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1.

- Gnóstico (Gricel)

El nombre de “gnóstico” viene de la palabra griega “gnosis” que significa conocimiento;


gnóstico es por tanto quien adquiere un conocimiento especial y vive según él. El término
“gnosis” no tiene por tanto sentido peyorativo. Algunos Santos Padres como Clemente de
Alejandría y San Ireneo hablan de la gnosis en el sentido del conocimiento de Jesucristo
obtenido por la fe: “la verdadera gnosis -escribe san Ireneo- es la doctrina de los Apóstoles”
(AdvHaer IV 33).

El término “gnóstico” adquirió sentido peyorativo cuando fue aplicado por los mismos Padres
a ciertos herejes que tuvieron notable relieve entre los siglos II y IV. El primero en designarlos
así fue San Ireneo que ve su origen en la herejía de Simón el samaritano (Hch 8,9-24), y dice
que sus seguidores se propagaron por Alejandría, Asia Menor y Roma dando lugar a “una
multitud de gnósticos que emergen del suelo como si de hongos se tratara” (AdvHaer. I.29.1).
De ellos, continua diciendo San Ireneo, derivan los valentinianos que son a los que él combate
directamente. Explica tal abundancia y diversidad de sectas diciendo que “la mayoría de sus
fautores -en realidad, todos- quieren ser maestros; se van de la secta que abrazaron y urden
una enseñanza a partir de otra doctrina, y luego a partir de ésta surge todavía otra, mas todos
insisten en ser originales y en haber hallado por sí mismos las doctrinas que de hecho se
limitaron a compaginar”

2.- Gnosticismo (Sandy)

Se denomina gnosticismo a aquellas corrientes filosófico-religiosas sincréticas, es decir


aquellas que tratan de conciliar doctrinas diferentes, que durante los tres primeros siglos de
nuestra era buscaron mimetizarse con el cristinanismo. Se convirtieron finalmente en un
pensamiento declarado herético y puede hablarse de un gnosticismo pagano y de un
gnosticismo cristiano.

El gnosticismo es una doctrina según la cual los iniciados no se salvan por la fe en el perdón
por el sacrificio de Cristo sino que se salvan mediante la gnosis, o el conocimiento
introspectivo de lo divino, que es un conocimiento superior a la fe. Aseguran que ni la fe ni la
muerte de Cristo bastan para salvarse pues el ser humano es autónomo para salvarse a sí
mismo.

En el gnosticismo se mezclan sincréticamente creencias orientalistas e ideas de la filosofía


griega, principalmente platónica. Es una creencia dualista pues el Bien se encuentra frente al
Mal, el espíritu frente a la materia.

3.- Historia del Gnosticismo Antiguo (David)

El Gnosticismo fue un fenómeno intelectual y espiritual de enorme repercusión en el siglo II d.


C., un producto del cruce de la filosofía helénica con las nuevas corrientes religiosas de la
época. Hay una Gnosis judía, al lado de una Gnosis cristiana, que mezclan los influjos del
platonismo y neoplatonismo con temas bíblicos, y con una especial religiosidad muy propia de
ese tiempo tan agitado espiritualmente.
El Gnosticismo antiguo era un sincretismo Panteísta de: Zoroastrismo, Budismo,
Neoplatonismo místico, Hermetismo mistérico egipcio. Apareció sobre el siglo I de nuestra Era
en la parte Oriental del Imperio romano.

El Gnosticismo fue un sistema de pensamiento sincrético que abarcaba campos tan diversos
como el arte, la religión, la astrología y la parapsicología, que existió en los primeros cuatro
siglos del cristianismo. Llegó a su expresión más desarrollada en los dos primeros siglos de la
era cristiana, constituyendo un cuerpo de doctrina que los padres de la Iglesia consideraron
finalmente en un pensamiento declarado herético después de una etapa de cierto prestigio
entre los intelectuales cristianos..

La Cristiandad de nuestros primeros tiempos surgió a partir de este caldo de cultivo y gozó de
un impacto profundo sobre muchos de los cultos paganos, que se sincretizaron a la nueva
religión, se derivaron numerosos fenómenos de fusión doctrinal porque los rituales paganos
eran útiles emocionalmente a la gente.

En efecto, puede hablarse de un gnosticismo pagano y de un gnosticismo cristiano, aunque el


más significativo pensamiento gnóstico se alcanzó como rama heterodoxa del cristianismo
primitivo. En esa larga contienda del mythos y el lógos , la Gnosis representa un extraño
momento de combinación de ambos, una especie un tanto bastarda de lo helénico y lo
oriental, pero con muy claros ecos de la tradición platónica e incluso pitagórica.

Existe en el mito un sentido religioso que el logos combatirá tratando de aclarar desde una
razonable incertidumbre (metafísica) y proponiendo -luego- su propio paradigma universal.
Ambos son -también- modos o métodos de operar sobre la realidad, para cosificarla o
entenderla. De ahí surge la sincretización.

El movimiento gnóstico heterodoxo, se halla representado y condensado

En la escuela panteísta.

En la escuela dualista.

En la escuela antijudaica.

En la escuela semipagana o materialista.

4.- El Gnosticismo Cristiano (Vanessa)

El gnosticismo no fue un fenómeno específicamente cristiano, sino que pertenece a la historia


de la religión en general. Aunque los gnósticos cristianos tuvieron una notable presencia en
los primeros siglos de la Iglesia, llegando incluso a gozar de cierto prestigio. el abigarrado
mundo sincretista de los primeros siglos en los que se inició la historia de la Iglesia resultó un
especial caldo de cultivo para transposiciones y subproductos de la gnosis ortodoxa.

El Gnosticismo primitivo

El Gnosticismo primitivo era una religión caracterizada por el Dualismo ascético y por el
camino de la Ciencia Espiritual. El concepto de Pecado y Gracia. Y conceptos como la Ley moral
y la Oración como caminos, no entran en sus doctrinas inclinadas a una espiritualidad
intelectual y practicada con una disciplina fría y muy técnica.

Para ellos al igual que los platónicos existía un mundo espiritual paralelo a nuestro mundo
material, al que querían ascender apagando los deseos materiales, ya que la materia era mala
y la creación del mundo material un acto malvado de un Dios menor creador, creado a su vez
por el auténtico Dios espiritual, ajeno al mundo y fuente de toda luz.

Su espiritualidad era a través de la mortificación de la carne, la iluminación mediante estados


alterados de conciencia y la renuncia al mundo y abrazo al quietismo y el retiro. Una vida para
monjes y monjas.

5.- La personalidades gnósticas más relevante (Ysolina)

Valentín de Alejandría. Hacia el 140 llegó a Roma desde Alejandría, donde tuvo ocasión de
recibir el influjo de la filosofía griega y conocer las religiones pagana, judía y cristiana

Pablo de Samosata, autor de una célebre herejía sobre la naturaleza de Cristo.

Basílides fue uno de los más célebres gnósticos. Vivió por los años 120-140 en Alejandría. No
fundó ninguna escuela, aunque se sabe que tuvo muchos seguidores; introdujo el concepto de
Abrasax (no Abraxas que es una deformación posterior) como deidad suprema e instó a la
proliferación de amuletos con ese nombre grabado, supuestamente curativos.

Carpócrates fue contemporáneo de Valentín, también de la escuela de Alejandría, y fundador


de una secta gnóstica temprana, de la primera mitad del siglo II. Como todo gnóstico.
Carpocrates y su hijo Epifanes, son los principales representantes de este gnosticismo, que
llamo semipagano, porque se trata de un sistema compuesto, casi en totalidad, de doctrinas
pitagóricas y platónicas

Marción de Sínope era griego, escritor y teólogo convertido al cristianismo, excomulgado por
su mismo padre (obispo de Sínope), readmitido por la iglesia romana en 139, declarado hereje
y de nuevo excomulgado en 144. Tertuliano menciona que al final de su vida se convirtió y
prometió hacer volver a la ortodoxia a sus seguidores, tarea que le fue impedida por la
muerte.

Marcos el Mago (s. II) fue un gnóstico de la escuela anatolia u oriental de la denominada secta
valentiniana. Vive hacia finales del siglo II y desarrolla sus andanzas en las inmediaciones del
Asia Menor.

Desde los mismos principios, los Padres de la Iglesia se dieron perfecta cuenta del indudable
peligro que representaba aquella proliferación gnósticos dentro del cristianismo. Los
discípulos de las escuelas gnósticas fraccionaron las enseñanzas originales, provocando que el
movimiento se diluyera en breve espacio de tiempo (además de los furibundos ataques que
sufrió por parte de la Iglesia).

Finalmente, el amplio rango de variación moral del gnosticismo fue visto con recelo y el obispo
Ireneo de Lyon lo declaró herejía en el 180 d. C
El último brote Gnóstico en el Imperio romano lo protagonizaron los Maniqueos, que fueron
perseguidos por la autoridad Imperial, cuando la Religión cristiana se hizo oficial y obligatoria
en todo el Imperio Romano tardío.

.- Los “Evangelios gnósticos”

Los evangelios conocidos como apócrifos, comprenden alrededor de 50 textos, escritos


algunos en arameo, otros en copto, en griego antiguo, en egipcio, etc. Estos evangelios
fueron desdeñados por el catolicismo con el nombre de apócrifos (por considerar que “se
apartan de la verdad”, al menos la pretendida) considerados actualmente “Evangelios
gnósticos”.

Uno de los documentos más completos y reveladores de los “Evangelios Gnósticos”


recuperados es el códice Evangelio de Santo Tomás, el cual comienza con las palabras:

“Estas son las palabras secretas que el Jesús vivo dijo, y las cuales, Judas Tomas, el Mellizo,
escribió”.

En este códice, Jesús afirma:

Si sacas al exterior lo que llevas dentro, lo que saques fuera te salvará. Si no sacas fuera lo que
llevas dentro de ti, lo que no saques al exterior te destruirá.

Decía Jesús a sus discípulos:

“el reino de Dios está en ti y a tu alrededor corta un trozo de madera y ahí estaré, levanta una
piedra y me encontraras”

7.- El gnosticismo y el Apóstol Juan (Maryori)

A finales del siglo I de nuestra era, para el tiempo en que el apóstol Juan escribía sus tres
epístolas, comenzó a infiltrarse en algunas iglesias de Cristo unas doctrinas extrañas que era el
resultado de la mezcla de filosofías helenísticas con tradiciones religiosas orientales, y que en
conjunto se llamó gnosticismo. Cuando ganó cierta influencia fue conocido más que todo
como un método o más exactamente como una experiencia de carácter extático (de éxtasis).
Era la presunción deuterocristiana de uno que había experimentado el gnosis o el
conocimiento secreto de Dios. El apóstol Juan confronto el gnosticismo.

Los gnósticos a que se hace alusión en la carta de Juan eran con gran probabilidad de aquellos
que vivían en inmoralidad. Eran los que asumían haber conocido a Dios o haber recibido el don
neumático. Sin embargo el apóstol Juan dice que los tales son mentirosos, pues, "El que dice:
Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso" (1 Juan 2.4). De esta
manera, Juan acusaba de engañador a aquel que diciendo que conocía a Dios y viviendo en
inmoralidad, no guardaba los mandamientos de Dios. La historia prueba, en efecto, que
algunos de estos teólogos entre los gnósticos de los primeros siglos se daban a cierta licencia
en cuanto a la vida moral.

Los gnósticos pretendían vivir más allá del bien y el mal - en la cúspide del neutro
imperturbable - arrobado en una experiencia extática. Esta altanería es nuevamente
reprendida por el apóstol Juan. "Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a
nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros" (1.8). Juan, con esto, no hace, por lo tanto,
distinción entre los seres humanos: en este caso entre los creyentes. Todos poseemos la
naturaleza pecaminosa, con posibilidad de pecar. Y no hay nada en el mundo que nos pueda
justificar en cuanto a obras de la carne. Quien peca, no importa quien sea, sin excepción,
necesita la purificación por la sangre de Cristo Jesús que nos limpia de todo pecado (1.7).

Los gnósticos se consideraban iluminados o que andaban en la luz, y por lo tanto eran
superiores a otros, inclusive a los otros creyentes que no disfrutaban del gnosis selecto. Los
otros creyentes no alcanzaban la iluminación porque eran más carnales, menos capaces para
lo que se había de discernir espiritualmente. Ante tal pretensión el apóstol Juan vuelve la
frente para condenar tal actitud, "El que dice que está en la luz, y aborrece a su hermano, está
todavía en tinieblas" (2.9). El rechazo que aquellos profesaban para quienes no eran
"iluminados" denotaba su condición: andaban en la oscuridad. Porque la prueba apostólica de
la comunión con Dios era el amor manifestado del uno para el otro entre los creyentes.

El apóstol Juan, a la altura del capítulo cuatro de esta primera carta, da el golpe final a las
pretensiones de los gnósticos con la prueba crucial del conocimiento (o gnosis) de Dios. "El que
no ama, no ha conocido a Dios; porque Dios es amor" (4.8). De manera que el conjunto
mezclado de experiencias "místicas", "extáticas", "neumáticas", o de cualquier otro índole
secreta, choca contra esta prueba fundamental que Juan da para conocer a Dios.

Los creyentes en Cristo que conscientemente buscaban la comunión con Dios no necesitaban
pasar por una "preparación" o "iniciación" para llegar a sentir un contacto directo con Dios.

Esto era excluir a muchos cristianos que no contaban con esta "capacidad". Juan es
concluyente al respecto: El que tiene amor ha conocido a Dios.

Los gnósticos que se apartaron más directamente de la doctrina apostólica, en aquel tiempo,
aparentemente salieron de las iglesias cristianas ortodoxas y formaron otras comunidades
aparte para practicar la novedad de las experiencias místicas. "Salieron de nosotros, pero no
eran de nosotros; porque si hubiesen sido de nosotros, habrían permanecido con nosotros"
(2.19).

Sin embargo a los que se quedaron, Juan los amonesta a que guarden el sencillo mensaje que
recibieron desde el principio (2.24); y que no se afanen por conocimientos profundos o
secretos. "Pero la unción que vosotros recibisteis de él permanece en vosotros, y no tenéis
necesidad de que nadie os enseñe; así como la unción misma os enseña todas las cosas, y es
verdadera, y no es mentira, según ella os ha enseñado, permaneced en él" (2.27).

8.- Principales características del gnosticismo (Juan)

De acuerdo con Culdaut (1996), los movimientos y doctrinas de gnosticismo comparten tres
rasgos característicos: la gnosis se adquiere por medio de una revelación; la base del
conocimiento es dualista; y hay construcciones y relatos mitológicos.
1. La fe versus el conocimiento

El conocimiento de la gnosis no es simplemente una creencia. Por lo tanto, va más allá de la


actitud a la que denominamos “fe”. Esta última se considera inferior a la capacidad de
conocer, con lo cual, la gnosis se trata de un conocimiento que se adquiere por medio de una
revelación, y obtenerlo significa la redención en sí misma.

El máximo conocimiento que puede ser adquirido es el conocimiento sobre uno mismo, del ser
verdadero; para el gnosticismo, esto es lo que haría que los seres humanos se acerquen más a
Dios.

2. El dualismo fundamental

En la base de los sistemas y las doctrinas del gnosticismo se encuentra una interpretación
dualista del cosmos. En esta interpretación, Dios y el mundo son dos entes opuestos. Dios está
separado de lo material, es trascendente. Lo material es entonces, anti-Dios.

A partir de ahí se entiende que todo lo que está compuesto de materia, es malo, con lo cual, la
principal tarea de las prácticas gnósticas es liberar al “verdadero ser” de sus componentes
anti-divinos (materiales).

Y es así porque el gnosticismo opone la figura del Demiurgo (que es el dios que crea el mundo
material), a la del “verdadero Dios” (que es el dios salvador), con lo cual, se entiende que el
mundo terrenal es lo menos importante. Lo verdaderamente importante es el ascenso divino
de las almas.

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3. Los relatos mitológicos

Para explicar y transmitir los puntos anteriores, el gnosticismo recurre a relatos mitológicos.
Estos relatos son la forma de comprender qué es el “yo”, de dónde viene y a dónde va. Sobre
todo, comprender cómo el alma puede volver al mundo espiritual y liberarse del mal de lo
material.

En estas historias, el tema central es cómo dirigir el destino del alma que ha caído en la tierra.
En la historia de la civilización occidental, estos relatos pueden rastrearse desde antes de los
siglos I y II, en los mitos griegos de Homero.

A pesar de haber sido ocultado y reprimido, el movimiento gnóstico representó una forma
importante de ejercer presión en el cristianismo, lo que finalmente influyó en la conformación
del pensamiento cristiano y el pensamiento occidental.

SECTAS Y OTRAS DOCTRINAS EN LA ACTUALIDAD

INTRODUCCIÓN
Hablar de sectas no es fácil. Hay bastante confusión en este tema.

Existen estudios psicológicos, sociológicos y teológicos del tema de las sectas o nuevos
movimientos religiosos. Todos estos estudios tienen valores y limitaciones.

A nosotros nos interesa el estudio de las sectas en una perspectiva teológica y pastoral para
ayudarnos a entenderlas en su significaciónreligiosa y profunda y en su relacióncon el
cristianismo, y máscorrectamente, con la Iglesia Católica.

Como la palabra secta tiene una connotación negativa, se ha tratado de usar otros nombres
como:

- "grupos religiosos libres",

- "nuevos movimientos religiosos",

- "movimientos religiosos contemporáneos"

La Iglesia usa la clasificaciónde "movimientos religiosos libres".

Estos nombres no son siempre adecuados, ya que no siempre corresponden al contenido


histórico y doctrinal de los grupos llamados sectas, ademásse puede dar la confusióncon las
Iglesias Protestantes libres.

No es fácil usar otro nombre mejor que secta.

Problema de clasificación:

En primer lugar no es fácil considerar a un grupo cristiano o secta, para clasificarlos se usan
diferentes caminos, por eso se llegan a diferentes conclusiones.
Nosotros, como ya dijimos usaremos el camino teológico, porque nos parece másobjetivo y
seguro.

Los Nuevos Movimientos Religiosos fueron fundados con diversas finalidades y por diferentes
personalidades: gurús, guías espirituales, filósofos, iluminados.

- Por lo mismo, unos se presentan como asociaciones (Krishna);

- Otros hacen especial hincapié en los aspectos culturales (Gran Fraternidad Universal);

- Algunos buscan la uniónde todas las ciencias y las religiones (Alfa y Omega);

- Otros se colocan en la línea de movimientos filosóficos (Nueva Acrópolis)

Como vemos existen sectas de todo tipo. Hay entre ellas elementos comunes, pero
tambiénaspectos propios que diversifican a las sectas seudocristianas de las de tipo filosófico,
orientalista, etc.

Problema cualitativo

Muchas veces los miembros de las sectas no son numerosos, pero si son peligrosos por sus
ideas aberrantes, sus métodos de convencimiento.

- lavado cerebro.

- por medios de comunicación: de literatura,

- música que condiciona psicológicamente.


- la Biblia la interpretan arbitrariamente,

- creen tener la verdadera interpretación

- cada una cree ser poseedora de la absoluta verdad;

fácilmente se quedan en un aspecto y olvidan la totalidad.

El problema de la libertad

Muchas personas dicen que hay que respetar la libertad religiosa y por lo mismo no se pueden
atacar a las sectas. Justamente la táctica de atacar a las demás religiones, la usan muchas de
las sectas.

Además respecto de la libertad religiosa no hay que olvidar que esta exige:

- Respetar al "justo orden público"

- Buscar la verdad y seguirla.

- No hacer proselitismo como hacen muchas sectas.

- Ser respetado y respetar.

- No actuar en contra del bien común.

Un gran número de sectas no cumplen con las exigencias de libertad religiosa. Por no tener en
cuenta la verdad religiosa caen en un relativismo o indiferentismo, cosa que toda religión debe
evitar.
El problema del proselitismo.

Tanto la Iglesia Católica como el Consejo Mundial de Iglesias, que reúne gran número de otras
Iglesias Cristianas, tienen prohibido el proselitismo.

Si embargo las sectas usan generalmente el proselitismo que consiste en actitudes o


procedimientos agresivos para convertir a los otros a la secta.

En muchas ocasiones se abusa de la ignorancia y de las situaciones de pobreza; fácilmente se


manipulan los hechos, escritos y se cae en la mentira.

Estos son algunos de los problemas que presentan las sectas. En todas las situaciones existe un
denominador: la peligrosidad.

EL CONCEPTO DE SECTA

Con el fin de llegar a un concepto lo más adecuado posible de secta vamos a ver este tema
desde diversos ángulos.

Como grupo cerrado de oposición

Para Roger Mehl la secta es básicamente un grupo cerrado en el que se destaca una postura
de oposición.

- Es anti-iglesia: La secta protesta contra la Iglesia establecida, porque ya no es fiel como


la Iglesia primitiva le falta el carisma, la espontaneidad, el profetismo, la inspiración.

- Es anti-institución: La secta es personalista, espiritual, preocupada de la vida interior.


Por eso está en contra de la Iglesia organizada, que tiene una doctrina, una función un
sacerdocio.
- Es anti-mundo: Para la secta el mundo es malo y hay que apartarse de él. Sus
miembros se refugian en el mundo de los puros y perfectos. A este estado se llega por una
moral rigorista, ascetismo. La relación con Dios es directa y cuando existe culto lo
másimportante es el subjetivismo, la emoción, la fraternidad.

- Es anti-pecado: Para muchos miembros de las sectas, fuera de la secta está la maldad,
el pecado. Todo el que no pertenece a la secta es excluido de los puros, de los perfectos, de los
salvados. Como vemos se da individualismo y exclusivismo. Cada secta cree estar formada por
elegidos poseedores exclusivos de la paz. Se refugian en el futuro. Existe un escapismo.

Evidentemente que no todo lo que las sectas afirman termina siendo verdad.

- Muchas veces tambiénellas se basan en ideologías, organizaciones y planes.

- No todo es carismático, profético, espiritual como muchas veces se afirma.

Tampoco son tan puras y tan perfectas.

COMO SEPARACIÓN

Ya el judaísmo rabínico "llamó genéricamente sectas a las corrientes y secciones que se


alejaban de las tradiciones rabínicas". La separaciónoriginariamente indicaba una elección, una
tendencia.

Luego para el Nuevo Testamento la palabra toma sentido de grupos separados de las
comunidades cristianas de división:

"Rechazad, por tanto, toda malicia y todo engaño, hipocresías, envidias y toda clase de
maledicencias." 2 P 2,1.
"Idolatría, hechicería, odios, discordia, celos, iras rencillas, divisiones, disensiones, envidias,
embriagueces, orgías y cosas semejantes, sobre las cuales os prevengo, como os previne, que
quienes hacen tales cosas no heredaránel Reino de Dios." Gal. 5,20-21.

Concretamente para San Pablo consiste en separarse de la catolicidad, de la doctrina básica de


la Iglesia. Por eso a élle preocupan tanto los problemas de divisiónque se producen en las
comunidades. De este modo secta aparece como separacióndel cristianismo.

Así las sectas llegan a ser grupos apartados por la causa de un individualismo religioso. Estos
grupos están en contra de la verdad y la unidad de la Iglesia de Cristo.

El esfuerzo para que no se diesen las divisiones ha sido grande como veremos en la misma
Biblia.

Se exige anunciar un mismo mensaje:

"Pues bien, tanto ellos como yo esto es lo que predicamos; Esto es lo que habréis creído.
Ahora bien, si se predica que Cristo ha resucitado de entre los muertos, ¿cómo andan diciendo
algunos entre vosotros que no hay resurrecciónde muertos?" 1 Cor. 15, 11-12.

Para que no surjan divisiones:

"Os conjuro, hermanos, por el nombre de nuestro Señor Jesucristo, a que tengáis todos el
mismo hablar, y no haya entre vosotros divisiones; Antes bien, estéis unidos en una misma
mentalidad y un mismo juicio." 1 Cor. 1, 10.

Para que se conserve la tradición:

"Hermanos, sed imitadores míos, y fijaos en los que viven segúnel modelo que tenéis en
nosotros." Fil. 3, 17.

Así se pretendía guardar el depósito de la fe:


"Vivid pues, segúnCristo Jesús, el Señor, tal como habéis recibido; Enraizados y edificados en
Él; Apoyados en la fe, tal como se os enseñó, rebosando en acciónde gracias." Col. 2, 6.

Pero el espíritu divisionista de las sectas siguió adelante.

La palabra secta viene del latínsecare: sectar, cortar. Tambiénse ha dicho que la palabra viene
de secedere: separarse. Igualmente se ha dicho que deriva de sectare: cortar. En todos los
casos está presente la idea de separación.

La secta constituida surge de dos elementos:

- uno, respecto a la unidad de comunión de la que se aparta.

- otro, respecto de la unidad de doctrina, en que se da una preferencia que modifica


sustancialmente su equilibrio, o altera notablemente su integridad.

Hay un desprendimiento del TODO principal, de un núcleo doctrinal

En esta línea de separaciónentran, principalmente, los grupos "seudocristianos".

COMO SEGUIMIENTO

Ya antiguamente en la literatura romana y precristiana la secta hacíareferencia a un partido o a


una escuela filosófica a la que se pertenecía. Luego en la Vulgata, este nombre se aplica al
hecho de seguir una tendencia religiosa.

"Ellos me conocen de mucho tiempo atrásy si quieren pueden testificar que yo he vivido como
fariseo conforme a la secta más estricta de nuestra religión." Hech. 26, 5.
En Europa la palabra secta se ha concebido derivada principalmente de sequi: seguir. Se trata
de seguir a un maestro, a un líder. De hecho en muchas sectas así sucede.

Incluso sabemos que los primeros seguidores de Jesús fueron llamados secta:

"Hemos encontrado esta peste de hombre que provoca altercados entre los judíos de toda la
tierra y que es el jefe principal de la secta de los nazarenos." Hch. 24, 5.

Así los veían los adversarios del cristianismo. Sin embargo el mensaje de Jesús era universal.
No se trata sólo de ser un grupo pequeño de seguidores sino de tener un sentido de totalidad.

Puede ser una pequeña parte o porciónen relacióncon el todo. Entonces no hay secta.

Cuando así sucede existe catolicidad, la universalidad, el no ser grupo cerrado.

Dentro de esta idea de secta entran muchos de los grupos de tipo filosóficos-esotéricos y
orientalistas.

Surgen líderes, consiguen seguidores, discípulos y forman diferentes grupos de sectas.

INTENTOS DE DEFINICIÓN

Ya hemos dicho que no es fácil llegar a un concepto de secta, de definirla. Los diferentes
ángulos de ver las sectas llevan diferentes nociones. Hay de todas formas muchas nociones. En
la orientaciónque tiene nuestro tema creemos conveniente destacar lo que sigue:

LA PALABRA SECTA:

Designa un grupo de personas que en la fe o la acción, incluso en ambas, se distinguen de


otros grupos adheridos a un sistema homogéneo.
Los que se adhieren a la secta tienen un modo particular de entender un determinado punto
central del cristianismo, que lo califica de "disidentes" respecto a una forma a la que se
reconoce dotada de autoridad doctrinal histórica.

LAS SECTAS:

Son grupos religiosos, generalmente pequeños, llenos de entusiasmo, integrados por hombres
y mujeres, asociados voluntariamente, tras una conversión, que creen que detectan la verdad
y la solución, excluyen radicalmente a los demás, se colocan contra las Iglesias y contra el
mundo y obedecen ciegamente a sus fundadores.

PARA NOSOTROS:

Es un grupo que está separado de la totalidad cristiana y que se cree el único poseedor de toda
la verdad se cierra en sí en torno a líderes, excluye a los demáslos considera como no salvados
y actúa en forma proselitista.

Pensamos que con los elementos presentados se puede llegar a una idea de lo que es una
secta.

En efecto, las sectas son grupos religiosos o seudoreligiosos disidentes de una forma u otra del
cristianismo.

Normalmente son grupos pequeños y voluntarios. Las sectas tratan de vivir un ideal o misión
particular, un pensamiento o una ideología.

LOS PRECEDENTES HISTORICOS.

Ya hemos visto que no es fácil definir una secta. De todos modos existen líneas y tendencias
que nos hacen considerar a las sectas como tales.
Una secta se empieza a dar cuando existen DISIDENCIAS IMPORTANTANTES que llevan a un
grupo a alejarse del núcleo doctrinal fundamental del cristianismo. También hay sectas que
nacen separadas. Las sectas rompen con todas las BASES del protestantismo tradicional o se
encuentran alejadas de éste. Algunas tienen otros orígenes.

Es igualmente interesante constatar que las sectas son grupos pequeños que están alejados de
una auténtica revelación cristiana. Para ellos lo más importante es lo ético. Pero pensamos que
la acción de las sectas no es un fenómeno actual como a veces se afirma. En la historia
tenemos parcializaciones y acentuaciones semejantes a las actuales. Recordemos algunos
grupos históricos principales:

LOS DOCETAS:

Aparecieron en el siglo I en oriente afirmando que Jesústeníasólo un cuerpo aparente.

Muchas sectas de hoy fallan tambiénen torno a Jesúsconsiderándolo Dios y hombre, muerto y
resucitado, salvador de los hombres. Es algo que no aceptan Los Testigos de Jehová, por
ejemplo, consideran a Jesús creatura del Padre, inferior a él; caen en un subordinacionismo.

Hoy existen grupos que hablan de que Jesús fue un extraterrestre, que vino de otro planeta y
tuvo poderes especiales. De este modo niegan la realidad de la encarnación para salvación de
los hombres. Jesús habría tenido un cuerpo irreal.

LOS GNÓSTICOS:

Racionalizaron demasiado la religión y la acomodaron a la doctrina pagana de su tiempo; así


en el siglo II "unieron la revelacióncristiana con misteriosos principios orientales".

Sin embargo, los estudios recientes han demostrado que los gnósticos no tiene su origen en
religiones orientales, sino que este se encuentra en la gnosis helénica y el platonismo.

También en las sectas se da una acomodación de la revelación; algunas falsifican incluso la


Biblia.
El gnosticismo cree en la posibilidad de ascender a una esfera divina oculta por medio de los
conocimientos de verdades filosóficas o religiosas; sólo una minoría selecta puede acceder a
ellas. Se trata de una mística secreta acerca de la salvación. Aquí se da una falsa gnosis.

La gnosis (el saber) en una ciencia religiosa profunda y secreta que hace referencia a la
salvacióndel hombre; rebasa la enseñanza y saber comúndel pueblo.

Cristianamente existe una gnosis verdadera que es el conocimiento religioso adquirido por la
revelación de Cristo. Pero las sectas no siguen esta gnosis; másbien se colocan en la línea de
las herejías de los siglos II y III que eligieron sistemas de pensamientos en el que unían
doctrinas judías o paganas con la revelación y dogmas cristianos.

Caen en un dualismo en que identifican el mal con la materia, la carne o las pasiones y el bien
con una sustancia pneumática o espíritu.

El gnosticismo y las sectas se consideran elegidos, salvados. Son ellos los que únicamente
llegan a conocer verdades ocultas sobre Dios, el mundo y el hombre.

LOS MANIQUEOS:

"Manes y sus seguidores profesan el dualismo persa: Todo procede de dos principios
contrarios: el de la luz (Ormuz) y el de las tinieblas (Ahrimán)." Ellos también defienden en el
siglo II la separación del bien representado por Dios y el mal que viene del pecado. Esta
dualidad es igualmente muy propia de las sectas de hoy.

En el dualismo existen dos principios en lucha: bien y mal, espíritu y materia, alma y cuerpo.
Según Manes, que nació en Persia hacia el año 217 estos principios son irreductibles. Las
sectas aceptan y practican este tipo de dualismo filosófico-religioso.

El MONTANISMO:
A mediados del siglo II Montano opinaba que el cristianismo se estaba convirtiendo en algo
fácil y mundano y que era necesario volver al cristianismo primitivo. Esta idea alcanzó gran
prestigio en Frigia y Asia menor.

Montano condenó acciones como:

- segundas nupcias

- el huir de la persecución

- el servicio militar en el ejército imperial,

- el asistir a los juegos del anfiteatro.

Como vemos estamos ante un rigorista quien ademáspedíafuertes ayunos.

Tambiénpredijo el retorno inminente del Mesías.

Esta línea de austeridad y de predicciones está igualmente presente en sectas de tipo cristiano
de hoy:

Los Testigos de Jehová están en contra del servicio militar, juegos y fiestas, por su sistema
Teocrático de gobierno.

EL MILENARISMO:

De milenio. Defiende el reinado de mil años de Cristo sobre la tierra.


Hay sectas actuales que también postulan que Cristo reinará con los elegidos mil años sobre la
tierra antes del juicio final; ante esto el diablo será impotente.

Se basan para creer esto en la lectura fundamentalista del Apocalipsis.

Esta idea que ya nació en el siglo I tambiénes muy fuerte en algunos grupos de hoy.

"Luego vi a un Ángel que bajaba del cielo y teníaen su mano la llave del Abismo y una gran
cadena. Dominó al Dragón, la Serpiente antigua que es el Diablo y Satanás y lo encadenó por
mil años. Lo arrojó al Abismo, lo encerró y puso encima los sellos, para que no seduzca mása
las naciones hasta que se cumplan los mil años. Después tiene que ser soltado por poco
tiempo.

Luego vi unos tronos, y se sentaron en ellos, y se les dio el poder de juzgar; vi tambiénlas almas
de los que fueron decapitados por el testimonio de Jesús y la Palabra de Dios y a todos los que
no adoraron a la Bestia ni a su imagen, y no aceptaron la marca en su frente o en su mano;
revivieron y reinaron con Cristo mil años. Los demás muertos no revivieron hasta que se
acabaron los mil años. Es la primera resurrección. Dichoso y santo el que participa en la
primera resurrección; la segunda muerte no tiene poder sobre estos, sino que serán
Sacerdotes de Dios y de Cristo y remarán con él mil años." Ap. 20, 1-6.

Los grupos que pertenecen a las sectas son los elegidos.

Ellos defienden que Cristo pronto retornará ala tierra y ellos serán salvados.

Tendencias semejantes a estas de los primeros siglos se dieron en Occidente en la Iglesia


Medieval. Aquí volvieron a desprenderse inquietudes parecidas. Así sucede que en el siglo XII
nos encontramos con otros grupos: los cátaros que eran un rebote de maniqueismo. Se
interesaban por la austeridad, pureza y pobreza. Menospreciaban a la jerarquía eclesiástica,
tenían fuertes penitencias para sobreponerse al mal; a éstos tambiénse le llama albigenses;
son dualistas.

Otro grupo es el de los valdenses quienes siguiendo a Pedro Valdésexigieron el abandono de la


riqueza y el volver a una verdadera moral evangélica de pobreza; este grupo que nació en Lyon
fue llamado los "pobres" y sufrió muchas persecusiones.
Tambiénes este caso volvemos a encontrarnos con acentuaciones parecidas a la de las sectas
que hoy conocemos.

Las sectas actuales se parecen a estos grupos históricos no sólo en forma general, sino en
aspectos concretos. Su individualismo también está presente en la gnosis que basa su propia
revelación gnóstica en la intuición individual del misterio. Su idea apocalíptico ya se encuentra
en el montanismo quien basado en esto es escéptico hay un fuerte anuncio del Espíritu Santo.
Su profetismo y rigorismo lo vemos asimismo en grupos históricos.

Ante lo expuesto, es claro que las sectas no surgen por generación espontánea. En el hombre
existen tendencias; en la Iglesia y en el mundo se dan defectos. Ante ello el hombre enfrenta
las tendencias y defectos reflexiva, serena y equilibradamente o se encamina hacia algún
derrotero. El hombre ha de orientar sus tendencias e inquietudes o de lo contrario seguirá él
mismo el camino de las sectas. En las sectas se da un sincretismo al mezclar y tratar de
conciliar diferentes elementos. Toman aspectos de diversas doctrinas o prácticas. Muchas
veces mezclan lo religioso, lo filosófico lo oriental y la ideología. Tal es el caso de la secta Moon
y otras. También se combinan elementos de religiones y pensamientos antiguos con nuevas
cosas actuales.

Hay sectas en donde está muy presente el esoterismo. Esta doctrina defiende que hay
conocimientos profundos y secretos que sólo deben ser conocidos por un grupo escogido de
discípulos. Por eso hay ciertos conocimientos que no hay que vulgarizarlos y divulgarnos. Esos
conocimientos secretos hay que protegerlos de lo profano. Por esto mismo es muy difícil
conocer las sectas por dentro. Los mismos Mormones tienen prácticas secretas en sus templos
principales, donde sólo entran los elegidos, los llamados "dignos".

CLASIFICACION DE LAS SECTAS.

Como ya hemos manifestado no es fácil clasificar las sectas, porque en ellas se mezclan
diferentes pensamientos y elementos. Sin ahondar más en nuestra problemática a la que
hemos aludido, vamos a presentar nuestra clasificación. Ella es consecuencia del concepto de
secta que hemos definido:

Sectas Pseudocristianas
Son las sectas que utilizan la Biblia, tienen relacióncon el cristianismo, pero se apartan de los
aspectos esenciales cristianos. En muchas ocasiones agregan otra revelación. A estos grupos
también le llaman "paracristianos" o "semicristianos". Aquí entran los Mormones, Testigos de
Jehová,los Niños de Dios (Hijos de Dios), la Iglesia de la Unificación(Moon), etc.

Sectas de tipo filosófico o esotérico

Son los grupos que intentan iniciar en conocimientos ocultos y profundos, a aquellos que se
integran a ellos. Les aseguran proporcionarles conocimientos secretos progresivos. A estos
grupos tambiénle dan el nombre "místico- esotérico" o "místico-ocultista". Estos grupos son
considerados sincretistas debido a que combinan, ideologías, filosofías y elementos religiosos
diversos. Tienen influencias de las religiones antiguas, del occidente y del oriente, del
cristianismo, de la psicología y las ciencias. La finalidad de estos grupos es presentar un
sistema de creencias y prácticas.

Pertenecen a este apartados: Los Rosacruces, gnósticos, Teósofos, Nueva Acrópolis, etc. Hay
autores que también ponen aquí a los Masones y la "Gran Fraternidad Universal". Estos grupos
tendrían su fuente principal en la sociedad Teosófica que se fundó en Nueva York en 1875.
Muchas veces se consideran "instituciones culturales", "fraternidades", "escuelas filosóficas".
Pero analizándolas también contienen elementos religiosos, esotéricos y sincretismo.

Sectas de tipo oriental

Estos grupos tienen una influencia especial del oriente. Se advierte esto en la forma de vestir,
comer, actuar, etc. Pero tambiénaparecen elementos occidentales de donde se han fundado o
de donde han vivido. Algunos de estos grupos son: los Hare Krishna, la misiónde la Luz
Divina,los que utilizan algunas formas de yoga que difieren bastante de la forma clásica
enseñada por Pantanjali u otros auténticos sabios de la India, la Meditación Trascendental, etc.

Sectas espiritistas y satánicas

Por una parte hay personas y grupos que pretenden comunicarse con los espíritus de los
muertos; dentro de esta experiencia existen diferentes tipos de espiritismo. Por otra parte hoy
es fuerte el deseo de tener experiencias satánicas por medio de la música y por otros caminos.
Otros grupos y doctrinas

En este apartado vamos a colocar los grupos y pensamientos que consideramos diferentes de
los anteriores. A varios de ellos muchos autores los consideran sectas. A otros los tachan de
grupos sectarios. Muchos de ellos mismos afirman que ellos no son sectas. Ciertamente se
trata de grupos muy diferentes.

CARACTERÍSTICAS

Juan Pablo II hablando de las sectas o Nuevos Movimientos Religiosos dice "algunos se definen
cristianos; otros se inspiran en religiones orientales; y otras hacen referencia a ideologías, por
lo común revolucionarias, de nuestro tiempo".

Como ya afirmamos para nosotros las sectas tienen diferentes orígenes y fundadores. Por lo
tanto las características son muchas y de diferentes tipos: teológicas, psicológicas, sociológicas.
Vamos a destacar las principales.

Separacionismo y autonomía

Al ver ciertas anormalidades en las Iglesias establecidas se quiere reinstituir la verdadera


Iglesia. Y así se llama a los fieles al pasar de la ortodoxia muerta a lo que se cree el Evangelio
máspuro. Se termina por romper la comunión. Se aislan en una autonomía total y se
mantienen en relaciones dialécticasJuan Pablo II hablando a los emigrantes para ayudarles a
defenderse del proselitismo de las sectas les dice que ellos son un sector estratégico:

"Por la situación de desarraigo social y cultural, y por la inestabilidad en que se hallan, los
emigrantes suelen ser presas fáciles de métodos insistentes y agresivos. Excluidos de la vida
social del país de origen, extraños a la sociedad en que se insertan, obligados a menudo a
moverse fuera de un ordenamiento objetivo que defienda sus derechos, los emigrantes pagan
la necesidad de ayuda y el deseo de salir de la marginación en la que están confinados de
hecho, con el abandono de su fe. Es un precio que ningún hombre respetuoso de los derechos
humanos debería pedir o aceptar.

Al emigrante no solo se le hiere en su dignidad humana, sino tambiénen su positiva y


respetuosa colocación en el ambiente social que lo acoge.
Y, desde luego, no dan muestras de honradez y sensibilidad aquellos que, aún teniendo el
deber de aliviar en el emigrante el trauma y la desorientación causados por el impacto con el
mundo extraño a la propia cultura, se acercan a él en un momento de profundo malestar para
engañarlo e instrumentalizarlo."

La secta es así un refugio.

Rechazan la sociedad, sus valores e instituciones.

Todo es sustituido por la propia comunidad.

Aquí se conservan puros, perfectos, salvados.

Como vemos las sectas tratan de conseguir su autonomía, pero no respetan la del otro. En esto
está presente la inestabilidad, la incertidumbre, la soledad. Ellos se creen los poseedores
absolutos de la verdad. Como dice el Papa no respetan al otro y usan una verdadera agresión
moral.

Fundamentalismo y Fanatismo.

Se desea volver a las fuentes de la Escritura, pero se insiste en la absoluta infalibilidad de una
sola palabra bíblica.

La Biblia es la única fuente de fe.

Falta referencia al ministerio de Cristo y de la Iglesia, al conjunto de la Revelación y al centro


del Plan de Salvación.

Toman la Biblia al pie de la letra y extraen algunas afirmaciones que llevan hasta las últimas
consecuencias.
Realizan opciones y creen en un número muy reducido de doctrinas que siguen con rigidez
dogmática y disciplina rigurosa.

Lo mas importante son las supuestas revelaciones propias que carecen de objetividad y
consistencia.

Eleccionismo y salvacionismo.

Sólo los miembros de las sectas son ELEGIDOS, aceptados por Dios. El adepto es luz. Y como
estamos en los últimos tiempos hay que prepararse para la salvación. Pero la interpretaciónde
la salvaciónsuele ser reducida por las revelaciones de los iniciadores de la comunidad.

Juan Pablo II considera este punto importante. El afirma:

"Aunque resulte difícil descubrir una línea de contenidos comunes en todos ellos, sí es posible
trazar su tendencia general.

En esos movimientos la salvación suele ser considerada, por lo general, como algo exclusivo de
un grupo minoritario, guiado por personalidades superiores, que creen tener una relación
privilegiada con Dios cuyos secretos pretenden conocer sólo ellos.

Tambiénla búsqueda de lo sagrado presenta contornos ambiciosos. Para algunos se trata de un


valor superior, hacia el que el hombre tiende sin poder jamásalcanzarlo; para otros, en cambio,
está situado en el mundo de la magia, y buscan atraerlo a su propia esfera para manipularlo y
reducirlo a su propio servicio."

Fraternidad y culto emocional.

Se resaltan las vivencias personales y la experiencia religiosa, se trata de fomentar un clima de


fraternidad entre los miembros. En el culto se favorece todo lo que llega al sentimiento como
cantos apropiados y testimonios. Se crea una dependencia psicológica del líder y del grupo.
Proselitismo y financiación.

Cuando el celo por la propagacióncristiana degenera, por recurrir a medios o métodos no


conformes con el espíritu del Evangelio, tenemos el proselitismo. En él caen a menudo grupos
libres. Contra élestánlos ortodoxos, anglicanos, luteranos, reformados y católicos.

Muchas de las sectas emplean grandes cantidades de recursos materiales. No siempre está
claro de dónde provienen. Su uso no siempre es adecuado, ya que no se tiene en cuenta la
libertar de conciencia.

Psicologismo y patología.

No faltan los tipos psicológicos que por naturaleza son apasionados; por eso son sectarios,
fanáticos, intolerantes, proselitistas y divisionistas. Ampliaremos posteriormente este aspecto.

Existen tambiénlos tipos patológicos con delirio de interpretacióny con tendencia a proyectar
visiones, sueños, fantasías, profecías o cosas semejantes.

Sincretismo.

Muchas sectas son sincretistas en sus doctrinas y prácticas. Mediante un análisis doctrinal y de
su forma de actuar se descubre claramente este sincretismo. En un mismo grupo se mezclan
muchas veces, elementos de religiones antiguas, ideas filosóficas y aspectos cristianos. Por
esto mismo es difícil clasificarlos y unos autores los organizan en forma diferente a la de otros.

Militarismo voluntario.

Para ser miembro de una secta es preciso una adhesión voluntaria y libre a sus valores y
normas. La secta exige ser miembro vivo, militante, activo; está constituída por miembros
voluntarios, aunque algunas despuésde ciertas etapas tienen exigencias de permanencia para
conservar sus secretos. Ellos se consideran santos; los demás son mundanos, pecadores. Han
de estar dispuestos al sacrificio y a seguir fuerte normas éticas.
Sacralizacióny exclusivismo.

En la secta es importante aislarse de muchas de las actividades de la sociedad y relacionarse


con lo sagrado. Así consiguen una aparente relación con lo divino y una vida comunitaria y
fraterna entre el grupo. Afirman su identidad encerrándose en sí mismos. Rechazan las Iglesias
constituidas y cualquier otro grupo religioso.

El grupo pide una entrega total.

No admite dobles fidelidades, determina rigurosamente las pautas morales del


comportamiento y reclama el monopolio de la verdad religiosa completa, la cual, proporciona
el marco de referencia para todas las prácticas ya sean religiosas, sociales, políticas y hasta la
comprensiónmisma del mundo natural. Para ellos no es importante la formación sino, el
carisma, la vivencia, la entrega al ideal del grupo. El carácter exclusivista del medio en que vive
el individuo hace que abandone el estudio, amigos, incluso familia, dedicando todo su tiempo
a la secta. No quieren contaminarse con el mundo al que califican de lugar de tinieblas.

Temor y moralismo.

A menudo sucede que los hombres actúan por temor másque por amor. Y en las sectas está
muy presente la amenaza de la condenación, de que el fin está próximo. Los métodos para
inculcar temor aparecen con facilidad en los escritos y palabras de los fieles sectarios.

A su vez en la sociedad no falta la desmoralizaciónpolítica y social, existe una fuerte influencia


de lo científico y técnico; en el pensamiento se ha hablado de la muerte de Dios, de la
desacralización y desmitologización. Ante esto las sectas se refugian en el simbolismo y
espiritualismo que consideran que el mundo actual ha perdido. Como ya afirmamos las sectas
imponen conductas duras en lo moral.

Tambiénse constata que ante los problemas de hambre, marginaciónde todo tipo, posibilidad
de muerte muchas personas esperan encontrar el refugio en lo religioso.

Autoritarismo y obediencia.
El grupo secta debe funcionar perfectamente. Para ello, nada mejor que una autoridad que
mande con decisión. Esta viene del maestro que ha tenido una "experiencia" peculiar o
"revelación". Por lo mismo lo que viene del maestro o líder no se discute, sino que se acepta
obedeciendo ciegamente. Así nuevamente hay una entrega total a la secta y el cerrarse y
protegerse dentro de ella. Como recompensa consoladora el grupo sectario le hace creer al fiel
que es de los "dignos" de pertenecer a la secta, es elegido, es salvado.

Perfeccionamiento individualista.

Más que ante las masa, las sectas se presentan ante el individuo prometiéndole la perfección.
Ellos dicen ofrecerles una salvación inmediata y atrayente. Para ello, rompen el contacto con el
mundo, porque es perverso y está condenado. Como el lujo, las riquezas y todo lo que
proporciona placer es malo, hay que despreciarlo. Lo que importa es el futuro y una conducta
incontaminada.

Acomodaciónbíblica.

Las sectas caen en una simplificación bíblica. Hay que reconocerle a muchas de ellas que le dan
importancia a la Biblia, que orientan y motivan a leerla, que es algo familiar para todos sus
fieles

Pero el problema es que la enfrentan con una postura de secta, que la adaptan a sus planes.
Sus libros preferidos son Daniel y el Apocalipsis. Caen en un reduccionismo y subjetivismo.

Algunos grupos ponen junto a la Biblia otra revelacióno comentarios bíblicos que son
másimportantes que la misma Biblia. En esta línea estánel libro de Mormón y los comentarios
bíblicos de T. Russel que usan los Testigos de Jehová.No faltan incluso falsificaciones de la
Biblia.

Como conclusión de estas características podemos decir que si bien es difícil definir la secta, sí
tenemos bastantes elementos de caracterización. Partiendo de aquí también se puede saber lo
que son y cuáles son sus rasgos principales.
José Valderrey define las sectas:

"Son movimientos religiosos libres y voluntarios, con tendencia a la exclusividad, que surgen y
crecen fundamentalmente en sectores populares, desarrollan fuertes vínculos comunitarios y
carecen de un grupo de funcionarios altamente especializados. Ademásson grupos de
"protesta" contra el orden social y las sociedades religiosas dominantes y responden a un perfil
doctrinal dualista, apocalíptico y pre-milenarista y a una inspiraciónbíblica fundamentalista."

Ante este panorama y características de las sectas nos es necesario ser prudentes y astutos
como las serpientes para no ser engañados. Así nos lo exige nuestro Maestro Jesús:

"Mirad que no os engañenadie. Vendránmuchos usurpando mi nombre y diciendo "yo soy", y


engañarána muchos... Si alguno os dice: "mirad, el Cristo aquí",miradlo allí",no le creais. Pues
surgiránfalsos cristos y falsos profetas."

Mc. 13, 6. 21-22.

Y también nos dice:

"Guardaos de falsos profetas, que viene a vosotros con disfraces de ovejas, pero por dentro
son lobos rapaces.

Por sus frutos los conoceréis." Mt. 7, 15-16.

CAUSAS DE DIFUSIÓN

Las causas de crecimientos de las sectas son sectas son muchas y muy variadas. Hay sectas que
tienen diferentes causas de difusión que otras. Teniendo en cuenta este difícil universo vamos
a destacar algunas que son generales y otras que son más propias de las sectas y de otras
doctrinas.

Estrategia expansiva
Hay sectas como los Testigos de Jehová y Mormones que usan esta táctica. Llegan a las
capitales, se expanden por otras ciudades llegan a pequeños poblados, al campo, etc. En todo
esto se hace presente la propaganda, la literatura y métodos propios muy bien estudiados.

En esta misma línea escribió el P. Zanuso:

"Las sectas siguen invadiendo América Latina, con un ritmo de crecimiento del 11% anual; de
tal manera que al comienzo de nuestro siglo XX, los no católicos de América Latina eran 50 mil;
actualmente son 40 millones; en 14 años más(2000) llegarána ser unos 140 millones. Cada
díaun promedio de 8 mil católicos se hacen protestantes.

Poder extranjero

Contrariamente a lo que pasa con la Iglesia católica y con los protestantes o evangélicos, a las
sectas no les interesa, generalmente, enraizarse en las culturas de los países. Las directrices,
métodos y contenidos vienen del extranjero, normalmente de Estados Unidos. Existe
uniformismo mundial se da una estructura organizativa rígidamente impuesta. Ademástienen
un fuerte apoyo económico.

Algunos grupos religiosos realizan ayudas económicas que influyen en sus conquistas. Muchas
veces los miembros de estos grupos consiguen beneficios como mejoras económicas, viajes,
etc.

Tarea proselitista

Esta es la única actividad que tienen muchas sectas, hacia el mundo y la sociedad. El "mundo"
somos todos menos ellos; tambiénen tran aquí las religiones. A la luz de esto entendemos
expresiones como las siguientes:

"La Biblia usa la antigua ciudad religiosa de Babilonia como símbolo para señalar que la
religiónmundial está destinada a sufrir un desplomo total." (La Atalaya, 15-10 (1984), 7.
Y, anunciar el fin de los tiempos y llamar a todos los hombres a dejar el pecado, el mal, la
perdición que gobierna al mundo para convertirse a la única verdad, la que el grupo anuncia,
es la actividad que configura la identidad de estos grupos.

Algunas de las características proselitistas de las sectas son:

- Todo miembro debe ser activo y ha de anunciar el mensaje de salvación.

- Todos los fieles han de ser responsables de la construccióny crecimiento del grupo.

- Estána disposicióndel grupo religioso al que pertenecen.

Esta es la forma de pertenecer a la comunidad de elegidos y salvados.

Cumpliendo con lo anterior, Los Testigos de Jehová van a "testificar" (misionar) casa por casa,
ordinariamente los días domingos. Luego se comprometen a más tiempo: 30, 60, 90 horas
obligatorias al mes. Otros grupos toman el compromiso, o les es impuesto, de conquistar uno
o dos miembros para la próxima reunión importante.

En la tarea proselitista usan la Biblia y publicaciones propias. Ejemplo de esto son los
Mormones y Testigos de Jehová. La Biblia es una buena táctica para despertar la atención y
animar a abrirse al grupo. La usan como medio Los Mormones conocen muy poco de Biblia y
usan publicaciónes de su profeta.

Dicen enseñar a leer y entender la Biblia, aunque hay veces que la falsifican. Cuando Yimmy
Swaggart habla con la Biblia en la mano dice "es el mismo Cristo que nos va a hablar".

Usan técnicas estudiadas de comunicación en las visitas a las casas, en las plazas, estadios,
radio, televisión. Son especialistas en propaganda. Además tienen grandes compañías con
líderes importantes: Yiye Avila, Luis Palau, etc.
Tienen un estilo proselitista amable, receptivo alegre, son atentos con las necesidades, en los
problemas y aparecen como serviciales y amistosos.

La idea más importante de la predicaciónes la conversión.

Se pide un cambio de vida, la ruptura con el pasado marcado por el pecado, el mal, el vicio, el
error.

Muchas veces se habla contra la Iglesia católica porque cae en la idolatría, sigue devociones
populares, hace compromisos con el poder, da demasiada importancia a los sacerdotes.

Usan grandes cantidades de recursos económicos y así pueden realizar campañas millonarias y
gran número de construcciones.

Fuerza de conquista.

Los que dirigen le dan el empuje proselitista que hemos presentado al movimiento y cada uno
de los miembros. No se debe olvidar que muchos de los grupos son de este siglo y ya han
conseguido una considerable difusión; como ejemplo digamos que los Hare Krishna fueron
fundados a mediados de este siglo. Todos estos grupos llegan generalmente a través de los
Estados Unidos o de otros países de América Latina.

Presentan cosas nuevas que son atractivas a los jóvenes. No faltan la música, experiencias
extrañas y métodos psicológicos y sociológicos.

Servicios ofrecidos.

Estos movimientos ofrecen aparentes servicios: educativos, contra la droga y el alcoholismo,


artísticos, de salud, de control mental... Algunos tipos de actividades que ofrecen son:

- Cursos y conferencias
- Salud mental y física: clases de nutrición, vegetarismo;

- Charlas sobre el alcoholismo y drogas;clases de acupuntura; comedor vegetariano;


distribución gratuita de alimentos ; técnicas de control mental, meditación trascendental;
gimnasia psicofísica; kung fu, karate; purificación del espíritu.

- Conocimiento. Especulación intelectual; filosofía védica; budismo; filosofía yoga;


cosmología, cosmobiología, astrología.

- Recreación

- Clases de baile y folklore.

- Vacaciones útiles para niños.

- Promociónde grupos de teatro, concurso de coros, bandas de música.

- Manualidades (artesanía, cerámica, arreglos florales).

- Festivales musicales, películas.

- Reuniones sociales para jóvenes.

- Servicios

- Educaciónformal.

- Comedores, distribución gratuita de alimentos.


Medios de difusión

Como se ve aquí entran cosas muy diferentes, pero todo tiene un fin. Existe la nutriciónque
puede afectar el metabolismo e influir en la forma de ser de la persona; hay gimnasia
psicológica y otras actividades que intentan conseguir el desarrollo del alma, la mente y el
cuerpo con el fin de purificarse consiguiendo el equilibrio y la armoníade individuo-cosmos-
absoluto. En algunas actividades tambiénse desea responder a un interésintelectual. En otras
la orientaciónsocial.

El desconocimiento del cristianismo.

Aúnsiendo cristianos, muchas veces no conocemos a Cristo y su Iglesia. Otras veces lo


conocemos superficialmente. Y si olvidamos que Jesús es el único Señor, que "es el camino,
verdad y vida de los hombres" quedamos en condiciones para tomar una ruta equivocada. Y
junto al desconocimiento teórico está la falta de vida práctica, de experiencia cristiana, de
conocimiento vivencial.

El materialismo actual

Es un hecho claro que existe. Esto ha llevado a muchas personas a reaccionar en forma
contraria y a centrar su vida principalmente en lo religioso y místico. En esta línea están las
sectas de santificación.

Lo oculto y lo misterioso.

El mundo de las cosas raras y extrañas siempre atrae a la gente. Esto todavía sucede, más
fácilmente, cuando falta una sólida formación cristiana. El hombre es un ser religioso y cuando
no se orienta bien se encamina a lo preternatural y supersticioso. Fácilmente cae en el
fanatismo.

La crisis del mundo actual


Todos sabemos que hemos tenido dos guerras mundiales y que siempre está presente el
peligro de una tercera. Además existe económica y espiritual. Esto ha llevado a anunciar la
pronta venida de Cristo. Partiendo de esta situación se comprende el hecho de que muchas
sectas sean escatológicas. Si el mundo va a terminar pronto para qué ocuparse de cosas
terrenales.

La libertad dogmática

El hombre de hoy es bastante racionalista. No le gusta tener vínculos dogmáticos religiosos;


aparentemente las sectas le ofrecen esto. Ello sucede principalmente en el primer momento,
ya que conforme va creciendo la incorporacióndel miembro a la secta, se tiene que someter a
un pensamiento y accióndogmáticos.

Pero las sectas se sienten libres de lo establecido, de las normas tradicionales e instituciones.
Les interesa másla experiencia religiosa. Tienen espontaneidad para leer la Biblia y participar.
Algunas sectas se dedicar a conocimientos y experiencias secretas.

Necesidades humanas

El gusto por ver todo desde la situación parcial, por la simplificación de lo complejo, por la
búsqueda de seguridad y confianza, por el "conocimiento", o por lo "espontáneo" se puede
concebir como necesidades humanas. Si alguien las resuelve, y las sectas dicen realizarlo,
entonces la gente extiende sus brazos para recibir estas soluciones. Responder
adecuadamente a las necesidades profundas del hombre es algo que la Iglesia no debe olvidar.

La propaganda

Muchas veces la usan en gran cantidad y con grandes medios de oscura procedencia. También
se usan "ataques feroces a la Iglesia católica dominante en el lugar, caricaturizando la fe o las
prácticas religiosas de los católicos". Este método que llama la atenciónen los cristianos bien
formados, tiene cierto éxito entre algunas personas ignorantes.

La búsqueda de Dios
Como ya lo hemos dicho el hombre es un ser religioso. Busca incansablemente a Dios, aunque
trate de encontrarlo por caminos equivocados. Como ser abierto a Dios está en situaciónde
recibir el mensaje que le llega por la propaganda, sea por medio de alguna persona o grupo.
No siempre capta lo recibido con suficiente discernimiento. En muchas ocasiones se orienta a
las personas a buscar a Dios por donde no se encuentra. Por esto viene muchas veces la
insatisfaccióny se termina en el ateísmo.

Factores psicológicos y patológicos

Existen circunstancias y personalidades especiales que también influyen en el hecho fenomeno


lógico actual de los grupos libres o sectas. Kloppenburg se refiere a este hecho con palabras
duras:

No pocas veces estos factores tambiéninfluyen sea en la génesis, sea en el desarrollo de


movimientos religiosos libres. Hay tipos psicológicos que por naturaleza son apasionados y por
eso fácilmente sectarios, fanáticos, intolerantes, proselitistas y divisionistas. Hay tambiéntipos
patológicos, cautivados por un verdadero delirio de interpretación(los paranóicos) o por una
mórbida manía de proyectar hacia la realidad sus propias confabulaciones, visiones, sueños y
fantasías (los mitómanos). Es el ejército de los pseudo-profetas, pseudo-taumaturgos, pseudo-
mesías, visionarios, falsos santos, falsos arrepentidos, falsos convertidos fundadores de sectas
y religiones. El mitómano crea fábulas e inventa historias, donde todo es verosímil pero casi
nada es verdadero. El apasionado, el paranóico y el mitómano, cuando sus temas toman
colores de contenido religioso, se tornan fanáticos. Y el fanatismo es contagioso.
Relativamente alto es también el porcentaje de aquellos que se abren fácilmente al contagio
del fanatismo religioso. Así nacen y se multiplican las sectas. Y en contra de eso no hay
remedio, pues la paranoia y la mitomanía son incurables y acompañarán a la humanidad hasta
el final de los tiempos.

Factores sociológicos

Las experiencias religiosas son interesantes. Desde el punto de vista sociológico los grupos
sectarios realizan "un cierto tipo de experiencia religiosa". En ellos es importante la voluntad.
Tratan de provocar una conversión consciente para que se rompa con algo anterior y se entre
en el nuevo grupo. Así creen apartarse de los pecadores. Ellos piensan que son los santos.

Son comunidades fraternas


Nacen grupos "acogedores, fraternales, cordiales, simples. Están sencillamente articulados, sin
complicaciones. En ellos resulta fácil participar. Eso es un atractivo para mucha gente, ya que
responde a la necesidad humana de encontrar calor fraternal. Además, son religiones sencillas
con respuestas muy claras ante las dificultades. Así se responde bien a una fe popular y las
emociones que se sienten y quieren expresar.

Comprensiónde la Biblia

Pretenden ayudar a comprender la Biblia, cosa que satisface a mucha gente. Lo hacen sin
complicaciones desde su fundamentalismo. Aunque lo hacen faltando a una visiónde la
totalidad del misterio de la fe, todos participan en una lectura sencilla. Esto atrae. Pero hay
que tener en cuenta que muchas sectas hacen mal uso de la Biblia, otras la adaptan y otras
prácticamente no la conocen.

Fidelidad al Evangelio

Segúnellos la Iglesia católica la ha perdido al meterse en las cosas temporales, al hacerse


mundana. Así es incapaz de santidad y salvación. Por el profetismo de los dirigentes saben
esto, ya que han recibido inspiraciones divinas especiales. En contraposiciónellos ofrecen un
misticismo al cual los hombres tienden como huída del mundo. Llegan a tener experiencias, lo
que agrada a sus participantes Afirman no meterse en lo social y lo político, aunque algunas
sectas son ideológicas. Ofrecen una aparente espiritualidad que es evasión y refugio.

Espiritualidad eficiente

"Las sectas se presentan ofreciendo una experiencia cristiana que no se logra en otras Iglesias.
Dicen sentir al Señor y haber superado defectos como el alcoholismo y la droga. Se sienten
contentas porque conocen, experimentan a Cristo. Tienen un sentimiento de alegría por haber
recibido la salvación. En todo esto se mezclan los aspectos humanos, psicológicos y
espirituales.

El sentimiento de seguridad

Las sectas son un grupo cerrado sobre sí mismo. En élsus miembros se sienten seguros. La
organizacióny la forma de actuar están orientados a esto. No hay que olvidar que a estos
grupos entran, muchas veces, personas con problemas psicológicos, de conductas especiales y
con sentimiento de culpabilidad. Por una parte rompen con una vida anterior; por otra se
protegen contra el mundo circundante que les rechaza. Así también conservan mejor sus
adeptos. Esta es una de las causas por las que son grupos cerrados.

Los líderes carismáticos proféticos, los fundadores y líderes sucesores de las sectas suelen
tener estas cualidades. Ellos ayudan a mantener la vida afectiva y las circunstancias de
inseguridad que se presentan. Muchas veces el líder de estos grupos es intelectual, un
maestro. Asimismo, se pone un fuerte énfasis en el profetismo. Hacia este punto se orientan
especialmente lo se orientan los escritos usados. Siempre es importante para ellos el futuro.

El entusiasmo

Pensamos que Los Nuevos Movimientos Religiosos crecen, en gran parte, por el entusiasmo
que tienen y manifiestan. Ven a las Iglesias tradicionales como dormidas, apagadas. Ellos se
consideran un movimiento con todo lo que significa de dinamicidad.

En conclusión son muchas y muy diversas las razones por las que las sectas nacen y crecen.
Pero como escribe Humberto Lagos entre ellas están:

"La inseguridad social, la ruptura de modelos valóricos tradicionales, la carencia de referentes


de identidad, la imposibilidad de manejar medios objetivos para resolver problemas
existenciales básicos, la crisis de la familia como núcleo de certezas...".

Se piensa que el grupo libre o secta es la salvaciónde los problemas, sicológicos y espirituales
que sienten los que la siguen.

LO QUE NO SON LAS SECTAS

Vamos a presentar ahora aspectos particulares de las sectas comparándolas con los puntos
esenciales de las otras Iglesias o comunidades cristianas. Por razones de brevedad aludiremos
únicamente a aquellos elementos que consideramos másfundamentales.
LAS SECTAS NO SON CRISTIANAS

Muchas de las sectas se dicen cristianas sin embargo analizándolas concluímos que no lo son,
ya que fallan en cuanto a uno, varios o todos los elementos de la fe básica cristiana.

"En efecto, el nombre cristiano, hace referencia a Cristo (del griego Christos el "ungido"). El es
el Mesías anunciado por los profetas que viene a establecer el orden sobrenatural alterado por
la desobediencia de Adán y Eva.

Jesucristo es el fundador de la religión cristiana. Es la segunda persona de la Trinidad que vino


al mundo para redimir al género humano, que se hizo hombre en el seno de la Virgen
Maríapor Acción del Espíritu Santo. El cristianismo es la fe cristiana, la religión cristiana
introducida en el mundo por Jesucristo, fundada por El. Tiene sus escrituras: el Antiguo
Testamento y el Nuevo Testamento. Al principio fue una sola religión y lo básico de la fe está
en los tres credos históricos: de los Apóstoles, de Nicea y de Atanasio."

Manual de Ecumenismo, 13-14.

Veamos las diferencias fundamentales que existen entre los cristianos y las sectas.

Los cristianos
Las sectas

Todos los cristianos (católicos, ortodoxos y protestantes), a pesar de las diferencias existentes,
creen en estos aspectos básicos de la doctrina cristiana:

En cuanto a la doctrina de las sectas es difícil generalizar ya que unas sectas acentúan unos de
la aspectos y otras otros.

Creen en un sólo Dios que es trascendente. Tienen fe en la Trinidad es decir creen en un sólo
Dios que es Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Este Dios tiene una única naturaleza, una sustancia y tres personas distintas. Este misterio
aparece en las Escrituras, en la Biblia. El credo de San Atanasio expresa adecuadamente la
doctrina trinitaria.

No hay que olvidar que cada grupo cree poseer la verdad, sin embargo podemos afirmar que
las sectas o nacen independientes del pensamiento esencial cristiano o rompen, de alguna
manera, con éste. Veamos los puntos principales: En cuanto a Dios muchas de las sectas
filosóficas-sincretistas y orientalistas no llegan a un Dios trascendente, sino que se quedan en
el ser inmanente, en la energía en la totalidad del universo. Por eso muchos Nuevos
Movimientos Religiosos no se pueden considerar religión, ya que no tienen la exigencia
mínima de relación con un Ser Superior. Otras sectas no creen en el Dios cristiano de la Biblia,
Dios uno y trino, en la Trinidad. Tal es el caso de los Testigos de Jehová y Mormones. Estos
últimos incluso afirman que Dios es un ser de carne y hueso.

Creen en Jesucristo como la segunda persona de la Trinidad y como Dios y hombre verdadero,
muerto y resucitado por nuestra salvación tal como aparece en la Escritura.

Jesúses el Dios encarnado.

Confiesan que Jesús es el Mediador entre Dios y los hombres y Señor Glorificado, y que está
presente por su acción en la comunidad cristiana.
En cuanto a Cristo existen sectas que defienden que Jesús es un maestro, un ser con poderes y
conocimientos especiales. También hay sectas que dicen que Cristo es inferior al Dios eterno
de la Bi blia, que no existió como Dios desde toda la eternidad. Los Testigos de Jehová afirman
que fue la primera criatura de Jehová. Para los Mormones Jesús fue engendrado por el Padre
eterno en una relación sexual con la Virgen María, es uno de los muchos dioses y es espíritu
hermano de Lucifer en su estado preexistente. Para Moon Jesucristo es un mesías fracasado.
En definitiva, las sectas o niegan la divinidad de Jesúsde la Biblia o lo consideran un ser inferior
a Dios y caen en un subordinacionismo.

Creen en el Espíritu Santo como la tercera persona de la Trinidad, que es consustancial con el
Padre y el Hijo; tiene la misma naturaleza divina de Dios único que es tambiénPadre e Hijo.

Respecto al Espíritu Santo también se da una postura doctrinal semejante a la que tienen con
Cristo, ya que o no lo consideran una persona de la Trinidad, o niegan su divinidad o lo
subordinan a Dios.

Para los Mormones el Espíritu Santo es una especie de fluido de energía que no puede estar al
mismo tiempo en varias partes. Los Testigos de Jehová no lo conside ran Dios.

Aceptan la Biblia (Antiguo Testamento y Nuevo Testamento) como única revelación natural de
Dios y se esfuerzan en vivir en conformidad con las exigencias de ésta.

La Biblia no es la única revelación sobrenatural de Dios, ni la principal. para algunas sectas la


Biblia tiene un valor relativo, semejante al de otros escritos. Como ejemplo digamos que los
Mormones interpretan la Biblia desde sus libros sagrados: El Libro del Mormón, La perla de
gran precio, y Doctrinas y Convenios; la ciencia cristiana considera la Biblia equivocada e
inferior a los escritos de Mary Baker Eddy. Para Moon el libro Principio Divino tiene autoridad
sobre la Biblia.

Aceptan y practican el bautismo cristiano y celebran el sacramento de la cena o eucaristía. Esto


supone la fe en la Trinidad.
En lo que hace referencia al bautismo hay que decir que las sectas no tienen este sacramento,
ya que fallan en cuanto a la fe trinitaria. Pero fácilmente inducen a confusión porque tienen
ritos de iniciación o ciertas ceremonias que se parecen al bautismo cristiano.

Proclaman la fe en la resurrección de los muertos, en la inmortalidad del alma.

Respecto a la resurrección e inmortalidad muchas sectas las niegan. No olvidemos las sectas
filosóficas y de tipo oriental que creen en la reencarnación. Los mismos Testigos de Jehová
interpretando mal la Biblia dicen que sólo son 114,000 los salvados; otro resto tendrá un
reinado en la tierra e incluso existirá la aniquilación. Los Mormones tienen una falsa idea de la
vida futura y creen incluso que los hombres que son dignos llegarána ser dioses.

Creen y tratan de vivir conforme al mandamiento bíblico del amor a Dios y al hermano.

Por último los Nuevos Movimientos Religiosos fácilmente atentan contra el mandamiento del
amor a Dios y al prójimo. Muchos de los métodos empleados no respetan la persona humana.
Hay sectas que usan como táctica la mentira, la calumnia y acciones no cristianas. En varias
investigaciones hechas se han conocido sus métodos secretos, sus planes psicológicos,
económicos y sociales. En algunas existen comandos vengativos.

Como vemos, comparando las características de las sectas y la doctrina cristiana encontramos
bastantes diferencias. Se trata de dos caminos distintos, aunque aparezcan con ciertas
semejanzas. Ademásuna característica comúna muchas sectas es el ataque frontal contra el
cristianismo ortodoxo. Teniendo en cuenta esto Walter Martin habla así de las sectas: "Por
tanto, una secta es un grupo de personas polarizadas alrededor de la interpretación que
alguien hace de la Biblia y caracterizado por las grandes desviaciones con respecto del
cristianismo ortodoxo en lo que se relaciona con las doctrinas cardinales de la fe cristiana,
particularmente con el hecho que Dios se hizo hombre en Jesucristo."

Todos los cristianos debemos tomar una actitud ante las sectas. Y así,cuando algunos
individuos o grupos proclaman públicamente que ellos son la verdadera obra de Dios, y que el
cristianismo ortodoxo que ha existido a través de los siglos está equivocado, pensamos que
debemos responder a sus provocaciones. Ellos tienen la libertad de decirlo; nosotros, como
cristianos, tenemos la responsabilidad de responderles.
No se trata de seguir el mismo camino y postura de las sectas. Los cristianos respetamos a toda
persona, pero condenamos sus creencias, doctrinas o actuaciones; amamos al pecador, pero
condenamos los pensamientos y situaciones de pecado. Y esto, porque la Biblia nos pide estar
"dispuestos a dar respuesta a todo el que nos pida razón de vuestra esperanza" (1P 3, 15). Y
San Judas nos dice que escribe "para exhortarnos a combatir por la fe que ha sido transmitida
a los santos de una vez y para siempre". (Judas 1,3).

Las sectas no son Iglesias

Muchos de los Nuevos Movimientos Religioso se llaman Iglesias. Así nos encontramos con la
Iglesia de Cristo científica (Ciencia Cristiana), con la Iglesia de la Unificación (Moon), con la
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los últimos Días (Mormones), etc.

Sin embargo ningún grupo que sea secta puede ser considerado Iglesia. La Iglesia está formada
por cristianos; ella ha sido instituida por Cristo y ya quedó dicho que las sectas no siguen al
verdadero Jesús de la Biblia. La palabra Iglesia viene del Griego Ekklesia, asamblea.

LA IGLESIA ES LA CONVOCACION DIRIGIDA POR DIOS A LOS HOMBRES EN CRISTO CON EL


DESEO DE CONSTRUIR SU REINO.

San Pablo dice que es la plenitud del cuerpo de Cristo (Ef1,23) Sólo hay una convocación y sólo
debería de haber una única Iglesia universal. Pero por las divisiones históricas existen varias
Iglesias, denominaciones o confesiones. Por eso la palabra Iglesia también se aplica a las
diferentes Iglesias.

Partiendo de lo anterior podemos decir que la Iglesia es el conjunto de todos los cristianos y
tambiénuna parte como la Iglesia luterana, católica, etc. También se aplica este término a las
Iglesias locales.

Desde el punto de vista del significado bíblico del término, la palabra Iglesia, no tiene en el
Nuevo Testamento másque dos sentidos: la Iglesia, cuerpo de Cristo, organicamente uno; y la
Iglesia, manifestaciónlocal de ese cuerpo único. Fuera de esta Iglesia única, en el plano
comunitario no puede haber másque sectas, no Iglesias, en el caso de que esas comunidades
nazcan de herejías. Este es, además, el comúnsentir de los Padres.
Las sectas tienen otra postura y se colocan en contra de la doctrina clásica, en contra de la
institución. Protestan en contra de las otras Iglesias, del mundo y de los Estados.

Quieren ser algo único, una reavivación.

Como afirma J.M. Ganuza, la secta piensa que: La Iglesia ha hecho traición a Cristo y se ha
comprometido con el mundo. La secta quiere ser más un movimiento que una institución.
Destaca la importancia del carisma sobre la función, la espontaneidad sobre la organización, el
profeta sobre el sacerdote, a la inspiración sobre la doctrina. La secta es la hija del
"entusiasmo".

El informe II de Perú resume las características de la Iglesia y la secta así:

Secta

Iglesia

Basada en las elevadas demandas éticas del Evangelio, haciendo difícil la obtención de la
membresía y su mantenimiento en la comunidad cristiana;

Basada en la universalidad: la voluntad salvífica de Dios se extiende a toda la humanidad;


Separa a sus miembros del mundo secular que rechaza como dado al pecado; lo considera
totalmente pecador y al margen de toda esperanza de redención; para mantener la pureza de
los ideales religiosos, se aparta de la sociedad;

Postura abierta de la cristiandad al mundo secular, en el que sus miembros tienen que vivir sus
vidas.

Frente al mundo, el Estado y la sociedad adopta una actitud de diferencia, resignación o


animosidad;

Comunidad de santos y pecadores, donde se predica que el pecador arrepentido puede


alcanzar el perdón de Dios;

Está en relación íntima con las clases y con todos los grupos opuestos al Estado, y a la
sociedad;

Frente al peligro de la pérdida de identidad por el paso del tiempo, se institucionaliza,


estandariza los sacramentos y define los contenidos de la fidelidad;

Solidaridad, simpatía y ayuda mutua son sus virtudes;

Llega a toda la sociedad y da a los cristianos continuidad y tradición. Acepta el mundo secular a
quien otorga líneas ético-espirituales y procura el mantenimiento del orden general del cual
forma parte; requiere del vínculo con los poderes seculares establecidos;

Comunidad voluntaria y libre; no se nace en una secta, sino que se entra a ella por una
conversión consciente.

Respuesta caracterizada por el compromiso y la acomodación: arreglos con la realidad de un


mundo que no sólo construye; es el precio que debe pagar para ser universal.
En esta misma línea se afirma que las sectas están en contra de las iglesias. Ellas son más
fáciles de describir que de definir.

H. Ch. Chery las describe así:

"Deben llamarse sectas los grupos contestarios que no aceptan la especie de compromiso
establecido entre la Iglesia o Confesión y la sociedad, entre la exigencia religiosa y el orden
social. La secta se presenta a sus adeptos como el arca en medio de la tempestad, la tabla de
salvación en medio de la corrupción universal; no pretende salvar el mundo ni convertir el
conjunto de los humanos que Dios ha destinado a la condenación o condenados a causa de sus
pecados. La secta sólo pretende asegurar la salvación de un pequeño número, de un resto de
elegidos, de los santos que Dios ha escogido personalmente, individualmente podría decirse,
en todo caso uno por uno. Los miembros de una secta son objeto de una vocación salvífica
totalmente particular: ellos han sido escogidos y ellos saben que hay pocos elegidos, y aún
pocos llamados. La secta presenta un carácter netamente exclusivista, de repliegue sobre sí de
aislamiento, Entrar en una secta es retirarse del mundo y romper con él. Por esto las
exigencias que gravan sobre los sectarios son particularmente pesadas. Asimismo, como todos
son elegidos por el mismo título, la secta nunca o apenas comporta sacerdocio jerárquico:
todos son ungidos y sacerdotes; el acento es colocado netamente sobre la "experiencia
religiosa". De ahí esos testimonios, esas profecías, en el sentido etimológico de la palabra, que
constituyen una parte indispensable e importante de sus reuniones"

Algunas de las posturas que tiene las sectas y que no podemos admitir las Iglesias cristianas
son:

Consideran a las Iglesias cristianas falsas. Ejemplo José Smith, fundador de los Mormones,
presenta así lo que le dijo el Señor con respecto a la Iglesia cristiana:

"Me contestó que no debía unirme a ninguna de ellas, pues todas estaban equivocadas; el
personaje me dijo que todas ellas eran abominación ante sus ojos; que todos los maestros
eran corruptos; ellos se acercan a mí con sus labios, pero sus corazones están lejos de
mí,enseñan como doctrinas mandamientos de hombres; tienen forma de piedad, pero niegan
el poder de ella." (La perla de gran precio, J. Smith).

Hay sectas que defienden que la Iglesia no se basa en la Biblia y es pagana. Al respecto escribe
Hebert W. Armstrong:
"Descubrí que las enseñanzas y prácticas populares de la Iglesia no se basan en la Biblia. Se
habían originado... en el paganismo. La alarmante e increíble verdad era que las fuentes de
esas creencias y prácticas populares del cristianismo profesante habían sido en gran parte el
paganismo, el razonamiento humano y las costumbres; ¡no la Biblia!".

Otras sectas consideran a la Iglesia corrompida por los vicios. En forma dura escribe de sus
miembros Helena P. Blavastsky, fundadora de la Teosofía:

"El hombre ha sido usado de una manera tan intolerante y dogmática, especialmente en
nuestros días, que el cristianismo es hoy por excelencia la religiónde la arrogancia, el
escalónpara las ambiciones las prebendas, las riquezas, la desvergüenza y el poder; una
cómoda cortina para la hipocrecía".

Críticas semejantes las hacen otros grupos como los Testigos de Jehová ylos Mormones.

Como consecuencia de las posturas anteriores y de otros pensamientos semejantes varias


sectas se proclaman Iglesia verdadera. Los cristianos están equivocados. Recogemos como
ejemplo estas palabras de José Smith:

"Toda persona inteligente debajo de los cielos que, una vez informada, no reconozca que J.
Smith, hijo, es un profeta de Dios, está en las tinieblas y se opone tanto a nosotros, como a
Jesús y a su reino sobre la tierra."

¿Qué sabe el mundo cristiano acerca de Dios? Nada... porque, en lo que respecta a las cosas de
Dios, son los necios más necios de todos; no conocen a Dios ni las cosas de Dios.

Los profetas y aparentes iluminados de las sectas se consideran los fundadores de la nueva
Iglesia ¿Quiénles ha constituido en jueces y poseedores absolutos de la verdad? ¿Quiénles ha
hecho profetas, mesías y fundadores?

Los cristianos reconocemos que en la Iglesia hay defectos. Ella es divina y humana. Como
humana puede fallar, pero Dios siempre está con ella. Cristo es el esposo que no falla.
Recordemos las palabras del Señor:
"Id pues y haced discípulos a todas las gentes bautizándolas en el nombres del Padre y del Hijo
y del Espíritu Santo, y enseñándoles a guardar todo lo que yo os he mandado. Y he aquí que yo
estoy con vosotros hasta el fin del mundo." (Mt. 28, 19-20).

Del pensamiento de las sectas, de sus ideas religiosas, del concepto que presentan de Iglesia y
del mal uso que hacen de la Biblia hay que cuidarse. Ya lo advirtió Pablo:

"Pero aún cuando vosotros mismos o un ángel del cielo os anunciara un evangelio distinto del
que os hemos anunciado, ¡Sea anatema! Como lo hemos dicho, tambiénahora lo repito: si
alguno os anuncia un evangelio distinto del que habéis recibido, ¿sea anatema! (Ga. 1,8-9).

Desde el punto de vista teológico y pastoral Segundo de Galilea presenta así las diferencias
entre secta y la Iglesia:

a) La Iglesia, históricamente, fue fundada por Jesucristo y se apoya en la fe de los Apóstoles.


Las sectas fueron fundadas recientemente por algunas personas.

b) En la Iglesia, porque Cristo lo estableció así,y ello es comprobable en el Nuevo Testamento,


hay un ministerio papal (como su cabeza visible), y los ministros ordenados obispos,
sacerdotes, y diáconos. En las sectas no hay tal ministerio; sus líderes son nombrados por los
mismos integrantes de las sectas.

c) En la Iglesia, la Biblia es interpretada como parte de la enseñanza de los Apóstoles y de


Cristo mismo y de acuerdo con ella. Es interpretada igualmente de acuerdo con las reglas
universales del contexto y de los significados. En las sectas, la Biblia se interpreta segúnlo
determina cada secta, habitualmente "al pie de la letra", ignorando los estudios científicos
bíblicos, o las leyes de interpretación literaria.

d) La Iglesia es universal (está en todas las partes del mundo), y en todas tiene una y misma fe.
Las sectas tienden a ser locales. Tienden a dividirse entre ellas, pues no les preocupa compartir
la misma fe o el mismo credo.
e) Los de los miembros de la Iglesia son muchísimos (cientos de millones). Las sectas tienden a
ser grupo o congregaciones con pocos miembros, en relacióna la Iglesia.

f) La Iglesia Católica acepta como miembro a personas de diferenes grados de conversión y


compromiso; la Iglesia reconoce que sus miembros son pecadores. En las sectas, en cambio, se
supone que todo el mundo ha de estar totalmente convertido y "salvado".

g) La disciplina y la autoridad religiosa de la Iglesia se refiere sólo a la fe y a las cuestiones


morales, sacramentales, pastorales y misioneras. En las sectas, la autoridad y la disciplina es
mucho más fuerte; tiende a incidir aún en cosas como el estilo de vida y las preferencias
políticas de sus miembros.

h) La Iglesia cree que fuera del catolicismo también se puede alcanzar la salvación, siguiendo
su buena conciencia y la religión a la que uno pertenece de buena fe. En la secta, la salvación
sólo se encuentra en la pertenencia a ella.

i) En la Iglesia se pone énfasis en la ética social, tanto como en la individual. Las sectas tienden
a poner énfasis sólo en la ética individual.

j) La Iglesia aprecia y está abierta a las realidades humanas y trata de mejorarlas. Las sectas
tienen una visión pesimista de las realidades y de la condición humana. No les preocupa tanto
su transformación: la salvación y el Reino de Dios es un asunto individual e interior.

Pensamos que con lo aquí se dice queda claro que hay diferencias entre las sectas y la Iglesia.
Ciertamente las sectas no son Iglesias cristianas.

Las sectas no siguen la Biblia.

Muchas veces nos parace que las sectas le dan mucha importancia a la Biblia, sin embargo no
es así. Además de lo que ya quedó expresado, vamos a clarificar a algunos otros aspectos que
es conveniente tener en cuenta.

En cuanto a los diferentes grupos de sectas hay que señalar lo siguiente:


Las sectas de tipo filosófico-sincretista y orientalista no usan directamente la Biblia. Cuando
hacen referencia a la Sagrada Escritura, le dan el mismo valor que a otros escritos y la
consideran como fuente de experiencia humana o como la fuente de conocimientos. La Biblia
no tiene el valor de la Palabra de Dios, de revelación sobrenatural como para los cristianos.

Las sectas semicristianas usan aparentemente mucho la Biblia pero como vamos a presentar
adelante, la utilizan para sus fines de grupo y no le terminan dando el verdadero sentido que
tiene. En cuanto a otras doctrinas también encontramos grupos que no usan la Biblia y grupos
que hacen mal uso de ella. A partir de lo dicho vamos a presentar algunos puntos que nos
indican que las sectas no siguen la verdadera Biblia o que la deforman.

Existen sectas que defienden la existencia de verdades que habían permanecido sin revelar.
Por eso la Iglesia de la Universificacióndel reverendo Moon defiende que élposee nuevas
revelaciones que superan las anteriores y que no habían sido reveladas. Por su parte los
Mormones también afirman que durante dieciocho siglos el cristianismo estuvo en la apostasía
y que Dios le reveló aJosé Smith una nueva verdad que llevó a restaurar el verdadero evangelio
que se había perdido. Pero nosotros los cristianos sabemos que la revelación culminó con
Cristo y se clausuró con el último Apóstol.

Las sectas usan el argumento antibíblico que, "es el que combate, tuerce, sustrae o aumenta
las verdades enunciadas en la Palabra de Dios, o bien choca con ellas. Aquí hallamos herejías
que son antibíblicas, están en desacuerdo con las enseñanzas del cristianismo. A veces están
fundamentadas en un versículo o en una expresión aislada que encontramos en la Biblia.
Bastaría, sin embargo, un poco de conocimiento de los principios auxiliares de la hermenéutica
o interpretaciónde las escrituras para refutarlas. " (J: Cabral, Religiones, sectas y herejías, 17.
Nótese de fiende esta idea es un autor evangélico).

Hay sectas que todavía afirman que siguen recibiendo revelaciones y nuevas verdades por
medio de sus profetas. Basados en esto los Mormones suprimieron el racismo y le dieron
participacióna los negros. Todo sucedió,porque el profeta Mormónrecibió esta revelaciónde
Dios. ¿No es éste un camino sin objetividad y que se presta para falsificaciones y adaptaciones
de conveniencia?

Como consecuencia de lo anterior la Biblia no es la autoridad principal, sino que está


subordinada al líder o profeta de la secta o a sus escritos. Para la Ciencia Cristiana la Biblia está
equivocada y es inferior a los escritos de Mary Baker Eddy. Para la Vía Internacional la debe
interpretar el líder y ya hemos dicho que varios Nuevos Movimientos Religiosos interpretan la
Biblia a partir de otros escritos propios.

No faltan las sectas que manipulan las traducciones. Esto es lo que hacen los Testigos de
Jehová con las Biblias que ellos usan y venden o regalan. De los Mormones tenemos el
testimonio de su apóstol Talmage: "No puede haber traducciones absolutamente dignas de
confianza, ni de éstas ni de otras Escrituras, a menos que se realice a travésdel don de
traducción, que es uno de los dones con que nos dota el Espíritu Santo..." A la luz de este
pensamiento comprendemos esta aberrante afirmaciónde uno de los fundadores de los
Testigos de Jehová, Russell: "No hay nada de la palabra de Dios que apoye la trinidad en la
divinidad". Así terminan negando abiertamente la Trinidad y acusan do a los cristianos de que
somos politeístas. Además la Biblia también se manipula en su presentacióny explicación. En
algunos casos la Biblia se utiliza a favor de algunas ideologías y se pone al servicio de
pensamientos personales.

Existen sectas que le dan importancia a la Biblia, pero la interpretan en forma fundamentalista
no teniendo en cuenta las normas de interpretación aceptadas hoy por la mayoría de
ortodoxos, católicos y protestantes. El fundamentalismo tiene diferentes matices, pero en
general "los fundamentalistas bíblicos... carecen de referencia de los textos de la Escritura al
misterio de Cristo y de la Iglesia, al conjunto de la Revelacióny al centro del plan de salvación."

Siguiendo la línea anterior tambiénse da el reduccionismo bíblico. A muchas sectas les falta
relacionar los textos de la Biblia y concordar las verdades particulares con la revelación total.
No usan el principio de analogía fidei.

A causa de lo dicho, los Testigos de Jehová no consideran a Cristo Dios y hombre sino criatura;
los Mormones basados principalmente en los siguientes versículos bautizan a los vivos por los
muertos:

"Por eso hasta a los muertos se ha anunciado la Buena Nueva, para que, condenados en carne
según los hombres, vivan en espíritu segúnDios." (1 P 4,6)

"De no ser así ¿aqué viene el bautizarse por los muertos? Si los muertos no resucitan en
manera alguna ¿por qué bautizarse por ellos?" (1 Cor 15, 29).
Como vemos se da una parcializaciónde la Biblia, ya que usan algunos textos en forma aislada y
sacados de contexto. Los libros que másse usan son Daniel y Apocalipsis. Moon afirma que el
pecado de Adán y Eva fue sexual y rompió la armonía. Por su parte los Mormones llegan a la
conclusión de que los negros son descendientes de Caín y que los indios pueden ser blancos y
rubios y si se convierten.

En muchas sectas tambiénse usa el luteranismo al interpretar la Biblia al pie de la letra. Al


seguir este camino caen en errores importantes. Aunque tengamos que ser reiterativos
aludiendo a algunas sectas, tenemos que decir que los Testigos de Jehová basados en Ap. 7,4
dicen que sólo serán 144,000 los salvados; segúnIs. 42,12 su nombre debe ser "Testigo de
Jehová". Varias sectas creen encontrar en lo que dice literalmente la Biblia la respuesta a todos
los problemas. Olvidan que hoy se dan muchos problemas que los autores sagrados trataron
pues no era una preocupación de su tiempo.

Sucede asimismo que las sectas que tienen en cuenta la Biblia la separan de la Iglesia y la
tradición. Olvidan que la Iglesia y la Biblia son inseparables, ya que antes de escribirse el Nuevo
Testamento, ya existía la Iglesia que creía en la Palabra de Dios y la vivía; no hay que olvidar
que durante los 20 ó 30 primeros años no se escribió nada. Por eso los católicos defendemos
que la Biblia fue escrita "por la Iglesia y para la Iglesia" bajo la inspiración del Espíritu Santo.
Antes de escribirse la Biblia fue la tradición y después de escrita tambiéntenemos la tradición
eclesiástica para interpretar, clarificar, explicitar y conservar la Biblia con la asistencia del
Espíritu Santo. Ante esto, existen hoy autores católicos y protestantes que presentan la Biblia
mediante diferentes tradiciones: evangélica, kerigmática o apostólica y eclesiástica o
explicativa.

Por la mala interpretación de la Biblia hay sectas que siguen la idea del eleccionismo y
salvacionismo.

Los que pertenecen a la secta de los elegidos. Los, miembros de la secta son "luz" y el mundo y
los cristianos "tinieblas". Por lo mismo sólo ellos se salvarán. Esta salvaciónes considerada por
las sectas en dos sentidos principales:

Salvación como esfuerzo humano. En este sentido hay mucho de físico, psicológico, método,
trabajo. Las sectas de tipo filosófico y orientalista se apoyan mucho en este camino.

Salvación con fuerte referencia a lo escatológico, a los últimos tiempos que están cerca. Falta
la referencia a este mundo, a la historia.
Una vez más las sectas se usan, en algunas circunstancias, textos que son sacados de contexto
y que le da un sentido propio desde conocimientos y revelaciones particulares.

El Jesús de las sectas es diferente al Jesúsde la Biblia. Los orientales tienen sus dioses y
profetas que colocan por encima de todo; y los occidentales, o sustituyen a Jesúspor otro
"Cristo" o colocan al Hijo de Dios en una posición secundaria, quitándole su divinidad y, en
consecuencia, sus atributos.

Ratificando lo que ya hemos dicho, recordemos que los Testigos de Jehová afirman: "Antes de
venir a la tierra, Jesúsera el arcángel Miguel, el jefe de todos los ángeles. Para los Testigos de
Jehová,Jesúsno es Dios".

La iglesia de los Mormones no acepta la divinidad exclusiva de Jesucristo. Para ellos, El es sólo
uno de los muchos dioses que existen; el "hijo espiritual primogénito", espiritualmente
concebido mediante uniónsexual entre el Padre celestial y una madre celestial. Además, El fue
el espíritu-hermano de Lucifer en su estado preexistente. Su encarnaciónse logró mediante la
uniónfísica del Padre celestial y la humana llamada María.

Otras sectas interpretan las palabras de Jesús desde sus pensamientos y fantasías. De otra
forma los Hijos de Dios llegan a interpretar y a practicar de una manera inmoral los pasajes
que hacen referencia al amor, tengamos en cuenta que practican en forma comunitaria y libre
el sexo.

Finalmente digamos que existen sectas que cambian en la interpretación de la Biblia y


consecuentemente su forma de actuar. Así los Testigos de Jehová creían que vacunarse era
pecado y hoy piensan en forma diferente; en la entrevista a una de sus autoridades se recoge:

Según el señor Cetnar, es probable que se elimine la controvertida prohibiciónde recibir


transfusiones de sangre despuésde la muerte de Franz (Frederick Franz, de 87 años, presidente
de los Testigos de Jehová)...

Tambiénes muy posible que alrededor de 1988 se anuncie una nueva fecha para el fin del
mundo (los Testigos de Jehová han predicho siete veces la venido de Cristo).
Por su parte los Mormones han cambiado oficialmente su pensamiento sobre poligamia y el
racismo.

Estos son algunos de los puntos en que los Nuevos Movimientos Religiosos no siguen o
estánseparados de la Biblia. No dudamos que existen miembros de las sectas que admiran la
Biblia y tienen buenos deseos de usarla. Sin embargo, objetivamente se dan equivocaciones
que hemos considerado necesario señalar. El amor a la verdad nos ha impulsado a hacerlo.
Ojalá que hubiéramos podido ser más positivos.

Ciertamente no se puede conseguir otro Cristo y evangelio que el inspirado y predicado


apostólicamente (2 Cor. 11,4). Los que siguen otros caminos "son falsos apóstoles, unos
operarios engañosos, que se disfrazan de apóstoles de Cristo. Y nada tiene de extraño, ya que
el mismo Satanásse disfraza de ángel de la luz". (2 Cor. 11, 13-15).

CRISTO FUNDÓ UNA IGLESIA

Cuando el sacerdote instruye a un posible converso, generalmente en las primeras etapas de


sus explicaciones le,enseña el significado de un acto de amor a Dios perfecto. Explica qué
quiere decir un acto de contrición perfecta. Aunque ese converso debe aguardar varios meses
la recepcióndel Bautismo, no hay razónpara que viva ese tiempo en pecado. Un acto de
perfecto amor a Dios que incluye el deseo de bautizarsele limpia el alma antes del Bautismo.

El posible converso, naturalmente, se alegra de saberlo, y yo estoy seguro de haber vertido el


agua bautismal en la cabeza de muchos adultos que poseían ya el estado de gracia
santificante. Por haber hecho un acto perfecto de amor de Dios, habían recibido el bautismo
de deseo. Y, sin embargo, en todos y cada uno de los casos, el converso ha manifestado gran
gozo y alivio al recibir el sacramento, porque hasta este momento no podían tener la certeza
de que sus pecados habían sido perdonados. Por mucho que nos esforcemos en hacer un acto
de amor a Dios perfecto, nunca podemos estar seguros de haberlo logrado. Pero cuando el
agua salvífica se vierte en su cabeza, el neófito está seguro de que Dios ha venido a él.

San Pablo nos dice que nadie, ni siquiera el mejor de nosotros, puede tener la seguridad
absoluta de estar en estado de gracia santificante. Pero todo la que pedimos es certeza moral,
el tipo de certeza que tenemos cuando hemos sido bautizados o (en el sacramento de la
Penitencia) absueltos.

La paz de mente, la gozosa confianza que esta certeza proporciona, nos da una de las razones
por las que Cristo instituyó una Iglesia visible. Las gracias que nos adquirió en el Calvario
podíahaberlas aplicado a cada alma directamente e invisiblemente, sin recurrir a signos
externos ni ceremonias. Sin embargo, conociendo nuestra necesidad de visible seguridad,
Jesús escogió canalizar sus gracias a través de símbolos sensibles. Instituyó los sacramentos
para que pudiéramos saber cuándo, cómo y qué clase de gracia recibimos. Y unos sacramentos
visibles necesitan una agencia visible en el mundo para que los custodie y distribuya. Esta
agencia visible es la Iglesia instituida por Jesucristo.

La necesidad de una Iglesia no se limita, evidentemente, a la guarda de los sacramentos. Nadie


puede querer los sacramentos si no los conoce antes. Y tampoco puede nadie creer en Cristo,
si antes no se le ha hablado de El. Para que la vida y muerte de Cristo no sean en vano, ha de
existir una voz viva en el mundo que transmita las enseñanzas de Cristo a travésde los siglos.
Debe ser una voz audible, ha de haber un portavoz visible en quien todos los hombres de
buena voluntad puedan reconocer la autoridad.

Consecuentemente, Jesús fundó su Iglesia no sólo para santificar a la humanidad por medio de
los sacramentos, sino, y ante todo, para enseñar a los hombres las verdades que Jesucristo
enseñó,las verdades necesarias para la salvación. Basta un momento de reflexiónpara darnos
cuenta de que, si Jesúsno hubiera fundado una Iglesia, incluso el nombre de Jesucristo nos
seríahoy desconocido.

Pero no nos basta tener la gracia disponible en los sacramentos visibles de la Iglesia visible. No
basta tener la verdad proclamada por la voz viva de la Iglesia docente. Además, necesitamos
saber qué debemos hacer por Dios; necesitamos un guía seguro que nos indique el camino que
debemos seguir de acuerdo con la verdad que conocemos y las gracias que recibimos. De igual
manera que seríainútil para los ciudadanos de un paístener una constituciónsi no hubiera un
gobierno para interpretarla y hacerla observar con la legislación pertinente, el conjunto de la
Revelación cristiana necesita ser interpretada de modo apropiado. ¿Cómo hacerse miembro de
la Iglesia y cómo permanecer en ella? ¿Quién puede recibir este o aquel sacramento, cuándo y
cómo? Cuando la Iglesia promulga sus leyes, responde a preguntas como las anteriores,
cumpliendo bajo Cristo su tercer deber, ademásde los de enseñar y santificar: gobernar.

Conocemos la definición de la Iglesia: "la congregación de todos los bautizados, unidos en la


misma fe verdadera, el mismo sacrificio y los mismos sacramentos bajo la misma autoridad del
Sumo Pontífice y los obispos en comunióncon él". Una persona se hace miembro de la Iglesia
al recibir el, sacramento del Bautismo, y continúasiéndolo mientras no se segregue por cisma
(negacióno contestaciónde la autoridad papal), por herejía (negación de una o más verdades
de fe proclamadas por la Iglesia) o por excomunión (exclusión de la Iglesia por ciertos pecados
graves no contritos). Pero estas personas, si han sido bautizadas válidamente, permanecen
básicamente súbditos de la Iglesia, y están obligadas por sus leyes, a no ser que se les dispense
de ellas específicamente.

Al decir todo esto, ya vemos que consideramos la Iglesia desde fuera exclusivamente. Del
mismo modo que un hombre es más que cuerpo físico, visible, la Iglesia es infinitamente más
que la mera visible organización exterior.Y es el alma de la Iglesia lo que la hace, ademásde
una organización, un organismo vivo. Igual que la inhabitación de las tres Personas divinas da
al alma la vida sobrenatural que llamamos santificante, la inhabitación de la Santísima Trinidad
de a la Iglesia su vida inextinguible, su perenne vitalidad. Ya que la tarea de santificarnos (que
es la propia del Amor divino) se adscribe al Espíritu Santo por apropiación, es a El a quien
designamos el alma de la Iglesia,de esta Iglesia cuya Cabeza es Cristo.

Dios modeló a Adán del barro de la tierra, y luego, según la bella imagen bíblica, insufló un
alma a ese cuerpo, y Adán le convirtió en ser vivo. Dios creó la Iglesia de una manera muy
parecida. Primero diseñó el Cuerpo de la Iglesia en la Persona de Jesucristo. Esta tarea abarcó
tres años, desde el primer milagro público de Jesúsen Caná hasta su ascensión al cielo. Jesús,
durante este tiempo, escogió a sus doce Apóstoles, destinados a ser los primeros obispos de su
Iglesia. Por tres años los instruyó y entrenó en sus deberes, en la misión de establecer el reino
de Dios. También durante este tiempo Jesús diseñó los siete canales, los siete sacramentos,
por los que las gracias que iba a ganar en la cruz fluirían a las almas de los hombres.

A la vez, Jesús impartió a los Apóstoles una triple misión, que es la triple misión de la Iglesia.

- Enseñar: "Id , pues, enseñad a todas las gentes..., enseñándoles a observar cuanto Yo
os he mandado" (Mt. 28, 19-20).

- Santificar: "Bautizándolas en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo" (Mt.
28,19); "Este es mi Cuerpo..., haced esto en memoria mía" (Lc. 22,19); "A quien perdonareis los
pecados, les seránperdonados; a quienes se los retuviereis les seránretenidos". (Jn.20,23).

- Y gobernar en su nombre: "Si los desoyere, comunícalo a la Iglesia, y si la Iglesia


desoye, sea para ti como gentil o publicano...;cuanto atareis en la tierra será atado en el cielo,
y cuanto desatareis en la tierra será desatado en el cielo" (Mt.18,17-18); "El que a vosotros
oye, a mi me oye y el que a vosotros desecha a mí me desecha." (Lc.10,16).

Otra misión de Jesús al formar el Cuerpo de su Iglesia, fue la de proveer una autoridad para su
Reino en la tierra. Asignó este cometido al Apóstol Simón, hijo de Juan, y al hacerlo le impuso
un nuevo nombre Pedro, que quiere decir roca.

He aquí la promesa: "Bienaventurado tú Simón Bar Jona... Y yo te digo a ti que tú eres Pedro, y
sobre esta piedra Yo edificaré mi Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella.
Yo te daré las llaves del reino de los cielos." (Mt.16,17,18-19). Esta fue la promesa que
Jesúscumplió despuésde su resurrección, según leemos en el capítulo 21 del Evangelio de San
Juan. Tras conseguir de Pedro una triple manifestación de amor (Simón, hijo de Juan, ¿me
amas?"), Jesús hizo a Pedro el pastor supremo de su rebaño. "Apacienta mis corderos", le dice
Jesús, "apacienta mis ovejas". El entero rebaño de Cristo -ovejas y corderos; obispos,
sacerdotes y fieles - se ha puesto bajo la jurisdicciónde Pedro y sus sucesores, porque, resulta
evidente, Jesúsno vino a la tierra para salvar sólo a las almas contemporáneas de los
Apóstoles. Jesús vino para salvar a todas las almas, mientras haya almas que salvar.

El triple deber (y poder) de los Apóstoles -enseñar, santificar y gobernarlo transmitieron a


otros hombres, a quienes, por el sacramento del Orden, ordenarían y consagrarían para
continuar su misión. Los obispos actuales son sucesores de los Apóstoles. Cada uno de ellos ha
recibido su poder episcopal de Cristo, por medio de los Apóstoles, en continuidad
ininterrumpida. Y el poder supremo de Pedro, a quien Cristo constituyó cabeza de todo, reside
hoy en el Obispo de Roma, a quien llamamos con amor el Santo Padre. Esto se debe a que, por
los designios de la, Providencia, Pedro fue a Roma, donde murió siendo el primer obispo de la
ciudad. En consecuencia, quien sea obispo de Roma, es automáticamente el sucesor de Pedro
y, por tanto, posee el especial poder de Pedro de enseñar y regir a la Iglesia entera.

Este es, pues, el Cuerpo de su Iglesia tal como Cristo la creó: no una mera hermandad invisible
de hombres unidos por lazos de gracia, sino una sociedad visible de hombres, bajo una cabeza
constituida en autoridad y gobierno. Es lo que llamamos una sociedad jerárquica con las
sólidas y admirables proporciones de una pirámide. En su cima el Papa, el monarca espiritual
con suprema autoridad espiritual. Inmediatamente bajo éllos otros obispos, cuya jurisdicción,
cada uno en su diócesis, dimana de su unióncon el sucesor de Pedro. Másabajo, los sacerdotes,
a quienes el sacramento del Orden ha dado poder de santificar (como así hacen en la Misa y
los sacramentos), pero no el poder el jurisdicción(el poder de enseñar y gobernar). Un
sacerdote posee el poder de jurisdicciónsólo en la medida en que lo tenga delegado por el
obispo, quien lo ordenó para ayudarle. Finalmente, está la amplia base del pueblo de Dios, las
almas de todos los bautizados, para quienes los otros existen.
Este es el Cuerpo de la Iglesia tal como lo constituyó Jesúsen sus tres años de vida pública.
Como el cuerpo de Adán yacíaen espera del alma. Esta alma había sido prometida por
Jesúscuando dijo a sus Apóstoles antes de la Ascención: "Pero recibiréis el poder del Espíritu
Santo, que vendrá sobre vosotros, y seréis mis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria
y hasta el extremo de la tierra" (Act. 1,8). Conocemos bien la historia del Domingo de
Pentecostés, décimo díade la Ascensióny quincuagésimo de la Pascua (Pentecostéssignifica
"quincuagésimo"): "Aparecieron, como divididas, lenguas de fuego, que se posaron sobre cada
uno de ellos (de los Apóstoles), quedando todos llenos del Espíritu Santo" Act.2,3-4). Y, en ese
momento, el cuerpo tan maravillosamente diseñado por Jesúsdurante tres pacientes años,
vino súbitamente a la vida. El Cuerpo Vivo se alza y comienza su expansión. Ha nacido la Iglesia
de Cristo.