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Natalí y Magalí

El tango

El tango es un género musical y una del amor», que sienten los hombres y
danza. De naturaleza netamente urbana las mujeres de pueblo, circunstancia que
y renombre internacional, musicalmente lo emparenta en cierto modo con el
tiene forma binaria (tema y estribillo) y blues, sin que por ello opte para el
compás de cuatro cuartos (a pesar de tratamiento de otras temáticas, incluso
que se le llama «el dos por cuatro»). humorísticas y políticas.
Clásicamente se interpreta mediante
orquesta típica o sexteto y reconoce el Enrique Santos Discépolo, uno de sus
bandoneón como su instrumento máximos poetas, definió al tango como
esencial. «un pensamiento triste que se baila». En
2009 fue presentado por los presidentes
La coreografía, diseñada a partir del de la Argentina y Uruguay para ser
abrazo de la pareja, es sumamente incluido, y finalmente aprobado en la
sensual y compleja. Las letras están Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial
compuestas basándose en un argot local (PCI) de la Humanidad por la
llamado lunfardo y suelen expresar las UNESCO.1
tristezas, especialmente «en las cosas

Etimología

El término parece provenir del idioma los vendían también recibía ese nombre.
ibibio, de Níger y Congo, tamgú: Antes de 1900 a este género se lo
‘tambor’ y ‘bailar (al son del tambor)’. llamaba «tango canyengue». La palabra
Se desconoce a ciencia cierta si la es de origen africano. Los negros
palabra española tambor proviene de porteños la pronunciaban caniengue y
este ibibio tamgú o del árabe hispánico desde 1900 los blancos lo escribieron y
tabal. En el siglo XIX, en la isla El pronunciaron canyengue (con la ye
Hierro (de las islas Canarias) y en otros porteña)
lugares de América, la palabra «tango»
significaba ‘reunión de negros para El «caminar canyengue» es una manera
bailar al son del tambor’. de caminar del compadrito, de
cadenciosos movimientos de cadera.
El historiador Ricardo Rodríguez Molas También se lo llama «caminar
investigó los lenguajes de los esclavos arrabalero» (siendo «arrabal», los
llevados a la Argentina. La mayoría suburbios o barrios bajos de las antiguas
provenía de etnias de Congo, el golfo de ciudades de Buenos Aires y
Guinea y el sur de Sudán. Para ellos, Montevideo). Como lo representa Tita
tangó significaba ‘espacio cerrado’, Merello en la película Arrabalera
‘círculo’ y cualquier espacio privado al (1945).
que para entrar hay que pedir permiso.
Los traficantes de esclavos españoles El Diccionario de la Lengua Española
llamaban «tangó» a los lugares donde de la RAE, en su edición de 1899,
encerraban a los esclavos, tanto en definía al tango como una ‘fiesta y
África como en América. El sitio donde danza de negros o de gente del pueblo,

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en América’ y también, como segunda al término un falso origen latino: dice


acepción, ‘la música de esa danza’. Es que proviene del latín, que es tangir
interesante notar que el diccionario le da

[más bien sería tángere, de donde clase baja a la clase alta. También se
proviene 'tañir'] y de ahí ego tango: ‘yo agregaron más acepciones: 'música de
taño’. La edición de 1914 traía la esta danza' y 'tambor de Honduras'. El
etimología tangir y tángere: ‘tañir o creole que se habla en los «morenales»
tocar (un instrumento)’. Las siguientes de la costa caribeña de Honduras (de
ediciones eliminaron el error. población mayoritariamente negra) se
conservan muchas palabras originales
La edición de 1925 definía al tango africanas. La edición de 2001, la
como antes, aunque ya sin la etimología vigésima segunda, definió el tango
latina errónea, y agregaba: 'Danza de como un ‘baile rioplatense, difundido
alta sociedad importada de América al internacionalmente, de pareja enlazada,
principio de este siglo'. Esto evidencia forma musical binaria y compás de dos
que el tango había pasado de ser de por cuatro’. El término gotán significa
'tango' en vesre.

Orígenes en los siglos XVIII, XIX y XX

Si bien el tango reconoce lejanos intensivo proceso de mestizaje


antecedentes africanos, multicultural y multiétnico, en gran
latinoamericanos y europeos, sus medida inducido por el Estado a través
orígenes culturales se han fusionado de de una formidable promoción de la
tal modo que resulta casi imposible escuela pública laica.
reconocerlos.
El tango es hijo directo de ese intenso
En esencia el tango es una expresión mestizaje.
artística de fusión, de naturaleza
netamente urbana y raíz suburbana Se sabe que el argot del tango, el
(«arrabalero»), que responde al proceso lunfardo, está plagado de expresiones
histórico concreto del mestizaje italianas y africanas; que su ritmo y
biológico y cultural de la población clima nostálgico tiene un cercano
rioplatense pre-inmigración (indígenas, parentesco con la habanera cubana; y
negro, mulatos y criollos) y la que «tango, milonga, malambo y
inmigración masiva, mayoritariamente candombe», son parte de una misma
europea, que reconstituyó familia musical de raíces africanas y
completamente las sociedades también de las costumbres provenientes
rioplatenses, a partir de las últimas de los gauchos que migraron a la
décadas del siglo XIX. ciudad.

A diferencia de otras zonas del mundo, Sin embargo el tango no se confunde ni


los inmigrantes que llegaron al Río de la deriva de ningún estilo musical en
Plata a partir de la segunda mitad del particular. Ernesto Sabato dice que por
siglo XIX, superaban en cantidad a las sobre todas las cosas el tango es un
poblaciones nativas y fueron parte de un híbrido, una expresión original y nueva

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que deriva de una movilización humana cultural de las grandes oleadas


gigantesca y excepcional. migratorias de los más variados
orígenes internos y externos, que recibió
El tango apareció en el Río de la Plata y entonces esa región. Rosario,
sus zonas de influencia, en la segunda Montevideo y Buenos Aires son los tres
mitad del siglo XIX en el marco socio- lugares que se han disputado el
nacimiento del tango.

Edad de Oro
Músicos como Juan Carlos Cobián, Pugliese, Aníbal Troilo (1914-1975),
Pascual Contursi, Juan D´Arienzo, Julio Horacio Salgán (1916-), Ángel d'
De Caro, Osvaldo Fresedo, cantantes Agostino o Miguel Caló actuaban a la
como Sofía Bozán, Ignacio Corsini, vez en los cabarés del centro y en
Enrique Maciel, Agustín Magaldi, Rosa salones barriales, y, con ellos, creció
Quiroga, integraron lo que se conoció enormemente la industria discográfica
como la «nueva guardia» del tango en en la Argentina. Letristas de gran vuelo
aquella época. Entre ellos, muchos —Enrique Cadícamo, Cátulo Castillo,
fueron los descendientes de inmigrantes Enrique Santos Discépolo, Homero
italianos, como Osvaldo Pugliese Manzi— dieron al tango composiciones
(apodado «el Santo del Tango»). inolvidables, signadas por la amarga
crítica de costumbres (Discépolo), el
La del cuarenta fue una década dorada matiz elegíaco y las metáforas
para el género, que se interpretaba ya en inspiradas en grandes poetas (Manzi,
locales nocturnos de lujo, cuyos Castillo), la recurrente pintura de
ambientes alimentaron a su vez a los ambientes sofisticados con resonancias
letristas, que en sus versos contraponían del poeta modernista Rubén Darío
el lujurioso cabaret y los desbordes de (Cadícamo). Otros notables cantantes de
la vida nocturna a la infancia en el la época fueron el Polaco Goyeneche,
arrabal, paisaje éste que adquirió Edmundo Rivero, Ángel Vargas,
entonces ribetes míticos de paraíso Francisco Fiorentino, Héctor Mauré y
perdido. Alberto Podestá. Por su parte, Homero
Expósito y José María Contursi también
Grandes orquestas, como las de Juan escribieron las letras de algunos tangos.
D’Arienzo, Carlos Di Sarli, Osvaldo

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Glosario:
1: La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura..

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