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Guayana venezolana

La Guayana venezolana es una amplia región natural que se


localiza al sureste del río Orinoco. Forma parte del Macizo o Guayana venezolana
Escudo Guayanés, que comparte con Guyana, Surinam, la
Guayana Francesa y Brasil y se extiende en territorio Región natural
venezolano por medio millón de km², aproximadamente.

Índice
Delimitación
Historia
Geología
Clima
Datos climáticos de Santa Elena de Uairén
Datos climáticos de San Carlos de Río Negro
En verde oscuro, la Guayana venezolana
Vegetación
(aproximadamente)
Hidrografía
Véase también Idioma oficial Español
Notas Entidad Región natural
Fuentes bibliográficas • País Venezuela
Enlaces externos Gentilicio Guayanés, -esa

Delimitación
La Guayana venezolana se extiende por los estados Bolívar, Amazonas, parte de Delta Amacuro y la zona en disputa de la
Guayana Esequiba. En términos generales, es el territorio comprendido entre el río Orinoco y el río Esequibo (excluyendo casi
toda la cuenca hidrográfica del río Amazonas contando con una extensión aproximada de 620.000 km² (incluyendo 159.500 km²
de la Guayana Esequiba). Tanto la Guayana venezolana como las otras regiones guayanesas están ubicadas en la Zona
Intertropical. En términos más exactos, sus límites naturales son los siguientes:

El río Orinoco rodea enteramente a la región por su parte Nor-oeste y la separa de Los Llanos venezolanos (y
también de una parte de los Llanos colombianos). Hay que señalar que parte de la Guayana venezolana se
encuentra ubicada

Al Nor-este el límite es el océano Atlántico, desde la desembocadura del río Orinoco hasta el estuario del río
Esequibo.

Al Sur el límite viene dado por la divisoria de aguas entre la cuenca del Orinoco y la del Amazonas la que
constituye un exacto límite natural entre las Guayanas venezolana y brasileña, con la notable salvedad de la
cuenca del Casiquiare, la que, a pesar de drenar hacia el Amazonas, forma parte de la Guayana venezolana.

Al Este el límite es el río Esequibo cuya cuenca occidental abarca la zona en disputa conocida como Guayana
Esequiba y parte del estado Bolívar.

Desde el punto de vista hidrográfico, una parte reducida de la Guayana venezolana se encuentra ubicada al
noreste del río Orinoco ya que los afluentes de dicho río que vienen de los Andes, han ido cubriendo los Llanos
colombo - venezolanos de sedimentos, los cuales han ido empujando el cauce del río hacia su margen derecha
que es mucho más resistente por estar formada por las rocas del escudo guayanés. La Piedra del Medio en
Ciudad Bolívar es un ejemplo de la erosión milenaria de la roca por los caudales del río al ir descendiendo el
nivel del fondo del cauce por la erosión. Y otros ejemplos claros de lo que se señala están en Cabruta y las
Galeras del Cinaruco.

Historia
La costa de la Guayana fue descubierta y reconocida por el español Vicente Yáñez Pinzón. Con cuatro carabelas, Pinzón alcanzó
el 26 de enero de 1500 un cabo del litoral brasileño que fue identificado como Cabo de Santa María de la Consolación (actual
Cabo de Santo Agostinho, en Pernambuco). Prosiguiendo hacia el norte, pasó por la desembocadura del Amazonas y llegó a la
boca de otro gran curso de agua, de ahí en adelante conocido como río de Vicente Pinzón. Su identificación con Oiapoque daría al
Brasil ganancia de causa en la cuestión de los límites con Francia (Guayana Francesa) (1897).

Por lo tanto, los territorios de las Guayanas fueron colonizados en el siglo XVI por Inglaterra, Holanda, Francia, Portugal y
España. El actual estado brasileño de Amapá fue llamado Guayana Portuguesa hasta mediados del siglo XX. Del mismo modo
que la región administrativa de Guayana, en Venezuela, fue conocida como Guayana Española.

Geología
En la Guayana venezolana se distinguen en el relieve dos formaciones geológicas
nítidamente diferenciadas: por una parte, el Escudo Guayanés, que es el basamento
de formación muy antigua (unos 3500 millones de años), constituido por rocas
cristalinas, tanto ígneas como el granito, como metamórficas como el gneiss, lo cual
ha hecho que este basamento reciba el nombre de complejo basal de Guayana, ya
que está formado por una gran variedad de rocas y minerales (Formación Pastora).

La Piedra del Medio, isla granítica ubicada en el cauce del Orinoco frente a Ciudad
Bolívar es un buen ejemplo de las rocas del escudo: aunque la distinta coloración
pareciera corresponder a estratos de rocas sedimentarias, se trata de los efectos de
coloración de las aguas del río realizados a lo largo de miles y aún millones de años.
Y aunque a la Piedra del Medio se le ha llamado el Nilómetro del Orinoco, lo cierto
que ha sido el efecto del descenso del nivel de base del propio río por la excavación
de las arenas y arcillas del fondo, más que a la erosión de la propia isla fluvial. Y por
la otra, una cobertura sedimentaria, también muy antigua (unos 1500 millones de
años) en la que predominan las areniscas, y que forma los relieves más elevados del
Estratos casi horizontales de
paisaje (los tepuyes o mesetas de bordes abruptos). La enorme antigüedad del areniscas de la Formación
escudo guayanés (y también de la cobertura sedimentaria) está explicada por la larga Roraima a los que la
estabilidad geológica de la región, la cual ha sufrido modificaciones importantes meteorización y erosión les ha
pero sin que afectaran en gran escala al propio escudo. De hecho, esas dado formas caprichosas, en la
cima del tepuy Roraima que, con
modificaciones, que consistieron en la elevación del relieve y la posterior erosión,
2810 msnm es el más alto de la
han adquirido notables proporciones, no porque hayan sido procesos violentos, sino
región.
por la extraordinaria duración de los mismos a lo largo del tiempo geológico.
Además esa enorme antigüedad del relieve es la que explica el hecho de que no se
encuentren fósiles en las rocas guayanesas, ya que su formación tuvo lugar en épocas anteriores a la aparición de vida sobre la
Tierra.

Y los estratos casi horizontales de la cobertura sedimentaria, como se ve en la imagen del Roraima, han dado origen al desarrollo
de un relieve invertido, en el que los anticlinales forman las partes más deprimidas del relieve mientras que los sinclinales forman
los tepuyes o mesetas de mayor elevación. El hecho de que estos sinclinales formen las partes más elevadas del relieve es lo que
explica su forma de cubeta (cóncava), con el buzamiento o inclinación de los estratos hacia la parte interna, y con el perímetro
situado a mayor elevación ya que, en realidad, vendría a formar parte de los propios
flancos de los anticlinales reducidos y casi eliminados por la erosión. Es por ello que
las cascadas que bordean los tepuyes tienen que atravesar profundos desfiladeros y
cortes o simas que tienen algunas veces varios centenares de metros de profundidad,
como sucede con la Sima Aonda, en el Auyantepui, en el cual varias de las cascadas
salen por una abertura al final de un río subterráneo a una altura intermedia en la
pared del propio tepuy.
Vista de la Laguna de Canaima.

Clima
Presenta un clima ecuatorial o intertropical lluvioso (Af, modificado o no por la altura, en la nomenclatura de Köppen), en el que
no hay verdaderas estaciones en cuanto a las precipitaciones, si exceptuamos una pequeña zona al noreste de la región. Las
temperaturas dependen considerablemente de la altura, desde las más cálidas de las tierras bajas, con medias anuales de 25 a
26 °C (San Carlos de Río Negro, ubicado a menos de 2 grados de latitud norte y a 110 msnm, por ejemplo, tiene una temperatura
anual de 26,2 °C) hasta las frías de las mesetas más elevadas (algo más de 10 °C en el Auyantepuy o el Roraima, pasando por el
clima casi primaveral de la Gran Sabana, sobre todo, en las áreas por encima de los 1200 msnm: Santa Elena de Uairén, a 910
msnm, tiene una media anual de 21,8 °C. Las precipitaciones son muy elevadas, especialmente en el estado Amazonas y el
suroeste del estado Bolívar: 3.521 mm anuales en San Carlos de Río Negro. Santa Elena de Uairén, que en cierto modo se
encuentra parcialmente a sotavento de los vientos dominantes (alisios del NE) alcanza los 1.739 mm anuales, aunque con la
particularidad de que ningún mes podría considerarse como seco, si tomamos en cuenta el índice xerotérmico de Gaussen.

Datos climáticos de Santa Elena de Uairén


Datos climáticos (Estado Bolívar, en la Guayana venezolana):

a) Localización: latitud 4º 36' N, longitud 61º 06' W, altitud, 910 msnm.

b) Temperaturas: enero (21,6º C), febrero (22º C), marzo (22,5º C), abril (22,3º C), mayo
(22º C), junio (21,5º C), julio (21,5º C), agosto (21,5º C), septiembre (22º C), octubre
(22,1º C), noviembre (22º C), diciembre (21,8º C). Temperatura media anual: 21,8º C.

c) Precipitaciones: enero (72 mm), febrero (83 mm), marzo (92 mm), abril (134 mm),
mayo (248 mm), junio (251 mm), julio (219 mm), agosto (171 mm), septiembre (116 mm),
octubre (102 mm), noviembre (119 mm), diciembre (132 mm). Monto pluviométrico anual:
1739 mm

Datos climáticos de San Carlos de Río Negro


Datos climáticos de San Carlos de Río Negro, estado Amazonas, en la Guayana venezolana', con clima Af en la
tipología climática de Köppen

a) Localización: latitud 1° 55' Norte; longitud: 68° 36' Oeste. Altitud: 110 msnm

b) Temperaturas medias en grados C: enero (26,3°), febrero (26,3), marzo (26,5), abril
(25,9), mayo (25,6), junio (25,7), julio (25,4), agosto (25,9), septiembre (26,6), octubre
(26,7), noviembre (26,7), diciembre (26,2). Temperatura media anual: 26,2.

c) Montos pluviométricos en mm: enero (222 mm), febrero (229 mm), marzo (206 mm),
abril (395 mm), mayo (381 mm), junio (390 mm), julio (330 mm), agosto (328 mm),
septiembre (249 mm), octubre (257 mm), noviembre (314 mm), diciembre (220 mm).
Monto pluviométrico anual: 3521 mm
Vegetación
Es de selva en casi toda su extensión, con algunas excepciones como es el caso de La Gran Sabana, amplia zona ubicada al
sureste del Estado Bolívar, donde existen algunas selvas de galería y abundan las sabanas, más por razones edáficas (suelos
rocosos y arenosos) que por motivos climáticos.

Hidrografía
Ríos muy caudalosos y de pendientes bastante fuertes,
casi todos ellos afluentes del Orinoco, constituyen la
nota distintiva de la hidrografía de la Guayana
venezolana. Todos los afluentes del Orinoco por su
margen derecha, desde su nacimiento hasta el delta, son
ríos guayaneses, entre los cuales se pueden citar: el
Ventuari, el Cuchivero, el Caura, el Aro y el Caroní.

El enorme caudal de estos ríos se puede inferir del


microclima que crean sus aguas por encima del cauce:
las imágenes de satélite del Orinoco como las que
pueden verse en el programa WikiMapia (1 ) aguas
arriba de la confluencia con el Caura, y la de este
La Piedra del Medio es el "Nilómetro" del Orinoco, isla último río, nos muestran el dibujo del curso fluvial a
formada por rocas graníticas del escudo guayanés, través de las nubes (principalmente Cumulus humilis)
cortadas por diaclasas, redondeadas por la erosión y con que cubren la región excepto, obviamente, sobre el
los niveles dibujados por la erosión de los materiales
propio cauce de dichos ríos. ¿Cuál es el proceso que
sedimentarios del cauce, que hacen aumentar la
explica este fenómeno?. En realidad es bastante
profundidad del río.
sencillo: como las imágenes de satélite se toman, lo
mismo que sucede con las fotos aéreas, en las horas
intermedias de la mañana (para evitar el exceso de nubes que se forman por la convección durante la tarde), las aguas de los ríos
están mucho más frías que el aire ya que, lo mismo que las aguas tardan mucho más tiempo que el aire en enfriarse, también
tardan mucho más tiempo en calentarse. Esa menor temperatura de las aguas crea una zona de alta presión que impide la
formación de nubes, ya que no hay ascenso del aire sobre el agua fría del cauce de los ríos grandes sino descenso de aire frío y sin
nubes sobre el curso de los ríos.

Contrasta esta situación con la que se presenta a finales de la tarde o comienzos de la noche, en horas en que las aguas están más
calientes que el aire, por lo que las nubes pueden cubrir el cauce de los ríos y su dibujo no quedaría visible de esa forma tan
sorprendente. Este fenómeno se explica más ampliamente en el artículo sobre la diatermancia.

Entre los ríos de la Guayana venezolana que no forman parte de la cuenca del Orinoco debemos citar al brazo Casiquiare y al río
Cuyuní. El Casiquiare no es un afluente sino un efluente del Orinoco, y a su vez, recibe por su margen izquierda al Siapa. El
Casiquiare representa un caso único en el mundo, ya que, siendo un emisario natural del Orinoco, pone en comunicación, a través
del río Negro, a las dos cuencas del Orinoco y del Amazonas. El Cuyuní, por su parte, con su afluente el Venamo, se dirige hacia
el Esequibo.

Véase también
Guayana Esequiba
Casiquiare
Cuenca del Orinoco
Diatermancia
Río Esequibo
Río Cuyuni
Río Mazaruni
Río Ventuari
Río Caroní
Río Caura
La Gran Sabana

Notas
1. El curso del Orinoco con su afluente el Caura en WikiMapia: [1] (http://www.wikimapia.org/#lat=7.5476556&lon=-
64.9594116&z=10&l=3&m=b)

Fuentes bibliográficas
Gaussen, Henri; Bagnouls, F. Saison seche et indice xerotermique. Toulouse, Francia: Université de Toulouse,
Faculté des Sciences, 1953.
Vila, Pablo. Geografía de Venezuela. Caracas: Ministerio de Educación; tomo 1: 1960; tomo 2; 1965.

Enlaces externos
Guayana venezolana (http://www.venezuelatuya.com/guayana/index.htm) en Venezuela tuya.
La Gran Sabana (http://www.venezuelatuya.com/gransabana/index.htm) en Venezuela tuya.

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Esta página se editó por última vez el 18 sep 2019 a las 12:59.

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