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Fig. 4.

5 Modelos de flujo y arreglos

4.10. DISTRIBUCIÓN DE FLUJO

La distribución de flujo a través de los canales en un paso, usualmente se asume


como uniforme. Este no puede ser el caso para fluidos viscosos, cuando los canales son
anchos y el número de placas es grande. El cálculo de la distribución actual de flujo no
es fácil.
La distribución de flujo a través de las placas en conjunto, es determinada por los
perfiles de presión en las dos diversificaciones (las diversificaciones de entrada y salida
para cada corriente). En el arreglo en U los canales de entrada y salida para cada
corriente están en la misma placa final, pero ellos están en las placas finales opuestas en
el arreglo en Z. Los perfiles de presión en as distribuciones son determinadas por dos
factores:
1) La fricción del fluido
2) Los cambios de velocidad del fluido (la velocidad del fluido disminuye a
medida
que va diversificándose el flujo de entrada y aumenta a medida que va
diversificándose el flujo de salida).
Las variaciones en la presión debido a estos dos factores puede ser en la misma
dirección o en la dirección opuesta dependiendo de la diversificación de flujo de entrada
y salida.
Fig. 4.6 Variación de la presión y distribución
de flujo en los canales

4.11. MECANISMO DE TRANSFERENCIA DE CALOR

Como se muestra en la Fig. 4.7, el flujo en un canal puede recibir


simultáneamente calor de dos corrientes adyacentes fluyendo en direcciones opuestas.
Las placas son adicionadas para incrementar el área de transferencia de calor, otros
modelos de flujo más complejos y muchas configuraciones se pueden obtener. Según el
modelo de flujo, en los intercambiadores de placas, la diferencia de temperaturas media
logarítmica, se puede ajustar usando un factor de corrección.

Fig. 4.7 Transferencia de calor entre dos fluidos


Las placas según su construcción generalmente se denominan “suaves” o
“duras”, bajos coeficientes de transferencia y pequeñas caídas de presión por paso
caracterizan a las primeras y lo opuesto a las segundas. Las placas duras son más
complejas, son largas y angostas, y tienen profundas corrugaciones y pequeños espacios
entre placas. Las placas suaves son anchas y cortas.
Para decidir el tipo de placa para un servicio particular, se hace uso del número
de
unidades de transferencia (HTU):
HTU =t 1 – t 2 / Δtm=(2 A p U )/(m C P) (4.1)

HTU, también es conocido como el factor de performance, longitud térmica o


razón de temperaturas, y puede definirse como el cambio total de temperatura para el
fluido, dividido por la diferencia media aritmética de temperaturas para el
intercambiador, o también:
HTU =(U A d)/(mC P ) (4.2)

Un buen diseño, es el que proporciona un área de intercambio que satisfaga las


cargas de calor, y use las presiones aprovechables eficientemente. Las placas duras son
mas convenientes para operaciones dificultosas que requieran altos valores de HTU
(cuando las diferencias de temperatura son pequeñas), con este tipo de placas se
consigue altas recuperaciones de calor. Las placas suaves son aconsejables para
operaciones fáciles, en las que se requieran bajos valores de HTU (menores que 1).
A alto HTU, la operación se lleva acabo con una caída de presión relativamente
alta, tal que puede hacerse tan grande que no sea permisible por el alto costo de
bombeo; y a bajo HTU sucede lo contrario.
El número de unidades de transferencia depende de la configuración de las
placas como también de la longitud. Un intercambiador de placas típico (operación agua
– agua), debe tener 2 a 2,5 HTU por paso. Para cargas muy altas (HTU = 9), el
intercambiador puede diseñarse con tres pasos en serie (cada paso con HTU = 3).
Usualmente se adopta un desigual número de pasos cuando las velocidades de flujo y
las caídas de presión permisibles para cada fluido son diferentes.
La selección de un determinado tipo de intercambiador (tamaño, cantidad de
placas y modelos de flujo) es complicado. Sin embargo, un determinado tamaño de
placas puede seleccionarse para operaciones liquido – liquido mediante el uso de
correlaciones generalizadas.

4.12. DIFERENCIA DE TEMPERATURAS MEDIA


LOGARÍTMICA Y FACTOR TÉRMICO

La diferencia de temperaturas media logarítmica para un intercambiador de


placas se determina por:
∆ T ent−∆ T sal
∆ T L=
∆ T ent (4.3)
ln
∆ T sal
El factor térmico (o factor de corrección) para la ΔTL en un intercambiador de
placas depende del número de fluidos. Cuando la relación de flujos entre los fluidos cae
entre 0,66 y 1,5 es posible tener un arreglo con igual número de pasos en ambos lados
del intercambiador. Cuando hay un igual número de pasos para los fluidos, el factor
térmico alto. Cuando las relaciones de flujo cambian mucho, se usa un sistema de
múltiple paso con diferente número de pasos para cada fluido.
Generalmente los valores del factor térmico en intercambiadores de placas son
mas altos que los obtenidos en intercambiadores de casco y tubo. La Fig. 4.8
proporciona valores aproximados del factor térmico par diferentes sistemas de pasos a
HTU menores que 11.
4.13. INCRUSTACIONES
La tendencia a formar incrustaciones en un intercambiador de placas es
disminuida debido a las altas turbulencias en el flujo (lo cual mantiene los sólidos en
suspensión), las áreas lisas de las placas y la ausencia de zonas de baja velocidad (tal
como las presentes en el lado del casco en intercambiadores tubulares). El material de
las placas resistente a la corrosión también reduce la tendencia a formar incrustaciones
en intercambiadores de placas, debido a que los productos de corrosión, los cuales
pueden formar incrustaciones están ausentes.
Los factores de incrustación para diseño de intercambiadores de placas están
entre el 10 y 20 % de los factores dados para los intercambiadores tubulares.
La fácil accesibilidad a la limpieza, ya sea química o mecánica también permite un bajo
factor de incrustación para diseño.
Tabla 4.1. Resistencias a la incrustación sugeridas para diseño de
intercambiadores de placas
Fluido r x 105 m2 C/W
Agua
Desmineralizado o destilada 0.17
Blanda 0.34
Dura 0.86
De enfriamiento (tratada) 0.70
De mar 0.86
De rio 0.86
Aceites lubricantes 0.34 a 0.86
Aceites vegetales 0.34 a 1.03
Solventes orgánicos 0.17 a 0.51
Vapor 0.17
Fluidos de proceso en general 0.34 a 1.03

4.14. CORROSIÓN
Debido a que las placas son tan delgadas comparadas con los tubos, la corrosión
permisible dada en la bibliografía para equipos de proceso, no es aplicable en este caso.
Como una guía general, la máxima velocidad de corrosión permisible para un
intercambiador de placas es 2 mpy (milésima de pulgada por año).
Para un ambiente corrosivo particular, un cambio de un intercambiador de casco
y tubo por un intercambiador de placas puede hacerse mediante el uso de una aleación
resistente. Por ejemplo, mientras el acero inoxidable 316 se especifica para un
intercambiador tubular enfriando ácido sulfúrico, un intercambiador de placas puede
requerir una aleación que contenga Ni, Cr, Mo y cobre (Incoloy 825). La ingeniería del
diseño debe estar abocada a dar el equipo y el material adecuado para una operación
específica.
Aunque un intercambiador de placas puede requerir un material más costoso, el
pequeño espesor de las placas, junto con el coeficiente de transferencia, frecuentemente
hacen que el costo por unidad de transferencia sea más bajo.
4.15. COEFICIENTES DE TRANSFERENCIA DE CALOR
Los coeficientes de película para la transferencia de calor en los
intercambiadores de placas, son usualmente correlacionados por una ecuación de la
forma:

¿
¿
u (4.4)
uav /¿
¿
N u=C ¿
Las constantes y exponentes son determinados empíricamente y son válidos para
el diseño de un tipo de placa en particular.
Valores típicos reportados para el flujo turbulento son:
C = 0,15 -------- 0,40
n = 0,65 -------- 0,85
m = 0,30 -------- 0,45 (usualmente 0,333)
x = 0,05 -------- 0,20
Una expresión muy conocida adoptada para estimar el coeficiente de película
para
flujo turbulento en intercambiadores de placas es:
−0.62 0.4
h=0.2536 C P G( ℜ) ( Pr ) (4.5)

El diámetro equivalente De es definido como 4 veces el área de sección


transversal del canal dividido por el perímetro húmedo del canal.
De =(4 Wb) /(2W + 2b) (4.6)

Si en la Ec. 4.6 la distancia entre placas (b) es muy pequeña comparado con el
ancho de las placas (W), se puede aproximar:
D e =2 b (4.7)
De otro lado para estimar el coeficiente de película para el régimen laminar (Re
< 400), se puede usar la ecuación propuesta por Jackson. El flujo es normalmente
laminar en intercambiadores de placas para fluidos altamente viscosos.
0.65 −0.62 0.14
h=0.742(k / De )( ℜ) ( Pr) u /u w ¿ (4.8)

La Tabla 4.2 proporciona coeficientes totales aproximados y caídas de presión


En función de las velocidades de flujo para intercambiadores de placas. Estos
valores pueden usarse para una primera aproximación en los cálculos de diseño o para
estimados preliminares. Así mismo la Tabla 4.3 muestra las características de diseño de
placas estándar “Alfa Laval”. La Tabla 4.4 proporciona coeficientes totales como
función de las velocidades de flujo y el tipo de intercambiador estándar “Alfa Laval”.
4.16 CAIDAS DE PRESION
La caída de presión en un intercambiador de placas puede estimarse mediante la
ecuación propuesta por Cooper:
2 fG
¿
2
gD (4.9)
¿
¿
(¿ ¿¿ L)¿
∆ p=¿ ¿
en la Ec. 4.9

f =¿ 2.5/( ℜ)0.3 (4.10)