente y que por su misma excepción en
ese campo merece mencionarse, ocurrió con la Aspectos históricos y socioeconómicos
planificación intencionada y razonada construc-
ción de la nueva capital de Brasil: Brasilia. En la época colonial los primeros asenta-
mientos humanos de importancia en Costa Ri-
Costa Rica tiene dos experiencias peque- ca, a diferencia de otros países, no empezaron
ñas pero novedosas, que no parece que se estén en la costa sino más bien en las partes centrater
aprovechando en términos de valorar sus venta- altas del territorio, desde donde los pobladores
jas. Se trata de la planificación y construcción descendieron posteriormente a las regiones de la
forzada de Nueva Tronadora y Nuevo Arenal, periferia.
en virtud de la inundación de las viejas pobla-
ciones para la construcción de la represa del El porqué de ese proceso y los hechos que
Arenal, con fines hidroeléctricos. Por lo demás, influyeron decisivamente para esa concentra-
no ha habido una planificación sistemática del ción se resumen a continuación.
desarrollo urbano que tome en cuenta implica-
ciones globales y conservacionistas en términos
Plan Regional Metropolitano. Gran Area Metro-
de tierras agrícolas, recursos naturales y medio politana. OPAM. Dirección de Urbanismo. Insti-
ecológico. tuto Nacional de Vivienda y Urbanismo. San
José. Costa Rica. 1983. Págs.33-47.

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En primer lugar, por una serie de condi- de infraestructura, junto a las vías radiales que
ciones ecológicas, la población buscó asentarse convergen desde varias zonas hacia la Meseta, ha
en el Valle Central: su clima agradable, su tierra incidido directamente en la "concentración".
fértil de fácil cultivo, sus buenas condiciones de
salubridad en relación con el resto del país y su En tercer lugar, se nota que la infraestruc-
lejanía del peligro de piratas y de otros proble- tura creada iba habilitando otras áreas de atrac-
mas históricos, constituían un atractivo indiscu- ción para nuevas actividades agropecuarias. Este
tible para el colonizador. es el caso, por un lado, del banano que aprove-
chó la red del ferrocarril a Limón para su explo-
En segundo lugar, la Meseta Central tuvo tación, por otro, el de la ganadería que en Gua-
mejores condiciones para producir alimentos nacaste se sirvió de la Carretera Interamericana
básicos; a esto se sumó la forma de tenencia de para su desarrollo.
la tierra que permitió a casi todas las familias
poseer parcelas para el cultivo. Estos anteceden- Interesa, desde luego, ver como el café y
tes constituyeron nuevos atractivos para los mi- la ganadería han sido elementos concentrado-
grantes que acrecentaban el número y amplitud res, debido a que el primero atraía migrantes,
de los asentamientos humanos. pues ofrecía una serie de ventajas y demandaba
mucha mano de obra, mientras que el segundo
La atracción llegó a adquirir una fuerza desplazaba campesinos hacia el Valle, por re-
insospechada con el cultivo del café, época en querir de poca mano de obra. El cultivo del ba-
que se abrieron una serie de vías dentro del Va- nano, en cambio, extendido y desarrollado en
lle. Todo esto, unido a la apertura de Costa Ri- algunas zonas del país, ofreció ciertas ventajas y
ca al área urbana (actual Gran Area Metropoli- salarios que competían con los de la ciudad y
tana), donde se han concentrado, con intensida- por requerir de cantidades considerables de
des cada vez mayores, grandes núcleos de pobla- obreros, produjo una atracción tan significativa
ción y de actividades productivas así como de que, en aigunos momentos, la corriente migra-
servicios gubernamentales, de equipamiento so- toria fue de la ciudad al campo. Son conocidas
cial, de inversiones públicas y privadas, entre las épocas en que la mano de obra para la cons-
otras. trucción escaseó en las urbes a causa del trasla-
do de trabajadores hacia zonas rurales banane-
Lógicamente, aparte del desarrollo de la ras.
infraestructura propia del Valle, las obras que
demandaba el comercio internacional obligaron Se tiene, por lo tanto, que el café (ele-
a construir una serie de vías que se originaban mento concentrador) obligó a construir grandes
en San José con destino a los puertos (Puntare- redes viales que habilitaban amplias zonas del
nas en el Pacffico y Limón en el Atlántico); país; éstas fueron un atractivo para el cultivo
otras veces, las vías tenían origen fuera de San del banano (agente dlspersadorl por las facilida-
José pero su destino era la capital. De esta ma- des que sin costo ofrecían para su comercializa-
nera se formó un eje de transporte ferroviario y ción.
automotor con dirección este-oeste (Puntare-
nas-San José- Limón). Posteriormente, obl igado En los últimos años se han promovido dos
por el comercio centroamericano se formó otro proyectos viales de trascendencia nacional, con
eje de transporte (automotor) nor-oeste sur-este características diferentes a todos los realizados
que conectando las fronteras con Nicaragua y hasta el momento; se trata de la "Costanera" y
Panamá, atravesó la capital del país. Este tipo de la que va de Sixaola hasta Cañas, pasando

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CUADRO NO 1

GRAN AREA METROPOLITANA.


POBLACION TOTAL, URBANA Y RURAL.
1963, 1973, 1979 (Porcentajes)

Población Población Población


Año % Urbana % Rural
total %

1963 623.141 100,0 341.950 54,61 284.191 45,39

1973 923.039 100,0 561.582 60,84 361.457 39,16

1979 1.072. 724 100,0 698.665 65,12 374.059 34,88

FUENTE: DGEC. Censos de 1963 y 1973. Estimación al 1 de julio, 1979.

por el norte del país. Estas vías atraviesan el un 54,61 % para subir a 65,12 en 1979, mien-
país, sin pasar por el Valle Central; es de supo- tras que la población rural decrecía de 45,39 %
ner que estas vías serán elementos que directa- a 34,88 % en las mismas fechas.
mente favorezcan la desconcentración.
La densidad de la Gran Area Metropoli-
La Gran Area Metropolitana ocupa el tana se ha incrementado de 3,18 hab.lHa en
3,83 del territorio nacional; en esta área habitan 1963 a 5,45 hab.lHa en 1979.
1.072.724 personas que representan el 49 %
de la población del país. Componentes del crecimiento demográfleo

Estas cifras indican el grado de concentra- Fecundidad: En los últimas años se ha dado
ción que se va presentando y los problemas que un descenso en la tasa de fecundidad.
ésta traerá consigo en cuanto a la calidad de vi-
da de sus habitantes. Mortalidad: La tasa de mortalidad ha descendi-
do drásticamente en el país. En 1866 la espe-
El Valle Central ha sido siempre un recep- ranza de vida era de 30 años, en 1950 sube a 56
tor de población. En 1963 el 46,83 % de los años y actualmente las expectativas de vida al-
habitantes del país residían en la Gran Area Me- canzan a 72 años. Estos niveles sólo han sido al-
tropolitana y en 1979 esta cifra se había eleva- canzados por países altamente desarrollados.
do a 49,12 %.
Migración interna: Respecto de la migración in-
Estudiando la población de la Gran Area terna, los datos obtenidos señalan claramente a
Metropolitana se observa que ésta se ha incre- la Gran Area Metropolitana como principal
mentado en la zona urbana con índices muy al- punto de atracción de los migrantes de diferen-
tos. tes lugares del país, durante el quinquenio
(68-73) mostró un saldo neto migratorio de
En 1963 la población urbana constituía + 15.7 %.
284
CUADRO N02

COSTA RICA - GRAN AREA METROPOLITANA:


DENSIDADES DE POBLACION.
1963, 1973, 1979
Costa Rica Gran Area Metropolitana
Año Densidad de población Densidad de población
Hab./Ha Hab./Ha

1963 0,26 3,18

1973 0,36 4,69

1979 0,42 5,45

NOTA: Area G.A.M.: 196.715 hectáreas.

Migración internacional: Respecto de la migra- El análisis de los grandes grupos de edades


ción internacional, nuestro país ha sido gran re- mostró que en el año 73 la población de O a 15
ceptor de inmigrantes de todo Latinoamérica, años fue de un 40 %, se espera que esta pobla-
esta migración ha tenido su origen fundamental- ción disminuya al año 2000 a un 30 %. Del
mente en la inestabilidad polrtica en esos paí- grupo de 15 a 64 años se incrementará la pobla-
ses. ción pasando de un 56 % en 1973 a un 65 %
al año 2000, factor que incidirá notablemente
Pirámide de población: (Análisis de la estructu- en el sistema socioeconómico, ya que habrá una
ra por grupos de edades) mayor potencial población económicamente ac-
tiva, por tanto será necesario crear nuevas fuen-
El gráfico de la pirámide de población de tes de empleo. Por último, el grupo de 65 años
la Gran Area Metropol itana (1963), muestra y más se incrementará en dos por ciento hasta
una forma aproximadamente simétrica en la po- alcanzar un 6 %, por tanto el país deberá aten-
blación urbana y rural. der las necesidades de esta población senil.

Presenta una base ancha producto de una Proyecciones de población


alta natalidad y una rápida disminución de la
longitud de los rectángulos hasta alcanzar la De acuerdo con las proyecciones de po-
cúspide. Diez años después, en 1973, se obser- blación realizadas por CELADE para Costa Rica
van importantes modificaciones en cuanto a la y de la hipótesis recomendada, se espera al año
forma: se pierde la simetría (básicamente en la 2000 una población de 3.377.458 habitantes.
población rural), la base se ha reducido, los gru-
pos de las edades centrales se han ensanchado Para el cálculo de la población de la Gran
como producto del envejecimiento de las gene- Area Metropolitana se utilizaron tres mé odas
raciones anteriores de gran fecundidad. de extrapolación, a esa misma fecha la cifra (.

285
ESTRUCTURA RELATIVA POR GRUPOS DE EDADES 1963·1973
100 % = 1.430626

DISTRIBUCION RELATIVA 75-79 DISTRIBUCION RELATIVA


URBANA 70-74 RURAL
65-69

COSTA RICA 35·39 ~ __ --''''


30·34 }- •

10 12 14

PORCENTAJES PORCENTAJES

DISTRIBUCION RELATIVA DISTRIBUCION RELATIVA


URBANA RURAL

Simbología

1963
GAM.
1973

2· 10 12 14

PORCENTAJES PORCENT AJES

286
nima fue de 1.072.762 (extrapolación lineal), dores remunerados en la Gran Area Metropoli-
2.088.395 lextrapolación paraból ica y 2.572778 tana, lo que representaba el 58,90 % del total
(extrapolación geométrica). de trabajadores remunerados del país; al
analizar el ingreso, esta población obtenía el
Para efectos de estudio y de planeamiento 69,18 % del total; el índice de concentración
para el desarrollo del Area Metropolitana se ha de Gini (0,51) pone en evidencia el grado de
tomado el crecimiento como si fuera a conti- concentración del ingreso. La fuerza de trabajo
nuar la tendencia histórica de éste, para lo cual fue de un 50 % en la Gran Area Metropolitana
se utilizó la extrapolación parabólica de segun- en 1979.
do grado; de acuerdo con esta población de la
Gran Area Metropolitana al 2000 (208&395 Los ingresos en la Gran Area Metropol ita-
habitantes) sería el 61,83 % de la del país. na son superiores a los del resto del país, lo que
muy probablemente incide en la atracción del
En Latinoamérica los estudios de planifi- área.
cación urbana llegan, casi siempre, a señalar los
desequilibrios entre el crecimiento rural y urba- Hay además otros tres indicadores que
no, sobre todo de la ciudad capital. ponen en evidencia la importancia de la Gran
Area Metropolitana:
Una serie de factores actuando conjunta-
mente llevan al despoblamiento del área rural 1) Inversión pública: el 55 % del total de
en favor del incremento poblacional urbano. El inversiones públicas del país (los rubros
fenómeno considerado indeseable en la mayoría de mayor inversión son: salud con
de casos, es inexorable e irreversible a juzgar 27,47 %, energía con 18,05 % Y vi-
por la experiencia. Tomando medidas deseen- vienda con 16,59 %).
centradoras o descentralizadoras, se puede fre-
nar muy imperceptiblemente el crecimiento ur- 2) Valor agregado bruto (de las empresas de-
bano. clarantes del impuesto de la renta): fue el
83 % de todo el país; el sector primario
Variables socioeconómicas representa el 8,11 %, el sector secunda-
rio el 34,67 % Y 57,22 % el terciario,
Respecto de la población activa, al anali- lo que pone de manifiesto la preponde-
zarse por sectores económicos, se observa clara- rancia de este sector (1975).
mente la transformación que está sufriendo la
Gran Area Metropolitana; en el sector primario 3) El presupuesto de las municipalidades
entre 1963-1973 la tasa de crecim lento fue ne- muestra un 51,9 % del total del presu-
gativa (-1,62); entre las causas que motivaron puesto nacional (1979).
esta situación, la principal fue la transformación
de actividades agropecuarias a actividades indus- El análisis de las variables socioeconómi-
triales y de servicios, tal como lo manifiestan las cas demuestran que en la Gran Area Metropoli-
tasas de crecimiento del sector secundario tana se dan mayores ventajas relativas en rela-
(4,87 %) Y en el sector terciario (6,63 %) ción con el resto del país. (Ver cuadro NO3).
con la mayor tasa de crecimiento.
De acuerdo con la Encuesta de Hogares
De acuerdo con las cifras del censo, se realizada en 1978, la tasa bruta de participación
desprende que en 1973 había 241.541 trabaja- de la fuerza de trabajo en Costa Rica mostró un

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CUADRO N03

GRAN AREA METROPOLITANA.


VARIABLES SOCIOECONOMICAS. 1963-1979

Variables Porcentajes - Tasas- Indices - Población (GAM/CR)


Año G.A.M. % Fuente
Socioeconómicas

Sector primario 51.149 26,38


1963 PEA Sector secundario 50.417 26,04 49,05 OGEC
Sector terciario 92.257 47,58

Sector primario 43.380 14,16


1973 PEA Sector secundario 82.607 26,97 52,33 OGEC
Sector terciario 180.314 58,87

PEA Sector primario -1,62


63·73 (Tasa de Sector secundario 4,87 OGEC
crecimiento) Sector terciario 6,63

1973 Trabajadores remunerados 58,9 OGCE

1973 Ingreso trabajadores


remunerados 69,1 OGEC

1973 Indice concento


Gini 0,51 OGEC

1973 Ingreso promedio t'J 902 OGEC

1975 Inversiones públicas 55 OFIPLAN

Valor agregado bruto Sector primario 8,11


1975 Emp. declarantes Sector secun dario 34,67 83 OFIPLAN
Impuesto de Renta Sector terciario 57,22

1979 Presu p. mu nici pal 51,9 IFAM

1979 Fuerza de trabajo M. de T.


50 OGEC

288
Variables Porr:entajes - Tasas -1 ndices - Población (GAM/CR)
Año Socioeconómicas G_A.M_ % Fuente

1979 Fuerza de trabajo Tasa bruta de M_ de T_


participación 35,34 DGEC

1979 Fuerza de trabajo Tasa de desempleo M_ de T.


abierto 4,3 DGEC

1. Cuando se hace referencia al total de la Gran Area Metropolitana las cifras mostradas son el resultado de la
sumatoria de las cifras distritales.

2. Hay algunos cuadros que muestran la información en el ámbito cantonal yen el ámbito de la Región Cen-
tral, fundamentalmente en las variables socioeconómicas; la razón de tal situación obedece a que la infor-
mación no se procesó en la cobertura, distrital.

34,4 010, mientras que la de la Gran Area Me- Area Metropolitana y principalmente en los dis-
tropolitana fue ligeramente superior, 35,34010; tritos centrales.
la tasa de desempleo abierto indicó un 4,6 010 y
la de la Gran Area Metropolitana un 4,3 010. La Dirección de Urbanismo se ha encon-
trado con el problema de que cuando se trataba
Actividades productivas de permisos para construir locales industriales,
no existían guías que permitieran encausar el
Industrial desarrollo industrial, su acción se limitaba a
prohibir su construcción cuando se anticipaban
La industria en la Gran Area Metropolita- problemas evidentes. Esto llevó a la aprobación
na ocupa un 87 010 de la fuerza laboral del del Reglamento de Zonificación Industrial, en
país, o sea, alrededor de 54.100 trabajadores el cual se adoptaron los siguientes lineamientos:
(1979)_ El número de instalaciones industriales
es alrededor de 961; el área promedio de lote es Establecimientos de zonas donde deberán
8.900 m2, el promedio de trabajadores por in- asentarse las actividades lndustrlales,
dustria es de 57 (no se consideraron como in-
dustria las instalaciones con menos de 5 trabaja- Clasificación según su comportamiento
dores). (inofensivas o inocuas; incómodas o mo-
lestas; insalubres o nocivas; peligrosas).
Las industrias se encuentran distribuidas
arbitrariamente, sólo existen dos agrupaciones Clasificación según sus características de
dirigidas (Pavas, Barreal de Heredia), las otras desarrol!o y ubicación (consolidadas, en
son espontáneas (Colírna, Curridabat, Calle desarrollo; asentamientos futuros).
Blancos, etc.),
El desarrolio industrial es lento y modes-
La mavorte de los establecimientos están to. El porcentaje de la población económica-
diseminados en todo el territorio de la Gran mente activa (PEA) da para el sector secundar!o

289
un crecimiento de 26,04 a 26,97 % (1963- proviene de esta zona, y la producción de hue-
1973); el 45,5 % de las industrias tiene menos vos representa el 46,6 % de la nacional.
de 20 empleados, el 16,5 % tiene más de 100
empleados. Se nota el deseo de los agricultores de la
zona de aprovechar al máximo el potencial de la
Agropecuaria tierra apartándose de los cultivos tradicionales;
en varios sectores de la Gran Area Metropol ita-
El Valle Central de Costa Rica está consi- na existen plantaciones de flores, helechos, se-
derado internacionalmente como una de las zo- millas para exportación, etc.
nas más fértiles del mundo. De la producción
agrícola nacional, éste produce el 93,7 % de Existe un sector en el oeste, el "Distrito
las papas, 90 % de las hortalizas, 67 % del de Riego ltiqufs", en el cual se ha iniciado un
café (principal producto de exportación) y programa de producción agrkola intensiva; las
58 % de la caña. tierras han sido reservadas por ley. Se propone
hacer un programa similar en las faldas del vol-
El rendimiento de la tierra es excelente cán lrazú, al norte de Cartago.
para algunos productos (el café tiene por hectá-
rea la producción más alta del mundo), en otros Actividades sociales
se nota una subutilización (de las tierras alta-
mente productivas solamente se utiliza de Habitación
acuerdo con su potencial, la quinta parte de
ellas). El crecimiento urbano en la Gran Area
Metropolitana es de alrededor de 250 Ha anua-
Las tierras agrícolas del Valle, a pesar de les; éste se hace generalmente a expensas de
ser fuente de riquezas para la población, se ven áreas agrícolas de muy buena cal idad y en for-
amenazadas por la invasión de actividades urba- ma desparramada e inconexa, atentando así
nas; los motivos son complejos; tiene que ver contra la conveniencia y economía de la colecti-
con la tenencia de la tierra, impuestos, indus- vidad. De esta situación se derivó la necesidad
trialización, etc.; se calcula que anualmente más de delimitar en la Gran Area Metropolitana, (a)
de 250 Ha. son urbanizadas. De acuerdo con los terrenos aptos para ser desarrollados urbana-
cálculos de la Oficina de Planeamiento del Area mente y (b) los terrenos que deberían ser desa-
Metropolitana (OPAMl. si se descuentan las rrollados prioritariamente.
áreas de reserva, las no construibles y las de cre-
cimiento prioritario, quedan únicamente 27.200 a) Para conocer las áreas con aptitudes para
Ha. de excelente potencial agrícola. Se puede ser desarrolladas urbanamente se empleó
percibir un consenso general acerca de la conve- el proceso de eliminación, o sea, restar del
niencia y necesidad de conservarlas como tales. área de la Gran Area Metropolitana 'as
tierras con las siguientes características:
En el área también se lleva a cabo una im- urbanas o comprometidas a serlo; aquellas
portante actividad de crianza de ganado y aves. con pendientes excesivas; las reservas na-
Existen 100.000 cabezas de ganado en la Gran cionales (parques y forestales); las de pe ¡-
Area Metropolitana y la producción de leche es grosidad (aeropuertos, inundables, des '.
el 55 % de la nacional. zables, productoras de grandes eSCO'Ten-
tías, etc.l: reservas hidrológicas (fuentes.
En cuanto a la carne de ave, el 52 % manantiales, protección de acuíferos.

290
servidumbres (aguas, electricidad, vías,
colectores, canalizaciones, etc.). Area de desarrollo
prioritario 11.600Ha
El área resultante de esta investigación
fue compatibilizada con otra que resultó Area de desarrollo
del estudio que se realizó paralelamente, postergado 10.750 Ha
o sea, el área de valor agropecuario que Area apta para
debía protegerse de la intromisión urba- uso urbano Area desarrollada 12.300 Ha
na. Después del análisis de las determinan-
tes se estableció la delimitación entre las Industria (no de-
AREAS DE DESARROLLO URBANO Y sarrollada) 3.800 Ha
AREAS AGROPECUARIAS PROTEGI-
DAS. El límite se denomina "Cinturón o Gobierno 2.100 Ha
Anillo de Contención".
Areas no
Las áreas resultantes son: construibles 3.650 Ha

Area de protección 152. '500 Ha. Area interior


Cinturón de
Area interior del cinturón Contención 44.200 Ha
de contención 44.200 Ha.

Gran Area Metropolitana 196.700 Ha Capacidad de albergar población de las


áreas de crecimiento prioritario en el Cinturón
b) Para conocer las áreas de (a) que deberían de Contención:
desarrollarse prioritariamente se investiga-
ron las tierras con las siguientes caracte- a) Si son desarrolladas apl icando la densidad
rísticas: las que cuentan con infraestruc- del Area Metropolitana en 1973: una po-
tura vial, agua potable, electricidad, blación de 1.433.400 habitantes.
proximidad a áreas urbanas desarrolladas,
las que cuentan con alumbrado público b) Si son desarrollados con la densidad exis-
de vías y recolección de basuras, las que tente en el Cinturón de Contención (72
tienen una fuerte dinámica de actividades hab./Ha.): una población de 835.200 ha-
y crecimiento; las que cuentan con equi- bitantes.
pamiento básico.
c) Si son desarrolladas con una densidad de
Las áreas resultantes son: 300 hab./Ha.: una población de·3.480.000
habitantes.

Como se puede apreciar, el área priorita-


ria puede albergar un crecimiento de población
mayor que el de la proyección para el año 2000
(962.000 hab.).

Estos cálculos quedan aún más holgados

291
amando en cuenta que las áreas construidas ac- suficiente para los próximos 15 años, mas aún
tuales absorberán una gran parte de crecimiento teniendo en cuenta que los programas de medi-
en las áreas libres en su interior y por el aumen- cina preventiva hacen bajar el número de enfer-
to de densidad en las viviendas existentes. mos hospitalizados. Entre los programas que
han alcanzado mayor eficacia se pueden citar
Si se aplica la densidad deseable calculada los de salud rural, vigilancia epidemológica y de
se podrán albergar 2.985.000 habitantes. --=PIJ.tI:ición.En esta forma se ha logrado un incre-
mento en la esperanza de vida al nacer y reduc-
La poi ítica actual es obtener mayores ción de la mortalidad en general.
densidades con objeto de hacer un mejor uso de
la infraestructura y servicios y disminuir la ocu- Recreación
pación de tierras agrícolas.
De los parques metropolitanos propia-
Las densidades deseables o factibles se mente tales, solamente la Sabana, el Parque del
calcularon mediante las siguientes variables: dis- Este y de la Caja Costarricense de Seguro Social
tancias a zonas industriales, centros poblados y cuentan con un constante mantenimiento y vi-
vías primarias; permeabilidad de la tierra y pro- gilancia, los demás (Monte de la Cruz, Río de la
tección de las zonas de recarga acuíferas y zo- Hoja, Río Reventado) están en proceso de cons-
nas de protección en los aeropuertos. trucción o están descuidados, lo que da ocasión
para que en ellos se practique vandalismo o se
Salud produzca un constante deterioro.

La atención a la población desde el punto En el territorio de la Gran Area Metropo-


de vista de la salud está en buenas condiciones. litana existen parques nacionales y reservas to-
restares, los primeros tienen un buen grado de
En la Gran Area Metropolitana, donde es- atención y mantenimiento, los segundos están
tá concentrada un 49,3 % de la población, el simplemente identificados y se da muy poca
nivel de atención es aun mayor; en ésta se en- atención a ellos.
cuentra el 100 % de los hospitales base y
58 % de las clínicas de consulta Se puede afir- En general, existen muy pocas áreas dedi-
mar que la cobertura de atención a la población cadas al deporte (salvo el fútbol); atletismo, na-
es total. E n la Gran Area Metropol itana ex isten tación, ciclismo, patinaje, tennis, etc., son de-
11,5 médicos por cada 10.000 habitantes, se portes prácticamente desatendidos.
dispone de 5,3 camas por cada mil habitantes;
estas cifras en muchos países de Latinoamérica El equipamiento de las áreas de parques
son todavía metas por alcanzar. es deficiente o inexistente, se siente en ellos la
necesidad de servicios sanitarios, refugios, ves-
Las enfermedades transmisibles y parasi- tuarios, locales para vigilantes, iluminación arti-
tarias han sido casi eliminadas, dando paso a ficial, señalización, etc.
otras de características urbanas; enfermedades
de aparato circulatorio, tumores, venéreas y ac- El recurso empleado por la Ley de Planifi-
cidentes. cación para proveer de parques a las zonas urba-
nas, mediante cesión obligatoria de áreas por
El equipamiento actual, salvo muy peque- parte de los urbanizadores, no ha dado el resul-
ñas obras de ampliación y su mantenimiento, es tado esperado, pues de acuerdo con el inventa-

292
io de áreas verdes efectuado en el Area Metro- tropolitana. En los últimos años grupos de pro-
politana, se ve que la mayoría de éstas no son fesionales (médicos, biólogos, ingenieros sanita-
u ilizadas, quedando los terrenos abandonados, rios, urbanistas, psicólogos, etc.l, en vista de los
con el peligro de ser convertidos en lugares de caracteres alarmantes que presenta para la salud
encuentro de maleantes y viciosos. física y mental de los habitantes la destrucción
paulatina del medio donde viven, han comenza-
No existe por el momento un recurso que do a preocuparse por este problema.
permita a las autoridades adquirir o conformar
áreas recreativas de grandes dimensiones, salvo El Ministerio de Salud.v la Oficina Pana-
la expropiación, sistema difícil de llevarlo a ca- mericana de Salud en un estudio acerca de la
bo con los exiguos presupuestos municipales. contaminación del aire, calcularon que anual-
mente se producen 68.000 toneladas métricas
Una razón para esta situación diHcil del de contaminantes de origen automotor.
aprovisionarnlento de espacios recreativos está
en las autoridades encargadas de éstos. Ex iste Las industrias son el segundo contaminan-
una administración imprecisa y dispersa entre te; producen solamente ellO % del total de
las varias entidades que están a cargo del mane- contaminación del aire.
jo de esta actividad.
De no tomarse las medidas pertinentes, se
La iniciativa privada ha intervenido sola- calcula que en los próximos 5 años, se sobrepa-
mente desde el punto de vista comercial, pro- sarán en el área central y en los próximos 10
porcionando áreas de esparcimiento en forma años en el resto de! Area Metropolitana, los lí·
de clubes campestres, deportivos o sedes profe- mites establecidos como aceptables en las nor-
sionales, pero no se ha notado una acción co- mas internacionales sobre este tipo de contarni-
munal para desarroliar parques en los espacios nación.
sin utilización destinados a este propósito o pa-
ra mantener los existentes. El ruido, otro contaminante del aire, va
también en aumento; en mediciones realizadas
La belleza del paisaje alrededor de las zo- en paradas de autobuses se constató que el rui-
nas urbanas contribuye a que la falta de espa- do sobrepasa los 70 decibeles, que en la norma
cios verdes no se haya sentido con la intensidad internacional representa el lfrnite admisible
que se advierte en otras ciudades. Los fines de máximo.
semana se nota como la población de altos y ba-
jos recursos, sale a la periferia a pasear por ca- En cuanto al agua, el problema de la con-
rreteras y gozar de los panoramas que ofrecen taminación ha alcanzado un grado perceptible
los miradores; embalses, montañas, volcanes y por los sentidos; el olor, el color, la apariencia
ríos. El potencial para el esparcimiento es enor- de las corrientes de agua señalan una evidente
me y en todos los puntos cardinales se encuen- contaminación. Las aguas negras descargadas a
tran lugares con atractivos naturales excepcio- quebradas, las basuras arrojadas a los mismos, el
nales. uso de yerbicidas, pesticidas, las mieles del pro-
ceso de beneficio del café, los detergentes, los
Ambiente desechos industriales, todos en conjunto son
causantes de esta degradación.
Existe muy poca investigación acerca de
la situación del ambiente en la Gran Area Me- Las plantas de tratamiento de aguas ne-

293
gras que existen han quedado sin uso por dete- existe suficiente espacio físico para absorber el
rioro natural o por haber sobrepasado su capaci- crecimiento poblacional escolar sin tener que
dad de funcionamiento. construir más edificios.

El suelo como elemento de producción Se nota que en la asistencia de alumnos


también está sufriendo un deterioro. La erosión en las áreas urbanas, se encara una situación
causada por la deforestación, la ganadería, las anormal que no es determinada por falta de es-
obras civiles y por prácticas agrícolas erróneas pacio, sino más bien por condiciones socioeco-
hace que el manto vegetal sea arrastrado por los nómicas de la población o de ordenamiento ad-
ríos hacia otras zonas o al mar. m inistrativo.

El uso de agroquímicos en la agricultura b) Sistema de educación possecundaria:


tiene su parte importante en este proceso, pues
una impropia utilización reduce el proceso bio- La creación de nuevas instalaciones supe-
lógico de la tierra al dar muerte a microorganis· riores privadas, junto con las ya existentes, ha
mos o insectos que contribuyen a su enriqueci- originado que la oferta potencial de cupo sea
miento. mayor o igual que la demanda de admisión. Se
puede afirmar que la oferta de cupo de admi-
La imagen urbana sufre afectaciones cre- sión de las instituciones superiores satisface ade-
cientes, los depósitos de chatarra, .as áreas con cuadamente la demanda e incluso la supera.
estructuras decadentes, las calzadas y aceras en
mal estado; letreros, anuncios de mal gusto; ba- Para el período 1980-85, el sistema de
sureros al aire libre, falta de limpieza en calles y educación superior, mediante el uso de varias
plazas, ventas ambulantes, olores nauseabundos fuentes de financiamiento (BI D, BCIE), tratará
o penetrantes, destellos, chirridos y ruidos es- dé completar la construcción de 182.474,00
tentóreos, etc., existen en varios sectores de la m"2. Dentro de los requerimientos que más se
Gran Area Metropolitana. En este aspecto los destacan están: aulas, laboratorios, clínicas y ta-
reglamentos municipales vigentes generalmente lleres; servicios administrativos, bibliotecas, cu-
no se cumplen. bícuios para profesores e instalaciones deporti-
vas.
La disposición de la basura, gran contami-
nante del aire, agua y suelo, es un problema per- Actividades de apoyo
manente; el relleno sanitario es el sistema más
usado para su eliminación, los lugares elegidos Agua potable
para este propósito generalmente se saturan rá-
pidamente y cada vez se hace más difícil encon- El abastecimiento de agua potable en la
trar sitios con características favorables para de- Gran Area Metropolitana está a cargo de varias
positar basuras. entidades: A y A, municipalidades y juntas de
aguas.
Educación
La dotación teórica actual de agua en la
a) Educación general básica y diversificada: Gran Area Metropolitana se calcula en 368 l.
c/día, que es una cifra que sobrepasa la norma-
Como conclusión del diagnóstico se pue- meta de A y A (300 1.c/dfa),
de advertir que en la Gran Area Metropolitana

294
En investigaciones llevadas a cabo por los acuíferos, en el caso de alcanzarlos y conta-
OPAM se encontró que el consumo promedio minarlos la rehabilitación de éstos tomarra ~
en zonas de vivienda con medidores, es de 231 rias décadas y habría que renunciar a utilizarlos
1.cifra normal; sin embargo, existe una deficien- para fines de consumo, lo que a su vez siqnifiea-
cia real de agua en muchas zonas de la Gran ría el tener que traer el agua de largas distancias
Area Metropolitana, lo que hace suponer que y con un alto costo.
ex isten pérdidas por escape o mal uso de este
elemento (A y A calcula que éstas alcanzan al Aguas negras
47010).
De acuerdo con los estudios hechos por el
El consumo industrial es diffcil de cuanti- INVU sobre contaminación de ríos en el Area
ficar debido a que muchas industrias tienen po- Metropolitana, se deduce que las inversiones
zos particulares,. Los grandes consumidores efectuadas (150 millones aproximadamente en
(más de 33 m3 diarios) dan un promedio de la I y II etapa) en alcantarillado han tenido un
consumo de 157 m3/día. Entre éstos se desta- éxito parcial, pues no se ha logrado una erradi-
can el Hospital México con 1.190 m3/día y la cación total de la contaminación de los cauces
Coca Cola con 1.150 m3/día. de agua; por ejemplo: el río Ocloro antes de la
descarga al río María Aguilar, tiene una conta-
La cantidad de agua de que se dispone lle- minación porcoliformes fecales de 160.000.000.
va a considerar que solamente con evitar fugas y En el río Tiribí, estando el colector en funcio-
desperdicios provenientes del mal estado de la miento se midieron 22.000.000 coliformes feca-
cañería y el mal uso por falta de medidores, se les.
podría solucionar el abastecimiento en los próxi-
mos años, dando tiempo necesario para estudiar En Heredia, la red colectora solamente
con mayor precisión la solución definitiva para sirve en la parte central. La sección de la tube-
el acueducto metropolitano. ría en la periferia es de sólo 10 cm de diámetro,
insuficiente para la conexión de nuevas urbani-
El agua potable para el consumo proviene zaciones. La planta de tratamiento en la prácti-
de fuentes superficiales y de acu íferos, ambas ca no cumple su función.
fuentes tienen el peligro de contaminarse, las
primeras debido al crecimiento del área poblada En Cartago la red tiene aproximadamente
hasta las proximidades de las captaciones y las 70 años de funcionamiento, el estado de dete-
segundas por las aguas excretas, agroqu tmlcos, rioro es tal que habría que cambiarla totalmen-
detergentes y residuos industriales arrojados de- te, pues es inaprovechable en todos sus tramos.
saprensivamente. No existen estudios acerca de La planta de tratamiento ha sobrepasado su vi-
la gravedad de esta situación. da útil. La situación es tan grave que los inge-
nieros sanitarios temen que en cualquier mo-
La contaminación por causas biológicas mento se desate una epidemia.
puede controlarse (colectores, sistemas de trata-
miento o el proceso natural de degradación); la En Alajuela la red funciona desde 1935 y
amenaza de los productos químicos presenta se puede decir que está en buenas condiciones.
mayores peligros por el hecho de no ser en su La planta de tratamiento tiene 45 años y su uti-
mayoría degradables. Existe el temor de que el lidad es prácticamente nula.
proceso de percolación de productos químicos
haya comenzado hace años y esté ya cerca de Dentro de la Gran Area Metropolitana, el

295
mayor número de soluciones es por medio de La Municipalidad de San José yel IFA
tanques sépticos y drenajes. contrataron un estudio (DRENACA) para pro-
poner soluciones a este problema ~e tiende a
Los propietarios, por diversas razones, en aumentar cada año paralelamente al proceso de
una gran proporción no se conectan a los colec- urbanización en la parte alta.
tores; de esta forma se presenta la subutiliza-
ción de las redes, con ello perjudican consi- Las soluciones propuestas por DRENACA
guientemente a las autoridades, quienes dejan comprenden obras de canalización, entubamien-
de percibir las tasas correspondientes. to, rectificaciones y desvío de algunas corrien-
tes, dragado y limpieza permanente de cauces.
La solución del alcantarillado metropoli-
tano requiere de Un financiamiento externo. A La Municipalidad de San José, que es la
y A retiró la solicitud del préstamo al BID para más afectada por las inundaciones, hace cons-
la construcción de la III etapa. . tantemente obras de limpieza y mejoramiento
en veas y quebradas y espera financiar priorita-
Pluviales riamente el proyecto de desvfo del río Ocloro al
María Aguilar.
La Gran Area Metropolitana tiene un pro-
medio de precipitación pluvial de 1.900 mm Los estudios de DRENACA están explica-
anuales, llegando a máximos tales como los dos en 50 volúmenes y gran número de planos y
2300 mm que se produjeron en 1968. Esta alta gráficos que pueden ser consultados en la Muni-
precipitación trae grandes problemas en las cipalidad de San José e IFAM.
áreas urbanas, pues es muy grande el volumen
de agua por conducir, desviar y canalizar. Carreteras

El alcantarillado pluvial sólo existe en sec- La estructura vial es una de las determi-
tores centrales de ciudades principales y en las nantes principales de la conformación y sentido
nuevas urbanizaciones, por lo general se dan so- del crecimiento de un asentamiento urbano. La
luciones parciales que llevan las aguas al río o Gran Area Metropolitana no ha escapado a esta
quebrada más cercana, en otros casos el agua circunstancia; desde la formación de las pobla-
discurre por los caños abiertos paralelos a las ca- ciones satélites alrededor de San José, a una dis-
lles y muchas veces la calzada sirve como con- tancia determinada por el sentido y velocidad
ducción de emergencia. de las carretas arrastradas por bueyes, hasta la
Carretera Panamericana, los caminos siguen dic-
Las inundaciones son frecuentes en mu- tando la forma y extensión de la masa edifica-
chos barrios de San José, sobre todo en barrios da.
donde habitan familias de bajos recursos que
han construido en las riberas de ríos. Estas La Carretera Panamericana le ha dado a la
inundaciones aumentan cada año debido a las capital un sentido de crecimiento a lo largo de
nuevas urbanizaciones que se construyen en las ella; al aparecer la Autopista General Cañas se
partes altas de la ciudad; los techos y pavimen- creó otro eje de crecimiento, vigente hasta la fe-
tos intensifican la velocidad de las escorrentras, cha. El impacto de este tránsito internacional y
llevando ase en corto tiempo grandes volúmenes regional se deja sentir fuertemente en el centro
de aguas a los cauces naturales. de San José, donde las molestias causadas por
furgones y vehículos pesados son más evidentes.

296
REP. DE NICARAGUA

MAR
CARIBE

OCEANO
PACIFICO
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SIMBOLOGIA t
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297
Como una solución a esta intromisión de del centro, éste ha sido denominado "Anillo Pe-
tránsito de carga en áreas urbanas se propuso la riférico",
construcción de un anillo vial que alejara y dis-
persara a la vez el paso vehicular al norte y sur El sentido del Plan Vial Primario sigue el
del núcleo central; al anillo se le denominó Ca- propósito de llevar el crecimiento hacia el oeste
rretera de Circunvalación y su construcción fue de San José, paralelamente al río Virilla y de
establecida mediante una ley que permitió la conformar el eje transversal nacional que unirá
adquisición de tierras para .el derecho de vía, los puertos de Caldera y Limón,

La construcción de nuevas vías (la carre- Ferrovías


tera Guápiles-Caldera y la Costanera Sur) vino a
cambiar totalmente el esquema de funciona- Existe permanentemente entre algunos
miento de la vialidad en la Gran Area Metropo- ciudadanos interesados en los problemas de San
litana, Para comenzar, el nuevo trazado de la José la idea de utilizar el ferrocarril como siste-
Carretera Panamericana no cruzará San José, ma de transporte de pasajeros urbanos, los argu-
más aún no llegará al Valle Central, perdiendo mentos que presentan apoyando esta idea son
los tramos San Isidro de El General-San José, y "atractivos: horarios de funcionamiento más pre-
Puntarenas-San José su importancia vial interna- cisos, flexibilidad para aumentar el número de
cional, quedando como simples carreteras de in- vagones en ias horas de tránsito máximo, más
terconex ión re'gional. espacio y seguridad para los pasajeros, no conta-
mina el ambiente, la reparación y fabricación de
El tránsito transversal del país (Pacífico- repuestos es sencilla, existen derechos de vía
Atlántico) sufrirá también un cambio total, será consolidados y el argumento más fuerte, que no
más fácil para los vehículos que salen de San Jo- se necesita importar combustible al utilizar la
sé con destino a Panamá y Nicaragua, tomar la energía eléctrica, etc,
nueva carretera a Caldera y proseguir por la Ca-
rretera Panamericana construida por la parte ba- Por otro lado, existe otra corriente de
ja del país, La carretera proyectada Villa Colón- opinión que desea la desaparición del ferrocarril
Parrita, también tendrá una influencia decisiva en el área urbana por ser: antieconómico (traba-
en la Gran Area Metropolitana, ja casi siempre subsidiado), lento, ruidoso, pro-
duce concentraciones indeseables de personas y
Para encarar estas nuevas determ inantes actividades alrededor de las terminales, también
del desarrollo metropolitano, que aún no están se hace notar que en el caso de modernizarlo, ni
visualizadas en toda su integridad, una comisión el material rodante ni el viario podrán ser utili-
del Sector Vivienda y Asentamientos Humanos zados, por no cumplir con los requerimientos
ha preparado un Plan Vial Primario Metropoli- para desarrollar" las velocidades de arranque y
tano, que propone vías complementarias y de frenado propias del ferrocarril urbano; los dere-
enlace con las citadas carreteras y la utilización chos de vía no tienen el ancho necesario para
máxima de la actual infraestructura desarrollar las dos vías necesarias para este servi-
cio y además las curvas no permiten las veloci-
La Carretera de Circunvalación, con estas dades requeridas,
nuevas carreteras, perdió totalmente su utilidad
como anillo dispersor y, en su lugar, con la mis- Otro argumento esgrimido es que los sis-
ma función se propone uno nuevo, más alejado temas modernos exigen la separación de las re-

298
des eléctricas del ferrocarril de carga de las del mayor y habilitar aeropuertos alternos (Limón
ferrocarril de pasajeros. y Llberial.

La polémica continúa y se siguen esgri- El estudio determinó también las zonas


miendo argumentos basados en los costos socia- de protección necesarias tanto para conseguir la
les e independencia tecnológica y económica. seguridad y comodidad de las operaciones de
aeronaves como la de los habitantes de las zonas
En el aspecto que están todos de acuerdo circunvecinas.
es que hay que evitar la interconexión de los
dos sistemas ferroviarios nacionales a través de El Plan Regional Metropolitano ha adop-
las calles centrales de San José y eliminar los pe- tado las proposiciones señaladas en el estudio
ligrosos pasos a nivel. citado en cuanto a reservas, restricciones, usos
de la tierra, densidades, etc., llegando éstas a
Aeropuertos constituir determinantes en el ordenamiento del
área.
En el interior de la Gran Area Metropoli-
tana existen dos aeropuertos: "Internacional El Aeropuerto "Tobías Bolaños" funcio-
Juan Santamaría", conocido originalmente co- na desde 1975; desde entonces el tránsito de pa-
mo "Aeropuerto de El Coco", y el "Tobías Bo- sajeros ha ascendido rápidamente; en 1975 se
laños" de creación reciente (1975), destinado al transportaron 4.200 pasajeros, 2 años más tar-
tránsito liviano local e interregional. de, en 1977, esta cifra subió a 56.000 pasajeros,
en 1978 el número descendió a 31.000. Las
El Aeropuerto "Juan Santamaría" tiene operaciones en este aeropuerto son generalmen-
carácter internacional; es el más importante del te diurnas y las naves son livianas y de hélice.
país y moviliza gran cantidad de pasajeros y car- Las labores de despegue y aterrizaje se realizan
ga, sus actividades van creciendo en importan- normalmente; se están estudiando ampliaciones
cia: en 1966 se movilizaron en sus instalaciones en la pista y eliminación de obstáculos.
139.500 pasajeros, subiendo esta cifra a 429.000
en 1975. La carga también tuvo aumento; en La Gran Area Metropolitana está servida
1966 se transportaron 3.200 toneladas y en por estos dos aeropuertos y no se contempla
1975 ésta subió a 4.900 toneladas. por el momento la construcción de nuevos aero-
puertos en el área.
En vista del crecimiento de las operacio-
nes, el gobierno contrató los servicios de la fir- Comercio y servicios
ma Dixon Speas Association (1976) para que
hiciera un estudio de las condiciones de las ac- El área central de San José constituye el
tuales instalaciones y su posibilidad de seguir "Centro Nacional de Servicios"; en él-se pueden
prestando servicios en el futuro, opciones de apreciar los problemas que acarrea una excesiva
nueva ubicación, utilización de las instalaciones concentración de estas actividades: congestión
actuales, programas de mejoramiento, etc., con del tránsito, contaminación del aire, estrépito
miras hasta el año 1996. causado por vehículos y medios de propaganda,
desprecio por la seguridad y comodidad del
En las proposiciones finales del estudio se transeúnte, acumulación de basura, delincuen-
recomendó conservar las actuales instalaciones, cia, ventas ambulantes, etc., indican las condi-
mejorar las condiciones para recibir un tráfico ciones de deterioro que tiene que enfrentar dia-

299
riamente el habitante y visitante de las áreas vehículos de gran tonelaje, sobre todo cuando
centrales. usan aceras como lugares de carga y descarga

La población flotante, o sea, la que acude La especulación con la tierra ha traído co-
al centro de San José de otros cantones y pro- mo consecuencia la edificación urbana con un
vincias, está calculada en cerca de medio millón sentido utilitario máximo, dando lugar a edifi-
de personas diariamente, aumentando en esta cios monótonos que no aportan elementos para
forma los problemas de la Municipalidad de San producir satisfacción en los usuarios, ni en co-
José. modidad ni en aspecto.

El Ministerio de Obras Públicas y Trans- OFIPLAN está estudiando las áreas de


portes señala que el 32 % de los accidentes de servicio en la Gran Area Metropol itana; para es-
tránsito del país, ocurren en los distritos centra- te objeto ha efectuado una investigación acerca
les. de las "Unidades de Servicio" (UIS) y ha for-
mulado propuestas para reforzar los centros
La falta de un control adecuado en la in- ex istentes y crear otros nuevos, todo con base
tensidad de uso del suelo, ha producido una es- en una estructuración jerárquica de los diferen-
peculación desmedida con el precio de la tierra, tes asentamientos humanos.
imposibilitando así a la municipalidad a em-
prender obras de renovación urbana y aún sim- El INVU en el Plan Regional Metropolita-
ples mejoras. no ha dado prioridad al estudio del área central
de San José y a las áreas de almacenamiento de
Las áreas de almacenamiento están mez- carga de gran volumen fuera del centro de co-
cladas con las de comercio y vivienda y éstas mercio y servicios.
tienen problemas por la frecuencia del paso de

300