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Índice

El desarrollo del lenguaje 2


Conversando con mi recién nacido 4
El lenguaje en los niños 6
Las etapas del habla 8
Hablar con tu bebé 12

Problemas del lenguaje 16


Mi hijo no habla bien 18
Síntomas del retraso en el lenguaje 20
¡Mi hijo vuelve a hablar como un bebé! 22
Tartamudez en la infancia 24
Rotacismo, ¡No pronuncia bien la r! 28
Combatir la grosería 30

Aprendiendo idiomas 32
Niños bilingües: aprender idiomas desde pequeños 34
Cómo lograr que tu hijo sea equilingüe 38
2 TodoPapásebooks
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Probablemente no hayas
O
bviamente no entiende tus palabras,
pese a ello es muy importante dialogar
dejado de hablar a tu bebé con él. Al principio te frenará el hecho
desde que le tuviste en brazos de que no te entienda y no te pueda respon-
por primera vez. Aunque der, pero conviene no cejar en el empeño.

también es probable que esas


charlas no pasen de las 5 o 6
palabras mientras le cambias el ¿A qué edad debo
comenzar a hablarle?
pañal, le das el biberón o le
haces una carantoña. Y es que si Antes de nacer. Sí, has leído bien. Se recomien-
da empezar cuando tu bebé aún esté en el
te paras a pensarlo no es tan útero. Seguramente ya le hayas hablado en-
sencillo hablarle a alguien que tonces. Bien hecho. Según algunos estudios el
apenas lleva unos días en el bebé puede reconocer tu voz ligeramente,
aunque distorsionada por el líquido amniótico.
mundo… ¿Qué le digo? ¿En qué Conversar con él en este momento es una ex-
tono? ¿Comprenderá algo? celente manera de comenzar vuestra relación.

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El desarrollo del lenguaje

Tras dar a luz es útil hablar a tu pequeño, des- responder aunque sea con un simple balbu-
de el principio. A su manera, buscará comu- ceo, una sonrisa o una mirada. A los bebés les
nicarse contigo y responderte con señales que encanta que les prestes atención cuando tra-
no tardarás en descifrar, como su risa, sus mo- tan de comunicarse contigo. Así que no te
vimientos, llorando o mirándote fijamente. sientas ridícula teniendo una “conversación”
con tu pequeño, y utiliza expresiones habitua-
les en una charla adulta como “¡No me digas!
¿De verdad piensas eso?” o cualquier frase
¿Cómo le hablo? que suelas emplear, el objetivo es hablarle con
naturalidad. En poco tiempo será más recep-
La respuesta es sencilla: lo más natural y es- tivo y pronto comenzará a pronunciar sus pri-
pontáneamente posible, escuchándole y dán- meras sílabas.
dole la oportunidad de contestar.

Durante los primeros días o meses te sorpren- Se recomienda empezar


derás dirigiéndote a tu bebé en un tono muy
particular, con una voz más aguda que la tuya.
cuando tu bebé aún esté en
Esto es normal y tiene su explicación. Este el útero. Según algunos
lenguaje, al que los anglosajones denominan estudios el bebé puede
“motherese” se encuentra en prácticamente
en todas las culturas y tiene unas caracterís-
reconocer tu voz
ticas comunes: Está compuesto de frases muy ligeramente, aunque
cortas, hay mucha repetición y redundancia, el distorsionada por el líquido
tono es melodioso, y contiene muchas pala-
bras especiales de bebé, con referencias a ob- amniótico
jetos y actividades de su entorno. Además,
está comprobado que los recién nacidos res-
ponden mejor a los sonidos agudos. ¿Qué le digo?
En cualquier caso es importante que le hables Todo lo que concierne a vuestra relación o lo
con un lenguaje adecuado y aumentando el que haces con él puede ser explicado. No, no
tono, el ritmo, la entonación y el vocabulario a te va a entender, pero cuéntale todo lo que
medida que vaya creciendo. Es lógico que en haces paso por paso, tu día, lo que vais a hacer
sus primeros meses de vida oiga las mismas juntos… le encantará.
palabras repetidas una y otra vez (leche, pañal,
juguete, muñeco, osito, biberón, chupete, ca- La comunicación no sólo implica el habla. In-
sa, calle, etc.) pero no temas emplear términos cluye el tacto (cogerle, acariciarle, besarle...), la
más complejos. No te limites a nombrar las expresión oral (gestos, contacto visual…) y por
cosas que le rodean. Cuantas más palabras supuesto el sonido.
oiga el bebé en sus primeros meses más rico
será su vocabulario después. Cuando se inicie Extender los brazos hacia tu pequeño, por
en el léxico y la sintaxis el bebé va a tratar de ejemplo, le indica que estás a punto de coger-
imitarte, así que dale ejemplo. le. Otras formas de comunicación que tu bebé
entenderá son la risa, los abrazos, los besos, las
No obstante comoquiera que hables a tu be- miradas… Es más, el simple contacto físico o
bé, asegúrate de dejar pausas para permitirle visual con tu bebé le indicará que está seguro.

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El desarrollo del lenguaje

La comunicación y el lenguaje son dos aspectos que se suelen


confundir. El niño durante el primer año de vida desarrolla las
bases necesarias para la aparición del lenguaje oral, sus primeras
palabras. Hasta ese momento el niño ya es capaz de comunicarse
con las personas de su entorno aunque aún no hable

¿Qué hacer para fomentar el desarrollo del lenguaje en los niños?


Hay que estimular al niño para la actitud ver- Ante los enunciados de vuestro hijo, siempre
bal desde que nace; hablarle aunque creamos tratar de extenderlos y expandirlos. Ello sig-
que no nos entiende. No le aturdáis, pero con- nifica lo siguiente:
tarle lo que vais a hacer, lo que estáis hacien-
do, a dónde vais, etc. Hacerle preguntas para * Expansión sintáctica: él dice “Coche gran-
que él también hable. de” y vosotros le decís: “Sí, es un coche
grande”. Es decir, habéis introducido nue-
vos elementos sintácticos para alargar sus
Dejar siempre un espacio para que el niño frases e introducir los elementos nexo del
exprese sus deseos, necesidades, sentimientos lenguaje.
y pensamientos. Siendo pacientes hacia su di-
ficultad de expresión, que cada vez será más * Extensión semántica: él dice “Mira, un co-
fluida. Cuando le preguntéis algo, dejadle tiem- che grande” y vosotros le decís: “Sí, es un
po para que responda. Y cuando le pregunten coche grande y muy bonito”. Así, en este
a él, esperar a que sea él quién conteste. No os caso, aumentáis el contenido semántico, in-
adelantéis a su respuesta. troducís palabras con significado.

Utilizar palabras correctas para designar los


objetos, acciones y situaciones. El lenguaje in- Festejar su esfuerzo y felicitarle cuando lo
fantil es muy gracioso para los niños, pero no haga bien. Si lo hace mal, no le digáis nada. Só-
para los adultos. lo le dais el modelo correcto, pero sin que él se
vea corregido constantemente.

Hablarles en un tono de voz correcto. No se


puede pedir a un niño que no grite si los adultos
de su alrededor lo hacen. Respetar y hacerle Fomentar en el niño el gusto por la lectura.
respetar los turnos de palabra. Esto se lo exigi- Seleccionando los libros adecuados a su edad
mos al niño, pero pocas veces se lo respetamos. y capacidad lectora. Cuando el todavía no
sepa leer, tomarnos un ratito cada noche para
leerle un cuento; si no entiende una palabra, hay
No hacer comentarios negativos acerca de su que explicársela y relacionarla con otras que sí
lenguaje delante de él. entienda para ir ampliando su vocabulario.

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El desarrollo del lenguaje

No pueden decir ni una sola Los sonidos que realiza un bebé pasan por va-
rias etapas durante su primer año de vida. Des-
palabra pero ya pueden pués comenzará a descubrir las palabras.
comunicarse. Los bebés se
A los tres meses ese primer balbuceo se hace
expresan desde el primer
sonoro. Su capacidad de poder producir soni-
día en que llegan al mundo, dos le encantará al bebé, quien no tardará en
reconocen la voz de su emitir las primeras vocales abiertas (aaaaaaa-
aa, ooooooo).
madre, el tono, los gestos y
responden de la única La necesidad de los niños de balbucear du-
manera que saben: rante los primeros meses es innata, si bien, el
lenguaje hablado se aprende por imitación, por
llorando. Al cabo de unos lo que aunque creas que no te entiende, con-
días lo harán ayudados de versar con un recién nacido es muy útil. Al ha-
su cuerpo y de las blarles interactúan, esperan su turno quietos y
escuchan e intentan emitir un balbuceo. Aún
expresiones faciales. En tiene que pasar un tiempo antes de que res-
poco tiempo sabrás lo que pondan de forma adecuada y comprensible,
pero no importa. El lenguaje receptivo es an-
quiere decirte tu hijo
terior al lenguaje expresivo, lo que significa que
necesitan entender antes de poder hablar.

Alrededor de los 4 meses pronunciarán sus


primeras consonantes (g, p y b) y variarán el
tono de los sonidos.

L
os bebés poseen la anatomía necesaria
para crear sonidos, pero hasta que ma- De 6 a 9 meses
dure y pueda manifestar palabras de
forma coherente deberá pasar alrededor de A partir de los 6 meses empiezan a formar su
un año. Durante los primeros meses solo será primer repertorio de sonidos claros y distintos.
capaz de emitir balbuceos, gruñidos y lloros. El balbuceo suele estar compuesto de sonidos
monosilábicos y repetitivos (bababa, nanana),
al que irán incorporando nuevas sílabas (da,
ga, ca, pa…). Si bien no existe aún relación entre
De 0 a 6 meses los sonidos producidos y un objeto o persona
concretos. Es en esta etapa cuando empiezan
Los recién nacidos, antes del primer mes, son a asimilar los sonidos específicos de su lengua
capaces de producir diferentes tipos de gruñi- nativa.
dos con los que exteriorizan su humor. Según
los expertos, estos sonidos representan el Alrededor de los 8 meses da comienzo el a-
origen del lenguaje. prendizaje de las palabras.

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De 9 a 12 meses
Aunque continúan balbuceando y la pronun-
ciación aún dista mucho de ser buena, a esta
edad puede esperarse que digan sus primeras
palabras.
frecuencia para practicar. A partir de esta edad
Ya responden a su nombre y entienden pre- ya saben cómo se llaman la mayoría de las co-
guntas sencillas. Balbucearán más si quieren sas que forman parte de su vida cotidiana. Asi-
conseguir algo y obedecen a órdenes sencillas mismo comienzan a entender el concepto del
(dámelo, mira, etc.). tiempo (después, hoy, mañana…) y pueden
construir frases inteligibles de dos palabras
Al rondar el primer año de edad podrá ser ca- (Papá coche).
paz de utilizar una media de tres palabras con
sentido.

De 24 a 30 meses
De 12 a 18 meses Con 24 meses los niños son muy parlanchines,
hablan la mayor parte del tiempo y podrán
Cumplido el año de vida los niños ya dicen al- construir frases de 4 palabras. Ahora el peque-
rededor de tres palabras, conocen algunas ño está en el umbral de una verdadera con-
partes del cuerpo y saben su nombre. En poco versación, sentando las bases de la gramática.
tiempo serán capaces de construir frases sen-
cillas, que solo entenderán sus padres y que Empezará a utilizar a menudo los adjetivos
les permitirá iniciar una conversación básica. dentro de las frases, descubrirá los pronom-
bres personales “yo”,”tú”, así como los verbos
A los 14 meses comienza la etapa en la que (aunque todavía con imprecisión) y la forma-
repiten las palabras que oyen. A partir de este ción de plurales a partir del singular. Su pronun-
momento debéis prestar atención al lenguaje ciación irá mejorando y podrán comunicarse
y las conversaciones que empleáis, ya que no mejor con otros niños y adultos.
dudarán en repetir constantemente lo que oyen.

De 30 meses a 3 años
De 18 a 24 meses
En esta etapa los niños ya entienden casi todo
A los 18 meses cuentan con un vocabulario de lo que se les dice. Alrededor de los 2 años y
unas 40 palabras, aunque no todas las em- medio les gusta interactuar con los adultos.
plean correctamente y muchas de ellas serán Formulan muchas preguntas y aprenden la ex-
de invención propia. También es probable que presión “¿Por qué?” que utilizarán sin descanso.
empiecen a cantar a esta edad. Su palabra
favorita suele ser “no”. Hablarán sin parar sobre su vida, sus juegos,
sus amigos y las actividades que realizan, aun-
Comprenden prácticamente doscientas pala- que no se les pregunte. Sus frases ya tienen una
bras, que tras oírlas no dudarán en repetir con media de 5 palabras.

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El desarrollo del lenguaje

El bebé absorbe todo lo que oye desde el primer momento


y reacciona positivamente cuando se le habla, se le canta, se
le cuenta un cuento o se le hacen preguntas. Con el tiempo
intentará contestar, primero con balbuceos, luego con el lenguaje
corporal y más tarde con palabras.

Antes de iniciar una conversación, llámale por su nombre. Se


concentrará y escuchará mejor.

Establece contacto visual cuando hables con él para mejorar la


comprensión y sus capacidades lingüísticas, ya que les hace prestar
más atención.

Utiliza frases sencillas y comprensibles.

Aprovecha para charlar con tu bebé en el transcurso de las


actividades y tareas cotidianas que realices con él.

Acompaña tus conversaciones con el tono de voz y los gestos, ya


que serán de gran ayuda a la hora de comprender lo que se les dice.

Los dibujos y los cuentos son una excelente ocasión para


aprender conceptos.

Las canciones también le ayudarán a aprender los ritmos y sonidos


del habla, especialmente si las cantáis juntos y se exageran los gestos.

Alaba sus logros y reacciona con entusiasmo cuando diga


palabras nuevas o responda a una orden o pregunta.
Le animará a seguir aprendiendo.

Seguramente te resulte divertido su original pronunciación, sin


embargo no conviene repetir su dicción, pues solo prolongará sus
errores, sus capacidades lingüísticas se estancarán y le resultará más
difícil después aprender a pronunciarlo bien.

Cuando le corrijas no lo hagas directamente, sino ofreciéndole la


forma correcta de decirlo (si dice por ejemplo “abesa”, respóndele:
“sí, es una cabeza”).

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El desarrollo del lenguaje

Desde el momento que coges Desde el primer día


a tu bebé por primera vez os
Las vías de comunicación con el bebé son infi-
estáis comunicando nitas y cada padre o madre recorre unas u
mutuamente. Su llanto no es otras. A continuación proponemos algunas que
puedes intentar:
una manifestación de tus
habilidades como padre, sino Comenta todo Mientras estés con tu bebé, no
un intento de comunicación des un paso sin comentarle lo que estés ha-
ciendo. Describe el proceso de vestirlo: “Ahora
del pequeño. Un “idioma”, el vamos a poner el pañal... aquí va la camiseta
del bebé, que al principio te sobre la cabeza... abrochamos los pantalo-
sonará a arameo, pero que nes...”. En la cocina describe cómo lavas los
platos, cómo preparas la lasaña, etc. Durante
antes de lo que crees el baño explícale que el jabón y el agua lo lim-
entenderás perfectamente, pian, etc. no importa que el bebé no entienda
una palabra de lo que estás diciendo. La des-
logrando atender sus
cripción punto por punto hace que mientras
necesidades según lo que él tú hablas el niño escucha, iniciándose el cami-
te comunica. Y a la inversa, tú no de la comprensión.

también podrás enseñarle tus Pregunta mucho No esperes a que el peque-


formas de comunicación: ño pueda contestar para hacerle preguntas.
hablando, tocando, Interrógale sobre todo, las preguntas pueden
ser variadísimas, según lo que hagáis durante
susurrando, abrazando, el día: “¿quieres ponerte el jersey azul o el
gesticulando, blanco?, ¿Qué compro para comer, carne o
etc. A pescado?". Y haz una pausa para la respuesta
y respóndete tú mismo en voz alta: “¿Carne?
medida que Muy bien”. Ya verás como un día te sorpren-
vayas derá contestándote.
aprendiendo
Dale la palabra Varios estudios han demos-
su lenguaje, trado que los niños aprenden a hablar antes
él aprenderá cuando los padres hablan con ellos y no a ellos.
Dale la oportunidad de intervenir en el diálogo
el tuyo con un balbuceo, una risita, etc.

Frases sencillas Por el momento, para el niño,


el placer de escuchar es igual si le recitan una
poesía que si le leen un informe de economía;
pero a medida que vaya creciendo es bueno
irle ayudando a identificar algunas palabras. Así
que al menos, algunas veces, esfuérzate por
usar frases sencillas: “Mira la luz”, “Adiós”, etc.

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No emplees pronombres Para un niño muy Lee en voz alta Aunque al principio la lectura
pequeño es difícil distinguir que “yo” y “tú” no tenga ningún sentido, nunca es demasiado
pueden ser mamá o papá o la abuela. A él llá- pronto para empezar a leerle poemitas infan-
malo por su nombre: “Ahora mamá le cambia tiles. Comparte con él lo que estés leyendo,
el pañal a Paula”. desde un artículo de política internacional del
periódico hasta una receta, pasando por las
En presente Aunque por el momento no ha- instrucciones del nuevo esterilizador para bi-
ya comprensión por parte del pequeñín, cuan- berones.
do ésta se desarrolle, convendrá que te ciñas
a lo que él esté experimentando en la actua- Déjalo descansar La cháchara y el canturreo
lidad. Los niños pequeños no tienen memoria incesantes agotan a cualquiera incluso a un
del pasado ni noción del futuro. bebé que no entienda de qué trata la conver-
sación. Si el niño ya no presta atención a tus
Sube el tono La mayoría de los bebés prefie- palabras, se le cierran los ojos, des-
ren una voz en tono alto, lo que quizá explique vía la mirada o se muestra in-
por qué las voces femeninas son naturalmente quieto quiere decir que ha
más altas que las masculinas y por qué las llegado a su punto de
mamás al hablar a sus niños suben el tono de saturación. Déjalo des-
la voz. Sube tú el tono cuando te dirijas a tu ni- cansar.
ño y observa la reacción: hay bebés que pre-
fieren una voz más grave; pruébalo para ver
cuál le gusta más.

Imítale Al bebé le encanta la adulación que


implica la imitación. Cuando él balbucee, haz
tú lo mismo; cuando diga “aaa” dile “aaa”. La
imitación se convierte rápidamente en un
juego que le servirá de base para que el niño
aprenda el lenguaje.

Ponle música No hace falta que


seas un gran melómano para
introducir a tu niño en la música.
Los niños no son exigentes en
materia musical. Les gusta cual-
quier cosa que les canten: un aria de
ópera, la última canción de moda, las
nanas de toda la vida o el tarareo de la
sintonía de un programa de televisión. Y
su alegría será mayor si acompañan las can-
ciones con gestos y ademanes. Con el tiempo
tu niño te dará a conocer las que prefiere, las
que tendrás que volverle a cantar una y otra
vez.

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El desarrollo del lenguaje

Sus primeras palabras atrás. Antes de pocos meses te sorprenderá


imitando tus palabras sin incitarle a ello.
Cuando el niño entra en la etapa de desarrollo
lingüístico, todo lo que le digas adquiere nuevo Crea un repertorio de canciones y rimas
significado. Esto le dará los cimientos para Aunque te pueda parecer aburrido repetir las
aprender el lenguaje tanto receptivo -com- mismas canciones de cuna doce veces a día,
prender lo que oye-, como expresivo –hablar-, al niño le encantará la repetición y así es como
que se desarrollará más lentamente que el pri- aprende. Ya sean canciones infantiles de siem-
mero. Para ayudarle a desarrollar ambos tipos pre o inventadas. A él le dará lo mismo. Lo que
de lenguaje, puedes proceder de la siguiente importa es la perseverancia. Ahora también es
forma. Toma nota: el momento de ampliar la variedad de música.
Ponle CDs infantiles en casa, en la radio del co-
Háblale despacio Cuando el niño apenas em- che, etc.
piece a desenredar la “confusa jerga” que
empleas, hablarle rápidamente puede confun- Usa libros El bebé no está todavía en edad de
dirle. Para que pueda empezar a distinguir las escuchar cuentos enteros, pero sí le pueden
palabras, debes hacerlo lentamente, con mu- llamar la atención las rimas sencillas de libros
cha claridad y frases sencillas, recalcando cada ilustrados. Señálale constantemente objetos
palabra: “Te voy a cambiar el pañal... Y aquí aislados, animales o personas. Empieza pre-
está el pañal… Ahora te estoy cambiando el guntando: “¿Dónde está el perro?” Y un día te
pañal”. “Te voy a servir el zumo en el vaso... impresionarás viéndole señalar con su dedito
Éste es el zumo y lo echo en el vaso... Mira, és- al perro.
te es el vaso”. En general las oraciones deben
ser cortas y sencillas, concentrándose princi- Espera la reacción Aun cuando el niño toda-
palmente en las palabras de uso corriente en vía no hable, ya está empezando a procesar la
la vida diaria de un niño. Después de cada fra- información y a menudo reaccionará a lo que
se, antes de hablar más, haz una pausa para dices, aunque sea simplemente con un grito
darle tiempo a descifrar tus palabras. de alegría -cuando le propones salir con el co-
checito- o con un gruñido de queja -cuando le
Evita los pronombres Los pronombres toda- dices que se baje del columpio-.
vía confunden al bebé, de modo que sigue
con: “Éste es el libro de mamá”, “Ésta es la mu- Dale órdenes Es importante que el niño apren-
ñeca de Carlota”. da a obedecer órdenes sencillas, como: “Dale
un beso a la abuela”, “Di adiós”, “Dame la ma-
Refuerza la imitación Ahora que el número no”, y no estaría de más añadir el “por favor” al
de sonidos que hace el bebé está aumentan- final si quieres que estas palabras acompañen
do, también aumenta la diversión de imitarse de forma natural las solicitudes que él mismo
el uno al otro. Se pueden elaborar conversa- haga. Seguramente el niño no te obedecerá in-
ciones enteras con unas pocas consonantes y mediatamente, pero si le ayudas a ejecutar lo
vocales. El niño dice: “ba-ba-ba” y tú dices: “ba- que se le ha pedido, entenderá de qué se trata.
ba-ba”. Sigue con este juego mientras él siga Cuando esto ocurra ten cuidado de no tratar
disfrutando. Si el niño parece receptivo, intenta a tu hijo como una foca amaestrada exigién-
con otras sílabas: “ga-ga-ga”, estimulando la dole que muestre su última gracia en cuanto
imitación. Pero si el cambio no le gusta, vuelve tenga un poco de público.

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Aunque tu niño ya sea capaz de
hablar sin parar y su vocabulario
sea muy amplio, lo normal es que
aún pronuncie mal algunas
palabras, que cambie las sílabas
de orden o que tartamudee. A
esta edad es normal y no debe
preocuparte, pero puedes
ayudarle a pronunciar
correctamente cuanto antes

¿Qué le pasa a mi niño?


Lo primero, es saber distinguir entre un pro-
blema del habla y un retraso normal –no todos
los niños comienzan a hablar a la misma edad,
por lo que muchos aún pronuncian con difi-
cultad ciertas palabras con 3-4 años, sin que
esto signifique que sufran un trastorno. Se
calcula que uno de cada cinco niños entre
2 y 5 años tiene problemas de lenguaje.
Las alteraciones más comunes son:

Dislalia: No pronuncia correctamente


uno o varios sonidos del lenguaje (los omite
o los sustituye por otros); por ejemplo, si con
más de 4 años dice “telol” en vez de “terror” o
“zopa” en lugar de “sopa”. Es el trastorno más
frecuente. Sin embargo, hay que tener en cuen-
ta que hasta los 6 años los niños no dominan
la pronunciación y a veces simplifican las pala-
bras complejas mediante mecanismos de “asi-
milación” (“pistina” en vez de “piscina”).

18 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

Pero el ceceo (pronunciación de /z/ en lugar Recomendaciones para


de /s/); la guturalización del sonido /r/ (“pego” estimular su lenguaje
en vez de “perro”); la omisión de consonantes
finales (“camió” en lugar de “camión”); o la sus- Háblale desde pequeñito e incítale a
titución de los sonidos /k/, /g/, /j/, /ch/, /ll/ y hablar. No le dejes que pida las cosas
/ñ/, por /t/, /d/, /s/, /l/ y /n/ sí son síntomas señalándolas, tiene que hacer el
de un problema del habla. esfuerzo de pronunciar su nombre.

Nunca le presiones para que hable


Tartamudeo: Suele aparecer alrededor de los bien. Evita frases como "no te pongas
3 años, y todos los niños pasan por una etapa nervioso", "habla más despacio", "dilo
en la que tartamudean un poco; algunos sim- rápido para no confundirte", "piensa
plemente repiten alguna palabra o sílaba y bien antes de hablar", etc. Estos
otros hacen una pausa entre una palabra y comentarios sólo tienden a confundirlo
otra, pero en principio no debe ser motivo de y angustiarlo con algo de lo que aún
preocupación, el niño piensa más rápido y con no es consciente.
mayor complejidad de lo que puede hablar. El
mejor tratamiento de ese tartamudeo infantil No le corrijas continuamente. Si lo
es no darle importancia, ni siquiera decirle na- haces, cogerá miedo a hablar y dejará
da, ya que de esa forma sólo lograrás que sea de hacerlo. Es preferible que más tarde
consciente de su problema, se ponga más ner- repitas tú correctamente -y dentro del
vioso y cada vez le cueste más. contexto de una frase- la palabra que
él ha dicho mal. Le servirá de ejemplo.
Solamente será necesario acudir a un logope-
da si el problema continúa a los cinco años o Háblale de forma clara y sencilla,
si existen otros problemas de la fluidez del pero siempre de manera “adulta”. Si
habla asociado a éste, como silabeo o proble- adoptas tú las palabras mal dichas de
mas de articulación. En este caso, si el retraso tu hijo, como “pipi” en vez de “pájaro”,
en el lenguaje es muy evidente o confunde no le ayudarás en nada, sino todo lo
gran parte de los sonidos, puede que sea ne- contrario.
cesario acudir a un psicólogo o un neurólogo,
por si esta dificultad para hablar correctamen- No le interrumpas mientras habla,
te es el síntoma de un problema mayor. aunque tarde mucho en decir lo que
desea. Dale su tiempo.

Traslocaciones: Esto es muy común y todos Hablarle y explicarle cosas es muy


los niños lo hacen con aquellas palabras largas positivo, pero aún lo es más
que son más difíciles de decir. Consiste en escucharle y hacerlo relajadamente,
cambiar el orden de alguna de las sílabas, co- aunque repita frases o palabras.
mo “cocholate” en lugar de “chocolate” o
“estógamo” en vez de “estómago”. Se corri-ge Léele cuentos y permite que él
solo a medida que aprenden a hablar bien; sólo también te cuente sus historias: lo que
si sigue haciéndolo con más de 5 años puede ha hecho durante el día, o una
suponer una alteración. aventura mágica que os podéis
inventar entre los dos…

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La edad en la que un niño comienza a hablar difiere de uno a
otro. Alguno balbuceará sus primeras palabras a los nueve
meses, y otros no pronunciarán más de una sílaba hasta los
dieciocho. Generalmente las niñas se adelantan a los varones,
como en otras muchas habilidades.
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Problemas del lenguaje

E
l modo en el que los niños aprender a Consulta al pediatra
hablar es por imitación, esto es, repiten lo antes posible si el niño:
lo que oyen. Por lo que cuanto más le
hables más oportunidades tendrá de progre- Con dieciocho meses
sar en su destreza.
No dice ninguna sílaba.
No emite sonidos consonánticos.
Solo usa vocales.
¿Retraso o trastorno No señala objetos cuando se le
del lenguaje? pregunta por ellos.

No siempre una demora del habla implica que No muestra intención por comunicarse,
exista un problema. No es extraño que mu- ni siquiera a través de gestos.
chos se animen a hacerlo cumplidos los dos No entiende órdenes simples.
años, recuperando luego el tiempo perdido
conforme pasa el tiempo, con lo que llegan a Con 2 años
alcanzar a los demás chicos de su edad en
pocos meses. Solo habla repitiendo lo que oye.
No se entiende lo que dice.
Los niños aprenden a hablar
Con 3 años
por imitación. Cuanto más le
hables más podrá progresar Confunde consonantes,
intercambiándolas en una palabra.
El entorno del pequeño, tanto social como No utiliza pronombres personales (yo, tú, él…).
familiar, es fundamental en su aprendizaje, es- No construye plurales.
pecialmente en las primeras etapas del lengua-
je. Aquellos niños que no reciben demasiados
Con 4 años
estímulos, o no están expuestos a muchas ex-
periencias en su vida cotidiana, suelen ser más
Pronuncia mal las consonantes.
lentos en empezar a hablar. Pero además hay
otras circunstancias que retrasan el desarrollo Los sonidos suenan nasales.
lingüístico: No conjuga los verbos.

• Ser niño, varón


• Haber nacido prematuramente Además de estos síntomas, pueden aparecer
• Haber nacido con poco peso al nacer otros comportamientos asociados que nos pue-
den indicar que algo no va bien. Normalmente
Ahora bien, también es importante permane- estos niños sufren también un retraso motor,
cer alerta ante la posibilidad de un trastorno. suelen comenzar a andar bastante tarde y pre-
Hay algunas señales que nos advierten de que sentan dificultades psicomotrices. No se aplican
un niño puede tener un trastorno del lenguaje. tanto en los juegos, les cuesta concentrarse y
En estos casos el menor requerirá atención manifiestan incapacidad para dibujar como los
especial. niños de su misma edad.

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Tu hijo hablaba como una
cotorra, comía con sus
propios cubiertos e iba al
baño casi sin que te
enteraras… ¡Qué mayor!
Pero de repente, sin aviso
previo, un día vuelve a
hablar como un bebé, pide
el biberón y quiere llevar
pañales. ¿Qué le ocurre?

L
os episodios de regresión de comporta- el chupete, hablando como un bebé, hacién-
miento en los niños son normales, especial- dose el enfermo o simplemente negando su
mente si ha ocurrido algo que suponga autonomía no queriendo hacer las cosa solo.
un cambio en su entorno. Aunque puede sonar preocupante, este com-
portamiento forma parte de su evolución nor-
Las regresiones son una vuelta a etapas ante- mal. Durante estos años tu hijo ha progresado
riores que parecían ya superadas pero que en muy deprisa y esta vuelta atrás puede tomarse
ciertos momentos reaparecen. Ante determi- como una parada necesaria en su crecimiento
nadas situaciones (o ante determinadas perso- que le permitirá seguir avanzando.
nas) un niño con cierta independencia puede
querer demandar la atención de sus progeni- Y es que es común que a lo largo de su desa-
tores comportándose como un niño pequeño, rrollo aparezcan comportamientos caracterís-
volviendo a gatear en lugar de andar, pidiendo ticos de cada etapa que irán dejando paso a

22 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

brado. Y lejos de considerarlo un trastorno o


una conducta negativa, debemos verlo como
reacciones a algo novedoso que les sorprende
y ante lo que se sienten inseguros. Por ejem-
plo la llegada de un nuevo bebé a la casa que
le quite el protagonismo, una mudanza, la
muerte de un familiar…

Empezar un nuevo curso, conocer a caras nue-


vas, una crisis matrimonial y en general cual-
quier cambio que genere estrés, puede activar
también este comportamiento.

¿Cómo actuar?
Ante todo no debes preocuparte. Ten en
cuenta que son trastornos pasajeros que se
pasarán con el tiempo. Intenta conocer la
causa, conversando con él y animándole a
expresar sus sentimientos. Tu sensibilidad y
consuelo junto con tus ánimos le ayudarán a
salir adelante. Abrázale y dale muestras de
cariño.

No te enfades ni le trates con dureza, si


manejas la situación con calma y
benevolencia será menos duradera.

Pregúntale si se acuerda de cuando era un


bebé, y elógiale por todo lo que ha
aprendido y ya sabe hacer. Recuérdale lo
mayor que es y dedícale un tiempo especial
otros, si bien no significa que unos desaparez- para él solo, sobre todo si la causa es la
can radicalmente y sean sustituidos por los llegada de un nuevo hermanito.
nuevos, sino que en determinados momentos
coexistirán unas conductas con otras, pudien- Plantéate la posibilidad de hacer actividades
do convivir las recién adquiridas con las an- con él donde pueda demostrar sus
teriores. habilidades y otórgale privilegios o nuevas
responsabilidades por el hecho de ser el
hermano mayor.
¿Qué causa la regresión?
Y sobre todo, no alimentes la regresión. Si lo
Estos retrocesos en el crecimiento del niño sigues tratando como a un bebé, hablas
suelen coincidir con algún acontecimiento es- como él, o le sobreproteges será más difícil
pecial ajeno a la rutina a la que está acostum- que supere esta fase.

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24 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

Es habitual que los niños pequeños, entre


2 y 5 años, no tengan una fluidez total en
el habla hasta que aprenden a organizar
las palabras y las frases. Sin embargo, hay
que ser conscientes de que las disfluencias
del niño pueden ser atípicas, por lo que es
imprescindible diferenciarlas de las más
corrientes para tratarlas lo antes posible

¿Qué es la tartamudez? Disfluencias normales


o típicas
La tartamudez es un trastorno funcional de la
fluidez del habla, que se manifiesta en el diálo- Estos errores en el habla suelen ser comunes
go, es decir, en la comunicación verbal. No es y aparecer en el desarrollo del lenguaje del ni-
una enfermedad, sino un trastorno producido ño, sobre todo cuando está nervioso, alterado,
por diversas causas en las que intervienen: fac- cansado o cuando quiere decir algo demasia-
tores genéticos, biológicos y psicológicos. do largo y complicado para él. Entre ellos se
Aprender a expresarse no es una tarea fácil pa- encuentran los siguientes:
ra algunos niños. La mayoría adquiere esta ha-
bilidad casi sin que los padres se den cuenta, • Vacilaciones: “Pues... pues eso es de papá”.
por la facilidad con que se desarrolla; sin em-
bargo, en determinados casos existen proble- Reformulación de las oraciones: “¿Voy a...
mas, mostrando el niño esfuerzo al hablar. esto...me quedo con papá?”.

Es normal que los niños pequeños, de entre 2 Una o dos repeticiones de toda la palabra
y 5 años, no tengan una fluidez total hasta que o la frase: “Mamá, mamá ven” o “para ba-
aprenden a organizar las palabras y las frases, ñarme, para bañarme”.
por lo que es fácil escuchar a los pequeños va- Silencios entre las palabras: “Éste es... mi
cilar, reformular las oraciones, repetir palabras amigo Javi”.
o titubear al hablar; sin embargo, estas dis-
fluencias pueden ser también preocupantes, Interjecciones: “Um, um, yo…quiero ir a casa”.
convirtiéndose en signos de alarma. Por ello,
es importante saber diferenciar entre los erro- Muletillas: “Es un juego,...bueno una cosa,
res comunes y los anormales para actuar de la ...bueno, es un juguete”.
forma correcta.

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¿Qué hacer?
La detección temprana de la tartamudez es
vital para el futuro del niño, por lo que es muy
importante realizar una consulta preventiva
con un terapeuta del lenguaje especializado y
no esperar, ya que cuanto más cerca del inicio
del síntoma se intervenga, mejor será el resul-
tado. Actualmente existen determinados mé-
todos de diagnóstico modernos que permiten
Disfluencias anormales diferenciar los errores normales de la fluidez
o atípicas de las expresiones indicadoras del inicio de
una tartamudez; estableciendo distintos tipos
Otras faltas de fluidez, aunque similares a las de tratamiento y de intervención, que pueden
anteriores, pueden ser preocupantes e indicar ser directamente con el niño (intervención di-
tartamudeo, entre las que destacan: recta) o a través de sus padres (intervención
indirecta), forma que se suele utilizar en los
Repeticiones de sonidos: “P…p…p…p…papá” más pequeños.
o “s…s…s…s…sí quiero”.

Repeticiones de sílabas: “Pa…pa…pa…paja- Método Lidcombe


rito” o “mi…mi…mi…mío”.
La Fundación Española de la Tartamudez ha
Más de dos repeticiones de palabras cor- puesto en marcha el método Lidcombe en Es-
tas: “Pero… pero… pero… pero dámelo”. paña, desarrollado por un equipo de investi-
gación dirigido por el profesor Mark Onslow,
Alargar un sonido durante varios segundos: compuesto por investigadores de la Facultad
“Eeeeeeese niño” o “ddddddímelo otra vez”. de Ciencias de la Salud, de la Universidad de
Sydney y los clínicos de la Unidad de Tarta-
Bloqueoo interrupción del flujo de aire (“atasco”). mudez, de Bankstown Servicio de Salud. Este
programa está centrado en el tratamiento
Silencios tensos entre las palabras: “¿Por temprano de la tartamudez y es utilizado por
qué... (silencio, mientras mantiene la boca el 80% de los logopedas australianos.
abierta) se llama Pablo?”.
Los estudios realizados hasta el momento re-
Palabras partidas: “Vamos to…dos a casa” o velan que el 5% de los niños empiezan con
“tele…visión”. esta disfunción entre los 2 y los 6 años, etapa
en la que se desarrolla el aprendizaje del len-
Tensión mientras se habla, esfuerzos por ha- guaje, porcentaje del cual el 80% de los casos
cer salir las palabras. puede llegar a remitir. La novedad que aporta
este método es que se trata de un programa
Movimientos asociados al habla en la cara o en el que los padres ayudan al niño en su en-
el cuerpo, de esfuerzo y tensión: cerrar los ojos, torno cotidiano y familiar, siempre en un am-
hacer muecas, mover el cuello o las manos biente de juego, sin agobios y sin cargarle la
para ayudarse cuando se está bloqueando… responsabilidad de hablar diferente. El papel

26 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

del logopeda se centra en enseñar a los pa-


dres a llevar a cabo el tratamiento, sin interferir
en el día a día del niño, y teniendo en cuenta
que cada niño y cada familia es diferente.

Los padres aprenden a realizar el tratamiento


durante las visitas semanales a un profesional
del lenguaje, donde éste los entrena mediante
la demostración de diversas herramientas que
se utilizarán en el tratamiento y se les brinda
información acerca de la forma en que se
pueden medir los resultados (donde 10 es
“muy grave”, y 0 es “no tartamudeo”), medi-
ción que se utilizará para:

Verificar que el tartamudeo del niño está


mejorando y, de lo contrario, realizar los
ajustes necesarios para el caso de que no
haya señales de mejora.

Determinar con precisión cuándo el niño ha


cumplido los criterios para la recuperación
del habla.

Comprobar que el discurso del niño sigue


cumpliendo los criterios a largo plazo.

El método Lidcombe se lleva a cabo en dos


etapas. En la primera, los padres desarrollan el
tratamiento de forma diaria y asisten, junto al
niño, a la clínica una vez a la semana, conti-
nuando así hasta que el tartamudeo desapa-
rece o llega a un nivel muy bajo. La segunda fase
del programa consiste en el mantenimiento de
la falta o del bajo nivel de las disfluencias du-
rante, al menos, un año.

Aunque las investigaciones han demostrado


que el número medio de visitas semanales a la
clínica para llegar a la segunda etapa del progra-
ma, para niños en edad preescolar, es de once
aproximadamente, el tiempo que tardan los
pequeños en completar este método depende
del niño y de sus circunstancias personales.

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N
El 80% de los niños de 5 años o obstante, hay niños que sí presentan
un frenillo sublingual u algún otro de-
ya pronuncia correctamente
fecto físico que puede impedirles la
todos los fonemas, sin embargo emisión de ciertos fonemas; de ser así habrá
existe una pequeña minoría que que concentrarse en ese ámbito antes de co-
menzar con la terapia. Una vez comprobada
todavía no lo tiene superado, la predisposición física, el logopeda determina-
ocasionando dislalias, sobre rá a qué clase de rotacismo se enfrenta para
todo con la “r” y la “s” aplicarle así el tratamiento respectivo.

28 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

¿Cómo ayudarle?
El tratamiento con el logopeda consistirá en
una reeducación del proceso de articulación y
de la respiración para corregir los defectos que
presente el niño. Los ejercicios se realizarán jun-
to al especialista y después se deberán continuar
en casa, delante de un espejo generalmente,
haciendo repeticiones del movimiento que debe
hacer la lengua para una adecuada pronuncia-
ción, chasqueándola con el paladar superior y
arrastrándola hacia el exterior, hacia los dientes.

En casa, puedes practicar con él:

Antes de empezar, haced ejercicios de re-


lajación y respiración profunda.

Dile que haga entrenamientos con la len-


gua como mover la punta de derecha a
izquierda y de arriba a abajo; chasquearla
con el paladar; tocar el paladar superior,
justo detrás de las encías varias veces y a
diferentes velocidades; doblar la lengua ha-
cia arriba y morderla ligeramente sin ejercer
presión; colocarla en el paladar e imitar el
sonido de la moto: rrrrrrr-on, rrrrrrrr-on…

Busca frases que tengan las palabras que


más le cuesta pronunciar, como trabalen-
guas o frases con muchas erres, tipo: “El perro
de San Roque no tiene rabo porque Ramón
Rodríguez se lo ha cortado”. Al corregirle,
pronuncia tú claramente haciendo que te
mire a la boca para que vea cómo colocas
la lengua.
Es importante corregirlo a tiempo y enseñarle
a pronunciar cuando todavía es pequeño ya Otro ejercicio es alargar las erres, por ejem-
que a medida que crezca, se hará más difícil plo, pronunciar “carrrrrrrrrrrrrrro”.
combatirlo, trayendo consecuencias negativas
para el niño como baja autoestima, reclusión Dibujad juntos en varios folios o cartulinas
social, retraso escolar al tener miedo a hablar elementos cuyo nombre contenga la “r”
delante de los compañeros, predisposición a (rosa, perro, caramelo, ratón, naranja…) y
evitar aquellas palabras que contengan la “r” después enséñaselos y pídele que te diga en
haciendo más dificultosa la expresión oral, etc. voz alta qué está viendo.

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Aunque cada vez son
más comunes en el
vocabulario habitual de
cualquier persona (y
oírlas por la televisión
está a la orden del día)
escuchar a nuestro hijo
de 4 años diciendo un
taco todavía disgusta y
sorprende. Mostrar
indiferencia y no reírle la
gracia es fundamental
para que no se habitúe
a hacerlo

30 TodoPapásebooks
Problemas del lenguaje

E
n la calle, en la tele, en el colegio… a to- Tú también las dices, papi
das horas los niños están expuestos a
oír palabrotas, y en seguida empiezan Los niños aprenden por imitación, y para uno
a repetirlas. Aunque no puedas evitar que de de 4 años, sus padres son héroes. Por lo tanto,
mayor acabe diciendo algún taco de vez en procura no decir palabrotas delante de él, por
cuando, sí puedes lograr que sea algo espo- muy enojado que estés con tu equipo de fút-
rádico y que de cada diez palabras que diga, bol. Si te oye decirlas, no te tomará en serio
ocho no sean malsonantes. cuando le reprendas por hacer lo mismo.

En caso de que te cace diciendo una y ya no


¿Qué hacer? haya escapatoria, dile que te arrepientes mu-
cho de haberlo hecho y que en el futuro inten-
Lo más importante es mostrar total tarás controlarte. Así, el niño aprenderá que sus
indiferencia al oírles. Si nos enfadamos o padres no son infalibles y que todos nos pode-
sorprendemos y le damos trascendencia, mos equivocar, pero que lo importante es darse
los niños lo repetirán para llamar nuestra cuenta de ello, saber pedir perdón e intentar no
atención. Existe la hipótesis de que el cometer los mismos errores en el futuro.
niño dice palabrotas de cara a la galería,
por lo que es razonable imaginar que, al
no obtener el efecto deseado, podría Procura no decir
desistir.
palabrotas delante de él.
También es conveniente explicarles, de Si te pilla diciendo una dile
forma sencilla y clara, que a mamá y a que te arrepientes mucho
papá no les gusta oír palabras tan feas.
Se les ha de mostrar que hay otras
maneras de expresar enfado o sorpresa. Si a pesar de todo lo que has hecho, sus pala-
brotas empiezan a ser intolerables o te ponen
Nunca te rías cuando diga palabrotas. en situaciones comprometidas y vergonzosas
Aunque a veces resulte cómico ver a un delante de otras personas, deberás ponerte fir-
mocoso de 4 años diciendo un taco, si te me y regañarle más en serio. Hazle entender que
ríes una sola vez, el niño querrá repetirlo esas expresiones molestan a algunas personas.
para buscar tu aprobación y luego ya será
imposible hacerle ver que es algo feo. Puedes proponerle un juego, cada vez que un
miembro de la familia diga una palabrota, me-
Si a pesar de todo sigue diciéndolas, teréis un caramelo en un bote, y el que consi-
procura no enfadarte ni reprenderle, es ga estar todo un día sin decir ni una, se lleva
mejor ignorarlo. las chucherías que haya.

Cuando el niño esté presente, nunca Si nada de esto funciona, plantéate que a lo
comentes con otras personas las mejor tu hijo quiere llamar tu atención porque
palabras que dice. está preocupado por algo o que no le prestáis
suficiente atención. La llegada de un herma-
Enséñale a disculparse si molesta u nito o el cambio de casa o colegio pueden
ofende a alguien con sus palabras. acentuar este problema.

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www.todopapas.com 33
Hasta los 8 años,
los niños tienen
una gran facilidad
para aprender
idiomas. Hasta esa
edad, lo asimilan
de forma intuitiva
y apenas tienen
que esforzarse. A
pesar de que
algunos padres
son reacios a
enseñarles desde
pequeños por
temor a que esto
dificulte su
aprendizaje, los
niños crecen como
si tuviesen dos
seres monolingües
arrojados en su
cabeza, y viven el
proceso con total
naturalidad. El
aprenderidiomas mejor método,
desdepequeños cuando sea
posible, es
hablarles en casa
en dos idiomas
diferentes

34 TodoPapásebooks
Aprendiendo Idiomas

Aprender desde bebés precisamente el momento en que los niños


suelen empezar a aprender su primera lengua
Gracias a los matrimonios formados por per- extranjera. A esa edad, ya no aprenden de for-
sonas con diferentes lenguas maternas, se ha ma intuitiva, sino que tienen que esforzarse de
podido comprobar que los hijos de estas unio- una forma similar a los adultos.
nes incorporan espontáneamente ambos idio-
mas sin confundirlos. Mucho antes de saber En 1997, el equipo de neurólogos del hospital
hablar, los bebés son sensibles a las entona- Memorial Sloan Kettering, de Nueva York, com-
ciones propias de cada lengua. Es decir, que probó que el cerebro de un niño es capaz de
diferencian dos idiomas por el tipo de acento memorizar dos lenguajes en forma simultánea
particular de cada uno. en una misma región de la corteza cerebral,
utilizando un único grupo de neuronas, a dife-
Desde el momento en que nacen, los niños es- rencia de los adultos, quienes al adquirir un se-
tán genéticamente preparados para aprender gundo idioma lo almacenan en un área distinta.
a hablar más de un idioma. Su cerebro es su- En términos prácticos, esto significa que mien-
mamente permeable y está abierto al mundo tras más pequeños sean los niños, el aprendi-
para descubrir todo lo que le rodea. Su oído zaje de idiomas es natural y simple, ya que no
está muy desarrollado y prefiere escuchar pa- hacen el proceso de traducir el pensamiento
labras a cualquier otro sonido. Ya es capaz de de un idioma a otro, como los adultos.
discriminar entre tonos de diferente volumen
y distinguir las palabras de los ruidos produci-
dos por objetos naturales y artificiales. Además Hasta los tres o cuatro
reconocen las voces. Su mundo está mediado años tienen la capacidad
por la palabra, que más adelante será su prin-
cipal herramienta de comunicación e interacción.
de crecer en varios idiomas. A
partir de esta edad ya no
El cerebro de los recién nacidos está listo para pueden conjugar algunos
aprender un idioma. Los bebés nacen con mi-
llones de células en el cerebro que controlan verbos de una forma tan rápida
el lenguaje. Estas células se conectan con otras y tan correcta. A partir de los
al principio de la vida, formando "caminos."
ocho años tienen que
Cuando escuchan hablar a los adultos se for-
talecen los "caminos" que tienen que ver con esforzarse de forma similar a un
el lenguaje en el cerebro. Sin embargo, a los adulto
diez años estos caminos ya están bien desa-
rrollados y a partir de ese momento cuesta Recientes estudios han comprobado que los
más aprender otro idioma. bebés que escuchan discursos en lengua ex-
tranjera durante sus primeros meses de vida
Los niños de hasta tres o cuatro años tienen la hallan más fácil aprender idiomas en el colegio
capacidad de crecer en varios idiomas sin ma- o una vez son adultos. Psicólogos de la Uni-
yores problemas. A partir del cuarto año, ya no versidad de Bristol indicaron que el cerebro en
pueden conjugar algunos verbos de un idioma desarrollo pasa por un periodo de "progra-
nuevo de una forma tan rápida y tan correcta. mación" en la infancia que establece para la
Entre los ocho y los diez años concluye una de vida del individuo su capacidad para recono-
las fases principales del desarrollo humano… cer sonidos clave en cualquiera que se convier-

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ta en su lengua nativa. Así, cuando un bebé No es raro que algunos padres lleguen a du-
nace, tiene la capacidad de distinguir cada ti- dar del éxito de su misión plurilingüe. Lo hacen
po de discurso. Incluso si los padres son ingle- si ven que sus hijos no se lanzan a hablar en la
ses, el niño tiene la capacidad de distinguir segunda lengua, cuando su evolución se estan-
sonidos vocales griegos y chinos. Un recién na- ca o si se niegan a hablar otro idioma porque
cido es capaz de distinguir todos los sonidos, no quieren llamar la atención en la guardería.
pero cerca de los seis meses selecciona sólo
aquellos que son relevantes para su lenguaje. Como en cualquier aprendizaje, a lo largo del
proceso se pueden producir una serie de alte-
raciones en el lenguaje, similares en monolin-
gües y bilingües, ya que los niños monolingües
¿Existen inconvenientes? de 18 meses tienen un vocabulario de unas 50
palabras, igual que los plurilingües, pero repar-
Los matrimonios entre personas que no ha- tidas entre sus distintos idiomas. Es posible que
blan el mismo idioma cada vez son más comu- no puedan expresarse tan bien en un idioma si
nes gracias a la globalización. Muchos padres se los compara con otros niños de su edad. Pero
hablan a su hijo en el lenguaje propio, pero esto no debe preocupar a sus padres, ya que
otros acaban echándose atrás por miedo a recuperarán la diferencia a medida que pro-
que se desarrollen más despacio o sean menos fundicen en el conocimiento de ambos idiomas.
competentes en sus dos idiomas que los niños
monolingües en su única lengua materna. A juicio de la doctora Laura-Ann Petitto, direc-
tora de la investigación sobre la educación
Un temor infundado. Nuestro cerebro está pre- bilingüe en la Sociedad Americana de Neuro-
parado para aprender varias lenguas, por lo ciencia, cuando los niños son expuestos desde
que desperdiciamos nuestra capacidad si no muy temprano a dos lenguas diferentes, “cre-
explotamos esta opción. cen como si tuviesen dos seres monolingües

36 TodoPapásebooks
Aprendiendo Idiomas

alojados dentro de su cerebro”. Petitto explica


que, a diferencia de los que se podía temer, “no
se produce ningún tipo de contaminación
lingüística ni retraso en el aprendizaje”. Con-
trariamente a lo que aseguran algunos ex-
pertos, defensores de retrasar la exposición a
la segunda lengua hasta que el niño no tenga
un firme entendimiento de una lengua prima-
ria, Petitto y su equipo defienden el bilingüis-
mo precoz.

Además, el bilingüismo tiene muchas ventajas:


estos niños tienen una mayor capacidad de
atención, pueden distinguir mejor lo importan-
te de lo trivial, se concentran mejor, su cerebro
crece a medida que se producen nuevas cone-
xiones neuronales… En resumen, favorece su
desarrollo intelectual, memoria y concentra-
ción, potenciando sus capacidades a todo tipo
de aprendizaje.

Recomendaciones
El método más seguro para conseguir un niño Los colegios bilingües (que cada año aumen-
bilingüe es que uno de sus padres le hable en tan de número, tanto privados como públicos),
otro idioma desde que nace. Lo que reco- son la mejor opción para aquellos padres que
miendan los logopedas es que si el padre es no saben otra lengua. Pero si no hay posibili-
francés, siempre utilice ese idioma con sus dad de mandarle a un colegio así, las acade-
hijos, y aunque éstos quieran hablarle en cas- mias o profesores nativos son también una
tellano, él se mantenga firme en su lengua na- estupenda elección. En la actualidad, existen
tiva. Distinta es la situación si el padre no tiene academias de idiomas para bebés, en las que
otra lengua materna, sino simplemente domi- se aprende mediante juegos.
na otro idioma. En este caso, probablemente
le ayudará al conocimiento del idioma, pero no Además, cualquier actividad que se realice en
logrará desarrollar un bilingüismo propiamen- el otro idioma que se quiere enseñar, ayudará
te, porque la pronunciación no será exacta ni a reforzar lo aprendido. Canciones, cuentos,
la conversación fluida y constante. juegos, películas… todo es válido para practi-
car una lengua.
Esta fórmula, si es reforzada por el colegio,
una cuidadora o una academia, permite de una Pero recuerda siempre que no debes presionar
forma precoz y casi sin esfuerzo el dominio ni atosigar a tu hijo para que hable otro idioma
completo de la lengua por parte del niño. Cla- y nos demuestre lo que sabe. Y si tu niño presen-
ro que exige un esfuerzo por los padres al ta alguna dificultad en el habla como inmadurez
principio, ya que no deben ceder si el peque- articulatoria, retraso del lenguaje, dislalia… no es
ño intenta comunicarse en un solo idioma. recomendable que se inicie en otro idioma.

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38 TodoPapásebooks
Aprendiendo Idiomas

Todos los padres quieren que ¿Cómo conseguir


sus hijos tengan la mejor que sea equilingüe?
educación posible para La elección del colegio, organizar las vaca-
asegurarse un buen futuro. ciones de los niños, motivarles con consolas
portátiles y proponerles prepararse para los
Actualmente, eso pasa por
exámenes oficiales son algunos de los con-
hablar varios idiomas de sejos con los que podemos ayudar a nuestros
manera perfecta, para lo cual hijos a ser equilingües.

ya no basta con chapurrear ¡Empezar pronto! Es importante aprender el


inglés, es necesario ser segundo idioma antes de cumplir los 9 años
bilingüe o, mejor aún, para facilitar así el proceso. Es más fácil ad-
quirir la correcta pronunciación y hablar como
equilingüe un nativo porque los músculos de la boca y la
lengua siguen desarrollándose.

La importancia de aprender de profesores


nativos. En la etapa infantil es cuando el oído se
acostumbra a los sonidos y a la pronunciación
en un idioma concreto. Hasta los 5 años, los niños

P
incorporan nuevos sonidos y fonemas con toda
ara llegar a este grado de dominio de naturalidad y de manera espontánea, por imita-
un idioma, Elvira López asegura que “es ción. Además, aprenden sin traducir de forma
necesario que los niños estén inmersos rápida y fácil. Por eso es importante que escu-
en un bilingüismo absoluto desde pequeños y chen un acento nativo en toda su educación,
que vivan ambos idiomas como uno solo. Es pero sobre todo cuando son más pequeños.
importante que adquieran un solo sistema lin-
güístico con dos canales de salida: el inglés y Se dice que los niños son “como esponjas” por-
el español”. que absorben todo lo que escuchan y ven a
su alrededor. Aprovechar esta ventaja y fa-
Hablar varios idiomas correctamente es muy cilitarles el contacto con nativos ingleses es la
beneficioso. Según Jill Stribling, directora de mejor fórmula para asegurarse de que el niño
English for Fun y Barbara Zurer Pearson, ex- sea equilingüe cuando termine sus años de es-
perta en bilingüismo y autora del libro Cómo coarización.
Conseguir que tu hijo sea Bilingüe, “ser bilingüe
ayuda a nuestra autoestima. No hay nada que Esta recomendación es extrapolable a otros
siente mejor que la habilidad de poder comuni- ámbitos, de modo que también es aconse-
car en dos idiomas. Hay un sentido de confian- jable que siempre que sea posible la niñera sea
za y libertad que se refleja en otros aspectos nativa, así como los profesores de apoyo que
de tu vida. También, hablar un segundo idioma ayuden al niño en casa con las asignaturas del
ha dejado de ser una opción, es una obligación. colegio.
Es imposible sobrevivir sin hablar inglés y es-
pañol. Cualquier persona que ahora hable el Las TIC (Tecnologías de la Información y la Co-
español y el inglés podrá “dominar” el mundo”. municación) para el aprendizaje equilingüe. Las

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TIC facilitan la autonomía en el aprendizaje del ¡Padres y niños a estudiar juntos! No hay nada
idioma y “promueven el reconocimiento del más importante para el desarrollo de los niños
idioma inglés como medio de comunicación que el ejemplo a seguir en todos los aspectos
mundial y herramienta imprescindible de acce- de su vida. Tener una clase en paralelo con
so a todo tipo de fuentes de información”. Ade- nuestro hijo es la mejor manera de mandar el
más, la directora de Comunicación del Colegio mensaje sobre la importancia que tiene apren-
Brains destaca que “las TIC para el aprendizaje der inglés.
equilingüe potencian la expresión, compren-
sión, reflexión y producción de distintos lengua- Aprender un idioma no debe ser un castigo.
jes y códigos”. Estas herramientas deben ser No debe utilizarse el castigo como manera de
parte de los recursos didácticos del aula del co- forzar a un niño a aprender un segundo idio-
legio, aunque existen juegos para las videocon- ma, porque le creará miedo y ansiedad.
solas portátiles que pueden servir de apoyo
para el aprendizaje del idioma en edades más Integración en países anglófonos. Cada vez
avanzadas. son más los padres que comprenden la impor-
tancia de que sus hijos viajen a otros países de
Versión original. Del mismo modo, lo ideal es campamento o de intercambio al extranjero.
que los niños se acostumbren a ver sus pelícu- En estos casos, también es importante que los
las y series preferidas en versión original. Con organizadores aseguren a los padres que sus
la televisión digital, el formato DVD y las nue- hijos trabajarán en inglés y que serán acogidos
vas videoconsolas de sobremesa, se abre un por familias anglófonas, para que la inmersión
nuevo mundo de posibilidades con las que los sea completa.
más pequeños pueden aprender un segundo
idioma de forma amena y sin trabajo para los Tampoco podemos olvidar que el verano está
padres. hecho para descansar, por lo que lo ideal es
que el niño aprenda divirtiéndose. Las acade-
mias de verano en las que se imparten clases
siguiendo la misma metodología y estructura
que durante el curso académico pueden des-
motivar al niño, e incluso crearle cierto rechazo
hacia el idioma.

No todo se resume al inglés. Es importante


que los alumnos aprendan otros idiomas co-
mo el francés, el alemán o el chino mandarín,
este último en auge debido al poder que está
tomando en todos los aspectos el gigante
asiático. En 2008 la embajada de China en
España confirmó que ya son cerca de 10.000
españoles los que se han lanzado al estudio
de esta lengua, lo que demuestra que el
chino es un idioma que está cada día
más presente en el mundo de los ne-
gocios.

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