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La bioquímica

La bioquímica es la disciplina que emplea los principios que no pueden ser hidrolizados en moléculas más pe-
de la química para explicar los fenómenos biológicos. En queñas. Los carbohidratos complejos están constituidos
el último siglo, los bioquímicos han descubiertos que por la unión de dos o más azúcares simples. Por ejemplo,
todos los seres vivos del planeta están conformados la sacarosa es un dímero compuesto por dos unidades
por el mismo conjunto de compuestos químicos y que de glucosa, mientras que la celulosa es un polímero
comparten las mismas rutas metabólicas. Aproximada- de la glucosa. Los carbohidratos también se clasifican
mente, el 97% del peso neto de la mayoría de organis- de acuerdo con el número de unidades monoméricas
mos está dado por átomos de seis elementos: carbono, en monosacáridos, disacáridos y polisacáridos, o por el
hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, azufre y fósforo, los cua- grupo funcional que posean, en aldosas si son aldehídos
les pueden formar enlaces covalente estables. o cetosas si son cetonas.
Los seres vivos están constituidos por pequeñas y gran- Los lípidos, a diferencia de los carbohidratos y las pro-
des moléculas, estas últimas también se denominan teínas, conforman un grupo de compuestos orgánicos
macromoléculas y corresponden a cadenas poliméricas con estructuras químicas diversas, pero que tienen en
generadas por medio de la unión de pequeñas unida- común un solo rasgo: son insolubles en agua y muy so-
des orgánicas o monómeros. En algunas biomoléculas lubles en compuestos no polares. Se clasifican en lípidos
como los carbohidratos, un único monómero se repite hidrolizables como los ácidos grasos, las ceras, las grasas
numerosas veces, en otras como las proteínas y los áci- y los aceites, y en lípidos no hidrolizables, como los este-
dos nucleicos, diferentes unidades monoméricas se roides, los icosanoides y los terpenoides.
unen entre sí en un orden lineal particular.
Las proteínas son polímeros cuyos monómeros son los
Las macromoléculas biológicas son: los carbohidratos, aminoácidos. Los aminoácidos se clasifican en ácidos,
los lípidos, las proteínas y los ácidos nucleicos. Todas básicos, polares y apolares. Son estos los que determi-
estas participan en diversos procesos biológicos que nan las propiedades de las proteínas, las cuales poseen
permiten perpetuar la vida de los seres vivos. Por ejem- estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria.
plo, los carbohidratos y los lípidos cumplen importantes
Finalmente, los ácidos nucleicos son biomoléculas com-
funciones estructurales y de nutrición. Por su parte, los
puestas por un grupo fosfato, una molécula de azúcar y
ácidos nucleicos almacenan, codifican y participan en
una de cuatro posibles bases nitrogenadas. Los ácidos
los procesos de expresión de la información genética.
nucleicos son la timina, la citosina, la adenina, la guanina
Adicionalmente, las proteínas realizan numerosas tareas
y el uracilo, y son los monómeros que conforman el ADN
como transportar sustancias, establecer estructuras de
y el ARN, polímeros que almacenan la información here-
soporte y catalizar reacciones químicas, entre muchas
ditaria de todos los seres vivos.
otras.
Los carbohidratos son las biomoléculas más abundantes
en la Tierra y representan la principal fuente energética
de los organismos vivos. De manera general, los carbo-
hidratos se pueden dividir en simples y complejos. Los
azúcares simples, como la glucosa, son carbohidratos