Está en la página 1de 9

Nuevo Mundo Mundos

Nuevos
Coloquios, 2006

...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Carolina González Undurraga


Los usos del honor por esclavos y
esclavas: del cuerpo injuriado al
cuerpo liberado (Chile, 1750-1823)
...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relève de la législation française sur la propriété intellectuelle et est la propriété exclusive de
l'éditeur.
Les œuvres figurant sur ce site peuvent être consultées et reproduites sur un support papier ou numérique sous
réserve qu'elles soient strictement réservées à un usage soit personnel, soit scientifique ou pédagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'éditeur, le nom de la revue,
l'auteur et la référence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord préalable de l'éditeur, en dehors des cas prévus par la législation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales développé par le Cléo, Centre pour l'édition
électronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).

...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Referencia electrónica
Carolina González Undurraga, « Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado
(Chile, 1750-1823) »,  Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea], Coloquios, 2006, Puesto en línea el 19 noviembre
2006. URL : http://nuevomundo.revues.org/2869
DOI : en cours d'attribution

Éditeur : EHESS
http://nuevomundo.revues.org
http://www.revues.org

Document accessible en ligne sur :


http://nuevomundo.revues.org/2869
Document généré automatiquement le 01 noviembre 2010.
© Todos los derechos reservados
Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 2

Carolina González Undurraga

Los usos del honor por esclavos y


esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo
liberado (Chile, 1750-1823)
1

Los usos del honor: un camino hacia la libertad   


2 El 23 de junio de 1823 se declaraba "libres a todos los esclavos existentes en Chile, y a
todos los que pisen territorio nacional"1. La promulgación de la abolición de la esclavitud
finalmente había llegado en concordancia con los "nuevos tiempos" que por entonces se vivían.
La abolición, ideada por José Miguel Infante y a la cual antecedía la ley de libertad de vientres
del 15 de octubre de 1811, es un clásico ejemplo del período independentista. En efecto, en
dicha promulgación resuena el imaginario ilustrado que, desde mediados del siglo XVIII,
circulaba entre nuestros hombres de leyes y letras quienes, bajo la luz de la razón, intentarían
cambiar las "bárbaras" costumbres de la población chilena. La esclavitud negra se encontraba
dentro de esas prácticas "salvajes", propias de tiempos coloniales y del régimen monárquico.
3 En este contexto encontramos a hombres como Infante, cuyo propósito de dar a Chile un
carácter más "igualitario" refleja que el proceso de construcción de una nación republicana
significaba para sus idearios un cambio profundo. Es así como, la incorporación a la República
de quienes antaño transitaban en aquel "limbo social" que significaba la esclavitud, se
enmarcaba dentro de un proyecto político mayor: el tránsito de "súbditos a ciudadanos"2,
propio del republicanismo de principios del XIX. Tránsito que en términos concretos se limitó
a unos pocos, pero que dentro del discurso de esa modernidad ilustrada se suponía universal.
En ese sentido, la promulgación de un decreto no significaba estar ante la buena voluntad
de los legisladores y de la clase política, o ante la seguridad de que dicha ley se aplicase y
satisfaciera a quienes tenía por destinatarios -amo y esclavo-, ni menos ante la presencia de
un cambio cultural -la resistencia del sector propietario y conservador de la sociedad chilena
lo evidencia. Por lo tanto, la reflexión de Infante y de aquellos que pensaban como él sobre la
esclavitud, representaba a una parte reducida del sector dirigente del país.
4 Quienes sí habían llevado a cabo una reflexión sobre la esclavitud y la libertad, ya mucho antes
de 1823, fueron quienes la sufrieron en carne propia. El hecho de vivir en dicha situación,
es decir vivir en un estado civil y social entre lo humano y lo bestial, planteó a quienes la
padecían diferentes estrategias para sobrellevarla o terminarla3.
5 Es así como encontramos diferentes formas de resistencia esclava. Unas, más radicales y
evidentes, aunque menos comunes, como el cimarronaje, el motín o el asesinato del amo.
Otras, más graduales y discretas, pero al parecer más efectivas y abundantes, como las
solicitudes judiciales4. Se puede suponer que, así como en otros países de América Latina, en
Chile también la abolición de la esclavitud no fue tanto el inicio de una nueva época, sino el
resultado de un proceso gradual iniciado por los mismos esclavos siglos antes.
6 Según Carlos Aguirre, para el caso peruano, estos fueron capaces de ir erosionando
paulatinamente el sistema que los oprimía tras diversos procedimientos de adaptación a éste
y cuya máxima expresión fue familiarizarse con, y utilizar para su beneficio, el entramado
judicial colonial. Al respecto, cabe destacar que esclavos y esclavas venían ejerciendo desde
al menos el s.XVII el derecho de solicitar su libertad, o en su defecto solicitar carta de venta
para poder cambiar de amo o ama: "el unico beneficio que tiene la odiosa esclabitud", según
la esclava Carmen Carrera5.

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 3

7 En esta oportunidad me interesa aproximarme a las estrategias que esclavos, esclavas, o sus
familiares usaron, mediante petición a la justicia formal, para conseguir la libertad y/o la venta
desde una coordenada específica: el honor. Asimismo me interesa plantear la articulación
entre el honor y otra coordenada: el cuerpo esclavizado. Ello no es menor si entendemos
que la población africana y sus descendientes fue percibida primeramente como un cuerpo-
mercancía.
8 En la documentación revisada aparece el uso del código del honor -o de códigos del honor
más bien-, de manera más o menos explícita, ya sea a través de la referencia al honor que
tienen los amos, ya sea al honor que han adquirido los esclavos y las esclavas. En ese sentido
estos últimos han de demostrar que encarnan el honor y lo hacen a través de lo que podríamos
identificar como un cuerpo injuriado. Ello como una forma de convencer al juez de acceder
a las solicitudes elevadas ante el tribunal local o del reino. Esto evidencia, de una parte, la
manera en que la población esclava resignificó estratégicamente dichos códigos para hacerlos
accesibles a su situación; pero también da cuenta de un contexto en que ello era legítimo
culturalmente. No era extraño, entonces, que al demandar su libertad y/o su venta, apareciera
el honor herido jugando un rol fundamental6.
9 A partir de las relaciones entre honor, libertad y cuerpo, este artículo pretende acercarse a los
usos del honor que aparecen en diferentes casos entre mediados del XVIII y principios del
XIX, en que esclavas y esclavos de servicio que habitaban la zona central de Chile reclamaron
justicia, precisamente, porque lo supuesto dentro de la relación amo-esclavo se había roto.
10 Por otro lado, la forma en que se presente el honor va a depender de las razones por las cuales
se hace la petición de libertad o venta: malos tratamientos del amo o la ama, necesidad de
hacer vida maridable entre esclavos o cuando uno de los cónyuges lo es, promesa de libertad
que no se cumple a la hora de la muerte del amo, la negativa del dueño ante la posibilidad
de la automanumisión, entre otras. Motivos, todos estos, que describen muchas veces una
negociación extrajudicial cuyo resultado negativo ha desembocado en la formalización de un
"auto de pedimento".

El honor encarnado en el cuerpo injuriado


11 Sabemos que el honor tiene diversas "caras" y que no es capital exclusivo de las elites en una
sociedad colonial7. No obstante, y a pesar de los diferentes usos de aquel, así como de sus
resignificaciones, podemos admitir que la constatación del honor, o de un sujeto de honor, para
ser más precisos, da cuenta del derecho a usar ciertas prerrogativas y contener cierto prestigio
dentro de una sociedad como la colonial al reconocer la "buena fama" de un sujeto8.
12 Es decir, sirve como una brújula cultural para establecer ciertas características del
comportamiento de los sujetos flexibilizando las jerarquías sociales en la medida que
entran otros factores a determinar la manera en que esos sujetos ayudan al equilibrio o
disrupción del orden social. Factores como las posiciones de género y étnicas, así como los
vínculos establecidos entre sujetos de posiciones sociales diversas cuestionan la rigidez de las
convenciones sociales. En la medida que el honor es algo que los sujetos pueden adquirir y
construir a través de sus acciones, éstas demuestran su "honrado proceder".
13 Para el caso que nos compete el honor será entendido, de manera general y según lo que entrega
la documentación revisada, como un bien que se construye desde el buen comportamiento,
fama y fidelidad por parte de esclavos y esclavas; así como el producto de "relaciones de poder
cuyo objetivo es asignar y definir las identidades de los individuos en la sociedad"9. Ello en
relación a cumplir con los deberes que su condición les impone y por ende estar al tanto de los
gestos de subordinación y sumisión que les corresponde representar ante sus amos o amas:
"…pase a servirle procurando en todo complaserle y agradarla con mis personales servicios en
cumplimiento de mi obligacion respettandola en todo y benerandola como a mi señora y ama y

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 4

susede que despues de un mes de servisio que me ha tenido en su casa sin que mal alguno haiga
yo echo ni la menor culpa en desagrado suyo me ha despedido de ella…"10.
14 Esta imagen de sí que presentan esclavas y esclavos -independiente de ser el documento
judicial una reelaboración de ésta por parte de un letrado- puede resumirse como el buen uso
del cuerpo. Buen uso que no ha sido reconocido y que, paradójicamente ha sido sancionado
injustamente:
"devo informar [el esclavo] haver sido su trato [el del amo] en todo este tiempo el de manejarme
a palos con efucion copiosa de sangre por qualesquier defecto leve, el de castigarme severamente
con azotes amarrado ya a un poste, ya a una escalera, con la misma efucion de sangre por la
ferosidad de ellos, y el de tratarme publicamente con la ignominia de Perro, borracho y Ladron
siendo asi de que un miserable esclavo honrrado no tiene otro dro., sino de concervar su propio
credito.
Todos estos maltratamientos son efectos de su violento y voras genio…"11
15 Entonces, en el contexto de la violación de derechos que, a pesar de su muerte civil, podían
demandar quienes vivían bajo la esclavitud se despliega un imaginario del honor de esclavos
y esclavas que se articula con las injusticias a las cuales podían ser sometidos.
16 Injusticias que, en su mayoría, pasaban por el ejercicio de la violencia física del amo sobre
su esclavo:
"dare plena informazion de mis honrrados procedimientos… y que en ningun[o] de todos estos
castigos ha; tenido mi amo causa grave por lo que pueda merecerlos, ni para que en lo presente
me traiga con la desnudes en que me hallo con una chupa arrimada a las carnes, sin que en mi se
aya visto compañia alguna maliciosa, que fuese de su desagrado, ni salir de casa sin su licencia,
con el cuidado de recogerme quando me la concedia con prontitud por no hacerle falta…"12
17 Lo anterior es fundamental para entender el recurso al honor como algo que permite exigir
derecho a la libertad o a la venta. Ello se inscribe a su vez en la cadena de reciprocidades que
se deben amo y esclavo. Es decir, si el amo falta a los deberes que le imponen sus derechos
como propietario demuestra que es un sujeto que ha faltado al honor de su posición, generando
así una fisura por donde esclavos y esclavas pueden litigar en tanto se puede (y debe), por
ejemplo, "obligar al amo a la venta de su esclavo contra su voluntad por haver husado mal
de su dro.="13.
18 Es decir, el honor de esclavos y esclavas está en constante articulación con el honor o deshonor
de sus amos. Sobre la mala fama de su amo, el esclavo José Sosa arguye que éste:
" … ha, sido tan intolerable en quantas vecindades y lugares ha vivido, que no ha avido alguna,
donde no aya tenido su quiebra, y mui pocos seran los vecinos de esta ciudad, que no le huian su
compañia, y amistad lo que no podra obscureserse a V.Md."14
19 Esa articulación servirá para desarrollar la argumentación que intenta convencer a las
autoridades de la justeza de su petición. El citado esclavo José Sosa argumenta respecto a su
amo que:
"… entré a su potestad y Dominio, sirviendole con la maior fidelidad que pocos criados la hacen
con sus amos, y deviendo esta merecerme su atencion christiana conforme a la obligacion de uno
para con un criado fiel, ha, sido tan al contrario que me es intolerable su sevicia, padecida por
tanto tiempo y de tal manera, que me hallo en proximo riesgo de poner en exequcion qualesquier
intento de desesperacion, no hallando el remedio…"15.
20 De esta manera se rebaja la imagen del amo y por ende se cuestionan legítimamente las
jerarquías que el sistema esclavista, en particular, y colonial en general, conllevan. Asimismo,
se contravienen una serie de representaciones que se tiene sobre la población esclava y que
operan en otro tipo de situaciones, como los delitos en los que se ven involucrados.
21 Ante dichos cuestionamientos, algunos amos aducen que las solicitudes de sus esclavos se
basan en falsas premisas. En palabras de Thadeo Vicuña, maestro de carpintería, "se ha de…

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 5

declarar por maliciosa, injusta, temeraria, e ilegal dicha solicitud"16. En pocas palabras, una
falta de respeto, una desvergüenza.
22 Por el contrario, en otros casos se apela al honor del amo, a su palabra como aval del debido
cumplimiento de los acuerdos contraídos: "ia el pacto del amo reviste calidad de reciproco y
honeroso entre aquel y el esclavo…"17.
23 Si decimos que esclavos y esclavas usan estos códigos, ello debe ponerse en relación con
aquello que se ha violentado. En ese sentido, la solicitud de venta o libertad supone una
restitución o reparación a propósito del derecho violado. Derecho que se basa tanto en las
figuras legales que lo protegen (entre otras el amo debe alimentar, vestir y no maltratar
a su esclavo), como en un historial de vida ejemplar que apunta a la necesidad de su
reconocimiento.
24 Entonces, ante las preguntas ¿Qué es lo dañado? ¿Dónde esta la herida al honor en estos
casos en los que esclavos y esclavas aparecen litigando? ¿Dónde están encarnadas esas
representaciones del agravio?
25 Podemos afirmar que el cuerpo es el lugar privilegiado de la herida a la honra de esclavos y
esclavas. En efecto, la sustentación de muchas solicitudes de venta y libertad se fundamenta
en acusar al amo de malos tratamientos. Cuestión que por otro lado estaba contemplado en
Las Partidas a través de la figura de la sevicia.
26 Como hemos visto, el lugar de la ofensa es el cuerpo-mercancía violentado. Cuerpo que, por
otro lado, va tomando distancia de la imagen de ser sólo mercancía. Ello se refleja también
en el temor que inspira la brutalidad del amo y que se representa a través de la petición de
ser depositado o depositada en la cárcel o en lugar seguro para estar a salvo "de las fatales
consequencias que me prognostico s[i su] amo la morese(sic) a su caza pues es publica [su]
crueldad"18 o, en el caso de María, mulata, quien ha dicho a su marido, que es quien eleva la
solicitud de su venta, "que primero morira en la carsel sin remedio que hir a casa de su amo, que
sera la hida causa de su fallecimiento assi por la esperiencia que tiene de su mersed y que dize
que a fuersa de castigos le infundira voluntad a estar en su casa teniendola con una masa"19.
27 Cabe agregar que estas violencias en el cuerpo tienen también consecuencias en el mapa
afectivo que se genera, a veces, en la relación amo-esclavo. Al respecto, es de destacar el caso
de Antonia Toro, quien fuese ama de leche de:
"El referido Dn. Pedro Peres … lo crie desde el dia que nacio a los pechos de la suplicante; hasta
que lo deje en la edad de quatro años: En este estado [del] Señor he merecido el pago de quanto
habiendo sido una madre de pechos del espresado Peres me hubiese maltratado injuriosamente
con un laso trensado de quatro dobleses en que me asotó y me injurio enormemente a causa de
no haberle pasado uno de mis hijos un poco de agua caliente para [hacerse] la barba asotandome
encolerisado, por cara, y todo lo demas del cuerpo tirandome en tierra hasta que se canso del puro
coraje, y rabia…"20.
28 Por otro lado, si bien, en la misma línea de la interrupción o violación de los afectos,
encontramos aquellos casos que relevan como argumento principal la imposibilidad de hacer
vida maridable. Ello es una herida en términos morales, pues se interrumpe un sacramento.
También en términos físicos, porque se fisura el regimen del "tálamo nupcial". Por último, y
fundamental, en términos políticos porque se interrumpe la política de que cada cual se case
con su igual. Es decir, fisura el control racial que pretende evitar las mezclas:
"y ablando con la maior politica desde esta hora se serro en que no gustaba entrase yo a ver a
mi muger a su casa y que la queria vender y aun para lima y no siendo rason dividir el Santo
Matrimonio por ser criados de distintos amos pidio mi muger a dicho su amo le diese papel de
venta aviendo varias personas que den la plata por ella por su buen prozeder; y hirritado de esto
y sin otro motibo la puso en la carsel y halli la asoto grabemente y en publico y mando no se me
consintiese llegar a verla donde la tiene dose dias a sin darle un pedaso de pan para su mantencion
y haviendome presentado en el tribunal Eclesiastico se le notifico a dicho Don Miguel otorgase
papel de benta a su criada el que dio con mucho exeso"21

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 6

29 A grandes rasgos, encontramos que estas heridas en el cuerpo que interceptan las
representacions sobre el honor de esclavos y esclavas se constituyen a partir de diversos
tipos de violencias relacionadas todas con el cuerpo esclavizado ya sea por el mal uso que
de éste hace el amo, ya sea por el buen uso que de sí hacen esclavos o esclavas. Violencias
principalmente físicas (sevicia, malos tratos), pero también morales (impedimento de hacer
vida maridable), sexuales (uso torpe) y laborales (explotación irracional del esclavo).

El honor de ser libre


30 Si la herida contra el honor de los esclavos radica en las violencias hacia sus cuerpos la
reparación de ésta se encuentra en el desagravio al cual se apela. Este es, en la mayoría de los
casos, la libertad. Libertad que es libertad del cuerpo, dentro de los límites que ello significaba
en la sociedad colonial para alguien perteneciente a las castas22.
31 Al respecto, los documentos muestran la circulación y apropiación de la ideas dominantes
sobre libertad y justicia pues, a través de la solicitud de libertad, se genera un espacio de
reinterpretación de dichas ideas por parte de aquellos que se ven involucrados en el pedimento.
Como en el caso de Juan,  mulato esclavo, quien a través de la retórica ilustrada del s.XIX,
solicita su libertad  basándose en que:
"A los superiores magistrados que poseen estas grandes virtudes, y se [penetran] de los clamores
de la naturalesa por la livertad, no es nesesario recordarles las Santas Leyes que mandan sea
cuidada porque es amiga de la naturalesa, que la aman tambien los hombres como los animales;
y que se aucilie ciempre que se alle carrera o alguna rason para ello; ni indicarles la biolencia
y repugnancia que sufren la naturalesa y la rason en la esclavitud de los hombres, unos seres
naturalmente iguales en la livertad por la constitucion del divino Autor"23.
32 Cuestión similar ocurre en el caso del soldado Juan Farías quien, en 1817 "epoca feliz en
que han de ser oidos los derechos de los miserables", se presenta ante la justicia en nombre
de su hijo, injustamente hecho esclavo durante la llamada Reconquista española. La petición
de Juan es escuchada y llega a buen término: su hijo es liberado. Ello es posible porque hay
una argumentación que coincide con ciertos supuestos políticos -y legales en este caso- del
momento24.
33 Entonces, la aspiración a la libertad, que es factible en la medida que se demuestra que se
tiene un cuerpo honorable, conlleva a la suposición que no siempre se fue cautivo o que
potencialmente se es libre, más aún al operar bajo los supuestos ideológicos de la cristiandad
primero y de la ilustración después, que permiten aspirar a la promesa, aunque utópica muchas
veces, de ingresar al mundo de los "humanos", que son a priori iguales y libres. Obtener la
libertad es poder acceder a un derecho contemplado en las leyes y que la resolución de un juez
puede legitimar y dar sustento real.
34 Es así como para obtener la libertad se arguye un código del honor basado en el buen
comportamiento. Ello tiene como consecuencia la reafirmación de otros efectos del honor: la
libertad otorga honor a quien la posee y es un honor poder obtenerla. Sin embargo, ello no
se logra siempre.
35 Ahora bien, junto con declarar que se tiene honor se debe ser capaz de legitimar dicha
afirmación a través de otros medios que la palabra propia. Al respecto, es importante el rol
que juega la red de relaciones sociales que establecían los esclavos. Esto se refleja en las
referencias a conocidos que abarcan a todos los grupos sociales de entonces25 y pueden haber
influido en algunas resoluciones. Y es que se traspasa el honor a aquel que por su posición
social no lo tiene ante los ojos de las autoridades:
"De suerte que aun quando la materia no fuera privilegiada por la livertad, el ymporte tan
sircunstanciado del Doctor Barrenechea haria tranquilo el juicio mas escrupuloso"26.
36 Se abren así diferentes flancos que, a pesar de la imagen de sí que entregan esclavos y esclavas
como sujetos con honor, son necesarios cubrir en un contexto de relaciones socioculturales que

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 7

operan en un sistema jerárquico que requiere del espectáculo de la sumisión y dominación27.


Gestualidad que dependerá, a su vez, de cuáles sean las coordenas identitarias de los sujetos
que entran en conflicto. En este caso, a la hora de entablar una petición formal de libertad
o venta. Sin embargo, esa misma complejidad lo hace flexible. Es decir, la posición que
cada quien ocupe dentro de ese escenario de todos contra todos28, que es el ámbito judicial,
dependerá del género, del estado civil, de si se es más o menos negro29. Hay una cadena de
significantes y significados que pueden influir de formas muy contradictorias en la resolución
de casos similares.
37 Con todo, quienes estaban sujetos al régimen esclavista aprendieron a usar los mecanismos
formales que el mismo sistema les ofrecía para solicitar que sus amos les diesen la tan preciada
carta de libertad. Tanto esclavas como esclavos sabían de sus derechos dentro del sistema de
justicia colonial, así como sabían qué argumentos esgrimir en ese contexto. Ese conocimiento
se produjo a través de diversos canales: la transmisión oral entre esclavos; la información de
algunos letrados ilustrados; el consejo de los sacerdotes, e incluso de los mismo amos.
38 Ese conocimiento también se produjo en la experiencia de vivir un sistema de dominación
que los valoraba en tanto que fuerza de trabajo, en tanto que cuerpos productivos o
reproductivos. Entonces, es dentro de esa variable, regulada por márgenes mercantiles donde,
paradójicamente, transitaron de ser una cosa, una mercancía, a ser humanos que, cargando un
cuerpo injuriado, aspiraban a un cuerpo liberado.

Notas
1  Feliú, Cruz, Guillermo, La abolición de la esclavitud en Chile, Santiago, Editorial
Universitaria, 1973 (1ªed.1942).
2 Chambers, Sarah C., From subjects to citizens. Honor, gender, and politics in Arequipa Peru
1780.1854, U.S.A, The Pennsylvania State University Press, 1999.
3 Sobre la paradójica instalación de los esclavos como "más o menos humanos" ver el artículo
de Villa-Flores, Javier, "To lose one's soul: Blasphemy and slavery in New Spain", 1596-1669,
HAHR, 82:3, Special Issue: Slavery and race in Latin America, August 2002.
4 Sobre este tema ver: Scott, James C., Los dominados y el arte de la resistencia, México,
Ediciones Era, 2000 (1ªed. en inglés). Aguirre, Carlos, Agentes de su propia libertad. Los
esclavos de Lima y la desintegración de la esclavitud 1821-1854, Perú, PUCP, 1993.
5 ANCh, C.G. v.68, fjs.262-262v. 1820.
6 En otros países de América Latina ello también ha sido detectado y analizado, destacando
la relación entre honor y libertad. Al respecto es de destacar Chaves, María Eugenia,
Honor y Libertad. Discursos y Recursos en la Estrategia de Libertad de una Mujer Esclava
(Guayaquil a fines del período colonial), Gotemburgo, Departamento de Historia e Instituto
Iberoamericano de la Universidad de Gotembugo, 2001, especialmente pp. 147-181.
7  Johnson, Lyman, y Lipsett-Rivera, Sonya (eds.) The Faces of Honor. Sex, Shame and
Violence in colonial Latin America, Alburquerque, University of New Mexico Press, 1998.
8  En ese sentido seguimos la lógica planteada por Richard Boyer quien identifica el buen
carácter y la reputación como los ejes a través de los cuales se expresa el "complejo del
honor" en la sociedad colonial. Complejo flexible por lo demás. Ahora bien, para el caso
de los esclavos y esclavas hay que pensar cómo el deseo por la libertad influye, de manera
fundamental, para construir las presentaciones ante las autoridades a través de un discurso que
apela a dicho código del honor. Boyer, Richard, "Honor among plebeians. Mala sangre and
Social Reputation", Johnson, Lyman and Lipsett-Rivera, Sonya (eds.) op.cit., pp.155-164.
9 Chaves, María Eugenia, op.cit., p.168.
10 ANCh., C.G. v. 188, fojas 57-63, 1761. "Josefa de Santa María, parda esclava, con su dueña
Clara Prado. Sobre su libertad", f.57.
11 ANCh., C.G. v.117, p.44, f.141-147, 1770. "Jose Sosa negro esclavo solicita su venta a
Isidro de Alonso, su amo, por sevicia", f.141.

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 8

12 Ibid., f.142.
13 Id.
14 Id.
15 Ibid., f.141.
16  ANCh., C.G. v.177, f.379-384, 1795 "José Carrasco, a nombre de su esposa María del
Carmen Vicuña, solicita su libertad por maltratos", f.382.
17 ANCh., C.G. v. 165, fojas 9-14, 1804. "Juan, mulato esclavo de Ignacio de Irigaray. Sobre
su libertad", f.10.
18 ANCh., C.G. v.177, fojas 379-384, 1795 "José Carrasco, a nombre de su esposa María del
Carmen Vicuña, solicita su libertad por maltratos", f.379v.
19  ANCh., C.G. v.179, fojas 434-438, 1744. "Pedro, esclavo de José Ignacio Elquinego.
Solicita se le de papel de venta a su mujer", f.438.
20 ANCh., R.A. v.2104, p.2., 1813 "Toro, Antonia, esclava, contra Sebastián Perez, sobre su
libertad. Casablanca", f.6-6v.
21  ANCh., C.G. v. 179, fojas 434-438, 1744. "Pedro, esclavo de José Ignacio Elquinego.
Solicita se le de papel de venta a su mujer", f.434.
22 Para el caso chileno ver Araya, Alejandra, " Sirvientes contra Amos: las heridas en lo íntimo
propio" Sagredo, Rafael y Gazmuri, Cristián (dirs.), Historia de la Vida Privada en Chile,
tomo 1: El Chile Tradicional. De la Conquista a 1840, Santiago, Taurus, 2005, pp.161-197.
23 ANCh, C.G. v.165, fjs.9-14v., 1804. "Juan, mulato esclavo de Ignacio de Irigaray. Sobre
su libertad", f.1v.
24 ANCh, C.G., v.55, f..303-307, 1817.
25 Como en el caso del esclavo José Sosa quien tiene como principal testigo e "ideologo"
de su solicitud de venta al Doctor Don Fernando de los Ríos, destacado abogado de la Real
Audiencia "José Sosa esclavo, solicita su venta a Isidro de Alonso, su amo, por sevicia",
ANCh, C.G. v.117, p.44, f.141-147, 1770. Otro caso es el de Antonia Toro quien presenta
como uno de sus principales testigos al sota cura de Casablanca R.P. Fray Tomás Salzes
"Antonia Toro, esclava contra Sebastián Pérez, sobre su libertad y por injurias de hecho",
ANCh, R.A. v.2104, p.2, 1813.
26 ANCh, C.G. v.165, fjs.9-14v, 1804. "Juan, mulato esclavo de Ignacio de Irigaray. Sobre
su libertad", f.14v.
27 Scott, James, op.cit.
28 Sobre los juegos de imágenes, los efectos de verdad de los discursos dentro del proceso
judicial y las estrategias desplegadas para ello, ver: Trazegnies, Fernando, Ciriaco de Urtecho.
Litigante por amor. Reflexiones sobre la polivalencia táctica del razonamiento jurídico, Perú,
PUCP, 3ªed.1995. En una línea similar ver Chaves, María Eugenia, op.cit. Para el caso chileno
ver Cornejo, Tomás, Manuela Orellana, la criminal: Género, Cultura y Sociedad en el Chile
del s.XVIII, Santiago, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana- Tajamar Editores, 2006.
29  Al respecto ver Scott, J., op.cit. Balandier, Georges, El poder en escenas. De la
representación del poder al poder de la representación, Barcelona, Paidós, 1994. Velázquez,
Marcel, "Las mujeres son menos negras: El caso de las mujeres esclavas en la Lima del
siglo XIX", en Henríquez, Narda, El hechizo de las imágenes, Perú, PUCP, 2000. González,
Carolina, " 'Te dare seis pesos porque conçedas con mi gusto nefandamente…' Relaciones
sexuales entre hombres en Chile colonial (Santiago 1673-1675)", Retamal A., Julio (coord.),
Estudios Coloniales III, Santiago, Universidad Andrés Bello, 2004. González, Carolina,
"Subordinaciones y resistencias de la servidumbre esclava: el caso del Negro Antonio
(Santiago, 1767-68)", Cuadernos de Historia, Santiago, Departamento de Ciencias Históricas,
Universidad de Chile, 2006.

Para citar este artículo


Referencia electrónica

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo liberado (Chil (...) 9

Carolina González Undurraga, « Los usos del honor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al
cuerpo liberado (Chile, 1750-1823) »,  Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea], Coloquios, 2006,
Puesto en línea el 19 noviembre 2006. URL : http://nuevomundo.revues.org/2869

@apropos
Carolina González Undurraga
Licenciada en Historia, Master en estudios de Género, Profesora del Centro de Estudios de Género y
Cultura en América Latina, Universidad de Chile caropitago@hotmail.com

Licencia
© Tous droits réservés

Résumé / Abstract / Resumen

 
Ce travail touche une des stratégies utilisées par les esclaves, hommes et femmes, et leurs
familles, lorsqu’ils demandaient auprès de la justice leur liberté ou leur vente  : l’honneur.
Les usages de l’honneur signalent d’une part la façon dont la population esclave re-signifia
stratégiquement leurs codes pour les rendre accessibles à leur situation et d’autre part, le
contexte au sein duquel cet acte devenait culturellement légitime. Nous pouvons supposer que
le corps est le lieu privilégié de l’honneur de la population esclave, puisque la violation de leurs
droits, qui s’explique comme la violation de leur honneur, atteigne généralement leurs corps.
Alors, les plaies dans le corps, qui soutiennent les accusations contre le ou la propriétaire
pour cause de mauvais traitements, sont un des principaux fondements de plusieurs pétitions
de vente et de liberté.
Mots clés :  Esclavage, corps, liberté, violences, honneur

 
This paper tries to explain one of the strategies used by slaves – men or women – and their
families when they asked formal justice to be freed or sold : honour. Slaves strategically
reinterpreted codes of honor in order to give them cultural legitimacy. We can assume that the
body is the privileged place for honor in the slave population, as the violation of their rights,
which is interpreted as a violation of their bodies, usually affects the body. Body’s wounds
then help to support the accusations against the master for bad treatment, and become one of
the principal arguments for selling and for freedom requests.
Keywords :  honour, slavery, freedom, body

 
El presente trabajo pretende aproximarse a una de las estrategias que esclavos y esclavas, o
sus familiares, usaron, mediante petición a la justicia formal, para conseguir la libertad y/o la
venta: el honor. Los usos del honor hablan, de una parte, de la manera en que la población
esclava resignificó estratégicamente sus códigos para hacerlos accesible a su situación y, de
otra parte, del contexto en que ello era culturalmente legítimo. Podemos suponer que el cuerpo
es el lugar privilegiado del honor de la población esclava, ya que la violación de sus derechos,
que se explica como una violación a su honor, pasa generalmente por el cuerpo. Entonces
son las heridas en el cuerpo las que sustentan las acusaciones contra el amo o ama por malos
tratamientos, uno de los fundamentos principales de muchas solicitudes de venta y libertad.
Licence portant sur le document : © Tous droits réservés

Nuevo Mundo Mundos Nuevos