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Agricultura en Costa Rica

La agricultura en Costa Rica es uno de los sectores


tradicionales de la economía de este país. Agricultura de Costa Rica
Históricamente, desde la época precolombina, la colonia
y gran parte de su vida independiente, la agricultura fue
el sector más importante de la economía costarricense. A
inicios de la época colonial el maíz, la caña de azúcar y
el trigo fueron los productos de mayor importancia. Con
Área cultivada 557 888,6 ha1
el tiempo el cacao también se convirtió en producto de
Población rural familias
importancia económica para finalmente incluir el tabaco.
Luego, al inicio del siglo XIX el café y décadas después Productos principales café, banano, piña,
el banano tomaron la mayor importancia. En las últimas cacao, caña de azúcar,
décadas del siglo XX, la agricultura de Costa Rica se palma africana.
diversificó hacia otros productos no tradicionales, como Producción
las flores y las plantas ornamentales, las fresas, el melón Café (2010/14) 5 toneladas por
y la piña. La economía de Costa Rica comenzó a cambiar hectárea
a partir de la década de 1980, adoptando un modelo de Banano (2010/14) 49.4 toneladas por
desarrollo más diversificado, orientado hacia la industria, hectárea
el turismo, la producción de software y el sector
Piña (2010/14) 56 toneladas por
servicios, sin depender exclusivamente del sector
hectárea
primario, aunque este continúa siendo un factor de peso
dentro de la economía nacional. Una de las aspiraciones
Participación en la
del país es avanzar hacia un modelo de desarrollo
economía
agrícola sostenible, así como la creación de alternativas a Valor de la cosecha
la producción agrícola tradicional, tales como la Participación en el PIB 9% (2016)2
agricultura orgánica. PIB agroindustria (industria
y comercio rurales,
La agricultura, sin embargo, continúa siendo parte
ganadería y agricultura)
importante de la actividad económica del país, pues al
menos uno de cada siete costarricenses trabaja en el
sector agrícola,3 las exportaciones de productos agrícolas conforman el 8% del PIB del país,4 y aproximadamente un 5.9% del
territorio está conformado por cultivos permanentes y otro 4.4% está conformado por tierras de cultivo.4

Costa Rica cuenta con aproximadamente 8 mil hectáreas consagradas a la producción de cultivos sin químicos, y más de 3 mil
productores encargados de ofrecer los productos debidamente certificados, tanto en el mercado nacional como internacional.
Según el último censo agropecuario realizado por el Instituto Nacional de Estadística y Censos, la superficie total de productos
cultivados asciende a 557.888,6 hectáreas, siendo el principal cultivo el café, seguido de la palma africana, el banano, la caña de
azúcar y la piña.5 El 15 de mayo de cada año se celebra en el país el Día del Agricultor Costarricense.

Índice
Historia
Desarrollo de la agricultura entre las sociedades precolombinas
La agricultura en Costa Rica durante la colonia
El café como motor de la economía nacional
Ferrocarril y banano
El agotamiento de la frontera agrícola
Diversificación de la agricultura costarricense
Principales productos agrícolas
Café
Banano
Floricultura
Piña
Cacao
Caña de azúcar
Palma africana
Granos y leguminosas
Hortalizas
Otros productos
Aspectos de la agricultura en Costa Rica
Desarrollo e investigación agrícola en Costa Rica
Infraestructura agrícola en Costa Rica
Agricultura y cambio climático
Agricultura y globalización
Agricultura e impacto ambiental
Agroindustria en Costa Rica
Agricultura familiar
Agricultura orgánica
Véase también
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Historia

Desarrollo de la agricultura entre las sociedades precolombinas


Una agricultura incipiente apareció en el actual territorio de Costa Rica cerca de 5.000 a.C, basada en tubérculos y raíces, así
como el mantenimiento de palmas y árboles frutales,6 como una opción a la caza y la recolección de frutos silvestres. La
agricultura como tal floreció entre los años 1.000 a.C y 800 d.C.7 Se formaron pequeñas comunidades agrícolas sedentarias, que
contaban con utensilios cerámicos y herramientas de piedra dirigidas al cultivo y procesamiento de alimentos.6 Se originó la
necesidad de dominar un mayor territorio para poder rotar los cultivos, ante el agotamiento de los suelos, permitiendo la
formación de aldeas cada vez más grandes, que eventualmente permitieron la aparición de cacicazgos y señoríos.7 El primer
cultivo destacado fue la yuca,7 para lo cual las sociedades autóctonas desarrollaron herramientas especializadas, como los
budares. La siembra y el cultivo del maíz apareció unos 500 años a.C, evolucionando de una práctica agrícola más a ser el
principal cultivo.

El cultivo intensivo de productos agrícolas como el maíz permitió el crecimiento demográfico, sin alterar abruptamente el paisaje
natural.8 El maíz cobró especial importancia en la zona del Pacífico norte del país (actual provincia de Guanacaste), región
grandemente influenciada por las culturas de Mesoamérica, condicionando prácticas agrícolas, costumbres, arte y religión.9
Además del maíz, el cultivo del frijol y el ayote se constituyeron en la base de la alimentación. En Nicoya también se cultivaron
tubérculos, algodón, chile, cacao, aguacate, tomate, zapote y níspero.10 Estas plantas se cultivaron siguiendo la técnica de la roza
y quema en milpas.11 Los nicoyas desarrollaron técnicas de irrigación, y
elaboraron diversas herramientas agrícolas de piedra, como palas, manos y
metates.12

La región Central-Atlántica y el Pacífico sur del país recibieron mayor influencia


de la tradición suramericana. El cultivo del maíz fue importante, aunque las
plantaciones de yuca y pejibaye también alcanzaron mucha importancia,
registrándose en la documentación española la existencia de grandes
plantaciones.13 En la región del Caribe, fue frecuente la siembra del pejibaye en
grandes extensiones de hasta 50.000 palmas.14 En el Pacífico sur, la yuca, el Las sociedades autóctonas de Costa
frijol, el ayote y las frutas fueron base de la alimentación.15 Al momento de la Rica desarrollaron una agricultura de
subsistencia basada principalmente
llegada de los españoles en el SIGLO XVI, las sociedades autóctonas dependían de
en el cultivo del maíz y la yuca, con
diversos sistemas agrícolas, donde se combinaban el cultivo del maíz, los
elaboración de cerámica utilitaria y
tubérculos (camote, tiquisque y ñampí, entre otros), el frijol y las curcubitáceas. herramientas de piedra como los
metates.

La agricultura en Costa Rica durante la colonia


Luego de la conquista española de Costa Rica, llevada a cabo en un largo
proceso entre 1502 y 1570, los aborígenes que habitaban el territorio fueron
repartidos en encomienda, sistema en el que debían trabajar la tierra y otorgar un
tributo considerable de maíz, frijoles, cabuya, productos derivados del trigo,
introducido al país en 1561, entre otros. Varios de estos productos, como el
biscocho de trigo y el queso de Bagaces, se exportaban a Nicaragua y Panamá
vía terrestre mediante mulas. La colonia, sin embargo, sufrió una drástica caída
demográfica por las guerras de conquista, las epidemias, la sobreexplotación de
los indígenas, las frecuentes rebeliones aborígenes y el mestizaje. De esta forma, Durante la colonia, la agricultura de
Costa Rica se convirtió en una colonia pobre y marginal. La escasez de mano de Costa Rica se desarrolló en un
mundo campesino que tuvo varios
obra indígena, a su vez, llevó al empobrecimiento de los encomenderos, que se
ciclos económicos importantes,
vieron obligados a trabajar su propia tierra, dando lugar a un campesinado libre destacando los cultivos del trigo, el
conformado por españoles y mestizos.16 cacao, caña de azúcar y tabaco. En
la foto, La paila, de Tomás
Entre 1660 y 1750, con un mayor auge entre 1727-1747, se estableció un ciclo Povedano.
económico basado en el cultivo del cacao, que se convirtió en el principal
producto de exportación. El cacao se cultivaba en Matina, en la costa del Caribe,
y se vendía mediante contrabando a comerciantes y piratas ingleses y holandeses, lo que estaba prohibido por las leyes españolas.
El cacao fue un producto importante tanto en la época precolombina, donde se utilizaba como moneda, bebida ritual y materia
prima con diversas aplicaciones, como en la colonia, donde su importancia como moneda de cambio, ante la ausencia de oro y
plata, continuó teniendo validez. Para su cultivo, los españoles trajeron mano de obra africana en condiciones de esclavitud, para
reemplazar a los indígenas, que huían de las plantaciones para refugiarse en las montañas, principalmente Talamanca. Pero el
esplendor cacaotero del país fue fugaz, pues la competencia con otras regiones productoras del Imperio español, los impuestos
establecidos por la Corona, la falta de infraestructura como puertos y caminos, y los ataques de piratas y zambos mosquitos
marcaron la decadencia del cultivo.17

El campesinado se expandió en forma importante durante el SIGLO XVIII, principalmente por el agotamiento de los terrenos
cultivables en la periferia de Cartago (1563), la capital colonial. El desplazamiento de la frontera agrícola dio lugar a la fundación
de nuevos asentamientos: Heredia (1706), San José (1736) y Alajuela (1782).18 Hubo una diferenciación social establecida entre
agricultores prósperos, dueños de sus propias fincas, y campesinos pobres que dependían de tierras comunitarias. La chacra se
convirtió en la unidad básica de la economía agrícola del país,19 combinando una agricultura de subsistencia con la plantación de
cultivos comerciales, principalmente la caña de azúcar. Este cultivo se vio incentivado por el comercio del aguardiente,
propiciando la aparición de siembras y trapiches.20 La producción de aguardiente de caña se convirtió en un monopolio del
Estado con la creación de la Fábrica Nacional de Licores en 1851.

Entre 1787 y 1792, las autoridades coloniales otorgaron a Costa Rica el monopolio sobre el cultivo y la exportación del tabaco en
el resto de Centroamérica, llegando a establecerse en 1781 una factoría de tabacos en San José, que propició el crecimiento de
esta ciudad, actual capital del país. Sin embargo, el cultivo decayó rápidamente una vez el monopolio fue retirado. No obstante, la
agricultura comercial del tabaco y la caña de azúcar permitió que el Valle Central alcanzara un peso decisivo en el desarrollo del
país.20

El café como motor de la economía nacional


La introducción del cultivo del café en 1761 fue un momento decisivo para la
historia de Costa Rica. Durante la colonia, el país careció de un elemento que le
permitiera incorporarse al mercado mundial, y por tanto, desarrollarse. El cultivo
del café recibió un decidido impulso a partir de 1808 al iniciarse su siembra en
las tierras fértiles del Valle Central. Luego de la independencia del país en 1821,
los primeros gobernantes estimularon la actividad cafetalera, generando un
movimiento económico que permitió el desarrollo del país, con su exportación
El café fue el principal motor de
hacia Inglaterra, que se convirtió en el principal cliente del café costarricense. La
desarrollo del Estado costarricense
extensión del cultivo superó los límites del Valle Central, expandiéndose hacia el durante el SIGLO XIX y parte del SIGLO
Occidente, el valle de Turrialba e incluso Guanacaste. XX, abarcando gran parte de la
actividad económica de su
La actividad cafetalera dinamizó la economía y la vida social de Costa Rica,21 población, desde la siembra hasta el
permitiendo la introducción de nuevas tecnologías, la importación de modas, el periodo de la cosecha, conocidas
desarrollo de infraestructura de caminos y puertos, la diversificación del popularmente como "cogidas de
comercio interno y la modernización de las ciudades. El café enriqueció a café". Por eso, se le conoció como
"el grano de oro".
pequeños y medianos productores agrícolas, dueños de pequeños cafetales, pero
también perjudicó a los campesinos pobres, que vieron la privatización de las
tierras comunales y su conversión en jornaleros asalariados.22 Las ganancias del café generaron la formación de una élite
acomodada oligárquica,23 que modificó e intervino en casi todos los aspectos sociales, culturales, religiosos y políticos del país
durante gran parte de la historia subsiguiente.

La siembra, cultivo y cosecha del café fue la actividad económica más importante de Costa Rica, llegando incluso a alcanzar
fama mundial por su calidad. El café significó una temprana fuente de estabilidad y riqueza, mientras propició que la sociedad
costarricense se volviera cada vez más integrada, dinámica, compleja y diversa, así como el desarrollo de una identidad nacional
y una cultura del café que persiste hasta la actualidad. La venta del café llegó a significar casi el 90 por cierto del valor de las
exportaciones de Costa Rica entre 1850 y 1890.24

Ferrocarril y banano
El auge del café impulsó la necesidad de hallar una vía hacia el Atlántico, que permitiera exportarlo más fácilmente hacia
Inglaterra, pues las exportaciones se hacían principalmente por el puerto de Puntarenas en el Pacífico, lo que implicaba realizar
un rodeo por el sur del continente, a través del estrecho de Magallanes. A finales del SIGLO XIX, se decide iniciar la construcción de
un ferrocarril que uniese el Valle Central con el Caribe, obra que fue dada en concesión. Para financiar la vía férrea, se acordó
también conceder la explotación de los terrenos colindantes para el cultivo del banano, mediante un monopolio privado, para
luego exportar la fruta al mercado estadounidense.25 La construcción de la obra ferroviaria también significó el arribo de cientos
de inmigrantes afroantillanos de cultura afrobritánica, que se asentaron en la provincia de Limón, para trabajar en el ferrocarril o
en las plantaciones, así como la llegada de inmigrantes chinos e italianos.26
Los valores de la exportación del banano igualaron a las del café en 1910,
convirtiendo la economía de Costa Rica a un modelo agroexportador basado en
el bicultivo de café y banano.27 Pero la actividad productiva depredatoria de la
United Fruit Company, la compañía encargada de la administración y
explotación del enclave bananero, generó una serie de movimientos sociales que
vinieron a cambiar el escenario político y social del país en las décadas
siguientes. A partir de 1930, al agotarse las tierras o ser afectadas las
plantaciones por epidemias, la compañía trasladó sus actividades al Pacífico sur,
donde la actividad bananera experimentó otra fase de veloz crecimiento.28
La construcción del ferrocarril al
Costa Rica llegó a convertirse en uno de los principales exportadores mundiales
Atlántico a finales del siglo XIX
de banano durante la época de auge de este cultivo.
significó la llegada de los inmigrantes
afroantillanos y la explotación del
La organización del cultivo bananero por parte de compañías norteamericanas
banano, que generó, junto al café, un
también significó la llegada de nuevas tecnologías y medios de control modelo de desarrollo agroexportador
sanitarios, pero que solamente se aplicaron en la región bananera. Las que persistió hasta bien entrado el
consecuencias sociales producto de la explotación del banano difirieron de las siglo XX.
del café. En el caso del café, la penetración del capital inglés asumió una forma
esencialmente financiera, mientras que el cultivo del banano fue un monopolio
donde la compañía explotaba y controlaba todos los aspectos de la producción: la posesión de la tierra, la siembra, el transporte
interno, la recolección, la exportación, la mano de obra y la colocación de la fruta en el mercado internacional, además de gozar
de tratos fiscales favorables y quedarse con la mayoría de las ganancias. Surgió un nuevo tipo de trabajador: el peón bananero
asalariado, generalmente expuesto a condiciones precarias de orden climático, higiénico y laboral. Las duras condiciones
laborales y la inexistencia de garantías sociales hicieron que los trabajadores realizaran movimientos sociales mayores que
retaron la orientación de carácter social del Estado costarricense.29

El agotamiento de la frontera agrícola


La bonanza del café y el banano durante finales del SIGLO XIX y principios del
SIGLO XX vino a topar con serias dificultades en el mercado internacional. La
Gran Depresión de 1929 hizo sentir sus peores efectos en las familias
campesinas rurales. A esto se sumó luego el cierre del mercado europeo, destino
del 50% de la exportación costarricense, con las dos guerras mundiales, lo que
obligó al país a reorientar sus exportaciones hacia los Estados Unidos, que
compraba el café a un precio inferior y cuyas multinacionales controlaban la
producción del banano.

En la década de 1980, luego de casi un siglo de mantener un modelo de La economía costarricense dejó de
desarrollo agroexportador, la economía costarricense se desplomó a causa de depender exclusivamente del sector
agrícola entre 1980 y 2000,
varios factores de índole tanto nacional como internacional, entre estos, la caída
cambiando su modelo de desarrollo.
de los precios del café, tras un breve aumento de la cotización entre 1976-1977, En la foto, secado de granos de café
y el cierre de la United Fruit Company en 1983, que clausuró sus operaciones en en un beneficio industrial en el
el sur del país. La proporción de hogares pobres, reducida durante el periodo de cantón de Dota, provincia de San
1961 a 1977, se elevó a 48% en 1982, y se agravó el desempleo. La crisis José.
económica comenzó a resolverse luego de 1982, pero para 1986, una serie de
medidas de corte neoliberal redujo el apoyo estatal al sector agrícola, lo que
generó protestas entre medianos y grandes agricultores, e inició un proceso de desaparición del campesinado, provocando
migraciones desde el área rural hacia las conurbaciones de las principales ciudades.
En 1987, por primera vez en 150 años, la exportación de productos no tradicionales superó de forma sostenida a las exportaciones
de café y banano. Para finales de la década de 1990, la agricultura había dejado de ser la principal entrada de divisas del país, que
había avanzado hacia un modelo de desarrollo económico basado en el auge del turismo, la venta de software, la exportación de
equipos médicos y el sector servicios. La población ocupada en el sector agrícola bajó entre 1985 y 2004, de un 27 a un 15%,
mientras que el sector servicios aumentó de la mitad a casi dos tercios. El aumento de la inmigración de refugiados por los
conflictos bélicos en Centroamérica, produjo que los inmigrantes nicaragüenses reemplazaran cada vez más a los costarricenses
en labores agrícolas, como la cosecha de café y banano, y la zafra de la caña de azúcar.

A inicios del SIGLO XXI, Costa Rica importaba más de la mitad de los granos básicos que consume, principalmente arroz, frijoles y
maíz, base de la dieta del costarricense. Entre 1998 y 2011, las importaciones de granos básicos abastecieron el 34% del arroz, el
69% del maíz y el 73% del frijol consumido en el país, granos provenientes principalmente de Estados Unidos, El Salvador,
Colombia, Nicaragua, China, Guatemala y México. Según datos del VI Censo Nacional Agropecuario, las áreas dedicadas al
cultivo de grano disminuyeron significativamente en los últimos 30 años, mientras que cultivos como la caña de azúcar, la palma
africana y la piña aumentaron considerablemente. Esto es un reflejo del estilo de desarrollo vigente, que impulsa un cambio en la
utilización de los suelos, privilegiando el uso de los terrenos agrícolas en productos extensivos y tecnificados para la exportación,
reduciendo la producción de alimentos.

Diversificación de la agricultura costarricense


La diversificación de la producción agrícola iniciada con el banano se extendió a
otros cultivos a partir de 1914. La caña de azúcar, antes asociada a la finca
campesina y el trapiche, se empezó a cultivar en grandes extensiones y a
procesar en costosos ingenios. Se formaron vastas haciendas azucareras en la
zona de Grecia, en los valles de Turrialba y Reventazón, luego el cultivo se
extendió hacia Guanacaste y los valles de los ríos General y San Carlos. Se dio
también un nuevo auge del cacao, controlado por la United Fruit Company,
gracias a la habilitación de la región del Atlántico. A partir de 1910, las cifras
Costa Rica diversificó su agricultura
aportadas por la exportación de cacao fueron alentadoras, pero el cultivo no
a partir de la década de 1950. Para
logró cobrar más relevancia en el país, y una epidemia de moniliasis en 1980
finales del siglo XX, los productos
prácticamente acabó con el sector. agrícolas no tradicionales
representaron el 21% de las
Luego de 1948, con el triunfo de la revolución en la Guerra civil de Costa Rica exportaciones agrícolas. En la foto,
de 1948, el país apostó aún más por la diversificación agrícola. Con la fresas en un invernadero en
introducción de los agroquímicos, Costa Rica experimentó un nuevo auge de su Varablanca.
producción cafetalera entre 1950 y 1970, sumado a esto el aumento del precio
internacional del café, y el aumento en las ventas del banano entre 1944 y 1952.
Estos nuevos ingresos, sumados a la nacionalización de la banca, permitieron financiar mejoras tecnológicas, orientadas a la
diversificación de la agricultura y la industria, lo que sumado a la abolición del ejército, permitió al país invertir en cuestiones
sociales, salud, seguridad, educación, etc. Nuevas compañías foráneas y nacionales intervinieron en el cultivo del banano,
rompiendo el monopolio la United Fruit Company, que incursionó en el cultivo de palma africana, sobre todo en la zona del
Pacífico sur.

La diversificación de la producción agrícola comenzó a hacerse más evidente a partir de la década de 1970, cuando surgieron
nuevos productos no tradicionales, como las flores ornamentales, los follajes, el melón y la piña, los cuales anteriormente se
dedicaban únicamente al autoconsumo, pasando a convertirse en productos de exportación.29 Para 1997, el volumen de
exportaciones de productos no tradicionales llegó a representar el 21% del total de las exportaciones agrícolas costarricenses,29 y
a inicios del SIGLO XXI, Costa Rica llegó a convertirse en el principal país exportador de piña del mundo.30 Para el año 2014, la
productividad agrícola de Costa Rica había aumentado un 78% en las últimas dos décadas, de la mano principalmente del
crecimiento de la eficiencia en el cultivo de productos no tradicionales. Mientras en 1998 el banano y el café concentraban el
66% de las exportaciones del sector agrícola nacional, para 2014 la participación de estos cultivos se había reducido a un 46%,
mientras que la producción de piña creció un 91% entre 1991 y 2014, y se dio un gran crecimiento en el cultivo de productos
como papaya, mango, macadamia y fresa. A esto se suma que los productores se han dado a la tarea de generar un valor agregado
con la creación de derivados, evitando limitarse a la mera exportación del producto como tal, dándose a la tarea de la conquista de
nichos específicos como la agricultura orgánica, el cumplimiento de políticas relativas a la carbono neutralidad y de altos
estándares exigidos por los mercados internacionales.31

Principales productos agrícolas

Café
El café, uno de los cultivos de mayor valor, se cultiva en ocho regiones
cafetaleras del país, clasificadas según sus características climáticas, altitud y
suelos:

Valle Central (faldas de los volcanes Irazú, Poás y Barva).


Occidente (cantones de San Ramón, Palmares, Naranjo, Grecia,
Sarchí y Atenas).
Zona Guanacaste: cantones de Hojancha, Nicoya, Santa Cruz y
Nandayure (Guanacaste); Monteverde y Montes de Oro
(Puntarenas); San Carlos (Alajuela) y Sarapiquí (Heredia). Cafetal en Chahuites de Santa
Tres zonas de la provincia de Cartago: Tres Ríos en el cantón de La Bárbara de Heredia.
Unión; Valle de Turrialba; y Valle de Orosi.
Región Brunca (Coto Brus y Pérez Zeledón).
Zona de los Santos (Tarrazú, Dota, León Cortés, Acosta, Aserrí, Desamparados y Corralillo de Cartago).
Históricamente, este producto se conoce como el "grano de oro". Fue el motor de la economía en la Época Liberal (siglo XIX),
suponiendo su venta casi el 90 por ciento de lo exportado por el país entre 1850 y 1890,32 convirtiéndose en una temprana fuente
de estabilidad y riqueza para la burguesía que explotaba el cultivo, que se exportaba principalmente a Inglaterra. Las
exportaciones de café han tenido varios periodos históricos, con altibajos en los precios del grano que han influido directamente
en la economía nacional: entre 1847 y 1849 hubo una crisis producida por una baja en la cotización del grano en Europa, seguido
de un periodo de bonanza en la década de 1850; entre 1927-1936, otra crisis se produjo como consecuencia de la Gran Depresión.
En 1933, se fundó el Instituto del Café de Costa Rica (ICAFE). A partir de 1936, la economía dependiente del café experimentó
una recuperación con la reorientación de las exportaciones a los Estados Unidos, tras el cierre de los mercados europeos por la
Segunda Guerra Mundial.33 Tras la guerra, el precio del quintal subió entre 1940 y 1956, triplicándose la producción cafetalera
entre 1950 y 1970 con la introducción de los agroquímicos,34 convirtiéndose el modelo agroexportador café-banano en el
principal motor del desarrollo nacional. Para 1980, la caída en la cotización del precio del café, junto a otros factores, motivó un
cambio hacia otro modelo de desarrollo, basado en la inversión extranjera, el turismo y una economía de mercado y servicios.35
El café, sin embargo, permanece como el tercer producto agrícola de exportación de Costa Rica, detrás de la piña y el banano. En
2007 se produjeron 110,400 toneladas métricas de café.36 Para el 2012 las exportaciones de café de Costa Rica alcanzaron los
412,2 millones de dólares, mientras para 2013 sumaron 301,9 millones de dólares, y se espera que para el 2014-2015 la
producción crezca un 4.5% con respecto a la del año anterior.37 Asociado a la producción de café, existe toda una industria
paralela basada en la producción de café refinado (gourmet), coffee tours y producción de artesanías y productos alusivos al
grano.

Banano
Costa Rica es el séptimo mayor productor de bananos a nivel mundial, con una
exportación de 100 millones de cajas anuales (1.8 millones de toneladas
métricas), lo que significó ventas en 2014 por 903 millones de dólares.39 40 El
banano tuvo su auge durante la Época Liberal con la construcción del ferrocarril
al Atlántico, lo que estimuló la inmigración de diversos grupos étnicos
(afrocaribeños, europeos, chinos), y a la vez permitió abrir una ruta de comercio
transoceánica. Para el año 2014, la exportación bananera significó el 8% del total
de las exportaciones del país.40 Los principales destinos de las exportaciones
bananeras son la Unión Europea (48.5%), principalmente Reino Unido, Bélgica,
La Unión Europea calificó en 2015 al
Italia, Alemania, Grecia, España y Suecia, y los Estados Unidos (40.5%).40 El
banano de Costa Rica como el mejor
cultivo se realiza principalmente en la provincia de Limón, aunque también hay del mundo.38
plantaciones bananeras en el Pacífico Central y Sur. Un 1% (unas 44.000
hectáreas) del territorio nacional está destinado a su producción,40 y el sector
genera 40.000 empleos directos y 100.000 indirectos.40 Costa Rica es el único país exportador de banano que cuenta con
indicación geográfica, otorgado por la Unión Europea en el Acuerdo de Asociación entre esta y Centroamérica (AACUE), lo que
supone un sello de calidad para este producto.39

Floricultura
El cultivo de plantas ornamentales es un importante producto para venta nacional y exportación. Existe gran variedad de especies
y colores. La primera plantación de este tipo se originó en Llano Grande, Cartago; siendo aún esta zona la de mayor producción a
nivel nacional y posicionándose en los primeros lugares de la región en cantidad y calidad. Este cultivo se ha extendido a muchos
otros lugares, aunque en menor medida.

Piña
La piña es uno de los principales productos agrícolas de exportación de Costa
Rica, cuyo cultivo permanece en constante incremento desde la apertura del
sector hace más de 30 años, siendo inicialmente un producto no tradicional. Para
el año 2014, el país sumó 37.659,9 hectáreas cultivadas de piña, localizados los
principales productores en Buenos Aires de Puntarenas, San Carlos de Alajuela y
Sarapiquí de Heredia, lo que representa el 10,6% del área cultivable del país.41
Durante el año 2013, el cultivo de piña generó $834 millones, constituyéndose
en un 7.3% de las exportaciones ese año, y superando al banano como principal
Costa Rica es el principal productor
producto agrícola de exportación en 2010.42 En 2011, Costa Rica fue el
mundial de piña.
principal exportador mundial de piña, generando 27.000 empleos directos y
110.000 indirectos.43 Para 2013, el país se consolidó como el primer productor
de piña del mundo.30 El 50% de la exportación de piña se destina a los Estados Unidos, seguido de Chile, China y algunos países
del Caribe.44 El sector, no obstante, enfrenta diversas críticas en cuanto a sostenibilidad, uso de plaguicidas y contaminación de
recursos hídricos, lo que ha generado conflictos comunales, ambientales y laborales.45

Cacao
El cacao producido en el país se destaca principalmente por su calidad. Con siglos de importancia para el proceso social de los
pueblos autóctonos durante la época precolombina, cuando fue utilizado ritualmente y como moneda, y también durante la
colonia, destacándose un ciclo económico en Matina (1727-1747), el cacao tuvo un peso importante en la economía nacional
hasta finales de la década de los 1980, cuando alcanzó las 20.000 hectáreas cultivables, pero en 1978 la producción decayó
vertiginosamente, hasta casi desaparecer, debido a una epidemia de moniliasis y a la caída de los precios internacionales.46 En la
última década y a pesar de carecer de tecnología para procesar a gran escala el
grano nacional, el sector cacaotero costarricense ha mostrado una reactivación,
alcanzando las 4.660 hectáreas en 2012,46 con 2.262 productores.47 El cacao se
siembra especialmente en la región del Caribe y en la Zona Norte (San Carlos y
Los Chiles).46 Destaca la producción de cacao orgánico, de forma artesanal,
realizada por los indígenas bribri de Talamanca,48 cuyo producto ha sido
calificado como uno de los de mejor calidad y más finos del mundo, llegando a
ubicarse entre los 10 mejores.49 El cultivo del cacao de Talamanca también
resalta por su armonía con el ambiente, al ser cultivado con métodos El cacao producido por los bribris en
Talamanca ha sido calificado entre
tradicionales.50 En el repunte del cacao ha resultado vital el aporte del Centro
los mejores 10 del mundo por su
Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (Catie), que logró calidad.
desarrollar seis variedades del grano más resistentes y aromáticas.47 Costa Rica
produce unas 700 toneladas de cacao mensuales,46 cotizándose la tonelada de
cacao fino de Costa Rica en $3.500, superior a los $2.200 en la que se cotiza la tonelada promedio.47

Caña de azúcar
El cultivo de la caña de azúcar como actividad económica en Costa Rica data del
siglo XVI, tras el arribo de los españoles al territorio. Las actividades agrícolas
relacionadas con la caña de azúcar se han mantenido importantes a lo largo del
tiempo, pero mostrando grandes cambios que han ido desde la economía
agrícola-rural hasta el desarrollo agroindustrial de la actualidad. La producción
de caña de azúcar en Costa Rica se encuentra subsidiada, y la generación de
alcohol a base de caña de azúcar es un monopolio el Estado. Costa Rica es el
tercer productor de caña de azúcar de Centroamérica tras Guatemala y El
Salvador. Ingenio azucarero cerca de
Filadelfia, Guanacaste.
La actividad agrícola relacionada con la producción y elaboración de dulce,
azúcar y alcohol tiene antecedentes tempranos en la época colonial, pero es en la
segunda mitad del siglo XIX cuando se inicia el proceso industrial-artesanal que culminó en el siglo xx con los primeros ingenios
de azúcar. Desde 1854, el Estado costarricense intervino en la actividad agroindustrial de caña de azúcar, controlando el
monopolio de la producción de alcohol con la creación de la Fábrica Nacional de Licores. A finales del siglo XIX se
implementaron los primeros grandes trapiches para satisfacer la demanda nacional de dulce. Con la Primera Guerra Mundial
(1914-1918), el aumento de la demanda internacional propició la aparición de los primeros ingenios, creando un clima favorable
para la producción de caña. La crisis económica de 1930 y la Segunda Guerra Mundial obligaron al Estado a realizar una nueva
intervención de la producción agroindustrial de la caña, mediante el establecimiento de la Junta de Protección de la Agricultura
de la Caña.

A partir de 1950, se dio en el país una política para incentivar el cultivo, fomentando la producción agrícola y adquiriendo nuevas
tecnologías para la cosecha y el procesamiento de la caña. Las innovaciones tecnológicas y genéticas del cultivo desplazaron el
cultivo de la Región Central del país hacia otras zonas, como las tierras bajas del Pacífico y Zona Norte. Durante esta época se
incentivó el uso de agroquímicos, permitiendo una optimización de la cosecha. Para 1980, se logró un promedio de 80 toneladas
por hectárea, el doble de los rendimientos obtenidos en 1950. En 1965, se creó la Liga Agrícola e Industrial de la Caña de Azúcar
(LAICA), con el propósito de orientar la actividad de la agricultura de la caña y su industrialización, funcionando como órgano
rector de la actividad cañera. Después de 1980, se dio una diversificación en los productos derivados de caña de azúcar,
introduciéndose la fabricación de etanol para su uso como combustible. La producción de dulce y azúcar moreno encontró un
nuevo impulso en los pequeños productores de caña, que abastecen trapiches con técnicas mejoradas, sobre todo en zonas donde
no operan ingenios. En 1982, la creación de la Dirección de Investigación y Extensión en Caña de Azúcar se dio con el objetivo
de realizar investigación y transferencia de tecnología para fomentar el cambio tecnológico del sector. En 1998, una nueva ley
orgánica creó un cambio de fondo en la estructura interna, dividiendo al sector en una división corporativa y otra
comercializadora.

En Costa Rica existen tres tipos de fincas que producen caña de azúcar: las mayores a 200 ha, ubicadas en el Pacífico y Norte del
país, más extensas y mecanizadas, que operan a mayor escala y cuya actividad está más relacionada con los ingenios; un grupo
intermedio ubicado en el Valle Central (ejemplo, las regiones de Juan Viñas y Grecia), eficientes en la producción pero menos
mecanizadas por lo limitado de la topografía montañosa; y un pequeño grupo con fincas menores a 50 ha, más limitadas en el
aspecto tecnológico y que usa intensivamente mano de obra y obtienen rendimientos más bajos. En la actualidad, el principal
mercado del azúcar es el mercado interno para consumo humano, que corresponde a un 70% del mercado interno. El otro 30%
corresponde a la demanda industrial, para producir bebidas carbonatadas, sirope, jugos, productos de panadería y dulces. El sector
muestra oportunidades de desarrollo en la producción de azúcar para la exportación, principalmente luego de la firma del TLC
con Estados Unidos, que le permitirá duplicar su cuota en ese mercado; también se consideran opciones la producción de energía
a partir de bagazo, y la producción de etanol para ser usado como combustible.

Palma africana
El cultivo de la palma africana en Costa Rica se estableció en el año de 1944 con
la actividad desarrollada por la United Fruit Company, principalmente en la zona
sur del país. Para el año 2007, existían 47 807 ha plantadas con palma africana
en las regiones del Pacífico Central y Sur de Costa Rica, con cuatro plantas
extractoras con la capacidad de extraer 169 toneladas métricas por hora. La
industria se encuentra en manos del sector privado en un 46%, pero también
diversas cooperativas trabajan en el sector (28%). El 26% restante corresponde a
Palma africana en Parrita.
pequeños productores independientes que venden su producto a los otros dos
sectores mencionados. Unas 3968 familias dependen económicamente de esta
actividad agrícola (alrededor de 20 000 personas). La producción de aceite de palma africana ascendió de 147 643 a 188 994
toneladas métricas entre 2001 y 2006, con exportaciones principalmente destinadas a México. Para el año 2005, el aceite de
palma africana era el quinto producto derivado agrícola de exportacion, tras el banano, la piña, el café y las naranjas. La
producción interna se dedica a la fabricación de manteca y oleína para margarinas.51

Granos y leguminosas

Hortalizas

Otros productos

Aspectos de la agricultura en Costa Rica

Desarrollo e investigación agrícola en Costa Rica

Infraestructura agrícola en Costa Rica


Agricultura y cambio climático
Se espera que para el año 2030, el efecto del aumento de la temperatura media
anual y la disminución de las lluvias generen un significativo impacto en la
agricultura del país. Esto supone un reto para Costa Rica, porque es posible que
muchas áreas de cultivo que sustentan las exportaciones y la seguridad
alimentaria del área rural se vean afectadas en el futuro, y la capacidad de esta
población de adaptarse a dichos cambios dependerá de su acceso a servicios
básicos, a la información, la tecnología y el mantenimiento de los ecosistemas.
Guanacaste sufrió una fuerte sequía
Por este motivo, Costa Rica lidera en Centroamérica los esfuerzos para mitigar
en 2015.52 En la foto, plantación de
los efectos del cambio climático en la agricultura de exportación y el medio caña de azúcar en Santa Cruz.
ambiente, al establecer en 1997 el primer sistema de pagos por servicios
ambientales y aprobar una ley que reconoce los beneficios ambientales en el
sector agropecuario, de modo que se pueda mitigar el efecto del cambio climático. Entre 2011 y 2014, Costa Rica desarrolló una
Estrategia Nacional de Cambio Climático con el objetivo de que el país alcanzara la carbono neutralidad para 2021. Las áreas
más vulnerables al cambio climático corresponden a los cantones que componen la provincia de Limón, la región Brunca
(sureste) y el norte del país. Se prevé que, para 2030, las provincias donde más aumentará la temperatura serán Alajuela,
Puntarenas y Guanacaste, mientras que el resto del país presentará cambios menores. Los cultivos más susceptibles de sufrir
afectación por el cambio climático son el café y el frijol, y se espera que el banano pierda aptitud en Alajuela, Puntarenas, San
José, Limón y Cartago. Otros cultivos, en cambio, se volverán más aptos, como la caña de azúcar, el maíz y la yuca.53

Agricultura y globalización

Agricultura e impacto ambiental


El surgimiento de una agricultura capitalista a gran escala entre las décadas de 1950 y 1970 desplazó a los pequeños productores
agrícolas productores de granos, acentuado por la concentración de los terrenos agrícolas en pocas manos. A esto se sumó el
cultivo del banano, la palma africana y el crecimiento de la ganadería, que incrementó la deforestación, mientras que el uso de
agroquímicos aumentó la contaminación, cuyos efectos comenzaron a palparse a finales del siglo XX.

Agroindustria en Costa Rica


Según datos del último censo agropecuaria realizado en el país,1 un 28% (22.139) del total de fincas del país se dedican a la
agroindustria, y de ese número, un 13% se dedica únicamente a esa actividad.54 El principal cultivo agroindustrial es la caña de
azúcar,54 cultivado en mayor cantidad en la Región Chorotega, mientras que la menor superficie dedicada a cultivos industriales
corresponde a la Región Huetar Atlántica. La caña de azúcar, el café, la palma aceitera y el arroz conforman el 80% de los
cultivos agroindustriales de Costa Rica.54 Entre las principales deficiencias de las áreas dedicadas a cultivos industriales, se
encuentran la falta de sistema de riego y el uso de fertilizantes, insecticidas y herbicidas químicos.54

Agricultura familiar
La agricultura familiar en Costa Rica es de una gran variedad, abarcando aspectos productivos, de tenencia y de articulación con
el mercado. Según la Encuesta Continua de Empleo del Instituto Nacional de Estadística y Censos de Costa Rica, en 2013, un
38% de la población costarricense vivía en zonas rurales, de los cuales, entre 200.000 y 250.000 personas se dedicaban a
actividades agropecuarias. Según la Encuesta Nacional de Hogares de 2013, la pobreza en Costa Rica se concentra en las zonas
rurales del país, con un 26,5% ante el 17,4% de la zona urbana.55 La producción de la mayoría de los agricultores familiares es
para el autoconsumo, pero también hay algunos productores que venden sus productos en las ferias del agricultor, las cuales se
organizan semanalmente en diversas comunidades del país, mientras que otros
venden en el Centro Nacional de Abastecimiento y Distribución de Alimentos
(CENADA), a intermediarios y a diversas empresas. En Costa Rica, la
agricultura familiar debe enfrentar diversos obstáculos: escasos recursos
económicos de los productores, falta de diversificación de la producción
agrícola, la falta de excedentes para vender, falta de acceso a la tecnología,
inexistencia de infraestructura (como malos caminos), los bajos precios de los
productos agropecuarios y la competencia desleal por parte de cadenas de
supermercados.56 Una verdulería tradicional en Limón.

A nivel de Estado, Costa Rica creó, en 1956, el Consejo Nacional de Producción


(CNP), una institución autónoma destinada a fomentar las actividades agropecuarias y mejorar el desarrollo económico agrícola
del país. En 1982, transformó el antiguo Instituto de Tierras y Colonización (ITCO), en el Instituto de Desarrollo Agrario (IDA,
actual INDER, Instituto de Desarrollo Rural), como una medida para estabilizar el espacio rural del país. Más recientemente,
Costa Rica ha planteado un fortalecimiento de la agricultura familiar dentro de su Plan Nacional de Desarrollo 2015-2018, con la
finalidad de mejorar las condiciones de vida de las familias rurales en sus territorios, orientados hacia un desarrollo sostenible.57
En 2015, los delegados agrícolas de los países miembros de CELAC, reunidos en San José, capital de Costa Rica, reconocieron a
la agricultura familiar como un sistema productivo, por lo que acordaron darle prioridad a la intensificación de la agricultura
familiar como una forma que permitiría erradicar el hambre en la Región e impulsar el desarrollo, principalmente de las
comunidades rurales.58

Agricultura orgánica
Costa Rica es un ejemplo en América Latina por sus avances en agricultura
orgánica.59 Esta modalidad de la agricultura empezó a practicarse en
Costa Rica en la década de 1980, en la provincia de Cartago, como una
alternativa a la producción agrícola convencional con agroquímicos. Para
2013, un 69% de la producción orgánica de Costa Rica se dedicaba a la
exportación, mientras un 31% estaba dedicado al mercado nacional, donde
un 41% de los consumidores del Gran Área Metropolitana busca productos
amigables con el ambiente. Muchos productos orgánicos se venden en
ferias artesanales semanales,60 a restaurantes o a fabricantes de bienes
Entre los productos orgánicos más
comestibles, así como gran cantidad de supermercados. De los
destacables de Costa Rica, se halla el
aproximadamente 3.700 productores orgánicos del país, un 36% son
cacao producido en Talamanca,
mujeres jóvenes, en contraste con el perfil del agricultor tradicional, reconocido como uno de los mejores 10
generalmente hombres maduros. Un alto porcentaje de estos del mundo.
emprendedores realiza esta actividad de forma empírica, aunque se registra
una mayor participación de estos emprendimientos en organizaciones,
donde el 96% de los productores independientes son dueños-trabajadores de la empresa, en contraste con la agricultura
tradicional, donde solo 15% son propietarios y un 85% son solo trabajadores.61 La preparación en este campo es impartida por
instituciones como el Instituto Nacional de Aprendizaje o la Universidad EARTH.62

Para 2015, se habían certificado aproximadamente 11.055 hectáreas dedicadas a la agricultura orgánica.63 Las principales zonas
de siembra de productos orgánicos se encuentran en Talamanca, Zarcero, Turrialba, Zona Norte y Cartago, entre otros. Destacan
frutas, raíces tropicales, hortalizas, productos de origen animal, legumbres y otros productos procesados, siendo los de mayor
exportación a Europa, Estados Unidos, Canadá, Australia y Japón. Así mismo, hacia algunos países latinoamericanos llega el
banano, la piña, el café, el jugo de naranja, la mora y el cacao dulce granulado. Otros productos orgánicos importantes son la
piña, el banano, el azúcar, la papaya, el noni, el café y las hortalizas.59 Según datos de PROCOMER, en el 2009 se exportaron
más de 36 mil toneladas de productos debidamente certificados, con un valor superior a los 26 millones de dólares.

Véase también
Economía de Costa Rica

Referencias
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Bibliografía
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Enlaces externos
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