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Civilización Maya forma de gobierno se organizó en consejos, en el que existía

Los mayas representan una de las culturas más importantes y una forma de gabinete, aun así sólo uno de ellos tenía el poder
fascinantes de América, ya que crearon grandes piezas de arte absoluto y los demás seguían su guía y le servían. Justo antes
a lo largo del tiempo y muchas de las cuales perduran hasta de la llegada de los españoles a territorios americanos, el
nuestros días. En campos como la pintura, la arquitectura, la pueblo maya se diluía en decadencia y guerra. Sus grandes
escultura y la alfarería fueron unos de los éxitos de aquella ciudades habían desaparecido y sus tribus divididas por el
época, además de otros como la escritura, la matemática y el odio.
cálculo del tiempo. Organización política de los mayas
Ubicación de la Civilización Maya En el período de duración de los mayas, funcionaban bajo un
sistema de ciudad-estado donde las ciudades más grandes
controlaban generalmente a las aldeas y pueblos más
Mapa de la Civilización Maya pequeños que estaban en sus alrededores.
Se cree Cada ciudad-estado estaba gobernada por un jefe que se le
que el conocía como halach uinc, una especie de cacique cuyo cargo
se heredaba, tal cual sucedía en los antiguos imperios.
Cabe señalar que estos pueblos eran autónomos, no tenían un
gobierno centralizado que los uniera a todos, por lo que cada
región o ciudad luchaba de forma independiente por extender
sus territorios, por desarrollarse y por sobrevivir.
Organización social de los mayas
Los mayas contaban con una sociedad organizada en
jerarquías, en las que sus gobernantes eran la parte principal y
todos los demás actuaban de acuerdo a su voluntad. Sus
mandatarios heredaban el poder y se le denominaba como
nacimiento de esta civilización tuvo lugar hace unos 3000 años halch-uinic, quien además era apoyado por un grupo de
atrás, mil años antes de Cristo, en las tierras que hoy día militares, nobles y sacerdotes.
pertenecen a México y Guatemala. Se llevaba a cabo una elección de los jefes del ejército. Estos
Períodos de la Civilización Maya permanecían en sus puestos por un período no mayor a tres
Los mayas fueron una civilización ocupante de América antes años, al llegar el término de este, se elegía uno nuevo. Los
del proceso de colonización que llevaron a cabo los españoles miembros dedicados a las labores comerciales también eran
al llegar al continente. Su población llegó a asentarse en las muy respetados y se les consideraba parte de la clase alta.
localidades de El Salvador, Honduras, Belice, Guatemala y Los campesinos y artesanos eran considerados miembros
México. Sus aportes más importantes se ubican en los aspectos inferiores. Sus labores estaban limitadas al trabajo duro, pues
de la ecología, astronomía, numeración, arquitectura y arte. se dedicaban a la construcción y a labores agrícolas. Además,
Además, su historia se divide en tres etapas, las cuales son las autoridades religiosas y civiles les imponían altos impuestos.
preclásico, clásico y posclásico, estas se extienden por Adicionalmente, se encontraban aquellos prisioneros de
aproximadamente tres mil quinientos años. guerra cuando se enfrentaban las tribus. A estos los
Período preclásico convertían en esclavos, miembros de la sociedad que no tenían
Abarca desde 1500 a.C. hasta el año 250 d.C. Estuvo marcado ninguna clase de derechos, pues de ser necesario estos eran el
por los avances en el desarrollo de la actividad agrícola, sacrificio ideal a los dioses de los mayas.
innovando las técnicas para trabajar mejor la tierra. Por otra Religión de los mayas
parte, se dedicaron a construir ciudades bien organizadas que La religión para los mayas era de suma importancia, de hecho
se extendían con rapidez. Las obras de arquitectura mayores se conectaba con la política, dándole legitimidad a esta última
eran realizadas en lugares encumbrados. No obstante, con la para que las familias nobles gobernaran sobre sus pueblos.
llegada del siglo I d.C. muchas de estas ciudades Tenían un tipo de adoración politeísta, con un gran abanico de
desaparecieron de manera inexplicable. deidades, unas 160, a quienes se les rendía tributo y también
Período clásico se les celebraban rituales de ceremonias a través del Ahaucan,
Va desde el año 250 a 900 d.C. Durante estos 650 años se nota el supremo sacerdote maya.
una gran evolución en las edificaciones de esta civilización. Se Existían otros tipos de sacerdotes con distintas funciones como
organizaban en comunidades parecidas a los romanos y los adivinos, los escribas, otros que se encargaban de llevar a
griegos, quienes vivían en ciudades-estados, pues algunas cabo los sacrificios humanos, y más funciones. Por otro lado, los
localidades mayas llegaron a alcanzar más de cien mil mayas tenían fechas especiales cada mes en las cuales
habitantes, lo que daba paso a un proceso de desarrollo social, celebraban fiestas para todo el pueblo y cada día tenía
artístico y político importante. Los reyes Yax Nuun Ayiin I, Chak repercusión religiosa.
Tok Ic’aak I Yuknoon Ch’een II y Siyaj K’ak’ fueron algunos de los Los mayas también realizaban ceremonias especiales a la hora
que sobresalieron durante esta etapa y llevaron al imperio a su del entierro de los muertos, lo cual era una ocasión importante
mejor momento. para ellos y de mucho respeto. Primero pintaban al cadáver de
Conoce más sobre Los Romanos & La Antigua Grecia color rojo, luego lo envolvían en una especie de esterilla hecha
En la actualidad se manejan 3 razones que sugieren que este de palma llamada petate, e incluían algunas de sus
período clásico llegó a su fin: una intensa sequía, un cambio pertenencias, por último lo enterraban bajo el piso de la casa
climático extremo o los conflictos tribales. Además, el modelo donde había vivido.
gubernamental deficiente causó la emigración en masa y la Es interesante en este punto mencionar también el hecho de
ausencia del comercio, por lo que el centro del imperio maya que a los gobernantes se les preparaba un ritual más elaborado
fue abandonado. y de más grande implicación. Luego de que moría el
Período posclásico gobernante, se sacrificaba a toda su servidumbre para
Fue un amplio período de tiempo que transcurrió desde el 950 sepultarla también junto al gobernante y sus pertenencias
al 1531 d.C. Luego del éxodo masivo que ocurrió en el período debajo del templo, que generalmente estaban ubicados en
posterior, la mayor parte de la población se asentó en los pirámides, algo que resulta muy similar a los rituales de los
territorios próximos a grandes corrientes de agua. antiguos egipcios.
Adicionalmente, muchas poblaciones se asentaron en lugares Dioses de los mayas
encumbrados como estrategia de defensa. Mientras que la
Algunos de los dioses mayas eran más conocidos que otros y de
mayor importancia. Por ejemplo, podemos mencionar los Chichén Itzá
siguientes: En esta antigua ciudad
 Hunab Kú: Era considerado el dios creador para los maya se encuentra el
mayas, el dios más importante, centro de toda la Templo Kukulkán, el
galaxia y el universo. Los mayas creían que en el centro cual tiene 24 metros de
del universo se encontraban tanto su corazón como su altura en forma de
mente, por lo que la adoración al dios Hunab Kú pirámide y en cuya
lograban mantener conexión con los mismos. cúspide se encontraba un lugar de ritos religiosos. El diseño del
 Diosa Ixchel: Era la diosa de la fertilidad, la cual se templo permitía hacer un juego visual que cambiaba con la
ubicaba en la isla de Cozumel. A ella acudían posición del sol durante el año, lo cual explica acerca de los
mayormente las mujeres que eran estériles para rogar conocimientos de los mayas en cuanto a los astros del cielo.
que pudieran tener un hijo, y también acudían las que Tikal
ya estaban embarazadas para solicitar a esta diosa que
el parto no tuviera complicaciones.
 Yum Kaax: Este era el dios del maíz para los mayas, Tikal
que controlaba los elementos de la naturaleza y que Esta antigua
hacía que esta evolucionara a través del tiempo, la ciudad fue en su
cual se basaba en una evolución monádica. Es época uno de los
interesante que este dios mantenía un equilibrio entre centros más
la naturaleza y la vida humana, uniéndolos importantes de
estrechamente en un vínculo imposible de separar. la civilización
 Chaac: Este era el dios de la lluvia para los mayas, maya, allí se
asociado a todo lo relacionado al agua, la producción encontraba el
agrícola, los truenos y relámpagos. Se le representa Templo del Gran Jaguar. Al igual que el mencionado
con cuatro dioses en uno con diferentes colores, los anteriormente, la forma piramidal prevalece, así como los
cuales representan a su vez los cuatro puntos escalones que llevan hacia la cima y la posición en la que se
cardinales. erige para que a la vista del sol haya un juego entre sombra y
 Kinich Ahau: Este es el dios del sol para la cultura luz. Sin embargo, el empleo de piezas ornamentales de madera
maya, el cual también se le asociaba con la música y la la singulariza.
poesía, casado con la diosa Ixchel, que representaba la El palacio Palenque
luna. Además, también actuaba como dios de la guerra
y solucionaba problemas y realizaba la distribución de
las tierras.
Economía de los mayas El palacio Palenque
Su principal fuente de economía era la agricultura, aunque no Se trata de una obra de
contaban con técnicas ni herramientas para un buen la arquitectura de más
aprovechamiento de la agricultura, obtenían una amplia de 85 metros de alto,
productividad de la misma. Es tanto, que los agricultores, una tenía acceso a sus
vez recolectada la cosecha, podían trabajar en otras clases de alturas por medio de
obras, como la construcción de pirámides, de templos o de escalones en tres de sus
estanques. lados. Además, contaba
Entre los cultivos que cosechaban, se podían contar numerosas con espacios lo suficientemente altos como para que la luz
frutas y hortalizas como el aguacate, el chile, la batata (también entrara, así como columnas rectangulares en las que habían
conocida como camote) y el maíz, el cual representaba su retratos de rituales religiosos. En uno de sus patios se erige una
principal fuente de alimentación. Los solían preparar de torre que servía para observar los astros y dedicarse a su
muchas distintas formas, principalmente como tortillas o estudio.
incluso en bebidas como el balché (una especie de licor).
Sin embargo, las tierras mayas no eran muy fértiles y poco a
poco fueron empeorando, una de las razones principales por las Personas destacadas de la civilizacion Maya
que estos pueblos abandonaron sus tierras, dejando atrás toda 1. Zamná – Fundador de una de las ciudades más
la civilización que habían construido a través del tiempo. La importantes de las regiones mayas, Chichén Itzá,
escasez de alimento era cada vez más incontenible. cerca del año 525 d.c. donde actuó como sacerdote y
Monumentos de los Mayas líder de aquella población. Con el tiempo se le
La arquitectura es quizás el campo más importante que convirtió en dios maya bajo el nombre de Itzamná.
alcanzaron los mayas a nivel cultural, debido a que edificaron 2. K’inich Janaab’ Pakal – Hombre mágico, mítico e
grandes monumentos y lugares que son dignos de admiración. histórico. Fue el gobernador de la población de
En este caso, podemos destacar magníficos templos y B’aakal, con sede en la gran ciudad de Palenque. Este
pirámides que construyeron con cemento y piedra caliza, las líder comenzó a dirigir al pueblo a los doce años de
cuales se parecen mucho a las pirámides de Egipto, por lo se edad, pero lo hizo con gran habilidad, logrando llevar a
llegó a pensar erróneamente que los mayas provenían de los sus súbditos a mejores épocas. Además, dio un gran
egipcios. impulso a la arquitectura y el arte en la ciudad de
Además, se conoce que los mayas construyeron ciudades con Palenque.
grandes edificios construidas en piedra en zonas como las 3. Gaspar Antonio Xiú – Sabio maya conocido por
actuales Guatemala, Honduras y Yucatán (México). En sus defender, en calidad de abogado, los derechos
mejores tiempos, los mayas abarcaban más de cuarenta indígenas ante los españoles. Esto fue posible gracias a
poblaciones de este tipo con una población variable entre 5.000 que aprendió a la perfección la gramática española,
y 50.000 personas, llegando a alcanzar hasta dos millones de incluso mejor que muchos españoles, y con la cual
personas. logró escribir el libro Relación de las costumbres de los
Tres ejemplos del estilo arquitectónico de los mayas son: indios de Yucatán, un libro importante y famoso para
Chichén Itzá los mayas.
Cultura de los mayas ceremonias y eventos que celebraban, desde funerarias hasta
Si hablamos de cultura mesoamericana, los mayas representan agrícolas, pasando por rituales para la agricultura. Pero se cree
una de las principales fuentes por todos los logros en distintas que la música compuesta por los mayas fue excepcional, por el
ciencias, los cuales llevaron al desarrollo de la civilización de los mismo hecho de la diversidad en la escala de sonidos de sus
mayas a través de los años. En este caso se pueden mencionar instrumentos.
varios de estos campos en los que se desarrollaron y les 5 – Literatura
permitió progresar como pueblo. La literatura maya se divide en dos grandes grupos: la colonial y
Otra cultura importante fue la Civilización Azteca conoce más la contemporánea. Esto se debe a que las poblaciones mayas
sobre ellos no han desaparecido, aún hay descendientes de dicha cultura
1 – Astronomía hasta el día de hoy los cuales han conservado entre otras cosas,
La astronomía desarrollada por los mayas llegó a ser famosa el idioma maya original.
por la elaboración del famoso calendario maya, tan sonado en  Literatura Maya Colonial: es la más importante de
el año 2012, por supuestamente predecir el fin del mundo para estos dos grupos y es la que más atención ha recibido.
el 21 de diciembre de dicho año. Este calendario estaba Esta se basa principalmente en la demostración de que
elaborado por 365 días de duración y a través de este se podía los mayas eran descendientes de los dioses (a través
predecir los eclipses y otros acontecimientos astronómicos de la descripción de la genealogía de los gobernantes
importantes. mayas y sus descendientes) y, por tanto, que eran un
Todos los instrumentos que crearon los mayas para el estudio pueblo noble, digno de recibir misericordia de parte
de la astronomía fueron impresionantes para su tiempo, del rey Carlos V, el rey que sometió y conquistó estas
mejores que los de cualquier otra civilización de aquel tiempo. regiones americanas. Por otro lado, la literatura
Los mayas lograron aprender los movimientos de la luna y de colonial se utilizó para dejar registro de la cultura
los planetas del sistema solar, los cuales les fueron de utilidad maya a las próximas generaciones, logrando preservar
para el cálculo de la duración del año solar. sus tradiciones y costumbres.
2 – Matemáticas  Literatura Maya Contemporánea: es desarrollada por
A fin de desarrollar la arquitectura y la astronomía, primero varios escritores de origen maya que dominan la
tuvieron que aprender las matemáticas a fin de hacer distintos lengua original. Entre estos escritores se puede
cálculos importantes. Idearon el uso del número cero y se mencionar a Emilio Abreu Gómez, de origen maya,
guiaban por un sistema de numeración en base a 20. quien ha ayudado a través de sus escritos a difundir la
3 – Pintura cultura maya. La escritora Marisol Ceh Moo es otra
La pintura maya se utilizó especialmente en los muros de persona de origen maya que ha escrito una de las
distintas construcciones, como los centros ceremoniales. En novelas más importantes de la actualidad. Las tres
estos y otros sitios de las tierras mayas se pueden observar obras más importantes de la literatura maya
pinturas que describen distintas actividades históricas y contemporánea son: los libros de Chilam Balam, el
culturales de los mayas. Por ejemplo, se puede mencionar libro del Consejo del Popol Vuh y la obra de teatro
batallas, sacrificios humanos, ceremonias, llegada de invasores, Rabinal Achí.
juicios, entre otros acontecimientos memorables para los Fin de la cultura maya
mayas. La civilización de los mayas llegó a su final por varias razones:
 A sus tierras incursionaron individuos provenientes
Mural de la Civilización Maya de otras culturas, los cuales influyeron en sus
Por otro lado, costumbres y cambiaron aspectos tan importantes
la pintura para como el comercio y la manera en la que este se llevaba
los mayas a cabo.
estaba muy  Las desigualdades sociales en las que los miembros de
relacionada la clase inferior eran los únicos responsables del
con actos trabajo duro y pesado dieron paso a una revolución.
sagrados, muy  La proliferación de una enfermedad infecciosa típica
similares a la de las regiones tropicales.
elaboración de  Una ausencia prolongada de lluvia y, por lo tanto,
trajes para las escasez de alimento.
ceremonias, Grandes aportes de los mayas
máscaras y ese tipo de objetos importantes. Por eso, la pintura Los aportes de la civilización maya son numerosos y de mucha
se utilizó también para representar a los distintos dioses importancia. Por ejemplo, podemos mencionar los siguientes
mitológicos que tenían y los llamados zoomorphs, seres mitad campos del legado maya:
humanos mitad animales que tenían repercusión para los  Arquitectura. Las numerosas edificaciones que
mayas. construyeron los mayas con conocimientos del estrés y
4 – Música la fatiga de los materiales, fueron admiradas por los
Se cree que los instrumentos musicales diseñados por los conquistadores que llegaron a sus tierras y todos los
mayas producían sonidos con escalas distintas a las escalas que han llegado a conocer toda la cultura maya en
occidentales. Se han hallado unos 125 instrumentos como años posteriores. Estas edificaciones sirvieron para
trompetas, conchas de albergar a miles de nativos mayas en ciudades
caracol, flautas, cornos de importantes como Tikal o Xunantunich, alcanzando
cerámica y ocarinas que poblaciones de hasta 50 y 60 mil personas.
eran utilizados por los  Agricultura. Los mayas conocieron formas interesantes
mayas para componer sus de cultivar, mezclando el uso de granos, maíz y hojas.
canciones. Por un lado, el grano proporciona nitrógeno al suelo
que es beneficioso para el maíz, y por otro lado, las
Instrumentos de música hojas apiladas permitían la protección del suelo de la
de la civilización maya lluvia y el sol.
La música jugaba un papel  Astronomía. Los avances y el desarrollo de la
importante para los astronomía por parte de los mayas permitieron a las
mayas en las distintas generaciones posteriores conocer el calendario maya,
el más exacto hasta la aparición del calendario
gregoriano, porque incluía incluso el año bisiesto.
 Gastronomía. Los mayas dejaron muchos platos que
aún figuran en la gastronomía mexicana, donde figura
el maíz como principal alimento, como en las tortillas,
también el chile y el guacamole que fueron alimentos
cocinados por los mayas y de los cuales se disfruta
todavía el día de hoy.
 Calendario maya. Es el sistema cíclico que realizaron
los mayas para contar el tiempo. Para definir su
conteo, se tomaron en cuenta el comportamiento de
astros celestes como venus, el sol y la luna. El punto de
partida de éste fue el 13 de agosto de 3114 a.C.
extendiéndose al 21 de diciembre de 2012. Las
unidades de este calendario son Kin, que corresponde
a un día, Uinal a 20 días, Tun a 360 días, Katún a 7200
días y Baktún a 144000 días.