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Tema Informática básica: Componentes de un ordenador

Componentes internos
1 Carcasas o cajas
De menor a mayor las más normales son: Mini-torre, sobremesa, semi-torre, y gran torre, así como modelos
para algunos servidores que requieren el montaje en dispositivos tipo rack. Cuanto mayor sea el formato,
mayor será el número de bahías para sustentar dispositivos tales como unidades de almacenamiento.
Normalmente también será mayor la potencia de la fuente de alimentación.
Las características de un modelo semi torre típicas son: soporte para hasta 7 ranuras de expansión. 2
unidades externas de 5 ¼, 2 también externas de 3 ½ y 1 interna, fuente de alimentación, pilotos de
encendido, disco y turbo, pulsadores de reset y turbo. Aparte de puertos USB frontales y traseros y
conexiones de audio: auriculares, micrófono, auxiliar.

2 Fuentes de Alimentación
La mayoría de carcasas vienen con una fuente de
alimentación. La fuente de alimentación permite
proveer corriente eléctrica a los distintos componentes
del equipo.
El parámetro más importante es la potencia ya que debe
alimentar a todos los dispositivos del equipo. También
hay que prestar especial atención al ruido que produce.
Hay fuentes de alimentación de más de 600 w para
torres grandes.

3 Placa Base
La placa base o placa madre (motherboard) se trata de un elemento fundamental del hardware del ordenador
ya que permite a todos los componentes conectarse entre sí. De hecho, es quien gestiona y controla el
funcionamiento de todos los dispositivos.
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3.1 Componentes principales
A. Socket para el procesador: Zócalo donde se coloca el microprocesador. La mayoría de los modelos
emplea el modo de sujeción ZIF que incluye una pequeña palanca (se ve en el lado izquierdo) para
sujetar o liberar el procesador.
B. Memoria RAM con ranuras DDR Dual: Este tipo de memoria procede de la versión anterior
DDR. Ofrece mayor velocidad de acceso. Las ranuras son de dos colores para facilitar la
configuración en modo dual o sencillo.
C. Slot PCI (Peripheral Components Interconect): Ranura de expansión que sirve de interfaz entre
los dispositivos y la placa base. Se conectan tarjetas de red, de sonido, de TV, Firewire, USB, etc.
D. Slot PCI-Express: mucho más rápido que los PCI, puede alcanzar una tasa de transferencia de datos
de hasta 4 GB por segundo. Según la versión, la ranura de expansión será de un tamaño mayor (en la
versión 16x) o menor (versión 1x). PCI-E ha reemplazado al slot AGP ya que ofrece mayor
rendimiento en las tarjetas gráficas y de audio (la velocidad de transferencia en la versión AGP 8x
era de 2,1 GB).
E. Chipset: Conjunto de chips (circuitos electrónicos) que determinan qué componentes puede soportar
la placa base y cómo interactúan entre ellos. Influye de forma importante en el rendimiento del
equipo.
El chipset coordina la transferencia de datos entre los distintos componentes del ordenador
(incluyendo entre el procesador y la memoria).
F. Pila: Batería encargada de suministrar energía de forma permanente a la CMOS. Evita la pérdida de
los datos grabados en este programa que contiene la configuración principal del hardware del equipo.
G. Puertos USB: habilitan los conectores USB adicionales, situados en la parte frontal o trasera de la
caja. El estándar USB 2.0 ofrece una velocidad de transferencia de datos hasta los 480
Megabits/segundo. En el año 2010 empezaron a salir a la venta los nuevos productos con el estándar
USB 3.0 que es hasta 10 veces más rápido que el anterior: 4800 Megabits/segundo (o, lo que es lo
mismo, 600 MBytes/segundo).

H. Firewire: activan las conexiones Firewire adicionales situadas en el panel frontal o trasero de la
caja. El Firewire es un bus de conexión de periféricos (cámaras de video digitales, etc) de gran
velocidad (hasta 400 Mbits/segundo para la versión 1.0 y 800 Mbits/segundo si es 2.0). Se pueden
conectar teóricamente hasta 63 dispositivos en cadena, estando limitados por la longitud máxima del
cable que es de 4,5 metros. Permite la conexión "en caliente" (con el ordenador encendido).

I. Interfaz SATA: El bus Serial ATA puede alcanzar tasas de transferencia de hasta 600 Mb/s. El
cable que se usa para conectar el disco duro es más reducido que su predecesor (IDE) lo que permite
una mejor ventilación del interior de la caja.
J. Conector IDE: Se destina a las unidades de CD o DVD. Los modelos antiguos de disco duro
también utilizaban esta conexión.
K. Conector FD: Conector para la disquetera. Es posible que con el tiempo acabe por desaparecer
porque muchos equipos ya no traen disquetera.
L. Alimentación: Ranura donde se inserta el cable de la fuente de alimentación para suministrar
energía a los dispositivos del PC.
M. Soporte del ventilador: Algunas placas incluyen un soporte de plástico para sujetar el ventilador
que se coloca sobre el microprocesador.
Las conexiones externas de la placa, arriba a la derecha en la imagen anterior, dependen del modelo. Una
distribución típica se puede ver en la imagen a continuación: suelen incluir uno o más conectores de red (nº
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1) y varios puertos USB (nº 2) . Si integran audio y vídeo, también dispondrán de las entradas y salidas para
conectar este tipo de dispositivos (nº 3), entre otros conectores ya comentados.

Otro modelo de placa base un poco más antiguo sería el siguiente:

4 Microprocesador
El procesador es el cerebro del ordenador. Ejecuta programas a partir de un conjunto de instrucciones.
El procesador también puede ser llamado microprocesador, procesador, micro, UCP o CPU entre otros
nombres y su velocidad se mide en GHz (Gigahertzios). Tienen una forma cuadrada o rectangular y son
colocados en un espacio en la placa base llamado zócalo (socket en inglés). Los principales fabricantes son
Intel y AMD.
Por lo general, el procesador posee algún tipo de identificación con muescas en una esquina o marcas
coloridas, que deben ser alineadas con las marcas respectivas del socket para insertarlo correctamente.
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Dado que el procesador emite calor, se hace necesario disiparlo a fin de
evitar que los circuitos se derritan. Esta es la razón por la que
generalmente se monta sobre un disipador térmico (también llamado
ventilador o radiador), hecho de un metal conductor del calor (cobre o
aluminio) a fin de ampliar la superficie de transferencia de temperatura
del procesador. El disipador térmico incluye una base en contacto con el
procesador y aletas para aumentar la superficie de transferencia de calor.
Encima del disipador se coloca un ventilador que expulsa el aire caliente
de la carcasa, dejando entrar el aire fresco del exterior.

5 Tipos de BUS
La propia palabra “Bus” ya está anunciando el “transporte” de algo, y en este caso, se refiere a datos para
procesarse por un equipo informático. El Bus de Datos soporta tanto la información como las instrucciones
declaradas sobre la misma información, de tal forma que pueda gestionar operaciones.
De este modo, se da lugar a 3 tipos de “Buses”: Datos, Direcciones y Control. Mientras el Bus de Datos se
encarga de mover la información por los componentes de hardware del sistema de computación, tanto de
entrada (teclado, mouse, etc) como de salida (monitor, impresora, etc.), el Bus de Direcciones ubica los
datos en el Sub-sistema de Memoria teniendo relación directa con los procesos de CPU, y finalmente el Bus
de Control tiene la tarea de marcar el estado de una instrucción dada al ordenador.
Es común dibujar y describir el Bus de Datos como una autopista de información y órdenes, porque no es
otra cosa que eso. Se rige por la cantidad de bits capaz de soportar en el camino, y en este marco, la CPU
cumple la función primaria. Es por ello, que hoy existen procesadores de 64 bits en lugar de 32 ó 16, porque
la evolución de los PC y la exigencia informática de los usuarios lo demandaron.

6 BIOS
La BIOS (Basic Input Output System, Sistema de entrada/salida básico) es
una memoria ROM, EPROM o FLASH Ram que contiene las rutinas de más
bajo nivel que hace posible que el ordenador pueda arrancar, controlando el
teclado, el disco y la disquetera y permite pasar el control al sistema
operativo.
Además, la BIOS se apoya en otra memoria, la CMOS (llamada así porque suele estar hecha con esta
tecnología), que almacena todos los datos propios de la configuración del ordenador, como pueden ser los
discos duros instalados, número de cabezas, cilindros, número y tipo de disqueteras, la fecha, hora, etc., así
como otros parámetros necesarios para el correcto funcionamiento del ordenador.
Esta memoria CMOS está alimentada constantemente por una batería, de
modo que, una vez se apague el ordenador no se pierdan todos esos datos que
el ordenador necesita para funcionar. Las placas suelen venir con una pila
tipo botón, la cual tiene una duración de unos 4 ó 5 años (aunque esto puede
ser muy variable), y es muy fácil de reemplazar.
Antes del arranque del sistema operativo, la BIOS realiza un chequeo (POST)
para comprobar que la configuración y funcionamiento del hardware
instalado es correcto.
Además, la BIOS contiene el programa de configuración, es decir, los menús y pantallas que aparecen
cuando se accede a los parámetros del sistema, pulsando una secuencia de teclas durante el proceso de
inicialización de la máquina.

7 Memorias RAM y ROM


RAM son las siglas de Random Access Memory. Es un tipo de memoria a la que se puede acceder de forma
aleatoria; esto es, se puede acceder a cualquier byte de la memoria sin pasar por los bytes precedentes. RAM
es el tipo más común de memoria en las computadoras y en otros dispositivos, tales como las impresoras.
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Hay dos tipos básicos de RAM:
 DRAM (Dynamic RAM): RAM dinámica
 SRAM (Static RAM): RAM estática
Los dos tipos difieren en la tecnología que usan para almacenar los datos. La RAM dinámica necesita ser
refrescada cientos de veces por segundo, mientras que la RAM estática no necesita ser refrescada tan
frecuentemente, lo que la hace más rápida, pero también más cara que la RAM dinámica. Ambos tipos son
volátiles, lo que significa que pueden perder su contenido cuando se desconecta la alimentación.
En el lenguaje común, el término RAM es sinónimo de memoria principal, la memoria disponible para
programas. Es lo que comúnmente se llama memoria de trabajo porque todos los procesos que se ejecutan en
el ordenador están cargados en la memoria RAM.
En contraste, ROM (Read Only Memory), se refiere a la memoria especial generalmente usada para
almacenar programas que realizan tareas de arranque de la máquina y de diagnósticos. La mayoría de los
ordenadores personales tienen una pequeña cantidad de ROM (algunos Kbytes). De hecho, ambos tipos de
memoria (ROM y RAM) permiten acceso aleatorio. Sin embargo, para ser precisos, hay que referirse a la
memoria RAM como memoria de lectura y escritura, y a la memoria ROM como memoria de solo lectura.
Se habla de RAM como memoria volátil, mientras que ROM es memoria no-volátil.
La mayoría de los ordenadores personales contienen una pequeña cantidad de ROM que almacena
programas críticos tales como aquellos que permiten arrancar la máquina (BIOS CMOS). Además, las
ROMs son usadas de forma generalizada en calculadoras y dispositivos periféricos tales como impresoras
láser, cuyas fuentes están almacenadas en memorias ROM.
Las memorias RAM dinámica más rápidas son:
 DDR-2: son un tipo de memorias DRAM. Su nombre proviene de "Dual Data Rate 2" (transmisión
doble de datos segunda generación). Cuentan con un conector especial de 240 terminales para las
ranuras de la placa base. Su velocidad puede llegar a 1066 MHz.
 DDR-3: más modernas de las anteriores al ser de tercera generación. También cuentan con un
conector especial de 240 terminales para conectarlas a la placa base y llegan hasta 1866 MHz.
En las siguientes imágenes se muestran memorias DDR (ya en desuso) y DDR-3 respectivamente.

Hay que distinguir entre la memoria principal, la memoria caché, y la memoria de video. La primera se
emplea para poder ejecutar mayores y más programas al mismo tiempo, la segunda para acelerar los procesos
de la C.P.U, y la tercera permite visualizar modos de mayor resolución y con más colores en el monitor, así
como almacenar más texturas en tarjetas 3D.
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8 Tarjeta gráfica o de vídeo
Permite que se muestre la imagen en el monitor ya que convierte los datos digitales en imágenes. Las tarjetas
gráficas se diferencian entre sí por la velocidad con que son capaces de visualizar las imágenes, y también
por su resolución y número de colores.
La tarjeta gráfica se encarga de procesar los datos para que aparezcan en el monitor. Las modernas tienen un
microprocesador gráfico propio (GPU) que se ocupan de procesar y calcular todos los datos relativos a la
parte gráfica por lo que descargan a la CPU de esa tarea.
También integran una memoria RAM de alta velocidad (las más modernas de tipo DDR-5) que pueden
sobrepasar la capacidad de 1 GB. Se conectan en ranuras PCI-Express (las ranuras PCI y AGP ya se han
quedado obsoletas). Incluso se pueden colocar dos tarjetas gráficas, una en cada ranura, o utilizar las
tecnologías SLI y Crossfire que integran más de una GPU de forma sincronizada, como la que se muestra en
la imagen derecha.

9 Discos Duros
Un disco duro o disco rígido (en inglés hard disk drive) es un dispositivo no volátil (que conserva la
información aún con la pérdida de energía) que emplea un sistema de grabación magnética digital.
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Los parámetros más importantes de un disco duro son:
 Capacidad: Cuanto mayor sea, más información se podrá almacenar. Los discos duros domésticos ya
han llegado a magnitudes de TeraBytes.
 Tiempo de acceso: Indica la capacidad para acceder de manera aleatoria a cualquier sector del disco.
 Velocidad de Transferencia: Directamente relacionada con el interface (se explica a continuación).
 Velocidad de Rotación: Normalmente sus valores son 5400 y 7200 rpm (revoluciones por minuto).
Hay distintos estándares para comunicar un disco duro con el ordenador. Las interfaces más comunes son
IDE, Integrated Drive Electronics (también llamado ATA); SCSI generalmente usado en servidores; SATA,
el más rápido y moderno de los tres.
Dentro de la carcasa hay una serie de platos metálicos apilados girando a gran velocidad. Sobre los platos se
sitúan los cabezales encargados de leer o escribir los impulsos magnéticos.
Los componentes físicos de una unidad de disco duro son:

A: Pista B: Sectores
C: Sector de una pista D: Clúster

 Plato: cada uno de los discos que hay dentro del disco duro.
 Cara: cada uno de los dos lados de un plato.
 Cabezas de Lectura / Escritura: escriben y leen los datos del disco. Hay una por cada cara.
 Pista: una circunferencia dentro de una cara con todos los sectores que comprende. La pista 0 está en
el borde exterior.
 Cilindro: una misma pista en todas las caras; son todas las circunferencias que están alineadas
verticalmente (una de cada cara). Es como una pila tridimensional.
 Sector: Es la unidad básica de almacenamiento de datos sobre discos duros. En las imágenes es cada
una de las divisiones de una pista. El tamaño del sector no es fijo, siendo el estándar actual 512 bytes.
 Cluster: Es un grupo de sectores que es la unidad más pequeña de almacenamiento reconocida por el
sistema de archivos. En NTFS, que utilizan por defecto los últimos Sistemas Operativos de Windows,
el tamaño predeterminado del cluster es de 8 sectores de 512 Bytes, o lo que es lo mismo 4 KB.
La capacidad de un disco duro viene dada por la siguiente fórmula:
Capacidad = Tamaño del sector * nº sectores por pista * nº cilindros * nº de cabezas.

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