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Traducción: Velys 2018


Palabras escuchadas en silencio.

Por

T. Novan

Taylor Rickard

Descargo de responsabilidad: Los personajes de Xena: la Princesa


Guerrera y todos los demás asociados con la serie de televisión del mismo
nombre son propiedad de MCA / Universal Pictures. Este es un trabajo de fan
ficción y no se pretende infringir los derechos de autor.

Subtexto: Supongo que con mis escritos hasta ahora, simplemente


dejaremos de llamarlo subtexto y lo llamaremos texto principal. Sí, están
enamoradas una de la otra.

Sexo: Implícito.

Violencia: Sí, un poco. Xena no es una guerrera feliz.

Idioma: Leve

Spoilers: Ninguno

Otro: Solo un poco de algo...

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1

Gaines Cove Farms, Condado de Culpeper, Virginia Viernes, 28 de


octubre de 1864

Rebecca Gaines dejó de lavar la pared del vestíbulo cuando oyó un fuerte
ruido. Se secó las manos en el delantal y se colocó un mechón de cabello rubio
suelto, que se le había caído del nudo en la parte posterior de la cabeza, detrás
de la oreja. Todavía no había logrado arreglar un pequeño agujero en el techo de
su casa que se filtraba incesantemente a la cocina durante una fuerte lluvia, y se
preguntó brevemente si podría haber una tormenta de finales de otoño en su
dirección. Tras decir una oración pequeña y rápida pidiendo que no fuera a ser
una tormenta dura, abrió la pesada puerta de entrada y salió al porche para ver
si podía determinar la fuente del ruido.

Sorprendida de ver cielos azules sin nubes, Rebecca inclinó la cabeza un


poco, escuchando atentamente el ruido que parecía aumentar con cada segundo
que pasaba. Entonces sus ojos se abrieron y su corazón comenzó a latir en su
pecho cuando vio la fuente del ruido.

Una multitud de emociones se apoderó de Rebecca mientras miraba a las


tropas del Norte que bajaban por el camino hacia su casa. Todo al mismo tiempo,
sintió miedo, enojo y temor creciendo dentro de ella, haciéndola sentir muy
enferma.

Por un breve momento consideró regresar al interior y recuperar el rifle


que tenía a mano, pero rápidamente se le pasó el pensamiento de la cabeza

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Traducción: Velys 2018
sabiendo que cualquier intento de alejarse de los Yankees solo resultaría en que
se lastimara, o algo peor. Hasta ahora, había hecho un trabajo adecuado para
sobrevivir en estos tiempos tan inciertos, y ahora no deseaba suicidarse.

Vio como los hombres cabalgaban y marchaban hacia su tierra. Ella


enderezó los hombros, adoptando una postura orgullosa, casi arrogante, cuando
un oficial de la Unión desmontó su caballo y lentamente se dirigió hacia ella,
tomándose su tiempo para inspeccionar la tierra.

−Soy el comandante Montgomery de la 13 ª Pensilvania y nuestras tropas


se quedarán en su tierra para descansar y reagruparse.

−¿Así?− Ella dijo, mirando hacia abajo al hombre que se quitó los pesados
guantes de cuero y los golpeó contra su pierna.

−Solo así. Si cooperas, dejaremos tu lugar de una pieza. Si no lo haces, es


difícil saber qué sucederá−Dio un paso hacia la mujer, colocando una bota en el
primer paso. La expresión de su rostro le dijo a Rebecca que sería
extremadamente imprudente discutir con él.

Una voz profunda disparó desde detrás de él. −¡Mayor!

El oficial giró en redondo e inmediatamente se cuadró cuando otro


hombre con un uniforme polvoriento pero bien cuidado se acercó a él.

−Coronel.− Él lanzó un saludo, que fue devuelto por el hombre de cabello


oscuro. −Señor, no te esperaba por otros tres días.

−Aparentemente no.− El Coronel desmontó su caballo. −¿Acabo de oírte


amenazar a esta señora?− El oficial superior se volvió hacia Rebecca, dándole
una sonrisa cortés.

La rubia parecía no poder evitarlo mientras le devolvía la sonrisa al oficial,


se sintió un poco conmocionada cuando notó sus asombrosos ojos azules y sintió

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que las mariposas comenzaban a volar en su estómago. Colocó una mano
ligeramente temblorosa en su torso para tratar de calmarlos.

El Coronel soltó las riendas de su caballo, dando dos largos pasos hacia
Rebecca. −Señora, ¿El Mayor la amenazó?

El hecho de que el hombre hablara de una manera civil la sobresaltó,


entonces, su voz llamó su atención. Se dio cuenta de que tenía un acento sureño
muy suave. Ella nunca había oído hablar de un caballero sureño en el Ejército de
la Unión.

No es un caballero si lucha por la chusma yanqui.

La idea cruzó por su mente cuando entrecerró los ojos en él, pero tuvo el
buen sentido de no dejarla salir de sus labios. −No más que cualquier otro oficial
del norte en el pasado, Coronel.

−Bien, ahora, señora, lo siento por esos otros y le aseguro que no sucederá
mientras esté aquí−Quitándose el sombrero y los guantes, el hombre alto se
acercó un paso. −Me gustaría descansar mis tropas en su tierra, señora. Están
necesitando descanso, agua fresca y baños. Tenemos nuestros propios
suministros y no tomaremos nada que pueda tener aquí.

−Tengo muy poco, Coronel. Las fuerzas de la Unión ya se han encargado


de eso−Ella quería ser difícil y amarga con este hombre, pero por alguna razón
no podía hacerlo. Ciertamente no lo entendía, pero su corazón simplemente no
le permitía causarle problemas. Rebecca notó enseguida que estaba bien
afeitado, en un momento en que la mayoría de los hombres usaban vello facial,
la rubia descubrió que era un cambio de ritmo muy refrescante. Por no
mencionar extremadamente agradable a la vista. Este oficial del norte era
innegablemente apuesto y se vio en apuros para no admirar su aspecto inusual.

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Silenciosamente, ella se regañó a sí misma por siquiera pensar en eso. No
había absolutamente ninguna razón en la tierra verde de Dios para que una dama
sureña encontrara atractivo a un oficial del norte. Si alguna vez alguien
descubriera que lo había considerado por un momento, nunca más sería
aceptada en círculos respetables.

−Señora, si me dice que me lleve a mis hombres y me vaya, lo haré. No le


ocurrirá ningún daño ni a usted ni a su propiedad. Se lo prometo. Pero los
hombres están cansados, algunos están heridos y los caballos necesitan
descansar y recuperarse también.

Ella quería hacerlo. Quería ordenar que este hombre y sus tropas salieran
de su tierra, pero algo en su rostro y la mirada en sus ojos no la dejaban. Lo miró
críticamente mientras hablaba. A pesar de que él era cortés y más que respetuoso
con ella, Rebecca podía verlo en esos ojos azules. Estaba cansado y algo en lo
profundo le decía que era mucho más que cansancio físico.

−No, Coronel, puedes quedarte. Si estás en mi tierra, no tendré que


preocuparme de que venga algo peor. Al menos por un tiempo−Ella giró hacia la
casa, dejando al Coronel yanqui parado en los escalones sosteniendo su
sombrero en sus manos.

3.G234:3

Observó desde la ventana de la sala trasera cómo los hombres ocupaban


la mayor parte de la tierra en los pastos más allá de los graneros. Este fue uno de
los grupos más grandes que ella había visto venir a través del área. Ese
pensamiento le dio un mal presentimiento en la boca del estómago.

Rebecca vio cómo el Coronel movía a sus hombres para organizar el


campamento a su gusto. Se dio cuenta de que tenía su tienda de comando

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instalada bastante cerca de la casa. No estaba segura de sí la hacía sentirse segura
o nerviosa.

Una vez más, se dio cuenta de lo guapo que realmente era. Él era realmente
el hombre más atractivo que había visto en su vida. Cerca de un metro ochenta
de estatura, su cabello corto y oscuro estaba limpio y pulcramente cortado. Su
piel estaba bronceada, pero no parecía tener la apariencia extremadamente dura
y desgastada que tantos hombres en su posición parecían llevar consigo después
de años de servicio en el ejército.

Se comportaba con cierta gracia y porte que nunca había visto en un


hombre. Ni siquiera el caballero virginiano más refinado. También había un
cierto encanto sobre él. Rebecca consideró que tal vez simplemente había estado
sin la compañía de un caballero por mucho tiempo. Todos los hombres se habían
ido ahora, por supuesto. Todos los hombres de entre dieciséis y sesenta años
habían sido llamados a pelear. Los presidentes Davis y Lincoln sin duda habían
logrado hacer un lío de cosas.

Indudablemente trata bien a sus hombres, este Coronel. Era un fuerte


contraste con los otros oficiales que habían atravesado el área recientemente. Él
genuinamente parecía preocuparse por sus hombres. Rebecca observó mientras
él se detenía junto a la tienda de campaña que había sido instalada como un
hospital de campaña para los enfermos y heridos. Se detuvo y habló con todos y
cada uno de los hombres que descansaban fuera de la tienda, esperando que se
completara. Luego se volvió para hablar con un hombre que la rubia pensó que
debía ser un médico. Fue entonces cuando se dio cuenta de que realmente debía
ser un hombre importante en el Ejército de la Unión. Tener un verdadero doctor
en las filas era un privilegio. La mayoría de los oficiales no lo hacían y muchos
hombres murieron por eso.

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El Coronel miró hacia la casa, levantando la mano en un gesto de acuerdo
con el doctor. Ella lo vio girar y comenzar a caminar hacia la casa. La rubia intentó
ocuparse de quitar el polvo del salón para que el Coronel no se diera cuenta de
que ella había estado mirando desde la ventana. No pasó mucho antes de que
alguien llamara a la puerta de atrás. Tomando una respiración profunda, se
movió hacia la puerta mosquitera. Una vez más, se vio capturada por ojos azules
y una sonrisa enigmática.

−Sí, ¿Coronel?

−Señora−asintió levemente. −Aquí tengo a un hombre herido que


realmente necesita que lo saquen del clima. ¿Tendría algún lugar en su hogar
para él?

De nuevo, ella quería rebelarse y reírse en su rostro, pero no


podía.−Coronel, soy una mujer soltera tratando de sobrevivir. Sería una locura
decirle que no. De todos modos, solo tomará lo que quiera.

−No Señora, no lo haré. Si dice que no...− Volvió a mirar al doctor,


sacudiendo ligeramente la cabeza. −Lamento haberte molestado.

Dio media vuelta para alejarse, pero antes de que pudiera dar el primer
paso, Rebecca escuchó las palabras salir de su boca.

−¿Le serviría la bodega?

−¿Señora?

−¿Está sordo, Coronel? Le pregunté si la bodega podría servirle a su


hombre.

−Por qué, sí, señora, sería. Sería perfecto. Gracias por su amabilidad.

−La bodega está vacía. Puede usarla. La puerta está en el costado de la


casa.

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−Gracias de nuevo, señora.

Rebecca se mordió el labio mientras consideraba su siguiente


pregunta.−¿Coronel?

−Sí, señora.

−¿Por casualidad tiene cualquier pan que podía prescindir? Estoy fuera
de...

− Por supuesto, lo traeré yo mismo después de que arreglemos a mi


hombre herido. ¿Está bien?

−Sí, Coronel, gracias.

Cuando el hombre alto dio media vuelta y salió del porche, ella se encontró
mirándolo. Regresó al doctor y en poco tiempo, los escuchó haciendo un lugar en
el sótano para el herido. Dio un suspiro de inquietud, sabiendo que si alguien se
enteraba de esto, la acusarían de ayudar y reconfortar al enemigo. Si la
encontraran culpable de ese crimen, podría ser colgada. Por primera vez en
mucho tiempo, Rebecca se alegró de estar sola.

Volviendo a trabajar limpiando la casa, se tomó un momento para revisar


la despensa. Ella reordenó los pocos productos secos que le quedaban, con la
esperanza de que el Coronel yanqui cumpliera su palabra y que sus hombres la
dejaran con lo que tenía cuando llegaran.

Poco tiempo después, oyó otro golpe en la puerta. Dejando caer lo que
estaba haciendo, se dirigió a la puerta para encontrar al Coronel con un saco de
tela en sus manos. −El pan que pidió, señora−Ofreció mientras levantaba la
bolsa ligeramente.

Desbloqueando la puerta, Rebecca la abrió. El hombre vaciló por un


momento antes de entrar, colocando el paquete en una pequeña mesa justo
dentro de la puerta.

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−Gracias, Coronel.

−De nada, señora. Es lo menos que puedo hacer. También hay algo de fruta
y queso allí.

Rebecca no pudo evitar sonreír al Coronel. Parecía tan amable y gentil. Era
el tipo de hombre con el que deseaba que sus padres hubieran arreglado su
matrimonio. Tal como estaban las cosas, ella había sido casi vendida a su esposo
como un peón de campo común. Su esposo tenía unos quince años más que su
novia cautiva. Solo quería una mujer que se ocupara de sus necesidades tanto
domésticas como maritales. También creía que era su derecho otorgado por Dios
y su deber de esposa darle un hijo cada dos años. Para gran alivio de Rebecca,
parte del plan no había llegado a buen término. Ella no estaba cargada de
muchachos mientras trataba de sobrevivir a esta pesadilla de guerra. Su
estómago revoloteó cuando su mente le susurró que ciertamente no le habría
importado tanto si este caballero hubiera sido el padre de aquellos anhelados
muchachos. Se llevó la mano a la cara de una manera tímida cuando sintió el
rubor subir a sus mejillas por la visión terriblemente traviesa que pasó por su
mente.

−Bueno, si me disculpa, señora, tengo que atender mis deberes.

−Por supuesto, Coronel. −Pasó la mano por el saco, su boca casi se hacía
agua ante la idea de comida fresca−Gracias de nuevo.

−Si hay algo más que necesites, házmelo saber−El oficial se dio vuelta
para irse; cuando estaba de espaldas a Rebecca, notó una mancha oscura en el
hombro.

−¿Coronel?

−¿Señora?

−¿Estás herido?

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Traducción: Velys 2018
−¿Señora?

−Creo que eres sordo. Te hice una pregunta muy simple. ¿Estás herido?

El Coronel miró por encima del hombro, como si estuviera tratando de ver
la herida. −No es nada, señora.

−Coronel, si no fuera nada, no estaría sangrando a través de su abrigo,


debe hacer que su médico lo mire.

−Mi 'doctor' es poco más que un niño, que no debería estar aquí para
empezar y tiene hombres con heridas reales. Esto realmente no es más que un
rasguño. Sería injusto de mi parte tomarse un tiempo de un soldado que
realmente lo necesita por algo tan menor como este. Mi ayudante lo intentará
más tarde.

−Ven aquí y déjame mirarlo.

−¿Señora?

−Lo juro, debes haber estado llenando tus orejas con un buen algodón del
sur−Ella lo tomó del brazo y tiró de él hacia adentro. Arrastró un poco los pies,
retrocedió y le recordó a Rebecca una niñera. −Coronel, no muerdo. Venga y
siéntese.

Condujo al renuente oficial a una silla al lado de la mesa. −Quítate el


abrigo.− Rebecca se giró lo suficiente como para conseguir un recipiente con
agua y una jarra. Cuando ella regresó, el hombre todavía estaba sentado con su
mirada dirigida a sus botas y no se había quitado la chaqueta.

−Coronel. Por favor, quítate el uniforme.

−Señora, estoy bien, realmente lo estoy−Empezó a ponerse de pie, pero


Rebecca estaba allí con una mano suave pero firme en su hombro bueno.

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−Siéntate, Coronel. Sabes tan bien como yo que los hombres mueren a
causa de heridas pequeñas y no tratadas que salen mal. ¿Ahora querrías que tus
hombres se quedaran con ese Mayor tuyo si algo sucediera?

−Un...yo... bueno...

−Quítate el abrigo.

Después de un momento largo y tenso, comenzó a desabotonar su túnica,


quitándolo, lo dobló sobre sus brazos y luego los cruzó sobre su pecho antes de
tomar asiento en la silla.

Rebecca vio que su cabeza se inclinaba aún más mientras caminaba detrás
de él. Hizo una mueca, mordiéndose el labio mientras miraba por primera vez la
herida que él había llamado "menor" y "rasguño" Era viejo e infectado. Se había
roto y estaba supurando una fea combinación de pus y sangre vieja. − Coronel,
me temo que esto va a doler. Lo siento, no tengo whisky para ofrecerle.

−Está bien. No soy muy bebedor de whisky.

−Pensé que todos los oficiales del ejército eran duros bebedores−Trató
de hacer una pequeña charla mientras sacaba el material sucio de la herida, con
la esperanza de que eso distraería a este hombre amable del dolor que sabía que
causaría.

−No todos nosotros, señora. Prefiero un buen brandy.

Sonrió, pensando en la última vez que ella se había entregado a un buen


brandy después de la cena. Todo lo que ella sabía que era su mundo se había ido,
sus padres, su hermano y su esposo, todo por lo que Rebecca Gaines se definió a
sí misma, fueron cruelmente despojados. Si sobreviviera al resto de la guerra,
tendría que trabajar duro para redefinirse a sí misma y a lo que querría de su
vida en el futuro.

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El suave silbido de su paciente la devolvió a su tarea. −Lo siento, Coronel;
debe sentirse como si tuviera la delicadeza de un peón del campo.

−Tonterías, señora, su toque es tan gentil como un ángel.

−¿Cómo?− Preguntó, tratando de quitar más del trapo sucio y la piel


muerta e infectada.

−Es guerra, señora. No quiere saber.

−Coronel, si no quisiera saber, no habría preguntado.

−La semana pasada nos encontramos con un pequeño grupo de soldados


renegados. Cogí una bayoneta en el hombro.

−¿Un soldado del sur te hizo esto?

−No, señora, los renegados eran soldados del norte.

Con la mayor suavidad posible, Rebecca lavó y limpió la herida,


sujetándola con mucho cuidado con pequeñas suturas, luego la roció con un
polvo curativo antes de aplicar una venda limpia. −Allí, he terminado. Ahora que
no estaba tan mal, ¿verdad?

−Gracias, señora. Ya se siente mejor.

−Tu camisa necesita ser reparada. Quítatela y la lavaré y repararé para ti.

−¿Señora?

La rubia se movió frente al Coronel y tomó el botón superior de su camisa,


se movió de la silla tan rápido que casi la tiró. Mientras se tomaba el tiempo para
evitar que cayera al suelo, Rebecca le puso una mano en el brazo.

−Lo sé.−Dijo en voz baja, dándole un suave apretón al brazo bajo su


mano.−No tienes por qué asustarte.

El Coronel se detuvo, sin creer lo que se decía.

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−Ahora vamos, Coronel. Déjeme tener su camisa−La rubia se movió
lentamente, cerrando la puerta de atrás. −Tu secreto está a salvo conmigo.

−¿Cómo supiste?

Ella levantó su barbilla hacia "su camisa” Vi las fijaciones cuando limpié tu
herida.

Su cabeza se cayó. −Ellos...Umm.... me ahorcarán o me arrojarán a prisión


si me denuncias.

−No voy a entregarte. Voy a lavar y remendar tu camisa.−Rebecca


sonrió.−Necesitas la protección de la camisa para que la venda no se suelte,
además, hace tanto calor que hoy debes sentirte incómodo con la túnica. Solo me
llevaré...

−No, quiero decir, ¿por qué no me vas a denunciar?

−He hecho lo que tenía que hacer para sobrevivir a esta guerra, Coronel,
y supongo que ha hecho lo mismo. Al menos es un verdadero Coronel, ¿verdad?

Charlie se rió un poco, comenzando a relajarse. −Sí, señora, lo soy. Coronel


Charlie Redmond.

−Charlie es la abreviatura de Charlotte ¿verdad?

Él asintió de nuevo. −Pero mis documentos de alistamiento no dicen eso.

−Solo apuesto a que no−La mujer hizo un gesto hacia la camisa del
Coronel. −Quítate esa camisa. Eres más o menos del tamaño de mi hermano, te
conseguiré una de los suyos.

Rebecca se volvió para subir las escaleras. Ahora sabía por qué el Coronel
era tan amable. Ella se movió a una de las habitaciones viejas. La mayoría de los
muebles ya no estaban, se vendieron para tratar de mantener las cosas juntas, o
se destruyeron para obtener leña en el transcurso de los últimos años. Ella sacó

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una camisa de un baúl y se tomó un momento para asegurarse de que estaba en
buen estado y limpia. Al mirar dentro del baúl, también buscó un par de
pantalones.

La mujer regresó al piso de abajo, pero no fue a la cocina. En cambio, ella


entró en la sala de baño. Había estado preparándose un baño cuando el Coronel
había llegado. Rebecca colocó la ropa y una toalla en un banco al lado de la
bañera. Metió los dedos en el agua para asegurarse de que todavía estaba lo
suficientemente caliente para bañarse y luego regresó a la entrada.

−Coronel, ¿podría venir aquí? Estoy en el pasillo. Última puerta a la


derecha.

Escuchó las pesadas pisadas en el piso de madera. Ciertamente camina


como un hombre, avanzando pesadamente por la casa. Rebecca se giró cuando
los pasos se detuvieron detrás de ella. −Pensé que te gustaría un baño.

Charlie miró hacia la bañera. La visión de un baño real y agua humeante


casi lo hizo entrar e inconscientemente se lamió los labios. Sus ojos viajaron a su
anfitriona. −Eso es muy amable de su parte, señora, pero no puedo imponer.

−Coronel Redmond, me he tomado el tiempo de acarrear agua y


calentarla, lo menos que puede hacer es mostrarme la simple cortesía de usarla.

Charlie no pudo contener la sonrisa por más tiempo mientras se movía


hacia la habitación. La idea de un baño caliente con jabón real y el lujo de poder
relajarse un poco era una oferta demasiado tentadora como para dejarla
pasar.−Sí, señora, es lo menos que puedo hacer.

−Y deja de llamarme señora. Tengo un nombre, es Rebecca, Rebecca


Gaines.

−Rebecca? Me gusta.

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−Bueno, eso es bueno, porque no tengo la intención de cambiarlo pronto,
Coronel Redmond. Ahora, quítese esa ropa sucia y disfrute de esa agua mientras
todavía esté caliente.

Mientras el Coronel se sentaba a prepararse para su baño, Rebecca tiró de


las persianas para darle toda la privacidad que necesitaba. Encendió una lámpara
y la colocó en un pequeño taburete junto a la bañera. Levantó la mirada cuando
oyó un gemido. Cruzando la habitación, se arrodilló frente a Charlie.

−Vas a rasgar esos puntos. Déjame.

−Gracias, señorita Rebecca.

Mientras se quitaba las botas de Charlie, ella hizo una mueca al ver los pies
del oficial. Llevaba cubiertos los pies rotos que revelaban varias ampollas
grandes e infectadas en los pies y los tobillos. −Después de tu baño, también
atenderé a esos. Ahora disfruta esa agua. Regresaré en unos minutos.

El Coronel vio a la joven salir de la habitación. Suspiró y luego comenzó a


quitarse la ropa, un proceso que también era un ritual de transformación muy
privado para Charlie. Después de todo, incluidas las ataduras que lo obligaron a
ponerse para hacer que su mascarada fuera convincente, se le había quitado, se
acomodó en la bañera, gimiendo ante la sensación de agua tibia que le cubría el
cuerpo. Sabía que debería estar lavándose, pero la necesidad de relajarse era
demasiado grande. Cerró los ojos, deslizándose más en el agua hasta que su
cuello descansó en el borde. Mientras se relajaba en la bañera, su mente vagó
hacia su propio sentido de identidad. No le preocupaba que Rebecca lo hubiera
encontrado porque sabía que era el Coronel Charlie Redmond. Había estado
viviendo esta mentira durante toda su vida adulta y su mente consciente, no
había dudas. Sin embargo, siempre había esa pequeña voz interna molesta. La
voz de la mujer que había sido hace tantos años.

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Eres un fraude, Charles Redmond. Una mentira. Nunca puedes ser el
"hombre" que pretendes ser. Nunca puedes tener las cosas que sueñas. Nunca
encontrarás a alguien que te amé a causa de tus caminos pecaminosos. La única
comodidad que encontrarás en tu vida patética será en la cama de las rameras
que nunca se preocuparán por ti.

Charlie apagó la voz, y se relajó de nuevo, hundiéndose aún más en el agua


tibia.

Cuando Rebecca regresó, encontró a Charlie profundamente dormida,


mientras miraba a la mujer en la bañera, se dio cuenta de lo harapienta y cansada
que parecía. Ella tenía una gran simpatía por esta mujer. No podía imaginar
luchar y estar en guerra. Ciertamente, sabía cómo disparar un rifle, pero la idea
de apuntar y matar a otro ser humano la ponía un poco enferma en el estómago
y se preguntaba qué circunstancias habían forzado a esta mujer a tal vida. Se
sentó su kit de reparación en la pila de ropa, y luego se trasladó a la bañera donde
se arrodilló y mojó un paño, asegurándose de enjabonar
generosamente.−¿Coronel Redmond?− Susurró suavemente para despertar al
oficial dormido.

−¿Hmm?

−Despierta, Coronel.

Sus ojos se abrieron lentamente. Rebecca podía ver muchos años de


tristeza en ellos. −Lo siento, señorita Rebecca. El agua se siente tan bien−La
mujer alta se encorvó sobre sí misma, tratando de ser modesta en las
circunstancias más reveladoras.

−Estoy segura de que sí. Inclínate hacia adelante, déjame lavar tu espalda.

−Umm, no estoy seguro...

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Rebecca sonrió ante la timidez, pero se mordió el labio para no
reírse.−Tonterías, Coronel. Independientemente de su posición, usted sigue
siendo una mujer y estoy segura de que nada de lo que vea será una gran
sorpresa, a menos que el buen Dios estuviera haciendo un estilo diferente
cuando lo hizo. Además, debe mantener su herida limpia.

Charlie se inclinó hacia adelante, envolviendo sus brazos alrededor de sus


rodillas que había sido tiradas hacia su pecho en un intento de modestia. Ella
estaba en una posición realmente incómoda. Pensaba en sí misma como un
hombre, que debería preservar la modestia de esta mujer amable. Era una mujer,
que ocultó su género del mundo por razones prácticas de supervivencia. En este
momento, no era ni hombre ni mujer, y ambas cosas. Respiró hondo, porque era
un territorio nuevo y potencialmente muy peligroso. Solo la dulzura de la mujer
detrás de ella lo hacía tolerable.

Cuando Rebecca bajó la mirada hacia la extensión de piel que tenía ante
ella, de hecho encontró una gran sorpresa. La espalda del Coronel estaba cubierta
de cicatrices dejadas por los azotes con un látigo.

−¿Qué pasó?− Preguntó mientras pasaba su mano por las viejas


cicatrices.

−Recibí una golpiza hace muchos años.

−¿Por qué?

−Alguien iba a ser golpeado por algo que no hizo. Lo acusaron de robar
comida.

−¿Y dijiste que no lo hizo?

Charlie asintió.

−¿Cómo supiste que no lo hizo?

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−Porque se lo di a él. Su familia se moría de hambre y solo quería un poco
de comida para ellos. Le di la comida y cuando se lo acusó de robarla, les dije que
no. Pero mi padre dijo que alguien tenía para pagarlo, ya sea el esclavo o yo.

−¿Entonces tomaste la paliza por él?

−Era un niño de diez años que intentaba alimentar a su familia. De todos


modos, fue hace mucho tiempo−Puso su frente sobre sus rodillas. Claramente, el
tema estuvo cerrado por el momento.

La idea de que su propio padre hubiera infligido las cicatrices en el cuerpo


de Charlie conmovió profundamente a Rebecca. Lavando cuidadosamente su
espalda, las lágrimas le escocieron en los ojos. Había mucha nobleza en esta
persona. Mientras la mujer miraba al oficial, podía ver pequeños indicios de los
efectos que la nobleza había tomado en su cuerpo y alma.

Rebecca enjuagó la espalda de Charlie y luego la empujó suavemente hacia


atrás para que su cuello descansara en su mano. −Voy a lavar tu cabello.

−Puedo hacer eso, señorita Rebecca. Ha sido muy amable. No quiero ser
una carga más para usted.

−Permítame.− Susurró, acercándose a la bañera. −Déjeme ocuparme de


usted, Coronel Redmond. Lo necesita y lo merece.

−No merezco nada, señorita Rebecca. Solo soy un soldado que hace mi
trabajo.

−Puedes decirte a ti mismo todo lo que quieras. Tú crees lo que quieres, y


creeré lo que quiera. Creo que te lo mereces.

−Gracias.

−De nada.−Ella respondió sinceramente mientras vertía agua sobre la


cabeza de Charlie y le enjabonaba el cuero cabelludo, dándole un buen fregado,
estaba un poco sorprendida al principio cuando un único y profundo gemido
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Traducción: Velys 2018
escapó del pecho del Coronel. Sintió que se relajaba mientras continuaba
lavándose el pelo. Pronto se dio cuenta de que Charlie estaba profundamente
dormida. Con cuidado, ella terminó, colocando gentilmente el cuello de la mujer
en el borde de la bañera, permitiéndole descansar por lo que Rebecca estaba
segura sería la primera vez en mucho tiempo.

Al salir de la sala de baño, llevó la ropa sucia del Coronel al fregadero para
fregarla bien. Una vez hecho esto, los pantalones se colocaron en la rejilla de
secado, mientras que la camisa y el kit de reparación se llevaron al salón.

Ella se acomodó en su último sillón reclinable. Era su favorito y ella había


decidido que Lincoln mismo tendría que venir a buscarlo antes de que lo
entregara. Colocando el kit sobre la mesa, retiró el dedal, la aguja y el hilo. Se
sorprendió de lo feliz que le hacía este simple acto de reparar la camisa,
ciertamente, se había visto obligada a cuidar su propia ropa, pero hacerlo por
Charlie solo la hacía sentir útil de nuevo. Fue una sensación muy cómoda.

El rasgón en realidad requería un pequeño parche, pero se solucionó


rápidamente. Justo cuando Rebecca se llevaba el hilo a los dientes para cortarlo,
levantó la vista y vio al Coronel de pie en la puerta. Estaba bañada y vestida con
la ropa que Rebecca le había dejado. Ella sonrió tímidamente y tiró de los
tirantes. −Me veo como un granjero.

−De hecho lo haces. Es una vista que te queda bien.

Charlie soltó un bufido. −No sé cómo ser otra cosa que un soldado. Es
bueno que no sea dueño de una granja.

Rebecca colocó la camisa en su regazo y consideró a Charlie mientras


permanecía allí. −Tiene toda la razón, Coronel. Una granja no sería el lugar
adecuado para usted. Ahora bien, una plantación excelente o una cuadra
sobresaliente harían bien en tener a alguien como usted que se haga cargo de
ella.
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Traducción: Velys 2018
−Eres muy amable.

−No, eres muy amable. Dime, Coronel Redmond, ¿qué vas a hacer después
de la guerra?

Él caminó más adentro de la habitación, tomando asiento en el


sofá−cama.−Me imagino que recibiré un comando de base en alguna parte.
Pueden enviarme a un fuerte en el Territorio del Oeste.

−¿Es eso lo que quieres hacer?

Charlie se miró las manos mientras lo consideraba. −Realmente no sé


nada más. He estado en el ejército la mayor parte de mi vida. Es mi hogar. Al
menos el único hogar que conozco. Estoy seguro de que probablemente lo será
hasta el día de mi muerte.

Por alguna razón, Rebecca tuvo una visión de un ataúd que se bajaba en el
suelo con solo un ministro y los sepultureros allí para presentar sus respetos. No
fue una buena sensación, la idea de que esta persona tan amable no tuviera a
nadie con ella en sus últimos días. −Suena solitario.

−Lo es. Pero es la vida que elegí. Nunca puedo tener una vida normal,
señorita Rebecca. Siempre seré Charlie Redmond. Soy quien soy, para bien o para
mal−Él respiró profundamente y luego se levantó. −Bueno, señorita Rebecca,
gracias por el baño encantador−hizo un gesto hacia la camisa en el regazo de la
mujer. −Y por arreglarme la camisa. Regresaré al campamento ahora y saldré de
tu camino.

−No estás en mi camino, Coronel.

−Por favor llámame Charlie.

Una pequeña risa escapó mientras arqueaba una ceja. −Te queda bien.

−Sí, lo sé. Charlie siempre se ajusta mejor que Charlotte.

21
Traducción: Velys 2018
−Tal vez es porque eres tan malditamente grande.

−Podría ser−Una pequeña y peculiar sonrisa iluminó su rostro por un


momento.

−Coronel Redmond−comenzó Rebecca de la manera más tímida. −He


estado sola aquí por mucho tiempo. Es agradable tener a alguien con quien
hablar. ¿Te quedarías un poco? Tal vez podrías contarme algunas noticias del
mundo.

−No estoy seguro de que quieras el tipo de noticias que tengo para ofrecer,
no he tenido permiso por algún tiempo. Me temo que lo único que podría
contarte serían las batallas en las que he estado y no me atrevería a ofender tu
sensibilidad diciéndote tales cosas.

Rebecca asintió. −Gracias, Coronel Redmond. Quizás podamos hablar de


otras cosas. ¿De dónde es usted?

−Charlestón.

−¿Charleston, Carolina del Sur? ¿Cómo...?− Se detuvo, sabiendo que no


tenía derecho a preguntar cómo una mujer del sur terminó en el Ejército de la
Unión. −Yo, nunca he estado fuera de Virginia.

−Virginia es un lugar hermoso.

−Cuando no estamos en guerra.

−En efecto.

Rebecca respiró hondo, mirando hacia arriba como si estuviera


recordando un tiempo hace mucho tiempo. −Todo ha cambiado, ¿verdad,
Coronel?

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Traducción: Velys 2018
−Eso me temo, señorita Rebecca. Las cosas nunca volverán a ser lo mismo,
el mundo que conocieron se fue hace mucho tiempo, dejado a historiadores y
filósofos.

La rubia sonrió. −¿Lees filosofía, Coronel?

−Cuando puedo obtener mis libros, son raros y muy difíciles de conseguir
cuando pasas de una campaña a la siguiente.

−¿Cuándo fue la última vez que te fuiste?

−Hace dos años.

−¿Porque tan largo?

−No tiene sentido despedirse cuando realmente no tienes a dónde ir.

−¿Qué hay de tu familia? ¿Tú casa, en Charleston?

−No tengo familia. No más.

El corazón de Rebecca conocía el dolor de perder a todos los que amabas,


sus padres habían muerto hacía mucho tiempo y su hermano había sido
asesinado poco después de unirse con entusiasmo al Ejército de Virginia. Su
esposo había muerto casi exactamente hace un año en otra batalla sin sentido. Y
aunque nunca había amado realmente a su marido, lloraba por la inútil pérdida
de vidas. Para ella, todo era tan sin sentido. −Lo siento mucho, Coronel Redmond.

Charlie se encogió de hombros. −Creo que es demasiado tarde para sentir


pena. Hace mucho tiempo que tomé mis decisiones. He aprendido a vivir con
ellos−Suspiró, y luego miró a la rubia. −Señorita Rebecca, creo que debería
saberlo. Mis hombres probablemente piensen que he estado aquí...Umm...
bueno...

−¿Aprovechándote de mí?

Un ligero rubor subió por su cuello, a su rostro. −Sí.

23
Traducción: Velys 2018
−¿Evitará que intenten lo mismo?

−Más que probable.

−Entonces déjelos pensarlo. Vuelve y díganles eso si lo desea.

−¿Ahora por qué iba a hacer eso?− Preguntó un poco indignado.

−¿Alguno de tus hombres se atrevería a tocar a una mujer que has


reclamado?

−Probablemente no.

−Esa sería la razón, Coronel.

−Ya veo.

−De hecho, si los mantiene alejados de mi puerta, estaré encantada de


dejarte dormir dentro.

Los ojos de Charlie se cerraron por un momento cuando un suave suspiro


salió de sus labios.

−¿Cuánto tiempo hace que durmió en una cama real, Coronel?

−¿Todavía hacen camas reales?

−No estoy segura de sí todavía los hacen, pero tengo una aquí si desea
usarla.

−No, gracias, señorita Rebecca. Eso es demasiado.

−¿Por qué? Vas a estar aquí por al menos un momento. Puedo ofrecerte
un simple consuelo y puedes ofrecerme protección. En realidad, me parece el
arreglo perfecto.

−¿Una cama suave?− Las cejas se levantaron momentáneamente


mientras consideraba la oferta.

24
Traducción: Velys 2018
La rubia se levantó de su silla, ofreciéndole la mano a Charlie. −Déjame
mostrarte. Entonces puedes decidir.

El Coronel se puso de pie, tomando la mano ofrecida, disfrutando al


instante de su calor. Las manos de Rebecca no eran tan suaves como deberían
ser las manos de una dama. Charlie sabía que era porque la habían obligado a
trabajar en su propia tierra. En ese momento se dio cuenta del espíritu decidido
que debe tener esta dulce dama. La mayoría de las mujeres que el Coronel sabía
simplemente se habrían rendido y huido a un lugar mucho más seguro y fácil de
manejar.

Rebecca levantó sus faldas ligeramente cuando comenzaron a subir las


escaleras. Sintió que apretaba más la mano de Charlie. Estaba sorprendida de lo
mucho más grandes que eran las suyas. Eran fuertes y rudas por años de duro
trabajo, sin embargo, ella podía sentir dulzura en ellas.

En lo alto de la escalera, doblaron por el pasillo con Rebecca al frente,


abrió una puerta al final del pasillo, haciendo un gesto para que Charlie entrara
en la habitación. Era una pequeña sala de estar, con otra puerta abierta al
dormitorio. Aunque Charlie no lo sabía en ese momento, era la única habitación
de la casa con una cama completa restante.

Charlie entró en la habitación y miró la gran cama con dosel. La colcha


hecha a mano que cubre el colchón lleno de plumas solo la hacía parecer mucho
más atractiva. Rebecca le dio un empujón al oficial renuente. −Adelante, Coronel,
pruébela.

Tomando asiento en el borde de la gran cama, una mirada de placer puro


barrió la cara de Charlie casi de inmediato. Rebecca cruzó la habitación. De pie
ante el oficial, ella le dio un pequeño empujón en los hombros. Charlie se recostó
en la cama, con los pies calzados con botas firmemente en el suelo. −Ahhh...

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Traducción: Velys 2018
Cualquier otro comentario que podría haber querido hacer, murió en sus
labios mientras se hundía en el grueso colchón lleno.

−¿Lindo, no?

−Oh si.− Él asintió y luego se sentó. −¿Estás segura?

−Absolutamente. Pase todo el tiempo que quiera, Coronel Redmond,


también disfrutaré de tener compañía. Me temo que he empezado a hablar sola,
a veces tengo miedo por mi propia cordura.

−No lo haga, señorita Rebecca. También hablo conmigo mismo. Se


convierte en un hábito después de un tiempo. Estoy seguro de que algunos días
mis hombres piensan que estoy realmente loco. ¿Cuánto hace que está sola aquí?

−Hace casi tres años. Mis padres habían fallecido antes de que comenzara
la guerra. Eso dejó a mi hermano menor, a mi esposo y a mí para atender el lugar,
tuvimos unos pocos criados, por supuesto, pero todos escaparon o fueron
secuestrados. Para ayudar con el esfuerzo de la guerra. Algunos se quedaron un
tiempo, hasta que se llevaron a mi hermano y luego a mi esposo. Después de eso,
huyeron también −Rebecca sabía que sonaba enojada y amarga, pero no podía
evitarlo. Todo lo que había sido su vida había desaparecido. Todo menos la tierra
que luchó tan duro por mantener, pero sabía que al final de la guerra, sin duda
ella también la perdería.

−¿Tienes alguna noticia de tu hermano o tu marido?

−Ambos muertos.

−Realmente lo siento, señorita Rebecca.

−Solo le pido a Dios que este horrible lío termine pronto.

−Tengo la sensación de que terminará pronto−Miró a Rebecca mientras


sus manos recorrían la colcha. −Mis hombres y yo eventualmente nos dirigimos
hacia Charlottesville, y luego, tal vez hacia Richmond. Tengo un mal
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Traducción: Velys 2018
presentimiento sobre todo. Me temo que será−hizo una pausa, absteniéndose de
usar un término descriptivo para relacionar los horrores de la batalla −Como lo
hizo Wilderness, pero creo que terminará pronto, señorita Rebecca. Y esta área
debería permanecer bastante tranquila por ahora.

−¿El sur ha perdido esta guerra?

−Hace mucho tiempo. Es solo una cuestión de tiempo ahora.

Rebecca asintió. Ella había sabido en su corazón que el final estaba


cerca.−Probablemente perderé la casa y la tierra cuando el polvo se asiente.

−¿Por qué?

−Los impuestos probablemente serán la causa. No tengo recursos ni


esperanzas de fondos para encargarme de estas cosas cuando llegue el momento,
además, ¿qué posibilidades tiene una mujer viuda de oponerse a cualquiera que
quiera...?− Ella se detuvo y negó con la cabeza, respirando profundamente,
Charlie podía decir que no tenía ningún deseo de considerar tales cosas.

De repente, ella sonrió al oficial. −Coronel, ¿podría posiblemente


interesarle que se una a mí para cenar esta noche? Con el pan y la fruta que trajo,
creo que podría manejar una comida abundante que le vendría bien.

−Nuevamente, señorita Rebecca, me honra con su amabilidad. Estaría


encantado de unirme a usted para la cena. Le aseguro que cualquier cosa que
pueda ofrecer sería mejor que las raciones de campo. Mi Señor Sargento es un
hombre muy talentoso, pero cuando no ha tenido tiempo de instalar una cocina
adecuada, solo hay muchas maneras en que puede preparar frijoles y arroz antes
de que se vuelva muy tedioso.

Con una sonrisa de agradecimiento y algunas palabras sobre tener que


controlar a las tropas, Charlie salió de la casa, prometiendo regresar a tiempo
para la cena. Rebecca vio cómo Charlie acomodaba la chaqueta que había sido

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Traducción: Velys 2018
prestada con el resto de la ropa. De repente, la mujer se había ido y el diligente
oficial del ejército había regresado.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 2

28 de octubre de 1864

El Coronel Redmond regresó al campamento temporal que se extendía


desde los ferrocarriles cercanos en Culpepper, a través de Gaines Cove Farms y
casi hasta la casa. Cuando comenzó a inspeccionar las instalaciones que sus
hombres habían instalado, su mente se desvió hacia la adorable dama que había
dejado en la casa principal. Charlie no había estado en compañía de una mujer
durante muchos meses. Y a diferencia de la dulce Rebecca Gaines, Lizzie
Armstrong no podría considerarse una dama. Era notoria entre los oficiales y la
sociedad política de Washington, un poco puta, un poco madre confesora, y, por
lo que todos sabían, total, completamente, absolutamente confiable. Ella nunca
habló de los secretos que conocía.

Esa fue la razón principal por la que Charlie la visitó más recientemente.
Para aliviar el estrés y la tensión que se había asentado profundamente en su
cuerpo y alma después de los horrores de Vicksburg. Estaba seguro de que su
habilidad para sentir finalmente había sido arrancada por la pesadilla de ver a
hombres y caballos rasgados a jirones, dejando el suelo teñido de sangre. Pero
Lizzie había demostrado a Charlie que podía sentir, y durante unas pocas horas
incluso sentirse vivo otra vez. El Coronel no solo se había sentido satisfecho en
cuestiones de carne, sino también en la cuestión de calmar a un alma furiosa. La
mujer no había emitido ningún juicio; ella había escuchado con un oído atento,
incluso dejando que la preocupación por el oficial se reflejara en su actitud
normalmente fría. Y en la mañana, mientras Charlie se vestía para irse, sacando
varios billetes de su billetera, Lizzie los había vuelto a poner en su mano,

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Traducción: Velys 2018
rechazando el dinero que tan rápidamente le quitaba a los demás que le hacían
visitas.

Aunque el buen Coronel no se dio cuenta de sí mismo, lo único que podía


decirse de él era que inspiraba bondad y compasión en las almas más
inverosímiles. Pero su última visita al Santuario que era los brazos y la cama de
Lizzie había sido muchos meses y muchos, muchos kilómetros atrás.

Mientras cabalgaba por el campamento, se alegró de ver que los


muchachos habían hecho su trabajo bien y de manera eficiente, como sabía que
lo harían, cuando asumió el mando, se habían producido muchos cambios en la
forma en que se hacían las cosas. Y aunque los hombres se habían resistido al
principio, no tardaron en darse cuenta de que su nuevo comandante conocía el
arte de la guerra, cómo prepararse, cómo luchar y cómo sobrevivir.

Al principio, no entendieron por qué había ordenado las letrinas lo más


lejos posible de los cuartos, o que el baño tenía que instalarse al final del
desorden. También exigió que cada hombre se bañe con la mayor regularidad
posible y lave sus uniformes. No, no habían entendido todas las nuevas reglas
cuando el Coronel Redmond se hizo cargo, pero cuando se hizo evidente que el
nivel general de salud y estado físico había aumentado, comenzaron a hacer las
órdenes del Coronel sin cuestionarlas.

La última parada fue comprobar los caballos. La orden de Charlie era


caballería ligera; sus caballos eran sus vidas. A cada hombre que cabalgaba, se le
exigía que cuidara cuidadosamente a sus animales, se pusiera de pie, los
mantuviera limpios, recortados y se asegurara de que las herraduras estuviesen
en buen estado y no sueltas. Una herradura mala podría hacer que un caballo
cojo en cuestión de horas, especialmente si había un viaje difícil de tomar.

La tierra en la que estaban acampados era la versión del cielo de un


caballo. Los pastos cercados y una red de pequeños arroyos que corrían con agua

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Traducción: Velys 2018
dulce garantizaban a cada animal la libertad de recorrer con abundante agua
limpia y pasto fresco y dulce en lugar de estar estacados en las líneas de piquete
comiendo pudrición, heno mohoso. Charlie sabía que se debían más
agradecimientos, señorita Rebecca.

Volviendo a su propia tienda de campaña, se cambió por pantalones de


uniforme de repuesto, camisa limpia y chaleco. Consideró ponerse su abrigo de
día, pero a pesar de que era octubre, aún hacía mucho calor. Guarnecido, Charlie
sacó la cabeza de su tienda, dando un silbato que se sabía que era la llamada de
su ayudante

−Sí, ¿Coronel C?− Jackson se deslizó en su tienda silenciosamente y, como


lo habían hecho durante muchos años, prescindieron de la formalidad de un
saludo. Aparte de la Dra. Elizabeth Walker y su propio asistente de campo, el Sr.
Walt Whitman, Jackson era la única persona en todo el ejército que conocía su
secreto.

Jackson y Charlie habían estado juntos desde los primeros días de Charlie
en el ejército, desde la espantosa batalla de Buena Vista que le había valido la
carrera como oficial y no simplemente como carne de cañón bajo el mando de
otro. Él había salvado la vida de Jackson durante esa campaña y Jackson había
salvado sus numerosas veces desde entonces, protegiendo su secreto.

−Tomé prestada la ropa del hermano de nuestra anfitriona esta mañana,


Jackson. Creo que debería devolverla sin el olor de los establos. ¿Lo manejarías?

Sonrió a su comandante, dando un suave sonido al aire. −Sí, el Coronel C.


parece que le 'prestaste' más que la ropa. ¿Es ese jabón perfumado que huelo?

Charlie suspiró. Debería haber sabido que su compañero lo atormentaría


si supiera lo que sucedió en la casa. Si bien Jackson realmente no lo sabía, tuvo
una buena idea.

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Traducción: Velys 2018
−Tomaste un buen baño en una bañera real, ¿verdad?

−Yo si.− El Coronel esperaba que su breve respuesta aplacara al hombre.

−¿Y estarías devolviendo estos trapos a la dama?

−Lo haría, mi amigo y extendiéndole mi protección también. Deje que los


hombres sepan, si quieren, que cualquier insulto a ella será un insulto para mí.

−Sabes, Coronel, los hombres te alegrarán. Creo que tu tendencia a


permanecer a solas les preocupa a veces. Ya sabes…no lo suficientemente
varonil, aunque el buen Dios sabe, han visto lo que puedes hacer en el campo de
batalla.

Charlie se rió. Jackson defendía regularmente la “hombría” del


comandante. En general, se hizo con su ingenio muy seco y gracioso, pero de vez
en cuando, cuando alguien tenía el mal sentido de sugerir que el comandante
prefería la compañía de los hombres a los encantos de las damas, que había sido
conocido por romper ocasionalmente una cabeza. Teniendo en cuenta el
temperamento irlandés de Jackson, Charlie se sorprendió de que no había más
hombres en la lista de heridos debido a un fuerte golpe de su ayudante.

−Bueno, si las cosas funcionan como espero, probablemente trasladaré mi


comando a la casa principal.

−Oh mi dios. Eso suena serio−Él sonrió a su comandante. −¿Ella sabe?

−Sí.

−¿Cómo?

−Dejé que cuidara mi herida. Se dio cuenta.

−Dulce Jesús, Charlie. ¿Por qué fuiste e hiciste eso? ¡Podría destruirte!

−Lo sé, Jocko. Lo sé. Pero hay algo sobre ella. Confío en ella.

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Traducción: Velys 2018
−Querido señor.− El irlandés se persignó. −Sálvame de valientes sureños
y mujeres frustradas. Pensé que tenías más sentido que eso−Jackson agarró la
ropa que Charlie dejó en una pila y comenzó a salir de la tienda. Él se volvió justo
en la entrada. −Bueno, por nuestro bien, espero que tengas razón, Charlie.
Espero que tengas razón.

Charlie apreciaba la preocupación de Jocko y estaba agradecido por su


amistad, a pesar de que a menudo conducía a la suspensión de la relación
tradicional entre el comandante y el suboficial. Se sentó en su escritorio para
revisar los despachos de la mañana y escribir sus propios informes al general
Sheridan. Mientras revisaba los diversos papeles, su mente echó un vistazo a los
enfrentamientos en los que habían estado sus hombres desde que el general
Grant los ordenó ir al este. Se habían unido a las fuerzas de Phil Sheridan después
de las peores batallas del año; esas campañas que se registrarían en la historia
como Wilderness and the Battle of Spotsylvania Courthouse. Charlie se había
unido al regimiento después de aquellos, con sus propias tropas experimentadas
de Vicksburg para rellenar las filas de la décimo tercera Pennsylvania. Casi como
un favor, el regimiento de Charlie había sido enviado a su ubicación actual. Era
una franja de condados justo al este de la brumosa Blue Ridge que había visto
más tráfico durante la guerra que cualquier otro como primer ejército, luego el
otro se movía. Sus órdenes eran tomar el control de las líneas de suministro
occidentales y el lecho ferroviario crítico que se extendía a Charlottesville y más
allá.

Desde su llegada, habían estado luchando contra las fuerzas de los


primeros de Jubal. Fue feo—caballería ligera contra la caballería ligera,
barriendo de un lado a otro a través de las estribaciones de los condados de Page
y Warren, arriba y abajo a través de las ondulantes colinas de los condados de
Fauquier, Culpeper, Rappahannock y Madison, siempre buscando un camino
hacia el sur a través Condados verdes y anaranjados en Albemarle y la cabeza del

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Traducción: Velys 2018
carril en Charlottesville Ocasionalmente, fueron llamados a servir como fuerza
de ataque aligerando, como lo hicieron la semana pasada. Sheridan los mandó al
norte, cruzando el paso hacia Winchester para enfrentar a las fuerzas de Early
en Cedar Creek. Afortunadamente, estaban en el flanco débil, Sheridan y Wright
se llevaron la peor parte de las fuerzas de Early y ganaron el día. Entonces eran
libres de regresar a la patrulla ferroviaria.

En el camino de regreso al sur, ese desagradable día en la estación de


Brandy, donde las escaramuzas no fueron con los asaltantes de Early, sino con
sus propios hombres, tropas con el uniforme de una de las brigadas de
reclutamiento de Nueva York. Charlie dio la espalda a uno de ellos y pagó por
ello. Sus hombres no dejaron ni a uno de los chaqueteros sin marcar antes de ser
enviados de vuelta al puesto de mando de Sheridan en Winchester para un
consejo de guerra.

Charlie estaba cansado. Sabía que sus tropas estaban cansadas. Él sonrió
cuando un pensamiento de repente tomó forma. Quizás... quizás podamos pasar
el invierno aquí. Si prometo cuidar a la señorita Rebecca, para asegurarme de
que no se vea perjudicada por nuestra presencia, tal vez nos permita quedarnos,
la tierra es buena. Tenemos muchos suministros. Los caballos podrán
recuperarse aquí. Hay graneros y establos que mis muchachos podrían arreglar
con un poco de trabajo.

Y luego estaba la señorita Rebecca...Ella le había preguntado por las


cicatrices que tenía en la espalda. No había pensado en ese día durante años, pero
fue un momento crucial en su vida. Se encogió de hombros para sacudirse los
viejos recuerdos y el viejo dolor. Eso fue hace muchos años, lo que parecía una
vida. El día en que Charlotte murió y Charlie nació.

Suficiente. Una bella dama espera mi compañía, y yo seré el caballero que


ella piensa que soy — aunque sólo sea por unas horas.

34
Traducción: Velys 2018
––*–– −

Rebecca notó cuando Charlie regresó a la cena que se había cambiado por
unos pantalones de uniforme, una camisa blanca, un chaleco y el uniforme de
oficial. Su disfraz era bueno. Mirarlo directamente a la cara, nadie podría decirlo,
su voz era tan profunda que no había dudas allí. Era realmente increíble.

Sonrió al entrar por la puerta con la ropa que Rebecca le había prestado
antes. Estaban doblados en una pila ordenada mientras se los ofrecía a la
rubia.−Los hice lavar−Ofreció con una mueca de su frente.

−¿Debes haberlos tenido durante dos horas?

−Más como tres, pero tuve que inspeccionar el campamento y se


ensuciaron un poco.

−Y tú también−Ella arrugó su nariz solo un poco para indicar el olor que


venía del oficial. −Lo bueno es que me gusta el olor a caballo. Sin embargo,
después de la cena te estás dando otro baño. Mientras tanto, al menos lávate las
manos y los brazos.

−Sí, señora. ¿Debo comer en el porche?

−No, quédate abajo. ¿Qué hiciste, Coronel, preparo los establos?

Se rió mientras se lavaba las manos en la bomba en el fregadero. −No,


simplemente presté una mano donde se necesitaba. Mucho trabajo para
preparar un campamento.

−Me imagino. Parece que lo haces muy bien.

−Lo he estado haciendo desde que tenía quince años. Ahora tengo treinta
y cuatro. Tengo mucha experiencia−Cogió un trapo del fregadero y se secó las
manos. −Conozco todos los pequeños trucos.

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Traducción: Velys 2018
Rebecca hizo un gesto hacia su uniforme cuando terminó de poner la
mesa. −Conoces todo tipo de trucos.

−Ajá.

−¿Entonces has estado viviendo la vida como hombre durante diecinueve


años?

−Casi eso, sí

−¿Y nunca has sido descubierto?

−Aún no.− Suspiró con fuerza mientras se movía hacia la mesa para
sostener la silla de Rebecca para ella. −Soy muy convincente.

−¿Es así?− Rebecca sonrió cuando su silla se movió hacia la mesa.


−Quieres decirme que puedes sentarte aquí durante la cena y hacerme creer que
estoy cenando con un caballero.

−Bueno, ahora eres un poco diferente porque lo sabes, pero sí, estoy
seguro. Creo que podría hacerte creerlo.

−Trata.

−¿Qué?

−Inténtelo, Coronel Redmond. Trata de hacerme creer.

−Señorita Rebecca, esto es tonto.

−Juega el juego, Coronel Redmond.

−Está bien, señorita Rebecca, está bien.

Cuando se sentó en la mesa frente a Rebecca, la rubia sonrió. No estaba


segura de que Charlie pudiera hacerlo. Él podía verlo en su cara y arqueó una
ceja desafiante.

Y así comenzó la noche.

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Traducción: Velys 2018
Su conversación abarcó muchos temas, desde graciosos comentarios
sobre la tierra, hasta autores que ambos habían leído y disfrutado. Rebecca se
mantuvo al margen de las preguntas obvias sobre cómo un Charlestoniano
terminó en el ejército del norte y, lo que es más obvio, cómo se convirtió una
muchacha en Coronel, una oficial de carrera en el ejército. Charlie creó
hábilmente un ambiente de paz culta, de dos personas disfrutando de un
momento de compañía tranquila y pensativa. Era el sabor de la elegancia y la
cultura que Rebecca alguna vez disfrutó y perdió con la guerra.

La cena fue una experiencia deliciosa. Durante una noche, Rebecca olvidó
la despensa vacía, los amigos y la familia perdida, los establos vacíos del otrora
espectacular programa de cría de caballos de su familia. Cuando el postre simple
de fruta fresca y café real, traído como un regalo de la casa por este enigmático
invitado, se había terminado, se dio cuenta de que Charlie le estaba sosteniendo
la mano, acariciándola ligeramente... con el pulgar sobre ella.

−Tú ganas.− Rebecca sonrió detrás de su taza de café.

−¿Disculpe?

−Tú ganas, me convenciste. Tú ganas.

Él sonrió. −Años de práctica.

Rebecca miró hacia abajo y notó que Charlie no había soltado su mano y
que ella no había movido la suya.

Muy amablemente, con una cortesía que Rebecca pensó que había muerto
ese terrible día cuando el Ejército de Virginia se movilizó, Charlie se inclinó y,
levantando la mano, la acarició suavemente con los labios. −Gracias por una
noche de civilización en un tiempo muy incivilizado.

Después de la cena, Rebecca preparó otro baño. Esta vez ella proveyó un
camisón y una bata que pertenecía a su hermano. Mientras Charlie se bañaba y

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Traducción: Velys 2018
se relajaba, bajó la cama y sacó una manta y una almohada de repuesto del
armario. Estaba a punto de ponerse un camisón cuando oyó que Charlie se
aclaraba la garganta. Ella lo dejó caer sobre su cabeza y hombros, cayendo al
suelo alrededor de su cuerpo antes de darse la vuelta. −¿Listo para una cama
suave?

−Ah, no tienes idea.

Rebecca recogió la almohada y la manta, dirigiéndose a la


puerta.−Disfrútalo, Coronel. Te lo has ganado.

−Señorita Rebecca, ¿Esta es su cama?

−Sí.

−Oh.− Luego, muy suavemente, −No te sacaré de tu cama. Dame eso. Un


sofá−cama es mucho mejor que un catre de ejército.

−No, Coronel, está bien.

−No, no lo es. Vamos, señorita Rebecca, sea razonable.

−Usted no sabe mucho sobre las mujeres del sur, ¿verdad, Coronel
Redmond? Nos han llamado muchas cosas. Razonable no está generalmente
entre ellas.

Su risa resonó sobre la cabeza de Rebecca en el último


comentario.−Querida señorita Rebecca, sé bastante sobre la mujer sureña. Y son
eminentemente razonables cuando quieren. Ahora, no tomaré su cama.

−¡Bien, entonces no se usará esta noche!

Gruñó un poco mientras apretaba el cinturón de la bata y se pasaba la


mano por el pelo. −Te digo algo, es una gran cama. Podemos compartirla.

38
Traducción: Velys 2018
−Hmm... ¿Cómo sé que esto no es una estratagema de tu parte para
conseguirme una posición para que puedas aprovecharte de mí, Coronel
Redmond?− Rebecca dijo.

Toda la sangre se le escapó de la cara cuando dio un paso atrás. −Señorita


Rebecca, yo...yo... yo no... Yo...

−Coronel, estaba bromeando. Por supuesto, podemos compartir la cama,


tiene razón. Es una gran cama. Ahora, ven aquí y entra en ella.

−Tal vez debería tomar el sofá−cama − Su voz parecía estar luchando


para salir de su garganta, un chirrido apenas vocal en lugar de su voz
normalmente rica, baja. Él parece hundirse contra la puerta atascada.

−Tonterías. Ahora vamos−Rebecca le dio un pequeño tirón al brazo y lo


jaló adentro, cerrando la puerta detrás de él.

−Señorita Rebecca, usted no entiende−Charlie tragó saliva, casi temeroso


de admitirlo. Soltó una respiración profunda, reuniendo su coraje. Lo peor que
pasaría es que ella lo ordenaría desde su casa. −Una de las razones por las que
interpreto tan bien el papel es porque...porque...−Bajó la cabeza y luego la
levantó de nuevo. −Porque prefiero la compañía de las mujeres.

−Entonces ven a la cama, porque te aseguro, Coronel Redmond, que soy


la única mujer a menos de quinientas millas dispuesta a compartir su cama
contigo.

−¿Señorita Rebecca? Seguramente no... No lo has hecho...− Los ojos de


Charlie se agrandaron.

Rebecca nunca antes había visto una combinación tan confusa de


emociones en un ser humano. Esperanza, miedo, anhelo, una dolorosa soledad,
vergüenza...todos ellos y mucho más cruzaron la cara de Charlie en ese momento.

39
Traducción: Velys 2018
−Coronel Redmond, le ofrecí compartir mi cama. Le pedí su protección
porque creo que usted es una persona de honor incuestionable. Por lo tanto, sus
preferencias de compañía son su propio negocio. Ahora venga a la cama.

La rubia vio como esta extraña combinación de hombre y mujer frente a


ella se quitaba la bata y se metía en la cama. −Umm, ¿prefieres la derecha o la
izquierda?− Charlie preguntó antes de instalarse.

−En realidad, he estado durmiendo solo durante tanto tiempo que me he


acostumbrado a dormir en el medio de la cama, así que eliges un lado y trataré
la estancia por mi cuenta −Ella asintió mientras se acomodaba en el lado derecho
de la cama. Rebecca se unió a ella desde el lado izquierdo y tuvo que
reírse.−Coronel Redmond, todo está bien. No tiene que dormir en el borde de la
cama.

−Quiero que tenga mucho espacio, señorita Rebecca.

−Y quiero que disfrutes durmiendo en una gran cama y no puedes hacer


eso en el borde, aguantando para evitar caerse−Extendió la mano y tomó a
Charlie por el hombro, tirando de ella hacia la cama.

Cuando Charlie rodó sobre su espalda, sus caras estaban a solo una
pulgada de distancia. Sus ojos seguían siendo lo más asombroso que Rebecca
había visto y esos labios parecían tener un poder propio. Lentamente, Rebecca
se lamió los labios mientras se miraban. −Charlie− Me pregunto si parezco tan
sin aliento como siento. −Yo... unh... yo...

Una mirada de tanto dolor y anhelo brilló a través de esos ojos azul cielo,
y luego el severo y decidido Coronel estuvo frente a ella otra vez. −Buenas
noches, señorita Rebecca.

40
Traducción: Velys 2018
− 3.G234:3−

Charlie se despertó en mitad de la noche, con un peso cálido y

desconocido contra su hombro. Rebecca se había acurrucado a su alrededor


mientras dormía, usando su cuerpo como una almohada cálida y segura.

Oh, Señor, ayúdame. Es tan hermosa y tan confiada. La despertaría, pero


me temo que nuestra posición actual la avergonzaría inmensamente.

Charlie tuvo cuidado de permanecer muy quieta, abrazándola suavemente


mientras dormía. Quería creer que tal vez esta era la primera vez que dormía
profundamente y, lo que era más importante, segura, durante mucho tiempo.
¿Quién era él para quitarle eso?

Se honesta contigo mismo, Charlie Redmond. ¿Cuánto tiempo ha pasado


desde que has tenido una hermosa mujer en tus brazos? ¿Qué tan fácil es
imaginar que una mujer tan adorable te encontraría atractiva, que puedas tener
el amor de alguien así? Usted sabe mejor, pero por el momento, donde no le hace
daño a nadie, es muy lindo imaginarlo.

–3.G234:3

Sábado, 29 de octubre de 1864

Charlie se levantó con la primera luz gris del amanecer, deslizando con
cuidado el cuerpo de debajo de ella, y rodando su almohada todavía caliente en
sus brazos para reemplazar el cálido hombro que había estado usando como el
lugar de descanso para su cabeza. Siempre había tenido la costumbre de
levantarse antes que las tropas, de estar allí al enfrentar el día, y hacerles saber
que trabajaba con los mismos estándares que esperaba de ellos.

Volvió a la carpa de mando, que era una caminata enérgica a través del
aire de la mañana, y comenzó su ritual de la mañana. Comenzó con un afeitado

41
Traducción: Velys 2018
cuidadoso y completo. Cuando comenzó, parecía tan ridículo. ¿Por qué una mujer
debería afeitarse? Pero sí que hizo la diferencia. Se dio cuenta hace mucho
tiempo que las mujeres tienen el vello facial—muy fino y ligero, pero está ahí,
entonces comenzó a afeitarse; no sería bueno tener a un Coronel de 35 años con
pelusa de melocotón en las mejillas. Hoy, lo tranquilizaba, le recordaba su papel,
lo puso de nuevo en las actividades cotidianas de su vida que había seguido
durante los últimos diecinueve años.

Todos los días, llueva o truene, él revisó y entrenó con los muchachos. En
parte, creía que los mantenía a raya, y en parte, era importante mantener el
mando, había descubierto que los comandantes de regimiento que no estaban
conectados con sus tropas tenían más bajas que los que sí lo estaban. Pero ese
fue solo el argumento que le dio al público. Era el concertarse con la tierra, le
recordaba en quién se había convertido y el papel que debe jugar todos los días.

Ella había sacudido su mundo. Esas pequeñas tradiciones lo ayudaron a


regresar a la realidad.

3.G234:3

Miércoles, 2 de noviembre de 1864.

Él revisó sus despachos de la mañana. El general Sheridan le había

ordenado que buscara cuarteles de invierno seguros para sus tropas, cerca de las
líneas ferroviarias. Era una orden que había estado esperando durante varios
días. Mientras aún hacía calor, el invierno se acercaba. Sus hombres habían sido
conducidos con fuerza. En marzo, se les ordenó que se unieran al este con los
remanentes de la 13ª Pensilvania. Desde entonces, se habían enfrentado a las
fuerzas de Jubal Early varias veces, y participado en varias escaramuzas
menores. Era hora de prepararse para el invierno y tratar de recuperar su fuerza,
terminó los despachos y las órdenes y luego llamó a Jackson.

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Traducción: Velys 2018
−Jocko, necesito hacer algo especial para la Sra. Gaines.

−¡Por Dios, Coronel Charlie! ¿Pasas unas noches con la moza y tienes que
hacer algo especial?

−¡JOCKO!

−¿Señor?− Jackson era la imagen de la conveniencia militar, de pie en la


atención.

−Deseo pedir permiso a la Sra. Gaines para pasar el invierno en su


propiedad. Cuando lo haga, quiero mostrarle que el regimiento se ocupará de ella
mientras estemos aquí. Por el aspecto de las cosas, ha sido extremadamente
difícil para ella.

−Sí señor.−Jackson mantuvo su fachada de perfecto comportamiento


militar.

Charlie lo miró con no poca irritación. Necesitaba la ayuda de Jocko. Él era,


después de todo, el experto en mujeres encantadoras.

−Descanse, Sargento maestre −Podía escuchar la irritación en la voz de


su Coronel.

−Señor.

−Jocko, ¿Vas a ayudarme aquí o tengo que agitar la brisa sola?

−Señor, no estoy seguro de lo que quiere decir, señor.

Se reclinó en su silla de campo y miró a su hombre de uniforme durante


un largo y especulativo momento. −Bien. Si así es como debe ser, entonces que
así sea. Sargento Jackson, ¿Podrías sacar mi uniforme de gala? Espero su
presencia en uniforme de gala esta noche para servirnos en la cena. Solicita al
jefe del comedor que se reúna conmigo. Cuando hayas transmitido el mensaje al

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Traducción: Velys 2018
sargento Jamison, vuelve aquí. Vestido de día, listo para entregar una invitación,
despedido.

−Señor sí señor.− Jackson lanzó un saludo crujiente.

−Y sargento. Cuando esté listo para hablar, envíe a Jocko.

Esto no fue como esperaba. Juro que podría cortar la desaprobación aquí
con un triste cuchillo para mantequilla.

Buscó en su mesa de campo el mejor trozo de papel que tenía para una
simple nota, una invitación a cenar. Con su mejor escritura, la placa de cobre que
se perforó en Charlotte en la escuela de la señorita Amelia para las niñas, que
cuidadosamente escribió la invitación.

Col. Chas. Redmond solicita el placer de su compañía para una cena al aire
libre, al anochecer esta misma noche, junto al estanque.

Chas. Redmond

Al pie del jardín trasero era un estanque precioso, con sauce y pequeña
zona de asientos. Era el lugar perfecto para un picnic. Tener un regimiento de
soldados yanquis en su casa para el invierno no era típicamente una petición de
bienvenida, por lo que tendría que hacer lo que podía para hacerlo más
apetecible.

Cuando terminó de doblar y sellar su pequeña nota, el sargento Jamison


golpeó en el poste de la tienda de campaña, solicitando la entrada. Jackson estaba
detrás de él, todavía rígido como una tabla, pero limpio y fresco para entregar su
invitación.

−Adelante, Jamison, Jackson. Tome asiento, sargento−Hizo un gesto con


la mano a Jamison hacia la pequeña herramienta de campaña frente a su
escritorio; luego se volvió hacia Jackson. −Entregue esto a la Sra. Gaines, Jackson,

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Traducción: Velys 2018
y espere una respuesta, por favor−Jocko tomó la nota y partió, mostrando aún
su desaprobación por sus modales exigentes.

Charlie solo pudo negar con la cabeza mientras volvía su atención a


Jamison. −Sé que es de corto plazo, pero quiero preparar una cena especial para
la Sra. Gaines, algo con un poco de elegancia, para ser servida al aire libre junto
al estanque. ¿Qué puedes hacer por mí?

−Bueno, Coronel. La mayor parte de lo que tengo es comida normal:


frijoles, arroz, cerdo salado. Pero a uno de los hombres le gusta pescar. Déjame
ver si él y yo podemos encontrar algo: algo de lubina o trucha. Las corrientes y
estanques por aquí deberían tener algo.

−Suena bien para mí, sabes que me gusta el pescado. Sólo haga lo mejor
que pueda, sargento. ¿Y algo de mi café especial? ¿Una botella de brandy? Quizás
algunas verduras fresca o fruta.

−Haré lo mejor que pueda, Coronel.

−Gracias, Sargento. Tengo toda la fe en ti.

Charlie pasó el tiempo esperando que Jackson volviera preocupado.

Preocupado de que Rebecca no quisiera verlo después de la noche


anterior, cuando estaba casi seguro de que ella se había despertado en sus
brazos.

Preocupada de que ella quisiera más de lo que él podría dar.

Ansioso de que ella lo traicionara ante los hombres.

Temeroso de que ella lo odiara por querer pasar el invierno aquí.

Temerosa de que ella pudiera pensar que solo la estaba usando para
darles a sus hombres un refugio seguro.

Arrepentida de que ella lo enviaría lejos.

45
Traducción: Velys 2018
En su mayoría, se alarmó por lo que le diría esta noche si aceptaba su
invitación.

3.G234:3

Rebecca vio que el soldado caminaba resueltamente por el patio principal


hacia la casa. Era un hombre compacto y pelirrojo, con hombros anchos y una
cintura esbelta. Lucía un bigote cuidadosamente recortado y largas patillas. Se
detuvo, cuadrando los hombros y luego quitándose el sombrero y los guantes.

−Sargento Jackson, señora−Él le ofreció una sonrisa y un pequeño


saludo.−El Coronel Redmond me ha pedido que le entregue esto−Él le ofreció la
nota doblada.

Ella dio un paso hacia él, tomando la carta de su mano, sonriendo como
una colegiala. Sintió un rubor en las mejillas al leer la nota.

−El Coronel Redmond me pidió que esperara una respuesta, señora.

Rebecca aclaró su garganta suavemente, doblando la carta, y luego miró al


sargento. −Puede decirle al Coronel Redmond que estaría encantada de cenar
con él esta noche.

−Gracias señora.−Jackson se devolvió el sombrero a la cabeza, se cuadró


y se volvió sobre su talón para volver al campamento. Ojos tan verdes como el
trébol irlandés. Con razón nuestro Coronel está tan enamorado de ella. La señora
es encantadora y muy agradable a la vista.

Rebecca sonrió para sí misma mientras veía alejarse al sargento. Se


mordió el labio interior, dándose cuenta de que tendría que encontrar algo para
ponerse que fuera apropiado para la cena con el buen Coronel.

Al regresar a la casa, se dirigió directamente a su habitación. Abriendo el


armario, miró lo que quedaba de su ropa. Estaban muy fuera de moda, pero en
condiciones razonables. Consideró un vestido verde que había sido el favorito de
46
Traducción: Velys 2018
su hermano. Él siempre decía que resaltaba el color de sus ojos. Entonces su
atención se volvió hacia un vestido color rosa. Fueron dos tonos de color rosa
intenso y el corte fue del hombro. Era un poco atrevido, pero ella sacó el vestido
del armario y lo puso en la cama.

Ella miró la cama. La cama que había estado compartiendo con el Coronel
las noches anteriores. Habían pasado años desde que ella había dormido tan
profundamente. Cuando despertó esa primera mañana, se sintió decepcionada al
ver que el Coronel se había ido. Sin embargo, se sorprendió más al descubrir que
estaba firmemente acomodada alrededor de la almohada en la que Charlie había
descansado la cabeza. Encontró una gran comodidad al sostenerla y conocer el
olor que había quedado atrás. Abrazar la almohada de Charlie se había
convertido en un hábito matutino en los últimos días.

Se sacudió por un momento, dándose cuenta de que sus pensamientos


sobre el Coronel no eran exactamente los adecuados. Era un oficial yanqui,
sirviendo con el enemigo, y uno con un secreto muy peligroso. Un secreto que
Rebecca mantendría, pero también uno que debería evitar que piense sobre
Charlie.

Lo que Rebecca no podía entender, era por qué estaba discutiendo sobre
este tema. Podía disfrutar de la compañía del Coronel mientras las tropas
acampaban en su tierra, pero cualquier otra cosa iría en contra de todo lo que le
habían enseñado era apropiado. Aun así, no pudo evitar sonreír, sintiendo
mariposas en el estómago cuando los ojos de su mente se imaginaron esos
penetrantes ojos azules y esa encantadora sonrisa.

¡Oh Dios!

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Traducción: Velys 2018
− 3.G234:3

Charlie vio a Jocko caminando hacia su tienda a través de la solapa abierta,


tenía una expresión extraña en su rostro, una que Charlie nunca había visto
antes. Parecía casi reverente.

−¿Coronel C?

−Sí, Jocko.

−Lo siento. Estaba equivocado. Ella es una verdadera dama.

−Sí, ella es, Jocko. ¿Y?

Jocko sonrió ante la expresión de ansiedad en el rostro del Coronel. −Ah,


y sí, sería un honor para ella cenar con usted. Prepararé su uniforme de gala,
Coronel. Necesita un baño.

Charlie pensó melancólicamente en la encantadora sala de baño, la bañera


y el agua caliente en la casa principal. Pero para esta noche, debe ser el Coronel,
tan educado y correcto como sabía ser. Porque esta señora merecía ser tratada
con dignidad y respeto. Él podría dormir con ella en sus brazos esta noche. Por
favor, Dios, déjame abrazarla esta noche. El pensamiento vino espontáneamente
a su mente y lo sobresaltó un poco con su intensidad. Pero todavía se merecía
toda la gracia que podía darle en medio de este infierno.

Jocko recogió el equipo de Charlie y se fue para limpiar el área de baño


para él. Lo hicieron como un privilegio de privacidad para los oficiales. Lo que no
sabían. Charlie le dio unos minutos a Jocko para que se preparara y luego lo
siguió.

Mientras Charlie se bañaba, Jocko se dispuso a afeitarlo de nuevo, un ritual


relajante y una amabilidad de Jocko en su pequeña conspiración de engaño.

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Traducción: Velys 2018
Al ver a Jocko configurar su equipo de afeitar, Charlie se bajó de nuevo
mientras se bañaba cuidadosamente en el agua fría y limpia del arroyo. Se dio
cuenta de que quería hacer algo más que pedirle a esta mujer que los proteja este
invierno; él quería cortejarla, encantarla. Sin embargo, ¿quién era él para cortejar
a una mujer? Un soldado del lado enemigo. Eventualmente, las órdenes vendrían
y él se iría a donde le habían dicho, para pelear contra quien fuera que le dijeran.

Soy solo un arma, para apuntar al enemigo, ciegamente, sin ver la


humanidad, la sangre, las madres y padres y amantes que llorarán cuando tenga
éxito. Soy un soldado que nadie llorará si fallo. De hecho, un soldado que será
castigado y eliminado de los rollos del regimiento cuando muera si lo que soy se
descubre. No soy un hombre para ser su campeón, para darles sus hijos y un
hogar. ¿Quién soy yo para cortejarla?

¿Y quién era ella, que en cuestión de días tenía su cuerpo, que siempre
había sido obediente a su mente, llorando y dolorido por su contacto? Él estaba
satisfecho. El ejército era su hogar. Este era su destino, su futuro y la mayor parte
de su pasado. Él no quería nada más. Ahora era un recipiente de cinco pies y once
pulgadas de hambre y deseo apenas reprimidos.

¿Cómo pudo hacerme esto? En esa primera noche de búsqueda inocente,


buscando el calor y la protección de alguien en quien ella ¿confiaba? No debería
hacer esto. No debería ofrecerle la forma sin la sustancia. Porque tendré que
irme, ¿Y qué tipo de daño infligiré cuando lo haga? Pero no puedo no cortejarla,
Mi cabeza dice que no, pero todo lo demás me obliga a hacerlo.

El cínico, esa voz pragmática en su cabeza que lo había ayudado a


sobrevivir desconocida durante todos estos años, le dijo que era solo un sueño,
había estado en guerra por mucho tiempo y ahora, ante él, estaba el Edén con el
que todo el mundo soñaba: un hogar hermoso, una tierra hermosa, una mujer
hermosa.

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Traducción: Velys 2018
Sé amable con ella. Toma lo que ella ofrece libremente. Salir sin
remordimientos ni ataduras. Lo peor está por llegar y nadie sabe dónde ni cómo
morirán, ni siquiera la suerte Charlie.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 3

Miércoles, 2 de noviembre de 1864

Charlie regresó a su tienda de comando para vestirse. Jocko había tendido


su uniforme de gala, cuidadosamente cepillado y apretado. Botas, cinturones y
correas de cuero pulidas a un brillo, y cada herraje y hebilla de metal estaba
bruñido.

−Bueno, Jocko ha hecho todo lo posible para que me vea bien. Ahora, si
solo puedo mantener la imagen también−A lo largo de los años de estar solo,
Charlie había desarrollado el hábito de hablar en voz alta, a menudo para aliviar
el silencio de la soledad de su vida. Mantuvo su voz en un murmullo bajo, para
que otros no pudieran escucharlo. Todavía era un hábito algo que distraía a
aquellos que trabajaban alrededor del Coronel.

Con cuidado, se puso el uniforme. Los pantalones apretados piel de topo


con las franjas rojas anchas por los lados metidos en sus botas de vestir. Una
camisa de vestir nítida de lino estaba coronada con una corbata de cascada
cuidadosamente atada. El ajustado chaleco con los adornos amarillos que
hablaban de un maestro caballero lo repasó, y se cubrió con la levita azul con las
fachadas rojas y las águilas plateadas bordadas en los hombros que anunciaban
el puesto de Charlie como Coronel de regimiento. Además, había una pieza de
material no estándar, una faja de seda roja, enrollada dos veces alrededor de su
cintura, y atado de modo que la franja rozara la parte superior de su bota
izquierda. El ancho cinturón que sostenía su espada de vestir que ajusto. Se metió
los finos guantes de cabrito en el cinturón y se puso el sombrero bajo el brazo,

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Traducción: Velys 2018
utilizando el pequeño espejo que colgaba de su poste de tienda, se miró el cabello
y lo cepilló.

−Ah, la imagen del oficial perfecto y caballero. Una pena que es todo lo que
es, una imagen−Con una mirada repentinamente sombría en sus ojos, Charlie
cuadró sus hombros y caminó hacia la casa principal, su sombrero, y para ser
honesto, su corazón y esperanzas en sus manos.

Mientras caminaba hacia la casa, podía decir que Jocko y Jamison ya


estaban trabajando. El césped alrededor de la casa principal había sido cortado
y separado. Seguramente, el patio trasero había recibido el mismo tratamiento,
mientras se acercaba al pórtico, Jocko se acercó apresuradamente a la esquina
de la casa. En sus manos había un hermoso ramo de flores frescas, ásteres y
helechos que florecían tarde. −Para la Dama−dijo. −No puede entrar con las
manos vacías, Coronel C.

−Gracias Jocko, pero tenía algo más importante en mente para esta noche,
como negociar para hacer de este nuestro campamento de invierno.

−No me importa cuál sea la parte comercial, el Coronel C. La señorita


Rebecca es una dama, y la tratarán como tal. Ahora, sigan mi consejo y tome las
flores.

Charlie resopló ante la vehemencia del pequeño gallo. Bueno, él había


logrado encantar a una increíble cantidad de mujeres.

Las botas de Charlie sonaron con fuerza en el enladrillado del pórtico


mientras subía los escalones y llamaba educadamente a la gran puerta. Uno de
los asistentes de Jamison abrió la puerta, jugando a lacayo en forma adecuada y
con su uniforme de gala.−La señorita Rebecca está en el salón trasero,
señor−Charlie siguió al soldado cum lacayo hasta la puerta de la sala.

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Traducción: Velys 2018
Rebecca llevaba el precioso vestido color de rosa que le cubría los
hombros y le mostraba la tez blanca. El vestido complementó su figura bien,
Charlie se detuvo por un momento, agarrando las flores en su mano derecha,
incapaz de invocar una sola palabra o pensamiento. Para Rebecca, parecía un
adolescente que cortejaba a una dama por primera vez. Su impresión era más
cercana de lo que ella sabía.

Como el silencio entre ellos se extendía a una duración incómoda, Rebecca


se dio cuenta de que permanecerían allí como un par de estatuas si no hacía algo,
se levantó de la silla en la que había estado sentada contemplando el comienzo
de la puesta de sol sobre las colinas del oeste y los secuaces de Jamison pululando
sobre su propiedad. Suavemente, ella tomó las flores de la mano de Charlie.

−Buenas noches, Coronel Redmond. Sus hombres han estado aquí la


mayor parte de la tarde y debo decir que han hecho maravillas en unas pocas
horas.

Sacudiéndose a sí mismo, Charlie recordó sus modales, finalmente. Él


tomó su mano extendida en la suya y rozó suavemente sus labios sobre el dorso
de sus dedos. −Es nuestro honor, señora. Usted ha extendido su hospitalidad
hacia mí y mis hombres, no pudimos hacer menos.

Una risa irónica fue forzada a salir de Rebecca ante eso. −Señor, si usted
fuera el representante de todos los oficiales y hombres de la unión que he visto
en estos tiempos terribles, no habría habido una guerra en primer lugar. Pero
entonces, usted y yo nunca nos hubiéramos conocido.

Charlie Tragó saliva. Estaba coqueteando con él. Coqueteando. Esa


pequeña voz en su cabeza comenzó a entrenarlo. Ah, es hora de ser el Galante
Coronel, Charlie. Seguro que puedes encontrar algo encantador que decir, fraude.

−Entonces, señora, habría ido voluntariamente a las puertas del infierno


por el honor de conocerla−Una suave sonrisa curvó los labios de Charlie.
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Traducción: Velys 2018
Ella lo miró a los ojos. Vestido como estaba, de pie en una postura
extrañamente tímida pero a la vez atenta, sin duda era uno de los hombres más
hermosos que jamás había visto. Su cara estaba ligeramente curtida, curtida y
con pequeños pliegues alrededor de sus ojos causados por años bajo el sol y el
viento, pero solo servía para destellar el espeluznante gris azulado que era casi
plateado. Su cabello, oscuro como el ala de un cuervo, tenía los primeros indicios
de gris en las sienes. Lo único que faltaba era vello facial en un momento en que
todos los demás hombres que ella conocía lucían algún adorno hirsuto. Sin
embargo, sabía que debajo de ese exterior masculino había una piel cálida y
suave, como el terciopelo de marfil más pálido. La dicotomía que era Charlie
Redmond la fascinó.

El joven soldado que servía de lacayo durante la noche aclaró su garganta


en la puerta. −La cena está lista cada vez que quiera ir al estanque, señor.

−Gracias.− Charlie vio el chal de Rebecca tirado en la parte trasera del


sofá en el pequeño salón. Él la cogió y la colocó suavemente alrededor de sus
hombros, luego le ofreció su brazo para escoltarla a cenar.

Ella deslizó su mano en la curva de su brazo y juntos, siguieron al joven


soldado de vuelta al pasillo y salieron por la puerta de atrás. El aroma de la hierba
recién cortada se levantó mientras caminaban hacia la pequeña plaza junto al
agua. Jamison había puesto antorchas en postes alrededor del área. Una pequeña
mesa se puso debajo del sauce, con velas y un paño. Dos sillas del comedor habían
sido traídas para ellos.

Rebecca estaba asombrada de lo hermosos que los hombres habían puesto


los jardines durante el día. Había hecho todo lo posible por mantener las cosas
ordenadas, pero los hombres realmente habían acabado por si solos. −Es
encantador, Coronel. Siempre he querido tener esto como un lugar para cenas al
aire libre.

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Traducción: Velys 2018
−Señorita Rebecca, su propiedad es hermosa. No me puedo imaginar a
nadie que haya tenido esta tierra alguna vez que quiera irse.

−Debo admitir que amo esta tierra. Pero me temo que sin ingresos ni
forma de generar ingresos, cuando las cosas se hayan asentado y llegue el
momento de atenderme con el recaudador de impuestos, lo perderé.

Justo en ese momento, Jamison trajo el primer plato a la mesa. Había


encontrado algunos melones y había envuelto con cuidado tiras de jamón rústico
alrededor de pequeñas rebanadas del dulce melón. Ellos saborearon las
exquisiteces selectas mientras el cielo se oscurecía a una vívida paleta de
rosados, púrpuras y rojos del atardecer.

−Entonces cuéntame sobre esta tierra. ¿Qué cultivas aquí?

Rebecca se rió. −Solíamos cultivar caballos. Y heno, alfalfa, Timothy (pasto


perenne) algunos granos y maíz de alimentación.

El resto de la comida se gastó discutiendo las ventajas de esta tierra


rodante, cosida con pequeños arroyos, custodiada con pequeños rodales de
primer bosque de crecimiento que proporcionaba refugio de tormentas
repentinas. Hablaron de varias razas de caballos, las ventajas y desventajas de
cada uno. Rebecca amaba a las gentiles bestias y se había roto el corazón cuando
su montura especial, una enérgica yegua pura sangre, había sido reclutada junto
con el resto de la manada de la familia.

La cena fue un éxito. Como había prometido, Jamison había encontrado un


arroyo con truchas, verduras frescas y una hermosa calabaza asada. A esto
añadió un pequeño asado de venado que uno de los exploradores había traído de
las colinas occidentales. El postre consistía en manzanas asadas sazonadas con
canela de su propia horda personal de especias. Cuando terminó la comida, los
soldados retiraron los restos de la comida, dejándolos solos.

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Traducción: Velys 2018
Mientras estaban sentados en un cómodo silencio, disfrutando de una taza
del café especial de Charlie y un pequeño vaso de brandy, Charlie se preparó para
abordar la verdadera razón de la elegancia de esta noche.

−Ah, señorita Rebecca, me gustaría preguntarle algo, y quizás ofrecerle


una solución para algunos de sus problemas.

−Odio decir esto, pero ¿cómo puede un oficial yanqui ayudarme con mis
problemas?

−Bueno, necesitamos un lugar para el invierno. Su tierra es ideal, hay


mucho pasto y agua para nuestros caballos, y espacio para que mis hombres
tengan cuartos razonablemente cómodos. Está cerca de las líneas de ferrocarril,
pero está protegido, volveremos a poner en forma sus establos y graneros, y le
proporcionaremos algunas existencias básicas de reproductores: algunas
yeguas, un buen semental y algunos burros para que también pueda criar mulas.

−Por qué Coronel Redmond, si no lo supiera mejor, pensaría que estabas


tratando de aprovecharse de mi persona y ofreciéndome esto como pago−Ella
se apartó de él, para que no pudiera ver que él estaba siendo molestado mientras
trataba de evaluar las posibilidades que él acababa de ofrecerle.

−No, no, no quise decir eso de verdad, señorita Rebecca. Yo solo...− Charlie
se detuvo, indefensa antes de lo que temía que fuera su herido sentido del honor.

Ella se volvió hacia él nuevamente. Suavemente, cubrió su mano, estando


suelta y abierta sobre la mesa, y miró a los ojos tristes de la persona que tenía
delante. −Déjame pensarlo, Charlie. Déjame pensarlo. Ahora se está poniendo
frío y los dos tenemos mucho que hacer mañana. ¿Me acompañarás a la casa?

Él se levantó y sostuvo su silla. En silencio, tomó su mano y la dobló sobre


su brazo. Silenciosamente, los dos caminaron hacia la casa. Estaba tranquilo; los

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Traducción: Velys 2018
soldados habían regresado a sus propios alojamientos. Se había dejado una
lámpara encendida en el pasillo, y algunas otras estaban iluminadas arriba.

Charlie la acompañó al pie de la escalera, con la intención de dejarla ir y


luego regresar a su propia tienda. Cada noche, él había ofrecido dejarla y regresar
a su estrecha cama plegable. Pero cada noche, Rebecca tenía otras ideas. Esta
noche no fue diferente. Cuando se detuvo al pie de la escalera, ella dijo: −Apague
la lámpara, Coronel.

−¿Señorita Rebecca?

−Tu hombro necesita cuidado.

−Señorita Rebecca, Jocko puede encargarse de eso por mí. No quiero


imponer.

−Te lo dije, mientras estás aquí, duermes en una cama real, no en una
camilla de campaña. Vamos.

Su mente le dijo que sería infinitamente mejor si volvía a su catre. La


experiencia de despertarse en medio de la noche con ella en sus brazos era
aterradora. Era fuego, miedo y anhelo. Sabía que si esto continuaba, el deseo
crecería más allá de su capacidad para manejarlo. Pero el deseo ya estaba allí,
solo sostener a una mujer hermosa en sus brazos era como el cielo; unos
momentos en los que podía escapar del infierno, el miedo y la desesperanza de
su vida. Charlie giró la pequeña rueda que bajó la mecha y la siguió escaleras
arriba.

3.G234:3

Domingo, 6 de noviembre de 1864

Cuando la primera luz pálida del amanecer iluminó el cielo, Charlie se


despertó. Una vez más, Rebecca yacía a salvo dentro del círculo de esos brazos

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Traducción: Velys 2018
largos y nervudos. Una vez más, la noche de Charlie había sido acortada por la
sensación de su calidez y suave presencia, y lo poco que había dormido había
sido iluminado por los sueños de lo que, en la mente de Charlie, nunca podría ser.

Deslizándose de la calidez de esos brazos y el edredón que los cubría a


ambos, en el aire frío de la mañana, Charlie se puso la ropa, dejando las botas
para abajo para no despertar a la mujer dormida. Esta mañana, no tuvo éxito en
sus esfuerzos por estar tranquilo. Los ojos verdes y soñolientos se abrieron y
parpadearon cuando estaba a punto de salir por la puerta.

−Buenos días, Coronel Redmond−Una sonrisa astuta y suave jugó


alrededor de los labios de la rubia.

−Buenos días, señorita Rebecca. Lo siento. No quise despertarte. Es muy


temprano, así que vuelve a dormir, querida señora.

−Oh, estoy despierta ahora, y no por ti. Me siento más descansada que
nunca desde que tengo memoria.

−Bueno, entonces, te dejo en las abluciones de la mañana. Tengo que


atender a mi rebaño de muchachos perdidos, y tenemos una reunión de personal
esta mañana. Pero tal vez esta tarde, me harás el honor de unirte a mí ¿Me
gustaría hablar más sobre la solicitud que hice anoche?

−Coronel Redmond, me encanta montar. Pero como usted sabe, no tengo


caballo.

−Creo que una de mis monturas te llevará. La he usado antes como


montura de mujer, y ella va dulcemente bajo una silla de montar. Tienes una silla
de montar, espero, porque normalmente no llevo ese equipo en mi unidad. −La
sonrisa de desprecio de Charlie fue entrañable.

−Sí, todavía tengo mi silla de montar. Es la única pieza que no fue


requisado para la guerra. Pero me temo que todavía no puedo unirme a ustedes.

58
Traducción: Velys 2018
−Oh.− La voz de Charlie era plana. Él se apartó de ella para juguetear con
su corbata, ocultando el dolor que crecía en su pecho ante el rechazo. Él sabía
que venía. Él simplemente no lo esperaba tan pronto. −Entonces siento que me
haya impuesto−Los sueños y las fantasías de invernar aquí en este lugar, con
esta encantadora mujer, se evaporaron en ese instante.

Rebecca escuchó la retirada controlada de Charlie. Ella suavizó su voz, algo


avergonzada por la situación. Levantándose levemente, sosteniendo
modestamente las sábanas sobre su cuerpo, sonrió. −No es que no me guste
unirme a usted, Coronel Redmond. El problema es que no puedo entrar en mi
hábito de montar por mí mismo, y mi doncella se escapó hace algún tiempo.

Charlie se volvió para mirar a Rebecca, una sonrisa juguetona


coqueteando alrededor de sus labios. −Bueno, mi querida señora. Eso puede
arreglarse si está dispuesta a dejar que un viejo perro de guerra juegue doncella,
una vez, yo sabía cómo hacer estas cosas.

Rebecca, sonrojándose un poco, sonrió de nuevo. La idea de un viaje real


después de tantos meses sin montura la emocionó. −Entonces, señor, lo veré
después del almuerzo y veremos si puede manejar los botones tan bien como
maneja las riendas.

− 3.G234:3 −

Rebecca hizo la cama; inconscientemente, alisó amorosamente la

almohada que Charlie usó, una leve sonrisa jugando en sus labios todo el tiempo,
estaba realmente emocionada con la idea de montar más tarde en el día. Ella se
sintió casi aturdida por la perspectiva. No solo sería maravilloso tener un caballo
debajo de ella otra vez, no podría imaginar una compañía más encantadora que
el Coronel.

59
Traducción: Velys 2018
Ella arregló la habitación y luego se vistió para el día. Antes de salir de su
habitación, recuperó su traje de montar y lo colocó en la cama para que
cambiárselo cuando Charlie regresara a la casa.

Ella disfrutó de un buen desayuno de más fruta y queso que el Coronel le


había dado mientras consideraba dónde comenzar su día. Mirando por la puerta
trasera, vio a Jocko llevar a un grupo de hombres hacia la casa. Alisando su
delantal, salió al porche trasero.

−Buenos días, sargento−Rebecca lo saludó mientras él subía los


escalones, Rebecca sabía que si era posible tendría que formar algún tipo de
amistad con este hombre. Era importante para Charlie y sabía que su opinión
sobre ella sería muy útil en su amistad con el Coronel.

−Señora, buenos días. El Coronel Redmond nos ha enviado para continuar


con las reparaciones de la propiedad. ¿Dónde le gustaría que comenzasen los
hombres?

Ella sonrió. No estaba muy segura de cuál sería su respuesta. Estaba


segura de que Charlie tenía ideas sobre dónde deberían estar trabajando los
hombres. −Eso depende completamente de usted, sargento.

−Bueno, señora, haré que algunos de los muchachos vayan a los graneros
para comenzar allí. ¿Hay algo que necesiten aquí en la casa?

Su mente pensó en el techo. −Señor, hay un pequeño problema con el


techo, sobre la cocina.

−Entonces, un par de nuestros muchachos se encargarán de eso por ti.

−Gracias, Sargento.

60
Traducción: Velys 2018
−*−

Charlie regresó a su tienda de comando en la tenue luz de la falsa Aurora,


su paso fue ligero, como lo era su corazón. Se sentía lleno de energía, a pesar de
que había dormido muy poco esa noche.

Todavía había esperanza de que este fuera su cuartel de invierno. Todavía


existía la posibilidad de que la pequeña fantasía de la paz y el hogar se pudiera
jugar durante al menos algunas semanas.

Charlie entró en el campamento en silencio, deslizándose silenciosamente


dentro de la tienda de comando. Jocko había estado pensativo; presentado en la
cama era su uniforme de día normal, limpio y listo para usar.

Charlie encendió la lámpara de aceite en el escritorio de mando y se metió


en el papeleo que siempre acompañaba al movimiento de tropas. Requisiciones
para suministros, para municiones, para botas de invierno y mantas y
suministros médicos y nuevas tiendas de campaña — las listas eran infinitas y la
necesidad de suministros nunca se llenó completamente. El número de
sinvergüenzas que suministraron el ejército era espantoso, y a menudo la calidad
de los suministros que recibieron era de mala calidad en el mejor de los casos.

Charlie suspiró profundamente. A veces, lo mejor que podía hacer por sus
muchachos, — sin importar lo mucho que suplicaba, tomaba prestado y pedía
favores del pasado,—no era suficiente. El último lote de botas que habían
comprado para los soldados estaba hecho de cuero verde; tan pronto como se
mojaron, las botas se encogieron y se endurecieron como una tabla. Bueno, si
pudieran pasar el invierno aquí, los hombres podrían hacer algunas de sus
propias reparaciones, no sería suficiente, pero ayudaría.

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Traducción: Velys 2018
Completando las requisiciones, Charlie pasó al informe diario a Sheridan
y sus oficiales de comando. Era muy cuidadoso en su redacción, ya que describía
a su comandante el sitio que esperaba utilizar como su campamento de invierno.

6 de noviembre de 1864
Fuera de Culpeper, Virginia
Teniente. General Philip H. Sheridan
Departamento de Shenandoah
Estimado general Sheridan
Como me recomendó, he estado buscando un sitio de firme para que la 13ª
Pennsylvania pase el invierno. Creo que encontré ese sitio y estoy en
conversaciones con los propietarios para facilitar este proceso.
Actualmente estamos acampados en las afueras de Culpeper, que rodean
la estación de tren aquí. La posición es excelente por varias razones. Al controlar
la cabeza de enlace, nuestras tropas pueden controlar cualquier envío que vaya
al norte o al este fuera de Charlottesville. Esta posición es una especie de
encrucijada y posiciona nuestras fuerzas para poder responder rápidamente a
cualquier requerimiento aquí en la cara este de las Montañas Blue Ridge;
estamos a solo un día de Fredericksburg, si las trincheras requieren nuestro
apoyo.
La tierra aquí está diseñada para soportar los caballos. Hay extensos
pastizales y pequeños arroyos con agua limpia y fresca cubren la tierra. Además,
es un área protegida; con colinas que se extienden desde Blue Ridge,
proporcionando valles protegidos y pasos suaves.
Los hombres que traje al este conmigo se están acomodando bien, y el día
13 se está reintegrando lentamente después de la devastación de la campaña
Wilderness. Me he extendido, como siempre, para asegurar que los hombres
tengan lo que necesitan, o todo lo que necesiten, ya que puedo obtenerlos, dados
los problemas que la Oficina de Guerra parece tener con los proveedores.
Si pudiera, recuerde a su oficial de suministros que verifique el último
problema con los zapatos y botas que teníamos. Mis hombres no pueden tener
calzado de cuero crudo para el invierno.
El sitio que he seleccionado para albergar mi cuartel general es el hogar
de una joven enviudada por la guerra. La instalación era una ganadería, con
excelentes establos y graneros ya presentes. A pesar de que no hay suficiente
estacionamiento para todos nuestros soportes, nos proporcionará el espacio
para cuidar adecuadamente a los animales heridos.

62
Traducción: Velys 2018
Además, hay dependencias extensas que se pueden utilizar para albergar
a nuestro personal lesionado y como puntos de partida para construir nuestras
tiendas de invierno con entramado de madera.
General, esta parte de Virginia ha sufrido menos daños físicos que algunos,
ofrece a los residentes la esperanza de una vida razonable después de que
concluya este terrible conflicto. Me gustaría proporcionar a nuestra anfitriona
los medios para cumplir con las condiciones del nuevo orden que
inevitablemente surgirá después de que se alcance el armisticio. Tenemos varias
yeguas, tanto de caballo como de burro, que nunca serán lo suficientemente
sólidas como para servir al ejército de nuevo, pero serían las yeguas de cría
ideales para volver a poner en funcionamiento esta granja de caballos después
de la guerra. La decimotercera Pennsylvania tiene una tradición de cuidar a los
civiles que los apoyan, al igual que yo como su último comandante de regimiento,
yo busco tu apoyo para este plan.
Asumiendo que puedo negociar un acuerdo razonable para la vivienda
invernal de nuestras tropas aquí, me gustaría solicitar que la Dra. Walker sea
asignado a mi personal nuevamente. Muchos hombres todavía sufren los
resultados de sus respectivas experiencias de batalla. Algunos de los hombres en
el 13ª Pensilvania original tienen lesiones persistentes de la campaña La
Wilderness, y algunos de mis muchachos originales del 49th Ohio aún sufren los
efectos de la desnutrición y los parásitos que resultaron de ese infierno anterior
a Vicksburg. Su habilidad como médico de cuidados a largo plazo sería
bienvenida.
Espero completar las negociaciones con los residentes locales en los
próximos días y ser capaz de concentrar mi energía en establecer a los hombres
para el invierno y establecer patrullas apropiadas para apoyar los esfuerzos para
evitar que los suministros se dirijan hacia el este para aliviar Petersburgo y
Richmond.
Cordialmente
Chas. Redmond
Coronel Regimental
13ª Caballería ligera de Pensilvania
−Bueno−murmuró Charlie para sí mismo. −Eso lo dice todo. Sé que Phil
Sheridan asumirá que le he echado un buen lustre a la dama. Y tendrá razón. Pero
eso es lo que más justifica la ubicación−No había mencionado que tenía la
intención de dejar una de sus monturas personales como el semental para la
pequeña manada de Rebecca.

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Traducción: Velys 2018
La diana había sonado mientras Charlie escribía su despacho al general
Sheridan. Dobló y selló el documento, lo dejó caer en la bolsa de expedición que
colgaba del poste de la tienda y emprendió sus habituales rondas matutinas,
empezando por el desayuno con las tropas en el comedor general o en uno de los
muchos fuegos pequeños alrededor del campamento.

La media mañana encontró a Charlie revisando las líneas de piquete,


Encontró al jefe de cuadra y al herrador en una conferencia profunda.

−Buenos días, Tarent, MacFarlane−Ambos hombres dieron saludos a su


comandante. −¿Qué tenemos aquí?

−La montura principal del mayor Montgomery, señor. Parece que ella ha
perdido una herradura y él cabalgó hasta que estuvo coja y casi muerta. Su casco
está partido, mal. Rasgaduras desagradables donde salieron los clavos, y las
patas también está magullada. Hay hinchazón en la pierna. No puedo decir lo
malo que es en este momento.

MacFarlane, el herrador habló. −Sí, señor. Estoy de acuerdo. Lo único que


podemos hacer por ahora es atar el casco, clavar una herradura para ayudar a
mantenerlo juntos y mantener el caballo en un establo suelto. La pezuña está
demasiado dañada para que yo pueda hacer cualquier cosa con una herradura
especial.

−¿No es este el tercer o cuarto caballo que he pasado Montgomery en los


últimos meses?

−Sí, señor. Es duro con los caballos, lo es, señor. Tomó otro de las reservas
esta mañana−Tarent asintió vehementemente de acuerdo. Estaba claro que ni
Tarent ni MacFarlane aprobaron el manejo del hombre. −¿Permiso para hablar
libremente señor?

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Traducción: Velys 2018
−Sí, Tarent−Charlie distraídamente rascó debajo de la crin del caballo
herido, uno de esos lugares que los caballos amaban a ser tendido.

−Algo le pasó al comandante Montgomery, señor. Antes de Wilderness, él


era uno de nuestros mejores oficiales, siempre cuidaba de sus caballos. Ahora
cabalga como un loco, y está lastimando caballos a diestra y siniestra.

−Gracias, Tarent, por su honestidad. Me mantendré atento y haré lo que


pueda. En un tema diferente, señores, me gustaría llevar a nuestra anfitriona a
dar una vuelta esta tarde. Esto me parece ser un buen lugar para instalarse y
pasar el invierno, y me gustaría tratar de arreglar algo con ella. Entonces su
ayuda será apreciada. Creo que Shannon está entrenada de lado, si es buena. Si
no, algo con suficiente espíritu como para darle un buen paseo, que pueda
manejar su silla de montar lateral, pero no es tan difícil de pronunciar que tendrá
que cortar para tener el control.

−Sí, Coronel, este sería un buen invierno. Mucho mejor que los últimos
años, si se me permite decirlo−El invierno pasado, MacFarlane había estado con
Charlie parado en el barro antes de Vicksburg.

− –La vi de lado en la sala de viradas, Coronel. No hay mucho más allí, pero
he estado mirando por encima de los establos. Creo que hay espacio para hasta
50 caballos en los establos. Y muchos más pastos.−Tarent había estado en la 13ª
desde sus inicios, pero había tomado el nuevo regimiento tan pronto como vio el
cuidado de Charlie con los caballos. −Revisaré a Shannon y estaré seguro de que
encontraré una montura adecuada. ¿Cuándo quieres que te entreguen los
caballos?

−¿Por qué no decimos alrededor de las 2:00 en la casa principal, Tarent?


eso me da tiempo para superar el caos del oficial y ocuparme de otras cosas.

−Sí, señor. Estaré allí con los dos a las 2:00.

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Traducción: Velys 2018
Mientras se alejaba de los piquetes hacia la tienda de campaña de los
oficiales, Charlie pensó seriamente en lo que Tarent y MacFarlane habían dicho,
Montgomery era un problema. Lo que Charlie había visto lo llevó a creer que
Montgomery era una de esas cosas que detestaba: un hombre arrogante al que
le gustaba intimidar a aquellos con menos poder que él. Su tratamiento con la
señorita Rebecca y su último caballo era, por lo que Charlie sabía, típico del
hombre. Pero Tarent dijo que había sido un buen oficial antes de La Wilderness,
¿Qué pasó para crear este hombre cruel y rudo sin tener en cuenta a los demás,
hombre o animal? Bueno, tal vez Elizabeth y Walter podrían ayudar cuando
llegaran. Juntos, eran casi tan buenos para curar almas rotas como cuerpos rotos.

Charlie entró en la tienda de campaña unos minutos después de que


comenzara el servicio de almuerzo. El teniente Coronel Richard Polk, ayudante
de Charlie, estaba fuera, informando detalladamente al depósito de suministros
de Sheridan tratando de resolver los problemas que habían experimentado con
algunos de los materiales recientemente recibidos,—incluidas las malditas
botas, la mayor parte de lo que había en la mesa eran sus oficiales de campo, cada
uno liderando una compañía de entre 50 y 75 soldados. Hubo varios oficiales de
estado mayor también. Montgomery había desaparecido.

−Buenas tardes, caballeros.− Charlie se sentó en la mesa principal, e


inmediatamente un plato de frijoles simples, arroz y carne de cerdo se puso ante
él. −Vamos a hacerlo bien hoy, ya que sé que todos tenemos mucho que hacer,
Compañía A, informe, por favor.

Charlie se abrió paso en las mesas, recibiendo actualizaciones sobre el


estado de cada compañía en sus diversas funciones. Existían los problemas
normales: suministros, problemas con las botas, algunos caballos cojos, algunos
hombres bajo el mal clima y los problemas a largo plazo de los hombres con
lesiones graves que lentamente recuperaban la salud. Charlie mezcló

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Traducción: Velys 2018
intencionalmente a los hombres, de modo que algunas de las fuerzas de las
tropas occidentales se incluyeron en cada una de las Compañías, para que
volvieran a la fortaleza.

Después de que todos los oficiales presentes informaron al Coronel sobre


el estado de sus compañías, Charlie preguntó por el desaparecido comandante
Montgomery.

Hubo un crujido alrededor de la habitación. La mayoría de los hombres


presentes habían escuchado los comentarios de Montgomery anoche cuando el
hombre estaba puliendo otra botella de whisky de ojos rojos. Había visto a la
dama en la casa principal y la quería para él. Sus palabras habían sido
duras.−¿Quién era este maldito Coronel para mudarse, hacerse cargo de su
Regimiento de Pensilvania? Ya es bastante malo que el hombre sea un mojigato,
pero avergonzarme frente a la maldita puta sureña es imperdonable. Tendré a la
mujer. Y un hombre del Condado de Bucks para el regimiento o me iré de aquí.

−Ya veo. ¿Ninguno de ustedes está dispuesto a decirme? ¿Es porque él es


uno de los suyos y yo soy el extraño que la Oficina de Guerra le impuso? ¿O hay
algo más que deba saber?

En ese momento, el Teniente de Montgomery irrumpió en la


tienda.−Disculpe, Coronel, pero se necesita el médico−Charlie asintió con la
cabeza a su médico jefe. Albert Samuelson no se alistó oficialmente, sino que
formó parte de las fuerzas médicas del Cirujano General. Debido a su estado casi
militar, se le concedieron los honores de un oficial subalterno.

−¿Para quién es el médico requerido, Teniente?

−Mayor Montgomery, señor. Su caballo callo encima de él, señor; me temo


que es bastante malo.

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Traducción: Velys 2018
−Hablaremos de esto más tarde. Cuida a tu comandante ahora. Voy a estar
en un rato.

Cuando el médico y el joven teniente se marcharon, Charlie se volvió hacia


los otros oficiales que estaban en la habitación. −Entonces, ¿Me dirán ahora?

El oficial superior de las tropas originales de Pennsylvania, el comandante


Swallow, se aclaró la garganta. −Bueno, señor. Montgomery no ha estado en lo
cierto desde La Wilderness. Perdió casi todas sus fuerzas en un día, hombres con
los que había crecido, amigos y familiares. Solía ser un hombre amable. Pero
desde entonces, su odio a los sureños lo ha obsesionado. Para él, las mujeres son
putas, los hombres son bastardos. Él ha tenido un problema contigo desde el
principio porque cree que eres un sureño por tu acento. Luego defendiste a la
dama en la casa. Esa fue la gota que colmó el vaso para él. Estuvo de copa la noche
anterior, y luego se levantó temprano esta mañana para llevar a su compañía.

Charlie escuchó sin hacer ningún comentario, y con una cara


perfectamente en blanco y neutral. −Gracias, Swallow. ¿Alguno de ustedes
comparte las preocupaciones o la actitud del Mayor Montgomery?− Charlie se
puso de pie y caminó por la habitación, mirando a los ojos de cada hombre allí.

−¿Alguno de ustedes cuestiona mi compromiso con la Unión, que juré


defender cuando hice mi juramento hace 19 años y me he reafirmado cada cuatro
años desde entonces? ¿Crees que porque tengo el acento de Carolina del Sur, mi
amor por esta nación es menos que la tuya? − La voz de Charlie era
engañosamente suave. Las preguntas se formularon como si realmente estuviera
perplejo y tratara de resolver la situación. Las púas fueron enterradas
profundamente.

Caminó por la habitación, deteniéndose para mirar a los ojos de los


hombres, con una mirada abierta de interrogación en su rostro. Rumiantemente,

68
Traducción: Velys 2018
continuó, −Saben, me inscribí en Filadelfia en 1845 y enfrenté la sangre, la lluvia,
el sudor y el miedo a Buena Vista en el 47. − mudó al siguiente hombre.

−Había 4,700 de nosotros. Santa Ana tenía más de 20,000 hombres. Aun
así, ganamos−Mientras miraba a los ojos del mayor Andrew, él se estremeció
ante esas probabilidades.

Él siguió adelante. −A partir de ahí, me abrí paso en el ejército, un paso a


la vez. Cuando estuvimos en el barro durante semanas frente a Vicksburg, donde
nací no importaba.

Charlie vio como varias cabezas caían, cada hombre tenía sus ojos
enfocados en la mesa frente a ellos.

−Cuando me reuní por primera vez con usted en el hospital y reservas en


Maryland después de la selva, que parecía dar la bienvenida al hecho de que
queríamos mantener la 13ª intacta y llenar sus filas con las tropas con
experiencia, en lugar de disolver su regimiento. Donde nací no importaba
entonces.

El Coronel hizo una pausa por un momento y tragó saliva antes de


continuar.

−Cuando nos pusimos de pie con el general Sheridan en Cedar Creek, no


importaba. Cuando se le agarrotaban las tripas porque estaba bebiendo agua
mala, y yo me ocupaba de que estuvieran bien cuidados, no importaba. Cuando
nuestros propios hombres se volvieron contra nosotros en la estación de brandy,
donde nací no importaba. Así que si tienen un problema conmigo ahora,
díganmelo

Charlie había completado su circuito del comedor, y estaba detrás de su


asiento en la mesa. Un largo silencio se apoderó de la habitación, mientras estos
hombres, que habían pasado por el infierno y reconocían que su nuevo Coronel

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Traducción: Velys 2018
había visto cosas y hecho cosas tan horribles como lo habían hecho en nombre
de la Unión. Un susurro vergonzoso y un subrepticio contacto visual entre
algunos de los oficiales superiores era todo lo que Charlie necesitaba ver. En una
voz mucho más suave, los liberó de su incomodidad.

−Caballeros. ¿Asumimos que esta conversación nunca sucedió, y nunca


fue necesaria? Ahora, todos tenemos mucho que hacer. Para su información, me
voy a ver qué puedo hacer para asegurarnos cuartos de invierno al menos
decentes, revisare a Montgomery antes de irme.

Charlie salió de la tienda de campaña y se detuvo para hablar con uno o


dos de sus oficiales mientras lo hacía. Si Montgomery hubiera dejado que su
obsesión se saliera de control con las tropas, Charlie necesitaba que sus
comandantes lo encontraran y lo desenterraran antes de que creara divisiones
irreparables en su organización. En la campaña de primavera que se avecina,
estos hombres tendrían que trabajar juntos como una máquina bien engrasada,
era hora de empezar a asegurarse de que no hubiera engranajes rotos en el
funcionamiento.

Se apresuró a la enfermería, donde el médico estaba trabajando


febrilmente sobre Montgomery. El maldito tonto había cabalgado en un viaje de
exploración desordenado mientras aún estaba borracho. Su compañero estaba
allí, con aspecto sombrío y desaprobador. Su teniente parecía asqueado.

Charlie captó la mirada del médico y se encogió de hombros de forma


neutra en respuesta a su pregunta no formulada. La condición de Montgomery
era cuestionable en el mejor de los casos.

El teniente se estaba desvaneciendo. Estaba sudando y tenía un tono


enfermizo de nauseabundo color verde. Charlie llevó al joven fuera de la carpa
de la enfermería. −Dime lo que pasó.

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Traducción: Velys 2018
−El comandante Monty era... no sé. No tenía razón. Nos condujo a todos a
un ritmo difícil esta mañana, como si estuviese buscando algo o alguien−El
muchacho se detuvo para beber el agua que Charlie le ofreció desde la pequeña
aljibe al lado de la puerta. −Había una valla a la que condujo su caballo, no era
un gallinero, era una valla dura…una base de piedra y rieles. El caballo,… ese gran
castrado que el comandante montó como respaldo,… ya conoces el caballo. El
caballo, señor, lo he visto cabalgar; de todos modos el caballo se negó…. Lo giró
y lo intentó de nuevo. El caballo se negó de nuevo… y la segunda vez arrojó al
comandante Monty.

Esa mirada vidriosa volvió a aparecer en la cara del chico. Su voz salió
como un aburrido monótono mientras hablaba.− El comandante Monty tomó las
riendas y tiró de la cabeza de los caballos, luego llevó su fusta al caballo… desde
el suelo, lo cortó…por toda la cabeza y el cuello. Lo cortó con fuerza con la fusta,
finalmente, el caballo se alzó y tiró al Mayor con él. Cayó hacia atrás, y el caballo
pateó. No pude ver exactamente qué pasó después, pero ambos cayeron, con el
caballo encima. Cuando aclaro el caballo, el comandante estaba en muy mal
estado. El caballo estaba en peor. Tenía una pierna rota y un ojo desaparecido,
tuve que dejarlo. −El chico se disolvió en lágrimas.

Swallow se acercó en ese momento y tomó al muchacho bajo su ala. El


chico era el primo más joven de Swallow. Charlie le entregó al muchacho
agradecido.

Era hora de que Charlie fuera y atendiera a Rebecca. Tomó un respiro


profundo. El breve tiempo que le tomaría caminar hasta la casa principal fue un
bienvenido respiro. Él necesitaba tiempo para pensar. Necesitaba tiempo para
prepararse para la tarde. Limpiar el lío que Montgomery creó tendría que
esperar hasta que hubiera establecido el Regimiento para el invierno.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 4

Domingo, 6 de noviembre de 1864

Charlie se arregló el uniforme y sacudió el polvo de su abrigo y pantalones


mientras caminaba hacia la casa. Las próximas horas serían críticas, pensó.
Rebecca podría tomar su decisión.

A medida que se acercaba a la casa, recordó el deber que tenía


inmediatamente ante él, para servir como la sirvienta personal de la señorita
Rebecca. La idea de que ella estuviera de pie delante de él con solo su camisola y
corbata era suficiente para hacer que sus manos sudaran.

Con expresión alegre, se dirigió hacia la puerta principal y, como de


costumbre, fue saludado por uno de sus propios soldados. Tengo que hacer algo
al respecto, pensó para sí mismo. Ella merece tener un poco de ayuda por aquí,
ninguno de mis muchachos cumple una doble función.

−La señorita Rebecca está arriba, señor. Me pidió que le pidiera que lo
acompañara a su sala de estar.

−Gracias, soldado−¿Sala de estar? Oh, sí, la pequeña antesala al lado de su


habitación.

Charlie caminó escaleras arriba, sintiéndose estoico bajo las


circunstancias. Tocar su piel desnuda, solo tocarla y descubrir si su piel era tan
suave y aterciopelada como parecía en ese vestido rosa. La idea estaba volviendo
a Charlie un poco loco.

Entró en la sala de estar y cerró la puerta detrás de él, luego se dirigió a la


puerta del dormitorio. Suavemente, llamó a la puerta.

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Traducción: Velys 2018
−Adelante, mi elegante señor−La voz de Rebecca se llenó de risa. La
perspectiva del viaje la había iluminado con anticipación.

Abriendo la puerta lo suficiente como para dejarlo pasar, Charlie se deslizó


en la habitación. La visión frente a él lo detuvo por un momento.

Estaba parada a la luz del sol desde las ventanas occidentales. En la luz, su
cabello dorado, inmovilizado para montar, formaba un halo alrededor de su
cabeza. La piel desnuda de su cuello y hombros tenía un suave brillo, y se destacó
por la simple camisa blanca y el slip que llevaba. Charlie se secó la boca; su
garganta se agarrotó y la respiración fue, por un largo momento, no tuvo opción.

−Oh, Coronel, estoy tan emocionado. Ha pasado tanto tiempo desde que
pude montar. Por favor, ayúdenme y podremos seguir nuestro camino.

Charlie asintió, tontamente.

El hábito se colocó sobre la cama. Era un precioso terciopelo verde, con un


corpiño ajustado que abotonaba la parte posterior con una falda completa,
Charlie arregló la falda, luego se arrodilló y la sostuvo para que Rebecca entrara,
con la mano en su hombro, entró en el fondo de terciopelo. Podía sentir el calor
de su toque a través de su abrigo de lana. Eso fue bastante duro, pero con su
cuerpo tan cerca de él, podía olerla. Su cuerpo exudaba una mezcla única de lilas
y almizcle.

Charlie se puso de pie, levantando la falda sobre las caderas y sus caderas
y atando las cuerdas que la sostenía alrededor de su cintura delgada. Sus dedos
temblaban, por lo que es difícil mantener el arco apretado.

Rebecca se apartó, y se puso la chaqueta en los brazos, colocándose la tela


sobre los hombros. Ella se quedó allí, esperando que Charlie abotonara lo que
parecía ser un centenar de pequeños botones que dibujaban la tela

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Traducción: Velys 2018
cómodamente alrededor de su esbelto cuerpo. Lo miró por encima del
hombro.−¿Bien?

−Uh, sí. Lo siento. Estás preciosa de verde, mi querida señora.−Eres


preciosa en cualquier cosa. Tus hombros brillan bajo la luz del sol. Tu cabello es
como el oro hilado. Pondría mis labios en tu cuello y pensaría que estaba en el
cielo. Charlie se sacudió de la neblina de deseo que lo asaltó al verla y comenzó
el lento proceso de abotonar la prenda.

La cintura era apretada, pero eso no fue demasiado difícil. La camisa de


algodón estaba allí como un pequeño amortiguador entre los dedos temblorosos
de Charlie y la cálida piel de Rebecca. Mientras subía por su espalda recta y
fuerte, la camisa se acabó, y él rozó sus dedos contra su piel, sintiendo el calor de
su cuerpo, la seda de ella mientras continuaba apretando los pequeños botones,
cuando terminó el último botón del cuello alto, estaba sudando y temblando.

Se quedaron allí por un momento, sus manos descansaban suavemente


sobre sus hombros. Ella giró su cabeza y rozó suavemente sus labios sobre sus
dedos. −Gracias. Tú eres la mejor sirvienta que he tenido.

Charlie se quedó allí, incapaz de moverse por un momento. Desde algún


lugar en la distancia, escucharon el relincho de un caballo.

−Vamos, Coronel Redmond. Los caballos nos esperan.

Charlie se sacudió y dio un paso adelante para tomar la mano de Rebecca


y escoltarla hacia abajo y hacia los caballos.

3.G234:3 −

−Oh, Dios mío. ¡Ella es hermosa!− Rebecca fue a la montura sólida que
obviamente estaba preparada para ella. Bajo el sol de la tarde, el abrigo de
Shannon parecía casi dorado, y su melena y cola eran de un rubio suave, más
claro que su abrigo. Era un caballo de buen tamaño, construido como una sangre

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Traducción: Velys 2018
caliente, pero con la delicadeza de una silla de montar. Y a más de dieciséis
manos, la cabeza de Rebecca no cubría la suave cruz de la bestia.

Rebecca estaba esperando expectante para que Charlie la levantara en la


silla. Él tomó una respiración profunda para estabilizarse y puso sus manos
suavemente alrededor de su cintura delgada. Ella puso una mano en la silla y la
otra en el hombro de Charlie. –¿Lista?– Asintió con la cabeza y con eso, él la
levantó con gracia en la silla de montar.

Se acomodó y sacudió su falda para ajustarla y recostarla cómodamente.

Charlie se apartó y se metió bajo el cuello de su propio caballo. En el


momento en que se ocultó de su mirada, sacó su pañuelo y se secó la frente
sudorosa y el labio superior. El calor que consumía su cuerpo no era del clima,
eso era frío y fresco. La mujer a su lado, por otro lado...

Rebecca se tomó un momento para ponerse guantes de montar bien


usados. −Vamos, Coronel, déjame mostrarte mi tierra. Es el lugar más hermoso
del mundo, creo.

−Bueno, entonces, señorita Rebecca, ¿Qué camino le gustaría seguir?

−Eso depende completamente de usted, Coronel. Estoy a su gusto.

−¿Entonces, señora haremos un recorrido? He visto las partes norte y este


de su propiedad, pero estoy seguro de que hay más. –Charlie empujó a su caballo
para que caminara por la calzada. Rebecca se unió a él y bajaron por la calzada
camino a la articulación, charlando mientras sus caballos caminaban
amigablemente.

−Hay mucho más. Estoy segura de que encontrarás todo tipo de cosas que
te interesarán.

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Traducción: Velys 2018
−Estoy seguro de que lo haré. He vivido con caballos durante muchos
años, señora. Por lo que he visto, este es el país de caballos más hermoso en el
que he estado.

−Bueno, como dije antes, señor. Nunca he salido de Virginia, pero no


puedo imaginar un lugar más hermoso.

−Pensé que Buck County, Pensilvania, donde hice mi entrenamiento


básico para el ejército, era un espectacular campo de caballos: colinas
ondulantes, praderas extensas y mucha agua, pero hay algo en este lugar que es
realmente especial. No he sido capaz de decidir si son los colores, las montañas
como fantasmas de lavanda en el oeste o algo tan intangible como la calidad del
aire que hace que este lugar sea único.

−De hecho, hay algo muy especial sobre la tierra aquí. Mi padre siempre
me dijo que cuando yo era pequeña, primero, Dios creó a Virginia. Luego hizo
todo lo demás.

Charlie se rió de esa presunción. −Bueno, señora, tal vez tenía razón. Lo
único que sé es que, incluso con el descuido de los últimos años, esta es la tierra
más adorable que he visto. Lo único que echo de menos es el olor del océano.

Llegaron al final del camino de entrada y giraron a la derecha en el camino


de tierra que se extendía hacia el suroeste. Detrás de ellos se encuentra el camino
hacia Culpeper y el campamento de la 13ª Pennsylvania; ante ellos yacían los
campos que habían sido abandonados en los años desde que comenzó la guerra,
por falta de alguien para plantarlos y cuidarlos. Charlie vio una tierra rica en
posibilidades, alimentada a lo largo de los años con manos amorosas, pero ahora
siendo lentamente reclamada por la naturaleza. Todo lo que esta tierra necesita
era una cría tierna para ser una granja de caballos espectacular de nuevo.

76
Traducción: Velys 2018
Rebecca lo sacó de su contemplación de la vista que tenía
delante.−Supongo que a través de los años has visto muchos lugares
interesantes.

−Bueno, he estado en todos los Estados Unidos. La mayoría de los lugares


eran más o menos lo mismo: un campamento militar o un fuerte, con la
oportunidad de ir a la ciudad de vez en cuando. Pero crecí en Charleston, que es
una hermosa ciudad con un puerto espectacular. He pasado algún tiempo en
Nueva York y a lo largo de la frontera canadiense, y en un período de servicio en
Fort Pulaski en Georgia.

La voz de Charlie cambió sutilmente, al recordar los lugares que había ido
y visto en los últimos tres años en el frente occidental. −Luego estuve en el
Mississippi, pero eso fue diferente.

−¿Por qué? ¿Qué lo hizo diferente?

Con voz muy firme, respondió: −Estaba en Vicksburg, señora. No era la


forma de ver las tierras de Mississippi en su mejor momento.

−Lo siento, Coronel. Ciertamente no quise entrometerme.

−No, señora. No te entrometiste. Es solo que Vicksburg fue un momento


terrible−Charlie tomó una respiración profunda, sacudiendo los recuerdos más
espantosos que vinieron a su mente cada vez que el tema de Vicksburg
surgía.−Diré, el río es algo asombroso. Nunca había visto tal poder, una vista tan
imponente. Es como la mejor carretera que hayas visto, multiplicada cien veces,
esta gran y poderosa bestia rodando.

−Entonces tal vez algún día, regresarás allí, para que puedas disfrutarlo
adecuadamente.

−Tal vez, señorita Rebecca. ¿Te gustaría visitar tales cosas?

77
Traducción: Velys 2018
−Oh, por qué sí, por supuesto. No estoy segura de lo que me deparará el
futuro cuando termine la guerra. Así que, por el momento, debo pensar en el aquí
y ahora y no preocuparme por los sueños de lugares lejanos y nuevas personas.

El corazón de Charlie estaba con la mujer que enfrentaba un futuro que


nadie podía predecir, sin aliados, sin recursos y sin esperanzas; solo una
determinación implacable para sobrevivir.−Bueno, señora, espero que
considere mi oferta. Tiene el propósito de proporcionarle los medios para, al
menos, tener una base sólida sobre la cual apoyarse cuando termine la guerra.

−Lo he pensado en ello, Coronel. Debo admitir que al principio dudaba,


pero entonces me di cuenta que necesitas un lugar para el invierno y que mi
tierra sólo podría beneficiarse de ser utilizada de nuevo. No estoy segura de lo
que algunos de las malas lenguas locales tendrán que decir al respecto, pero me
parece que realmente no me importa. Si le gustaría quedarse para el invierno,
Coronel, me gustaría mucho.

−Señora, estaría más que complacido de quedarme. Mis hombres y yo


necesitamos el descanso, y este es un lugar encantador. Esperamos no
desampararla, y quizás ayudarla a recuperar el lugar−En algún lugar del corazón
de Charlie, se abrió otra pequeña ventana de esperanza y gratitud.

–Coronel, aceptaré con gratitud cualquier ayuda que desee. Sin embargo,
solo puedo imaginar la cantidad de trabajo que tus hombres tendrán que hacer
para preparar su propio campamento. No quiero ser una carga para usted, señor.

−Tenía la esperanza de utilizar sus establos, graneros y otras


dependencias para parte de nuestros cuarteles de invierno, eso nos permitiría
también ponerlos en forma para sus necesidades−Charlie hizo una pausa,
preocupado de que sus propios deseos personales fueran inapropiados, y luego
continuó: −Me preguntaba: ¿Hay alguna oficina agrícola que pueda usar para mi
oficina, en lugar de usar mi tienda durante el invierno?− Esperaba que la oficina

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Traducción: Velys 2018
estuviera en la casa principal, como algunos lo estaban. Significaría que él podría
estar más cerca de ella. Y estar más cerca de Rebecca era algo que Charlie
encontraba muy atractivo.

−Hay muchos edificios vacíos disponibles para usted. Elija el que mejor se
adapte a sus necesidades.

Ah, bueno, tal vez pedí demasiado. −También estaba pensando en traer
un equipo médico completo. No estoy seguro de que lo supieras, pero la mitad de
nuestro regimiento estaba en Wilderness y la otra mitad son sobrevivientes de
Vicksburg, por lo que la atención médica sigue siendo muy necesaria. Pensé en
ofrecer los servicios médicos a la comunidad y quizás hacer algo para aliviar la
tensión.

La sonrisa amable de Rebecca iluminó su rostro. Dirigido a Charlie por la


pequeña amabilidad que él era más que capaz de ofrecer, también iluminó su
corazón. −Debo admitir, Coronel, cada vez que habla, me sorprende. Tiene un
corazón tan amable. Realmente le importan los que le rodean. Es una persona
muy especial, Coronel Redmond. También le diré ahora, que no importa lo que
puede suceder en el futuro, me siento honrada de haberlo conocido. Ojalá
hubiera sido bajo diferentes circunstancias.

La respuesta de Charlie fue mucho más seria de lo que Rebecca esperaba.−


Señora, soy un soldado de carrera. Contrariamente a lo que la mayoría de la gente
piensa, los soldados de carrera pueden ser más dedicados a la idea de la paz que
cualquier otra persona en la sociedad, porque sabemos de primera mano, cuáles
son las alternativas. Esta guerra ha sido una cosa tan terrible para nuestro país,
literalmente enfrentando a hermano contra hermano, padre contra niño. Daría
cualquier cosa si los líderes políticos de nuestro país pudieran haber encontrado
otro camino. Sin embargo, debo decir, que si no hubiera sido por esta guerra
nunca te hubiera conocido, y mi vida sería más pobre por eso.

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Traducción: Velys 2018
−Ciertamente, usted sabe cómo volver la cabeza de una dama, señor. Debe
haber una dama esperando en algún lugar para que regrese su valiente
Coronel−En ese momento, Charlie era todo hombre, un caballero encantador.

Las palabras de Rebecca abrieron camino en el alma del Coronel, una vez
más recordándole que quien parecía ser era una fachada. Debido a eso, no había
esperanza de una vida fuera del ejército, de un hogar o de una pareja amorosa,
aunque no podía ver su rostro, ya que había empujado a su caballo un paso o dos
por delante de la suya, un terrible anhelo y vacío oscurecieron sus facciones por
un momento. En voz baja, mezclado con su propio dolor personal, él
respondió.−No, señora. He sido un alma solitaria. Como usted sabe, hay pocos o
ninguno que se una a alguien como yo.

Rebecca siguió hablando; ajena al dolor de Charlie y consumida por su


propia curiosidad y fascinación por su situación. −Admitiré que la idea es nueva
para mí, Coronel. Pero estoy segura de que habrá otras que estarán encantados
de compartir su vida con usted. No debería estar solo. Merece lo mejor que la
vida puede brindarle.

Sus palabras lo atravesaron como un cuchillo. Merezco exactamente lo que


tengo. Nada. Sin esperanza. Sin amor. Soy un ladrón en la noche, robando los
pequeños fragmentos que puedo, porque sé que ninguna mujer que conozca toda
la pequeña y sórdida historia querría a alguien como yo. Tengo que dejar de
engañarla así.

En voz alta, él le respondió gentilmente.−Ojalá yo y otros pudiéramos


estar de acuerdo contigo, señora. Si supieras...−La voz de Charlie se apagó por
un momento. Se aclaró la garganta, tratando de cambiar el tema rápidamente;
cualquier otra discusión sería más de lo que incluso su estoico podría soportar
sin resquebrajarse.

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Traducción: Velys 2018
−La tierra aquí parece haber sido cultivada en algún momento. ¿Es aquí
donde tu familia cultivó el maíz y cosas por el estilo?

−Sí, cultivamos lo que era necesario para mantener a los caballos sanos y
felices. Nuestro excedente lo vendimos en la ciudad. Ha pasado mucho tiempo
desde que se ha plantado.

Rebecca miró hacia las tierras sin cultivar, viéndola en su mente como lo
habían estado antes de que la guerra lo hubiera cambiado todo. Una suave risa
escapó de sus labios. −Mi yegua, Ginger, solía encontrar la manera de salir para
probando los primeros cultivos. Solía llevar a mi hermano y a mi esposo casi a la
distracción. Definitivamente tenía una mente propia y un gusto por el maíz dulce.

−Amabas mucho a esa yegua, creo.

−Sí. Era mi regalo de bodas de parte de mi padre. Mi esposo trató de


reclamarla como parte de mi dote, pero inmediatamente le hice saber que ella
era mía y que no pertenecía a ninguna otra.

−¿Puedo preguntar?

−Puede preguntarme cualquier cosa, Coronel.

−¿Lo que le ocurrió a ella?

−Ah, bueno, ella me fue arrebatada cuando comenzaron a requisar cosas


para ayudar en el esfuerzo de guerra. Los soldados confederados tomaron todo
lo que no estaba clavado. Lo que me encontraste es la mayor parte de lo que me
quedó.

−Oh, mi querida señora, lo siento mucho. Ojalá hubiera alguna forma en


que pudiera hacer desaparecer todos los dolores, como si nunca hubiera
ocurrido. Por desgracia, no puedo. Pero mis hombres y yo haremos lo que
podamos para al menos, dejarte a ti y a esta comunidad cómoda cuando nos
vayamos.

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Traducción: Velys 2018
−En una nota más ligera, señora, ¿Cómo encuentras a Shannon como
montura?

−Eres un Coronel muy amable, tu compañía es muy relajante. Disfruto


muchísimo. Y Shannon es una buena chica−Le dio a la yegua una palmada firme
y amorosa en su amplio cuello. −Ella se comporta muy bien y puedo decir que
también es inteligente. Estoy segura de que si tuviera la oportunidad la
encontraríamos probando el maíz dulce también.

El Coronel se rió con ganas:−Ella ama los brotes tiernos que se


convertirán en las cáscaras; muy dura sobre una cosecha de maíz es mi Shannon.
Ella va con dulzura, señora. Si estuvieras preparado, creo que verías sus
movimientos suaves y estimulantes.

−Coronel, con usted como mi guía, creo que estoy lista para casi cualquier
cosa.

−Bien, señora, esta es una hermosa franja de pastos a la que nos dirigimos
hacia la derecha. ¿Cabalgamos un poco hacia las montañas? Y puede probar sus
pasos.

−Eso sería encantador, señor. Debo admitir que me siento un poco egoísta
al no querer volver a casa. Este buen animal y su gentil compañía son tan
deliciosos; me encantaría extender nuestro viaje. ¿Si no tienes negocios que
atender?

−Señorita Rebecca, estoy a su servicio durante todo el resto del día y de la


noche. Venga, señora, su equitación es sobresaliente. La llevaré a ese bosquecillo.

Sin otra palabra, Rebecca espoleó a Shannon al galope. La melena y la cola


flotaban, los músculos se agitaban, la yegua grande mostraba sus pasos de buen
grado. Rebecca se deleitó con la alegría del momento, la libertad, el viento en la
cara y un caballo fuerte y receptivo debajo de ella. Charlie simplemente la

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Traducción: Velys 2018
alcanzó cuando llegaron al pequeño bosquecillo de árboles que rodeaba a Gaines
Run. Rebecca se reía con puro placer, su piel enrojecida por la emoción y el aire
fresco. Un mechón de cabello se había soltado en la carrera del galope por el
campo. La vista fue suficiente para hacer temblar las manos de Charlie con el
deseo de extender la mano y alisar ese mechón de cabello en su lugar.

Ligeramente sin aliento, Rebecca se volvió. −Coronel, creo que nuestras


monturas se han ganado un trago y un descanso. Dejémosla caminar un poco.

−Estoy a su servicio, señora−Charlie se bajó de su montura, dejando caer


las riendas para atar a la bestia bien entrenada. Se acercó a Rebecca y le ofreció
sus brazos para ayudarla a desmontar. Podría haber dejado que él le rodeara la
cintura con las manos y la levantara. En cambio, colocó suavemente sus manos
sobre los hombros del Coronel, y se dejó caer a tierra firme deslizándose en sus
brazos. Se detuvo por un momento mirándose en los ojos azules que se
ensancharon, sorprendidos y sin saber qué hacer a continuación. Ella bajó sus
propios ojos, ruborizándose solo un toque. −Gracias Señor.

Por un momento, esa misma mirada entrañable de inocencia que había


visto la noche anterior cuando se detuvo en la puerta del salón, con flores en la
mano, parpadeó a través de sus facciones. Luego regresó el Coronel, encantador
y pulido.

−Señora, es un placer para mí. Su compañía es un santuario como nunca


antes había conocido.

−Me halagas con tus amables palabras−Pasó su brazo por el de Charlie, y


los hizo avanzar lentamente.

Charlie recogió las riendas y condujo los caballos con su mano libre. En
una voz muy suave, Charlie respondió: −No señora, no la halago. Para mí, este
lugar, y su compañía es un pequeño toque de Edén para un alma solitaria.

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Traducción: Velys 2018
−Entonces estoy muy contenta de que hayas venido. Y estoy aún más feliz
de que te quedes en el invierno. He estado sola por mucho tiempo. Coronel,
¿Podría...? Quiero decir... estarás disponible para cenar esta noche.

−Señora, me sentiría honrado de unirme a usted para la cena. No puedo


pensar en ningún lugar en el que prefiera estar.

−Eso es maravilloso, Coronel. Yo tampoco.

−¿Vamos a montar de nuevo, señora? La tarde se está escapando.

Rebecca asintió con la cabeza. Si iba a invitar a cenar a Charlie, tenía que
volver y descubrir algo que valiera la pena comer. Charlie apretó su mandíbula
un poco y se acercó para levantarla en la silla de nuevo. La calidez de su esbelta
cintura entre sus manos, la presión de sus manos en su hombro envió ondas de
deseo a través de su cuerpo. Querido Dios, cómo esta mujer me afecta, pero creo
que ella no sabe...

El viaje de regreso a la mansión transcurrió sin incidentes. Siguieron el


tortuoso curso de la Carrera. Más allá del jardín de la cocina, con hierbas y
verduras que fueron el pilar de la dieta de Rebecca en estos tiempos difíciles, más
allá del refugio del pequeño herrador y la cabaña del capataz. Finalmente, la
carrera se derramó en el estanque en la base del largo césped ondulado y los
jardines que adornaban la parte trasera de la casa principal. Caminaron
alrededor del estanque, admirando las montañas en la distancia y los preciosos
colores del otoño que recién comenzaban a pintar los árboles en brillantes
naranjas, rojos y amarillos. Mientras se acercaban a la casa, Rebecca le recordó a
Charlie que sus servicios serían necesarios una vez más como doncella.

Oh Señor. Vestirla era difícil. Desnudarla va a ser peor. Yo soy un caballero.


Yo soy un caballero. Yo soy un caballero.

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Traducción: Velys 2018
Charlie se apresuró a desabotonar la encantadora y apretada chaqueta del
hábito de montar de Rebecca. Él deslizó los lazos de su falda, y luego retrocedió,
tratando de no mirar la suave piel de sus hombros, la tierna curva de su
cuello.−Uh, lo olvidé, necesito ir a ver a Montgomery. Volveré a tiempo para la
cena−Se giró para irse y se detuvo en la puerta. −Gracias por una tarde
verdaderamente deliciosa, señorita Rebecca. Espero que podamos repetirla
pronto.

Mientras se alejaba de la casa, Charlie se dejó caer en su silla de montar.


¿Cómo puedo seguir haciendo esto? Tengo que conseguir que alguna mujer sea
una doncella o moriré antes de fin de año.

Se apresuró a regresar al campamento, dejando a los caballos con uno de


los soldados en la línea de piquete, y luego dirigiéndose directamente a la
enfermería. Entró silenciosamente, mirando a su alrededor para atrapar al
médico. Samuelson se movió hacia él en silencio, y les indicó a los dos que
salieran. −Lo siento, Coronel. No ha habido ningún cambio. Recibió un fuerte
golpe en la cabeza, así como en el pecho y los hombros. Un brazo está roto, al
igual que varias costillas. Los he colocado. Pero me temo con la hinchazón, que
puede tener una fractura de cráneo. No hay nada que podamos hacer sino
mantener fluidos dentro de él poco a poco, espero no ahogarlo en ellos, y esperar.

Charlie negó con la cabeza. −Bueno, haz lo mejor que puedas. Ah, dicho
sea de paso, la Sra. Gaines ha aceptado dejarnos pasar el invierno aquí, así que
vamos a establecer un hospital adecuado. Pediré al cuartel general y espero que
la Dra. Walker se nos una.

La cara de Samuelson se iluminó. Charlie no estaba seguro si el placer que


su jefe médico tomaba en la compañía de la Dra. Walker era debido a la habilidad
y amabilidad del Doctor o por su amiga y algunas veces médica, la llegada
eminente del Sr. Whitman.

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Traducción: Velys 2018
Trabajando en su camino a través del campamento, Charlie se detuvo y
habló con varios miembros de su regimiento: un sargento aquí, un soldado allí,
controlando a sus hombres mientras avanzaba por el campamento, llegando
naturalmente para asegurarse de que tenía una relación personal con cada
hombre dentro del regimiento.

Cuando regresó a su propia tienda, Jocko había estado allí antes que él,
obviamente, él había estado en la casa principal y sabía dónde estaba el buen
Coronel cenando esta noche. Tumbado en su catre estaba el único traje de ropa
civil de Charlie, un traje de lana suave y gris paloma. Tendido junto a la ropa
había un pequeño ramo de flores y un trago de café. Charlie sonrió. Jocko era un
romántico confirmado. Con el recuerdo de los días toques suaves todavía
hormigueo a través de su cuerpo, Charlie se puso en marcha para ver si podía ser
un caballero sin ser un soldado.

− 3.G234:3−

Rebecca solo pudo sonreír cuando Charlie entró a la casa. Ella se


sorprendió de verlo en su traje. Ni siquiera trató de borrar la radiante sonrisa de
su rostro. Notó que un poco del cabello de Charlie se había caído sobre su frente
y por el más breve de los momentos sintió la tentación de estirar la mano y
ponerla en su sitio. Sin embargo, descubrió que sus manos estaban ocupadas
cuando le tendió un ramo de flores frescas. −Gracias señor. Son encantadores.

−De nada.

−Venga, Coronel, la cena está lista.

Lo condujo al salón trasero, donde había dispuesto una pequeña mesa


cerca de la ventana. La habitación estaba suavemente iluminada con lámparas y
velas. Rebecca dejó que Charlie se acomodara en la mesa y luego comenzó a
prepararle un plato.

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Traducción: Velys 2018
−Señorita Rebecca, puedo hacer eso.

−Tonterías, Coronel, déjenme. Prefiero disfrutarlo−Terminó el plato


frente a él antes de tomar su propio asiento.

Charlie la observó mientras preparaba su propia comida, luego colocó una


servilleta sobre su regazo. Ella miró y sonrió. −¿Te gustaría dar las gracias,
Coronel?

Él asintió, alcanzando la mesa para tomar su mano. Una vez que la oración
fue dada, él esperaba que ella moviera su mano, pero para su gran sorpresa, ella
no lo hizo.

−Quiero agradecerles el paseo de hoy. Fue delicioso. Su Shannon es un


animal maravilloso. Me encantaría tener una bestia de su línea.

−La manejas como si los dos se hubieran conocido para siempre. Es un


testimonio de sus habilidades de conducción. Nunca he visto a una dama como
usted que maneje tan bien las riendas.

−Crecí en caballos. Antes de ser lo suficientemente mayor como para


montar mi propio caballo, mi padre me llevaba al suyo. Dijo que estaba
sosteniendo las riendas antes de caminar.

−Se nota.

−Después de la cena, te tengo una sorpresa.

−¿Para mí? Señora, realmente no debería haberse tomado la molestia por


mí.

−Créeme, Coronel, no fue problema. Ahora coma su cena. Luego


tomaremos un poco de ese maravilloso café que trajo y le daré su sorpresa.

Después de la cena, Rebecca instaló a Charlie en el sofá frente al fuego


mientras ella preparaba café. Al volver al salón, lo encontró con la cabeza hacia

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Traducción: Velys 2018
atrás y los ojos cerrados. Colocando la bandeja sobre la mesa, ella lo tocó en la
rodilla. −¿Estás cansado, Coronel? ¿Prefieres ir a la cama?

Se sentó de inmediato. −Oh no, señorita Rebecca, estoy bien. El fuego fue
tan reconfortante.

−Es agradable. Debo admitir que no hubiera sido capaz de arrancar si no


hubiera sido por uno de tus hombres jóvenes. La chimenea estaba atascada,
luchó con ella por un tiempo antes de que saliera libre. Me temo que se encontró
cubierto de hollín. Fue una buena imagen.

−¿Qué hombre era?

−Dijo que se llamaba el cabo Duncan Nailer.

Charlie asintió con la cabeza. −Duncan es un buen chico. Lo asigné a los


establos para ayudar con los caballos. Esperaba volver a pelear después del
Wilderness y creo que me ha molestado un poco por no permitirlo, pero hay algo
en él que es no del todo bien. Parece, no sé, lento. Me han dicho que es un
excelente soldado, y sin duda su registro lo indica, pero de alguna manera quería
protegerlo un poco.

−Me di cuenta de eso, pero creo que es solo ese pequeño tartamudeo que
tiene. Estoy segura de que ha sido atormentado toda su vida por eso.

−Sé que algunos de los hombres han comentado. Por eso lo puse al
cuidado de mi pistolero. Es un amable caballero que toma a cada joven y lo trata
como a un hijo.

Rebecca sirvió café, le pasó una taza a Charlie, y luego se levantó y se


dirigió hacia el manto. Hizo una pausa por un momento y luego bajó el artículo,
metiéndolo detrás de su espalda. −Coronel, tengo algo para usted.

−¿Señora?

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Traducción: Velys 2018
Ella se volvió, mirándolo. Luego ella retiró el libro de detrás de su
espalda.−Encontré esto ayer y pensé que te gustaría leerlo.

−Oh, señorita Rebecca−tomó el libro y pasó los dedos por la suave


cubierta de cuero. −Yo realmente no puedo...

−Por supuesto que puedes. Me mencionaste que disfrutabas de la filosofía,


me temo que no tengo revistas de esa naturaleza, pero tal vez lo disfrutes. Es una
colección de poesía.

−Estoy seguro de que lo encontraré muy entretenido−Le dio una


palmadita al sofá cama con la mano. −Creo que lo disfrutaría más si me
permitieras compartirlo contigo. ¿Puedo leer algunas páginas?

−Oh, eso sería maravilloso. Tu voz es muy relajante, es perfecta para las
lecturas.

Charlie se rió, un poco más fuerte de lo que debería. −Estoy seguro de que
mis hombres no estarían de acuerdo con usted, señorita Rebecca. Pero estaría
encantado de leer para usted.

Rebecca preparó su propio café y luego se puso cómoda en el sofá junto a


Charlie. Él sonrió cuando ella se sentó muy cerca de él, dándole hermosos ojos
verdes con expectación.

−Bueno−aclaró su garganta suavemente. −Sí, veamos aquí.

Charlie miró a Rebecca; estaba relajada con los ojos cerrados, y su mano
apoyada suavemente en su pierna. Había estado leyendo durante casi una hora
cuando notó que su respiración se había suavizado considerablemente.

−¿Señorita Rebecca?

−¿Hmm? ¿Sí, Coronel?

−¿Te gustaría retirarte?

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Traducción: Velys 2018
Suspiró, −Bueno, por mucho que odie admitirlo, estoy bastante cansada,
creo que nuestro encantador paseo, tomó más de lo que había planeado.

−Entonces, querida señora, me despido de usted para que pueda...

−¿Dejar? ¿Quieres decir que no te quedarás?

−YO...

−Coronel, dejemos por favor dejar esto atrás ahora. Le ofrecí el uso de mi
cama mientras está aquí y creo que usted entendería que es para todas las noches
y no debería tener que invitarlo todas las noches.

El Coronel no pudo detener el enrojecimiento de sus mejillas; solo


esperaba que no fuera visible con poca luz. −Sí, señora, lo recordaré.

−Bien. ¿Ahora vamos a trasladarnos al piso de arriba?− Ella se levantó y


le tendió la mano a Charlie. −Estoy segura de que los dos dormiremos muy bien
esta noche.

De alguna manera, lo dudo mi querida Rebecca. No tienes ni idea de las


cosas que me haces cuando te pones tan cerca por la noche. Sacudió su cabeza y
permitió que lo condujeran arriba.

Rebecca tomó su camisón y se dirigió a su sala de estar para cambiarse,


dejando a Charlie en la habitación principal para vestirse para la cama. Él fue
rápido al respecto, queriendo estar en la cama cuando la dama regresara,
acababa de quitarse las mantas cuando regresó. Tragó saliva, cuando pasó frente
a la ventana y la luz de la luna mostró su cuerpo a través del material liviano,
incluso en las sombras y la silueta, su figura le hizo perder el aliento. Estaba
seguro de que si alguna vez había un momento en que él pudiera ser agraciado
con realmente poner sus ojos sobre ella, su corazón simplemente saldría de su
pecho.

Rebecca se metió en la cama y rodó hacia él. −Buenas noches, Coronel.

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Traducción: Velys 2018
−Buenas noches, señorita Rebecca−Se dio la vuelta y bajó la mecha de la
lámpara, poniendo la habitación en la oscuridad, a excepción de la luz de la luna
de la ventana. Casi saltó de su piel y de la cama cuando sintió que ella le tocaba
el hombro.

−¿Coronel? Me olvidé de preguntar. ¿Cómo está su hombro?

−Está bien, señorita Rebecca, de verdad.

−Estás seguro.

−Sí, señora. Estoy definitivamente seguro.

−Duerme bien, Coronel.

Se quedó allí tumbado, escuchando su respiración, escuchando los suaves


suspiros y gemidos mientras ella se ajustaba para ponerse cómoda,
intencionalmente disminuyó su respiración y cerró los ojos, tratando de
relajarse. Estaba casi dormido cuando sintió que sucedía, se dio la vuelta y se
acurrucó junto a él. Era todo lo que podía hacer para evitar lloriquear. En vez de
eso, simplemente tomó un profundo y calmante aliento y se preparó para una
larga noche.

Rebecca sintió fuertes manos sobre sus hombros. Descansar allí,


consolarla, hacerla sentir segura. Podía sentir un aliento cálido en su oreja y en
su mejilla, labios suaves acariciándole el cuello.

Cerró los ojos, dejando que todas estas agradables sensaciones le


recorrieran el cuerpo. Ella no pudo detener el suave gemido que salió de sus
labios. Su respiración se elevó, los labios se secaron mientras respiraba
profundamente para tratar de calmar su acelerado corazón.

−Rebecca...

−Oh...− Ella gimió, inclinándose hacia atrás en el cuerpo detrás de ella. Sus
manos viajaron a los brazos que rodeaban su cintura desde atrás. Acarició la piel,
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Traducción: Velys 2018
dándose cuenta por primera vez de que ambos estaban desnudos. La piel bajo
sus manos era cálida y suave. El toque fue gentil de una manera que nunca antes
había experimentado y su cuerpo respondía de la misma manera.

−Tan encantadora...− La voz le susurró al oído, mientras suaves labios


besaban tiernamente su cuello y su mandíbula.

Ella cerró los ojos, deleitándose con la sensación de los suaves toques y las
suaves palabras. Se echó hacia atrás, acariciando el lado de la cara de su amante,
podía sentir el pelo corto y las mejillas lisas. Ella gimió de nuevo, cuando los
labios besaron la tierna carne de su palma. −Por favor…

Las manos que rodearon su cintura se movieron lentamente sobre su


cuerpo. Una acarició su estómago mientras que la otra dejó rastros ardientes
desde su cadera hasta su hombro. Los sentidos de Rebecca estaban
sobrecargados. Ella no entendía la forma en que su cuerpo estaba reaccionando;
podía sentir su pulso acelerado y su estómago revoloteando salvajemente. Ella
también comenzó a sentir el calor, palpitando entre sus piernas. −Oh Dios...−Ella
jadeó cuando sintió dedos tiernos, rozando su pezón, causando que doliera
mucho. Podría jurar que era fuego que corría por sus venas, pero era delicioso
en su intensidad. No sabía exactamente lo que quería, pero sabía que no quería
que esto se detuviera.

−Tan suave...− La profunda voz crujió en su oído, mientras las manos


seguían vagando por su cuerpo, tocándola de maneras que ella no sabía que eran
posibles.

Rebecca sintió que moriría por deseo. Quería darse la vuelta y enfrentar a
su amante; quería saber quién la hacía sentir tan maravillosa. Lentamente se
volvió, y de repente su amante se había ido.

Los ojos de Rebecca se abrieron, su respiración era irregular y su cuerpo


todavía respondía al sueño. Se movió para tratar de amortiguar algunos de los
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Traducción: Velys 2018
sentimientos que la atravesaban. Cuando lo hizo, se dio cuenta de que estaba en
los brazos de Charlie, cerca del cuerpo fuerte. Su primera reacción fue alejarse,
para no molestar al Coronel, pero no podía obligarse a hacerlo y terminó
acercándose, permitiéndose encontrar consuelo allí. No entendía todas las cosas
que estaban en su mente. Todo lo que sabía era que en este momento ella estaba
cálida y segura.

Charlie se acostó en silencio en la cama grande, escuchando la respiración


lenta de Rebecca a ese ritmo profundo y regular que indicaba el sueño. Como lo
había hecho cada noche anterior, rodó para mirar hacia otro lado, acurrucándose
en sus brazos. Rodó sobre su costado y se acurrucó alrededor de la mujer más
pequeña, cobijándola en sus brazos, consolando su forma dormida con el calor
de su propio cuerpo. El aroma de su cabello llenó sus fosas nasales con el
recuerdo de las lilas. Paulatinamente, se durmió.

Lentamente, deslizó sus manos sobre su esbelta figura, acariciando la


curva de su brazo, la barrida de su espalda desde su hombro hasta esa
exuberante quemadura de sus caderas y la suave curva de sus nalgas,
lentamente, él trazó la línea de su espina dorsal a través de la fina tela de su
camisón, aferrándose a su cálido cuerpo. Sus manos rozaron su cabello sedoso
de su esbelto cuello. Lentamente, usando un toque que apenas estaba allí,
comenzó a saborear la suave y mansa piel en la base de su cuello, sobre sus
hombros y hasta el punto sensible detrás de su oreja. La presión de su aliento
sobre su piel era casi más profunda que el contacto de sus labios.

Él la tomó más en sus brazos, acariciando suaves círculos sobre su firme


estómago, deslizando sus manos sobre la dulce curva de sus caderas y subiendo
por la parte delantera de sus muslos. Su cabeza descansaba sobre su hombro
derecho, y ese afortunado brazo se enroscó alrededor de su cuerpo, las puntas
de sus dedos acariciaron ligeramente la parte superior de sus pechos a través del

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Traducción: Velys 2018
fino vestido, aventurándose cada vez más hasta que apenas barrieron los
endurecidos pezones.

Mientras continuaba rozándola y acariciándola, el camisón pareció


derretirse. Su piel de seda yacía bajo sus dedos, las palmas de sus manos, sus
labios. Con ternura, probó la piel de su cuello y hombros, las líneas elegantes de
sus hombros y columna vertebral, la plenitud de su trasero firme, luego la giró
hacia él y le mostró la seda de sus pechos, los planos de su vientre. Él adoró su
cuerpo con sus manos y labios, esta lengua y muy suavemente sus dientes. Él
respiró su nombre como una oración −Rebecca.

Él se despertó de repente. Sus brazos estaban alrededor de ella, sus manos


estaban sobre las suyas, afirmando el suave agarre que tenía sobre ella. Su
corazón latía con fuerza, sus pezones libres se apretaban contra sus hombros a
través del algodón de su camisón y la franela de su vestido. El calor en su vientre
estaba tratando de consumirlo. Aunque su toque era gentil, era si ella hubiera
colocado grilletes en sus muñecas, uniendo sus brazos alrededor de su propio
cuerpo. Él presionó su frente contra la parte posterior de su cuello y suspiró
suavemente en su cabello. El resto de la noche la paso suspendida en esta tortura
tan exquisita.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 5

Lunes, 7 de noviembre de 1864

Charlie se levantó antes del amanecer. Esta noche había sido mejor y peor
que las anteriores. Rebecca estaba comenzando a invadir sus sueños, así como
su corazón, y los resultados fueron suficientes para poner al Coronel
generalmente de mal genio en un grave estado de melancolía.

Él recogió su ropa, tirando de su peto, camisa, pantalones y abrigo. El resto


de su ropa la envolvió bajo su brazo. Descalzo, regresó a su tienda de mando,
saboreando el frío casi como si fuera una especie de penitencia auto infligido.

A esta hora, el área de baño siempre estaba desierta. Charlie colgó el


letrero que indicaba que el baño estaba en uso, y luego se sumergió rápidamente
en la corriente fría. Un afeitado áspero lo dejó con un pequeño rasguño en la
barbilla, el precio de su propia mano temblorosa. Si el temblor provenía del frío
o de sus recuerdos de la noche anterior no era una pregunta que Charlie quisiera
observar demasiado de cerca.

Se preparó para ponerse su uniforme de día — el caparazón exterior de


un oficial. Una sonrisa irónica y amarga jugó alrededor de sus labios mientras se
ponía la ropa interior que ocultaba su verdadero género y agregaba una cierta
cantidad de almohadillado para emular los apéndices de un hombre con sus
apretados pantalones. Una pieza más del fraude. Una parte más del fraude. Ah,
señorita Rebecca. Cuando uso los adornos de un hombre, soy uno para ti,
coqueteas, te burlas y yo respondo como cualquier buen caballero. Sin embargo,
despójeme de mis símbolos y apariciones, déjeme presentarme como mujer, y
solo seré una hermana, segura y confiable. Tal vez represento lo mejor de ambos
95
Traducción: Velys 2018
mundos para ti: un compañero masculino encantador y un compañero de cama
seguro. Me gustaría que entendieras lo que me estás haciendo, querida señora,
pero nunca puedo explicarlo, ¿o sí? Charlie se vistió para el resto del día y, con
ello, su papel de Coronel comprometido.

Se instaló en su escritorio. Era hora de su rutina matutina habitual, leer y


escribir los despachos, atender los trámites del mando. Polk debía regresar hoy,
con un poco de suerte, su segundo al mando puede haber encontrado algunos
tabaco. Su propio inventario había sido robado en la estación de Brandy, pasaría
la tarde repasando los problemas de suministros y planeando las cosas
necesarias para garantizar cuartos de invierno seguros para los hombres.

Los despachos de la mañana incluían un telegrama de Sheridan. Fue


escueto, como de costumbre, pero exactamente lo que Charlie necesitaba
escuchar.

Permiso concedido. Negociar honorarios NMT 100 / mes. Walker llega el


miércoles.
7 de noviembre de 1864
Fuera de Culpeper, Virginia
Teniente. General Philip H. Sheridan
Departamento de Shenandoah
Estimado general Sheridan
Como se discutió, Mistress Gaines ha consentido en permitir que la 13ª
Pennsylvania pase el invierno en su propiedad. Inmediatamente negociaré los
términos para ella, y supongo que emitiremos un script de demanda de los 100
dólares por mes para noviembre a marzo, como es habitual. Teniendo en cuenta
las condiciones económicas en el área, estoy seguro de que esto representará una
gran afluencia de ingresos para el área.
Además supongo que le ha dado a Polk el presupuesto necesario para
establecer cuarteles de invierno. De lo contrario, reenvíeme dicha información
con el próximo envío.
Como es política, buscaremos construir relaciones positivas con la
población civil local. Esta área se ha visto menos afectada en términos de la
96
Traducción: Velys 2018
condición de la tierra y las instalaciones por la guerra que la mayoría de las otras
secciones del norte de Virginia que he visto. Puede proporcionar una base para
comenzar la reconstitución de nuestra nación. Como tal, seguiré las pautas
establecidas por el Presidente y el General Grant para la reconstrucción de las
relaciones. Espero que nuestras tropas mixtas logren llegar a la población civil.
Gracias por asignar a la Dra. Walker a nuestro regimiento nuevamente.
Ella es de esta área y será clave para nuestros esfuerzos por formar relaciones
efectivas con la población civil local. Como de costumbre, la 13ª Pennsylvania
extenderá la ayuda que podamos en términos de trabajo, acceso médico e
interacción a la comunidad.
Debo reportar un triste evento dentro de nuestras fuerzas. El mayor
Montgomery, que ha dirigido uno de los 13ª Pennsylvania desde que se creó el
Regimiento, ha resultado gravemente herido en un accidente de equitación. Las
lesiones incluyen un traumatismo craneal grave y no podemos predecir el
resultado en este momento. Le escribí a su familia, informándoles de su estado,
y continuaré monitoreando y aconsejando a usted y a su familia acerca de su
estado.
La integración de las fuerzas de los remanentes del 49th Ohio en este
regimiento continúa a un ritmo lento, pero razonable. Confío en que nuestras
fuerzas estarán en pleno rendimiento y trabajando eficazmente como equipo en
las campañas de primavera. La decisión de distribuir a los hombres dentro de las
compañías existentes parece haber sido efectiva.
Comenzamos el proceso de instalarnos en cuarteles de invierno de
inmediato. Espero estar listo para la inspección de invierno, a más tardar el día
15; asumiendo que los fondos y los recursos se proporcionan con prontitud.
Cordialmente
Chas. Redmond
Coronel Regimental
13ª Caballería ligera de Pensilvania

Una vez que se archivaron los documentos necesarios, Charlie se puso su


vieja ropa de trabajo, con la intención de echar un vistazo a los terrenos
extendidos antes de la reunión de almuerzo con los oficiales y la tarde de planear
con Polk. La mayoría de los hombres pensaba que el hábito de Coronel de correr
largas distancias era extraño. Aunque lo había intentado, Charlie nunca había
encontrado un compañero de carrera. Descubrió que proporcionaba dos

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Traducción: Velys 2018
beneficios que nunca entenderían. Lo ayudó a mantener su peso corporal bajo,
su fin y su perfil de cuerpo más como el de un hombre. En segundo lugar, había
descubierto, por accidente, que si se mantenía más musculoso y se ejercitaba
intensa y regularmente, parecía detener sus ciclos. Cuando dejó de hacer
ejercicio, su cuerpo reanudó el ciclo mensual normal de una mujer.

Correr solo presentaba ciertos riesgos. Si los exploradores enemigos


encontraran un Coronel de regimiento sin escolta, intentarían capturarlo o
matarlo en un abrir y cerrar de ojos. Cuando corría, se vestía como un soldado
regular, con botas con clavos, pantalones de punto y una túnica corta con
cinturón, a diferencia de su uniforme de oficial, con su levita de doble
botonadura, este uniforme no dejaba nada a la imaginación. Charlie se aseguró
de que en todos los sentidos, presentara el perfil de un hombre.

Charlie emprendió una larga carrera, dirigiéndose al oeste, lejos del


campamento. Pasó al norte de la casa principal, detrás de los establos y los
potreros cercanos, a través de un viejo puente con jorobas sobre Gaines Run y
hacia las tierras de pastoreo del oeste del otro lado del estanque. Después de
varios días sin correr, fue un alivio bienvenido, dejando que su cuerpo se relaje
en los viejos ritmos, sus ojos se convirtieron en sus centinelas, buscando algo
fuera de lo normal, y liberando su mente para enfrentar los problemas del día,
para cuando completó su circuito, pasando por la pasarela de troncos al sur del
estanque, y de vuelta a través del fondo del césped trasero hasta los establos,
había decidido concentrarse en la tarea de planear el campamento de invierno,
empujando el sueño y la realidad de la noche anterior en el fondo de su mente,
por un momento.

Richard Polk y su destacamento llegaron al campamento justo cuando


Charlie regresaba de su carrera. −¡Polk! Es un placer verte. Encuéntrame en mi

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Traducción: Velys 2018
carpa de mando tan pronto como puedas. Estamos invernando aquí−Ah. Una
distracción. Algo más en que pensar aparte de Rebecca y los sueños de anoche.

Charlie sumergió su cabeza en un balde de agua, y luego salió corriendo


para encontrarse con Polk.

Polk entró a la tienda de comando. –Saludos, oh intrépido comandante,


traigo regalos del gran almacén de la sede — más tabacos. Y un pequeño barril
de ese brandy que tanto te gusta–El sentido del sarcasmo de Polk era
irrefrenable. Con ese alegre saludo, Polk detuvo una pequeña herramienta de
campamento y se sentó al otro lado del escritorio de campo de Charlie. Sacó una
cartera de su maletín y extendió los papeles frente a él. –Está bien, comencé
masticando ese culo codicioso en el suministro real por enviarnos botas de cuero
sin curar. Desde allí nos fuimos cuesta abajo. Pero después de dos días de
arengarlo y pasar personalmente por el depósito de suministros y seleccionar lo
que necesitábamos, espero que un tren de suministros aparezca antes de fin de
semana –Ambos hombres abrieron alegremente la pequeña caja de tabacos, lo
encendieron, saborearon el primer sorbo de humo y se pusieron a trabajar.

A tiempo para la comida del mediodía y la lucha diaria con el resto del
personal de comando, Charlie y Polk tenían todos los planes principales
resueltos. Se necesitarían suministros adicionales, y Polk, junto con el intendente
del regimiento, se encargaría de atraparlos por las buenas o por las malas. El
anuncio se hizo durante el almuerzo y cada compañía tenía sus órdenes de
marcha.

A mediados de la tarde, todo el regimiento estaba pululando por la


propiedad de Gaines Cove, clasificando, limpiando, cavando letrinas
permanentes y generalmente arreglando las cosas. Charlie partió para
supervisar personalmente la limpieza los establos.

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Traducción: Velys 2018
– 3.G234:3 –

La señora Williams entró en el mercado con un propósito. Este era un


problema muy serio; alguien tendría que averiguar si lo que le habían dicho era
la verdad. Se detuvo en el mostrador, esperando que el hombre ligeramente flaco
detrás del mostrador la notara. Finalmente, levantó la vista.

–Sra. Williams, ¿Con qué puedo ayudarlo hoy?

–Sr. Cooper, ¿Está la Sra. Cooper en casa hoy?

–Por supuesto, la última vez que la vi estaba en la cocina. Por favor,


siéntase libre de ir si quiere–Hizo un gesto hacia la puerta que conducía a la
residencia que estaba unida a la tienda.

–Gracias Señor.

Ella entró a la casa y él solo miró hacia el cielo. –Señor, ayúdanos si esa
mujer se ha agarrado a algo.

–¿Grace?– La Sra. Williams llamó mientras se movía por el pasillo.

–Aquí dentro.

La Sra. Williams entró en la cocina, haciendo una pausa para poner sus
manos en sus caderas. –Grace, ¿Has oído?

La otra mujer se dio la vuelta, limpiándose las manos con una toalla.

–Aparentemente no Margaret. ¿Qué es lo que te molesta tanto?

–Esta mañana me dijeron que Rebecca Gaines tiene soldados yanquis en


su propiedad.

–¿Sí? Entonces, ¿Qué quieres que hiciera Rebecca, Margaret, encargarse


ella sola de una tropa de soldados de la Unión? Usted sabe que no hay mucho que
podría hacer para detenerlos. –Se movió por la habitación y se sirvió dos tazas
de café.
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Traducción: Velys 2018
–Entiendo eso. Pero, ¿Te gustaría explicar por qué en el mundo ella salió a
cabalgar ayer con el Coronel yanqui?

–¿Ella no estaba?– Ahora la señora Cooper estaba propiamente


escandalizada.

La Sra. Williams asintió con la cabeza cuando ambas mujeres se sentaron


a la mesa para tomar su café y tener una sesión de chismes adecuada. –Estaba
fuera cabalgando con él ayer. Caminando brazo y brazo con él, paseando como si
estuvieran prometidos.

–¿Estás segura de que fue Rebecca Gaines?

–Positivo. El chico de los recados Williams salió a pescar ayer y él los vio,
dijo que estaba vestida con un hábito de terciopelo verde para esconderse,
piénselo, la viuda de un héroe de la guerra sureña vagabundea con un Coronel
yanqui. Es una desvergonzada, para colmo, era domingo. Ella ni siquiera asistió
a los servicios, pero salió con este hombre, solo Dios sabe qué.

–Seguramente no piensas…– El resto de la pregunta no fue formulada,


pero su significado fue muy claro.

–Creo que todo es posible. Ella obviamente ha olvidado a su querido


esposo que luchó y murió por la gloria de la Confederación. Quién sabe qué tipo
de cosas está haciendo con ese yanqui.

–¿Crees que deberíamos ir a ver por nosotras mismas? Quiero decir que
una cosa es tomar la palabra de un niño, pero es completamente otra cosa ver
con tus propios ojos.

–Sí, oh absolutamente creo que una visita a Gaines Cove es ciertamente


necesaria.

–Tal vez si la Sra. Gaines está bajo algún tipo de coerción, podemos
encontrar una manera de ayudarla.

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Traducción: Velys 2018
–Es nuestro deber como buenos cristianos.

–Por supuesto. Me cuesta creer que una buena mujer como Rebecca
Gaines acepte gustosamente a la chusma yanqui. Estoy segura de que debe haber
algún tipo de fuerza contra ella.

–¿Crees que el Coronel tiene…

–Oh, espero que no. No me gustaría pensar en tal cosa.

–Bueno, entonces reuniré a unas pocas más de las damas de la iglesia y


saldremos y lo veremos por nosotras mismas.

– 3.G234:3 –

Jueves, 10 de noviembre de 1864

–¿Sargento Jackson?– Rebecca llamó desde el porche trasero.

–¿Sí, señora?

–¿Podría pedir prestado al cabo Duncan por unos minutos? Tengo dos
baúles que necesito sacar del almacenamiento.

–Puedo conseguirlos para usted, señora–Jocko subió los escalones, y luego


sostuvo la puerta mosquitera para ella. –Después de ti, señora.

–Gracias, Sargento–Rebecca condujo al hombre a un espacio de


almacenamiento debajo de las escaleras. –Están ahí. Dos baúles de cedro.

Abrió la puerta, buscándola para encontrar los artículos que estaba


pidiendo. Sacó el primer baúl y lo colocó contra la pared. Luego sacó el otro y lo
levantó en sus brazos. –¿Dónde le gustaría, señora?

–En el salón, creo.

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Traducción: Velys 2018
Sin decir una palabra más, tomó el primer baúl y luego recuperó el
segundo. Ella lo siguió al salón cuando lo llevó a la habitación. – Aquí tiene,
señora, ¿Hay algo más?

–No sargento, pero muchas gracias.

–Sea bienvenida, señora. Si necesita algo más, hágamelo saber.

–Lo hare.

Una vez que él se había ido de la habitación, ella abrió los baúles para
verificar el estado de la ropa en el interior. Su año de luto por su marido había
terminado el día 15, — el aniversario de la segunda batalla de Auburn, y se sintió
aliviada. Sería bueno volver a vestir un poco de color.

Apuesto a que a Charlie le encantaría ese vestido azul de cena.

Se detuvo de repente y consideró su último pensamiento.

Coronel Redmond. Charles Redmond. Charlie. Amable, dulce Charlie.

Consideró al Coronel, alto, elegante, encantador, tan apuesto como jamás


había visto. Ella levantó el vestido azul del primer baúl. Mirándolo sonrió, sí, a
Charlie le gustaría este vestido.

Cuanto más lo consideraba, más se sentía confundida. No se podía negar


que todas esas cosas sobre Charlie eran ciertas. Sin embargo, había algo sobre el
buen Coronel que ni siquiera debería permitirle considerar tales cosas. Fue
difícil. Admitió para sí misma que era difícil no pensar de esa manera. Ella negó
con la cabeza para aclarar sus pensamientos. Simplemente había estado sola por
mucho tiempo. Cualquier compañía era una distracción bienvenida de la soledad
de su vida.

Se dio cuenta de por qué era tan fácil pensar en Charlie así. El Coronel,
para todos los efectos, era un hombre. Vivió cada momento de su vida como

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Traducción: Velys 2018
soldado, montando y peleando junto con los hombres a su mando. Él nunca había
tenido la oportunidad de ser una mujer.

Suspiró y miró el baúl de nuevo, sus ojos cayendo sobre su vestido de


novia. El vestido que ella había usado cuando se casó con su esposo. Un
verdadero hombre en todo el sentido de la palabra, pero definitivamente no un
caballero como Charlie. Él había sido indiferente a ella la mayor parte del tiempo,
le importaban poco sus sentimientos.

Solo cuando ella pudo satisfacer sus necesidades, él le mostró toda la


atención. Si estaba entreteniendo a socios comerciales de perspectiva o
miembros importantes de la comunidad, se la desfiló para que fuera la esposa
perfecta. Cuando él había estado bebiendo y quería que sus deseos más carnales
se saciaran, esperaba que ella se tumbara en su cama y llevara a cabo sus deberes
maritales. De hecho, su toque hizo que se le erizara la piel, pero como su madre
le había dicho el día de su boda, era de esperar, y si nada más tolerado.

Él nunca fue gentil; siempre tomando lo que quería hasta que colapsaba
sobre ella o se desmayaba. Cuando todo terminaba, ella siempre salía de su cama,
se lavaba lo mejor que podía y luego se retiraba a su habitación. Donde, la
mayoría de las veces, se acurrucaba en una bola, se escondía debajo de las
sábanas y lloraba hasta quedarse dormida, esperando que no la sometiera a eso
de nuevo pronto.

Se sintió realmente aliviada cuando descubrió que su esposo había sido


visto en compañía de mujeres menos respetables y que incluso se había
susurrado que también había tomado a varios de los jóvenes esclavos, aunque
dada su actitud hacia los sirvientes que tenían, ella sospechaba que era solo un
rumor. Él trataba a sus caballos mejor que sus esclavos y, en su opinión, no se
rebajaría a hacer sus necesidades con ninguno de los dos. Mientras que ella
estaba triste por las mujeres de mala reputación que habían sido forzadas a una

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Traducción: Velys 2018
opción tan triste que tendrían que rendirse a él, porque solo podía imaginar
cómo él podría tratarlas; se sintió aliviada por ella misma. Él encontrando su
alivio en otro lugar, no tenía que preocuparse de que acudiera a ella.

Lo que lo empeoraba, era que su hermano sabía cómo la trataban, pero no


tenía poder para detenerlo. No se atrevió a enfrentarse a la cabeza de la casa. Una
vez, cuando su esposo la había tratado con rudeza la había dejado magullada y
lastimada durante días, su hermano había amenazado con hacer algo al respecto,
pero Rebecca lo había interrumpido, recordándole que sólo lo haría peor para
ella. Su marido seguramente se vengaría en ella.

Con lágrimas en los ojos, él estuvo de acuerdo. Y a partir de ese día en


adelante, hizo todo lo posible para que la vida de su hermana fuera más
llevadera. Compartían paseos y cabalgaban juntos, hablando de sus esperanzas
y sueños. Sonrió y olfateó, conteniendo las lágrimas cuando pensó en los sueños
de viaje y aventura de su hermano. Quería viajar y conocer nuevos lugares y
conocer gente nueva. Rebecca había estado segura de que su hermano se habría
ido mucho antes de la guerra de no haber sido por su matrimonio. Se quedó para
protegerla lo mejor que pudo y, al final, murió por su altruismo.

Al llegar más lejos en el baúl, se quitó una pequeña caja de joyería. Todas
sus joyas ya no estaban, pero esta caja contenía tesoros mucho más importantes,
rompiendo la tapa, ella sacó un pedazo de papel y lo desplegó.

13 de septiembre de 1862
Sharpsburg, Maryland
Querida hermana,
Me tomo el tiempo ahora, mientras tenemos un descanso para escribir y
hacerle saber que estoy bien. Me pusieron en la caballería, diciéndome que mis
años de experiencia servirán bien a la Confederación. Espero que estén bien.
Pienso en ti todos los días, querida hermana, deseando poder hacer más
por ti. Sé que no está contento y, aunque me siento orgulloso de servir, desearía
haber estado allí con usted.

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Traducción: Velys 2018
Te estoy enviando parte de mi paga, te lo ruego, Rebecca, guarda este
dinero para ti. Puede encontrarse en una posición en la que lo necesite. Enviaré
más de cada pago, ya que no tengo necesidades reales aquí. El ejército
proporciona todo lo que requiero.
Cuando la guerra termine y regrese a casa, haremos un viaje juntos, iremos
donde desees, a un lugar nuevo y emocionante. Solo sigue pensando en dónde
vamos a ir y ahorraremos el dinero para eso.
Estaré en casa pronto, querida hermana. Hasta entonces, por favor
cuídate.
Amor,
Tu hermano, Andrew
Se secó las lágrimas de las mejillas y desdobló una segunda hoja de papel,
miró el papel arrugado. Estaba fechado el 22 de septiembre de 1862. Allí estaba
en el centro de la segunda columna. Esta lista de bajas del 17 de septiembre tenía
el nombre de su hermano. Fue el último rastro de él que tenía. Su cuerpo ni
siquiera había sido regresado a casa. Fue enterrado en algún lugar del campo de
batalla de Antietam Maryland, lejos de casa. Lo único que le quedaba eran estos
dos trozos de papel y el recuerdo de cómo se veía la mañana en que se fue.

Recordó el día en que le dieron la lista. Su esposo se lo había presentado,


y luego le dijo que era la naturaleza de la guerra y que no debía perder el tiempo
llorando por ello. Pero ella lloró, lloró hasta que él la agarró por los brazos,
dándole una buena sacudida y recordándole que ella todavía era su esposa, atada
a él y a él solo. Él le dijo que su hermano había hecho lo que todo buen hombre
del sur haría y que debería estar orgullosa de él, no llorando como una niña.

En ese momento, Rebecca se dio cuenta de que su vida había terminado,


de que estaba realmente sola en el mundo con solo ese hombre, al que aprendió
a detestar cada día que pasaba. Cuando su esposo fue llamado a servir, sintió una
extraña combinación de temor y alivio. El temor provenía del hecho de que ahora
ella estaría desprotegida y el alivio de que por un tiempo no estaría sujeta a él,
nunca le había deseado ningún daño, y estaba verdaderamente triste cuando él

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Traducción: Velys 2018
también había sido asesinado, pero en el fondo de su corazón, sentía como si el
último año de su vida hubiera sido una mentira. Había usado los colores oscuros
como se esperaba que hiciera en la sociedad educada, pero su corazón nunca
estuvo de luto por la pérdida de su marido.

Por supuesto, su muerte le había traído un conjunto de problemas


completamente nuevo. Después de descubrir que el Sr. Gaines había sido
asesinado, la mayoría de los esclavos habían aprovechado la oportunidad para
huir. A los que no, se los llevaron más tarde, junto con la mayoría de sus
pertenencias, cuando una banda de soldados renegados vino y saquearon e
hicieron cosas peores.

Debido a que su tierra estaba respaldada por líneas ferroviarias, sin duda
había sido sometida a su porción de soldados tanto del Norte como del Sur. Pero
esta vez fue diferente, y la única cosa que lo hizo diferente fue Charlie. No del
todo por su secreto, aunque eso era parte de eso. Admitió a sí misma que le
fascinaba, pero se vio en apuros para pensar demasiado en ello. No quería hacer
suposiciones que pudieran avergonzar o molestar al Coronel.

La verdad del asunto era que Rebecca Gaines disfrutaba de la compañía de


un Coronel Redmond y haría lo que fuera necesario para seguir entablando una
amistad. No solo ella simplemente disfrutaba de su compañía, sino que la hacía
sentir segura. Segura en su fuerte presencia y personalidad y a salvo cuando ella
compartía su cama, sabiendo que nunca la dañaría.

Dobló los papeles y los volvió a meter en la caja. Empezó a guardar la caja
en el baúl, pero lo pensó mejor y la colocó suavemente sobre el manto de la
chimenea. Volviendo a los baúles, se quitó algunos de sus vestidos favoritos y
luego combinó la ropa restante en un baúl. En el fondo del baúl vacío, encontró
una pequeña caja de madera. Recuperándola, lo abrió para encontrar el reloj de

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Traducción: Velys 2018
bolsillo de su padre. Estaba encantada con este hallazgo. Pensó que lo había
perdido hace algún tiempo.

–Oh, papá, desearía que todavía estuvieras aquí–Pasando los dedos sobre
el reloj, sonrió ante el reloj de oro y luego cerró la caja suavemente. También se
colocó en el manto junto a la caja que contenía la carta de su hermano.

– ––3.G234:3–

Domingo, 13 de noviembre de 1864

Rebecca llevó su ropa personal al baño de la cocina y se preparó para


limpiar las prendas. Un fuerte estruendo justo afuera la hizo sentir curiosidad,
tomando un cubo, salió afuera con el pretexto de obtener agua. Casi se rió en voz
alta cuando vio a Charlie, cubierto con lo que parecía ser una buena cantidad de
la grasa utilizada en las ruedas del carruaje. Se dio cuenta de que había estado
trabajando tan duro como sus hombres y ahora que su uniforme estaba cubierto
de grasa, se veía lastimosamente.

No había notado a Rebecca en el porche mientras se limpiaba la grasa del


uniforme en grandes puñados. Trató de reemplazar la mayor parte en el cubo
que había caído cuando cayó el carruaje. Charlie y dos de sus hombres habían
estado cambiando una rueda en el vagón cuando uno de los hombres lo soltó y le
arrojó el cubo al comandante.

–Coronel Redmond–Rebecca se rió mientras dejaba el cubo y salía al


patio.–Me atrevo a decir que tomará un jabón de lejía muy fuerte para limpiar
ese uniforme. Y aun así el olor nunca saldrá. Espero que no le guste ese conjunto
particular de ropa–Inconscientemente lo miró de pies a cabeza, sonrojándose
cuando llegó a la cima de sus pantalones. Sí, había cosas que realmente quería
saber sobre cómo manejaba tan bien su engaño. Tal vez encontraría el coraje de
preguntarle alguna noche cuando estuvieran solos.

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Traducción: Velys 2018
–Estas cosas pasan.– Él sonrió, un poco avergonzado mientras se limpiaba
otra gran cantidad de grasa de su camisa. –Señorita Rebecca, parece cansada. ¿Le
gustaría unirse a nosotros en el comedor de los oficiales para cenar esta noche?
no puedo prometerle nada especial, pero al menos le evitaría cocinar–Charlie
miró a esta pequeña mujer. Tenía sombras debajo de los ojos y su cara estaba
surcada de polvo y, sospechaba, lágrimas.

–Coronel, me sentiría honrada. Y no tener que cocinar esta noche sería una
bendición.

–Excelente. Entonces, ¿debo llamarte por decir, al atardecer? Prefiero


terminar esto y luego limpiarme–Charlie miró tristemente su grasa manchada de
ropa.

–Estaré esperando, Coronel.

– ––3.G234:3– –

Charlie volvió a trabajar con los hombres y rápidamente terminó de

reemplazar la rueda en el carruaje. Cuando introdujo el pasador de chaveta, el


buen Coronel se encogió de hombros y sonrió a sus hombres. –Aparte del
pequeño incidente con el balde de grasa, buen trabajo, muchachos. Prepárense
para una buena cena. Mañana será un día largo y difícil.

Regresando a su propia carpa, Charlie saludó a Jocko. Su ayudante echó un


vistazo a su carga, que definitivamente era lo peor para la ropa. –He estado
teniendo una batalla con una rueda de carruaje, oí. Parece que ganó la rueda.

–Gracias, Jocko. Necesito todo el apoyo que pueda conseguir. ¿Cómo


dejamos este desorden, sepa que la señorita Rebecca nos acompañará a cenar
ahora, reúnase conmigo en la cabaña del baño? Tengo que quitarme esta grasa,
entre el sudor y la grasa, me siento como un cerdo que ha estado rodando en un
revolcón.

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Traducción: Velys 2018
La risa de Jocko se escuchó detrás de él mientras se ponía en marcha para
llevar a cabo los mandados necesarios y recoger un uniforme limpio para Charlie,
la noticia de que la señora Gaines se unía al oficial para cenar corrió por el
campamento como un reguero de pólvora. Para cuando Jocko llegó al baño con
el uniforme limpio de Charlie, todos los oficiales del campamento estaban
alineados y esperando un turno.

–Relájense muchachos, tendréis tiempo de sobra para hacer las delicias.


El Coronel todavía tiene que ir a buscar a la dama–Jocko no pudo evitar reírse de
los ansiosos jóvenes. La cena con una dama, —incluso una dama rebelde, —era
una delicia.

Jocko entró al cobertizo con la ropa de Charlie. –Bueno, Coronel C, usted


tiene un poco de competencia por ahí. Cada hombre a su mando parece estar un
poco irritado por entrar aquí y acicalarse a sí mismo.

–¿A qué te refieres, competencia, Jocko? Ella es nuestra anfitriona, una


mujer encantadora, y una de la que he sido un caballero y un amigo. De todos
modos, como bien sabes, no hay nada más posible allí.

–Solo sé lo que veo, Coronel C. Y veo que la cortejas y la veo respondiendo,


es posible que haya encontrado más aquí de lo que esperaba.

Charlie levantó una ceja escéptica hacia las nociones románticas de Jocko,
y se puso su uniforme. Con un encogimiento de hombros, colocó su abrigo sobre
sus hombros y salió del cobertizo. Curiosamente, su cara estaba un poco rosada,
pero era difícil saber si era del duro jabón que había usado para quitar la grasa o
de los comentarios de Jocko.

–Todo suyo, muchachos. Nos vemos en la cena. Y RECUERDEN SUS


MANERAS.

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Traducción: Velys 2018
– ––3.G234:3–

Hizo dos paradas en el camino de regreso a la casa para escoltar a Rebecca


a cenar. La primera fue al dominio del sargento, la gran carpa que albergaba a los
cocineros para el regimiento. Para su alivio, la cena se basó en un pequeño ciervo
que uno de los exploradores había traído, en lugar del ejército habitual de frijoles
y carne de cerdo salada. Su segunda parada fue en la carpa de la enfermería para
verificar el estado de Montgomery. Allí, las noticias no fueron tan buenas. El
hombre todavía estaba inconsciente y no respondía. El agua que goteaba en su
boca causaba una deglución reflexiva, pero esa fue toda la respuesta que
pudieron obtener. –Gracias a Dios, la Dra. Walker estará aquí pronto. Tal vez ella
tenga una solución–Charlie estuvo de acuerdo con su médico.

Charlie llegó a la casa principal unos minutos más tarde de lo que había
planeado, y encontró a Rebecca esperándolo en el pequeño salón de la parte
trasera de la casa. Él envolvió su chal sobre sus hombros y le ofreció su brazo.

Como uno solo, los caballeros del regimiento se levantaron cuando Charlie
escoltó a Rebecca a la tienda de campaña. Se agruparon a su alrededor, la
escoltaron hasta el asiento de honor, y cada uno a su manera le mostró que los
hombres del norte también podían ser caballeros atentos. Hubo un ambiente
festivo en la tienda esa noche, y Rebecca se puso a la altura de las circunstancias,
coqueteando con algunos, escuchando con dulce simpatía a los demás y siendo
maternal o hermana con los miembros más jóvenes de su equipo.

Cuando la noche llegó a su fin, Richard Polk silenciosamente se llevó a


Rebecca a un lado y le entregó una moneda de cien dólares. –Es por el primer
mes de alquiler en el uso de su propiedad, señora. Espero que sea suficiente, pero
nuestro presupuesto realmente no permite lo que realmente vale la tierra.

111
Traducción: Velys 2018
Rebecca lo miró boquiabierta por un momento. –Uh... Gracias Coronel
Polk. No esperaba esto. Escuchamos tantas historias de comandantes...

–No señora. La 13ª Pennsylvania siempre respeta sus obligaciones, de una


forma u otra. Esto es dinero justo, señora, dado honesta y abiertamente, y el
dinero que usted se merece por su amabilidad.

–Bien, gracias, comandante. Sé que usted sabe que fue recibido con mucho
agradecimiento.

Con eso, los dos se separaron, uno regresó a casa, el otro para preparar las
listas para las actividades del día siguiente. Pero se había iniciado una
comprensión y respeto cautelosos entre los dos, uno que les serviría bien a los
dos en las próximas semanas y meses.

–Señorita Rebecca, ¿Puedo acompañarla a su casa? Parece cansada.

–Por supuesto, Coronel Redmond.

Charlie envolvió suavemente el chal de Rebecca sobre sus hombros, luego


le ofreció su brazo. Partieron en el breve paseo de regreso a la casa principal. La
tranquilidad reinó entre ellos cuando Rebecca consideró los cien dólares en su
bolso y lo que podría hacer por su futuro. Finalmente, Charlie se aventuró a una
incursión conversacional segura. –Hace frío esta noche, señora.

Rebecca se detuvo por un momento y miró hacia el cielo nocturno,


cubierto de nubes. –Sí, creo que el frío nos está dando una advertencia justa de
lo que vendrá.

Rebecca una vez más pasó su brazo por el de Charlie.

–Señorita Rebecca, creo que este lugar ofrece más refugio que yo y mis
hombres lo han visto durante mucho tiempo. Todos estamos muy agradecidos.

–De nada. Debo admitir que cuando pidió usar la propiedad, nunca esperé
recibir fondos. Es un recurso muy bienvenido. Gracias por organizarlo.
112
Traducción: Velys 2018
–Dele las gracias al general Sheridan cuando venga a inspeccionar, y lo
hará. Siempre lo hace. El Presidente Lincoln ha emitido órdenes de que debemos
hacer todo lo posible para ayudar a reconstruir las relaciones normales con
nuestros ciudadanos del sur, en particular las fuerzas civiles. Él es muy
consciente de las dificultades que se avecinan en la reconstrucción de la Unión
una vez que esta guerra ha terminado.

–¿Alguna vez se atribuye el mérito de todo lo que hace, Coronel?–Le dio


un tirón juguetón al brazo y luego deslizó su mano en la suya.

La mano pequeña y helada en la suya era más que suficiente para calmar
la lengua de Charlie. Por un momento, no pudo recordar cómo hablar. Todo lo
que quería hacer era proteger a la mujer a su lado tan tiernamente como él estaba
cobijando la mano que ella le había dado. Él sacudió la cabeza un poco, y luego
sonrió suavemente. En la obscuridad de la noche, con las nubes cubriendo la luna
y las estrellas, su camino solo estaba iluminado por la lámpara que llevaba. Ella
no podía ver la maravilla en su rostro.

–Umm, me atribuyo el mérito cuando se debe crédito, señora.

–El crédito es digno, Coronel. Acéptelo. Disfrútelo. ¿Podría interesarle una


taza de té caliente para evitar el frío de la tarde? Tal vez podríamos encender un
fuego y hablar un poco.

–Me sentiría honrado, señora. Su compañía siempre es disfrutada con


gratitud.

–Maravilloso. Puedes encender el fuego mientras preparo el té–Ella rió


suavemente.–Terriblemente doméstico de nosotros, ¿No cree, Coronel
Redmond?

113
Traducción: Velys 2018
–Mi querida señorita Rebecca, si debe saberlo, nunca he sido doméstico
con nadie desde que me uní al ejército. Es más reconfortante de lo que usted sabe
hacerlo ahora con usted ¿En qué sala te gustaría tomar el té, señora?

–El salón.

–¿El del frente o el del reverso, señorita Rebecca?

–Creo que el de atrás, es más cálido que el frente y si las nubes se mueven,
podremos ver la luz de la luna en el estanque.

–Es un placer, señora–Charlie abrió la puerta de entrada para ella,


encendió una vela de la lámpara que llevaba y luego encendió un par de lámparas
en el pasillo. Le dio la lámpara y preguntó: –¿Debo ir contigo para sacar las cosas
del té de la despensa?

–No, no seas tonto. Conozco la despensa tan bien que podría entrar en la
oscuridad total y aun así encontrar lo que necesito. Ve y cuida el fuego y luego
relájate. Trabajaste muy duro hoy. Estoy sorprendida de que no estés en el borde
del colapso.

–Y tú, mi querida señora, pareces igual de cansada. Voy a tener el fuego en


dos batidas de cola de cordero, y luego ambos podemos relajarnos–Al entrar al
pequeño salón en la parte trasera de la casa, le complació observar que la caja de
madera estaba llena y que había bastante carbón seco. Incluso parecía como si la
chimenea hubiera sido limpiada. Los muchachos habían estado ocupados. Él
prendió el fuego, poniendo carbón suelto en la base, y luego colocando los
troncos y empacando musgo en las grietas para acelerar el proceso de creación
de una agradable y constante llama de calentamiento. En cuestión de minutos, el
fuego se había encendido y una llama brillante iluminaba la pequeña habitación.

Unos minutos más tarde, Rebecca entró con una bandeja, que colocó en la
mesita junto al sofá. Le sonrió a Charlie, de pie junto a la chimenea, mirando el

114
Traducción: Velys 2018
fuego como un caballero sureño. Si no fuera por su uniforme...Rebecca se
encontró anhelando el traje de Charlie.

–Estás de suerte, Coronel. Logré encontrar un poco de miel. ¿Te gustaría


algo en tu té?

–Lo compartiré con usted, señorita Rebecca. Debo confesar que tengo un
poco de pasión por lo dulce –Pensó por un momento, una sonrisa tímida
suavizando su rostro. –Sabes, sigues dándome estos pequeños obsequios. Creo
que me echarás a perder, señora.

Ella arregló su té, llevándole la taza, acariciando suavemente la parte


posterior de su mano. –En poco tiempo, Coronel, descubrí que prefiero disfrutar
de consentirlo.

Regresó y arregló su propio té antes de sentarse en el sofá–cama

Solo ese toque, junto con las palabras, hizo que la mano de Charlie
temblara un poco. En lugar de agitar la taza de té, o incluso dejarla caer, la colocó
en el manto para que se enfriara un poco. El chico tímido volvió a mirarla por un
momento. Entonces el Coronel regresó. –Bueno, señora, si fuera un hombre
egoísta, diría que podría seguir mimándome–Hizo una pausa, y luego la miró, con
los ojos iluminados por algo que nunca había visto antes. –Creo que me gustaría
ser un hombre egoísta solo un poco.

–Entonces por favor hazlo. Diré que yo también soy un poco egoísta. Creo
que puedo distraerte demasiado de tus obligaciones, pidiéndote tanto de tu
tiempo, pero por alguna razón no puedo sacar una onza de culpa

–Señora, usted sabe que puede visitarme en cualquier momento y si es


posible para mí acudir a usted, lo haré–Hubo un extraño momento de intensidad
entre ellos, y luego Charlie recogió su taza de té y tomó un sorbo, saboreando el
sabor y el toque de dulzura.

115
Traducción: Velys 2018
Rebecca miró hacia su taza de té, tratando de decidir si su siguiente
pregunta estaba más allá de los límites de su recién formada amistad, pero
decidió seguir adelante. Realmente quería conocer a Charlie y esta era la única
manera. Lo miró con una sonrisa tímida. –Charlie, ¿Puedo hacerte una pregunta
personal?

–Mi querida señora, puede preguntarme cualquier cosa y trataré de


responderle con toda honestidad.

–¿Cómo lo haces? Me refiero a tu disfraz. Sin duda, debe haber momentos


en que es difícil–Sintió un calor subir a sus mejillas mientras trataba de encontrar
las palabras adecuadas. –Quiero decir... ¿Cómo...? Umm–Ella negó con la cabeza
más avergonzada de lo que había previsto. –Bueno, me refiero a cosas como
aliviarse–Terminó apresurada, casi tan avergonzada que pensó que podría
echarse a reír y que no era un asunto de risa.

Un sonrojo comenzó en las puntas de las orejas de Charlie y se abrió


camino a través de sus facciones y hasta su cuello. Fue una suerte que se hubiera
tragado el sorbo de té antes de preguntar; de lo contrario, podría haberlo
pulverizado por puro shock.

Él respiró hondo y recordó la promesa que había hecho solo segundos


atrás. –Bueno, en el campamento, Jocko y yo hemos acordado que uno de los
privilegios del comando es la privacidad para tales cosas. Y en el campo, bueno,
siempre hay arbustos y me doy prisa–Una sonrisa débil, más nervios que humor,
iluminó su rostro.

Rebecca se echó a reír, simplemente no pudo evitarlo, pero rápidamente


lo controló. Pero la sonrisa todavía estaba firmemente en sus labios y un brillo
travieso en sus ojos. –Lo siento, Coronel. No puedo imaginar que sea tan rápido
en esos pantalones apretados–Ella aclaró su garganta suavemente. –Como los
que tenías hoy.

116
Traducción: Velys 2018
–Ah, bueno, um. No son tan malos como podrías pensar. Y un poco de talco
hace mucho para que se pongan en marcha rápidamente–Él le devolvió la
sonrisa.

De acuerdo, ella podía ver que iba a tener que ser directa, porque el
suspenso la estaba matando. –Eso no explica ciertos 'atributos' que se muestran
tan fácilmente cuando los estás usando–Trató de no sonreír, pero no pudo
evitarlo y supo que su cara era de un rojo brillante.

El rubor de Charlie se renovó hasta que su rostro fue tan brillante como
las llamas que parpadeaban alrededor de los troncos en la chimenea.

–Bueno, verás, yo, Um, soy bastante hábil con una aguja, ya ves, y yo, Um,
bueno, yo hago mis propias cosas en virtud. Un poco de relleno ingenioso y un
ajuste ceñido...–Podría no continuar, y miró hacia el techo buscando tal vez
alguna intervención divina en esta conversación. Aun así, se abalanzó con
valentía.–No es realmente tan difícil–Con eso, no pudo evitarlo. Arrugó la cara y
cerró los ojos, dándose cuenta exactamente de cuántas maneras podía
interpretarse lo que acababa de decir.

Tal vez el piso podría abrirse y tragárselo.

Rebecca se ahogó con su té cuando hizo ese último comentario. Medio


tosiendo y medio riendo, añadió en broma. –Ya veo. Bueno, debo decir Coronel,
usted se enorgullece.

Charlie cayó, sin huesos y torpe en la silla frente a ella y comenzó a reírse,
la absoluta ridiculez de las longitudes a las que iría por esconder su género, por
encajar, por aliviar sospechas, había sido revelada en un par de pequeñas
preguntas. O se reía hasta que las lágrimas corrieran por sus mejillas o lloraba.

Ganando un mínimo de control, Rebecca siguió presionando. –Lo siento,


Coronel. No quise avergonzarlo. Quizás he pedido demasiado. Lo siento.

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Traducción: Velys 2018
–No, señorita Rebecca, usted hace preguntas obvias, y otras que nunca he
tenido un amigo lo suficientemente cercano y lo suficientemente confiable como
para poder preguntar. Siga adelante, valiente señora, todos mis secretos son
suyos.

Por el momento, Charlie parecía un niño pequeño, atrapado en una


indiscreción y siendo procesado por ello.

–Oh, usted es un hombre valiente, Coronel.–se burlaba un poco. –Hay


tantas cosas que quiero saber. Me asombra lo que has hecho. Me parece
simplemente fascinante y no quiero decir en un mal sentido. Pero lo que has
logrado es verdaderamente asombroso. ¿Te importaría explicarme, cómo... um...
encuentras compañía?

La mirada de dolor y soledad que se deslizó por la cara de Charlie ante esa
pregunta fue suficiente para dejar sin aliento a Rebecca. En voz baja y apretada,
él respondió:–Mayormente, no lo hago. Hubo unas pocas... mujeres profesionales
muy discretas que me dieron un respiro cuando era demasiado difícil de
manejar.

En voz baja, –Cuando la soledad se puso demasiado amplia. Creo que soy
igual que cualquier otro hombre en eso. Y no puedo creer que estoy hablando de
mujeres de mala reputación con una dama de su posición. Por favor, por favor,
perdóname.

Rebecca se levantó del sofá, se acercó a él y se arrodilló frente a él. Ella


tomó sus manos dentro de ella, pasando sus pulgares suavemente sobre sus
espaldas. –No hay nada que perdonar, Charlie.

Ofreció en voz baja. –Pedí y me respondiste. Fuiste muy honesto y directo,


no te preocupes, querido, Charlie. No te preocupes por cualquier respuesta que
me hayas dado–Extendió la mano y le palmeó la mejilla. –Eres la persona más
increíble que he conocido, Coronel. Desearía tener una décima parte de tu fuerza.
118
Traducción: Velys 2018
Él cerró los ojos y presionó su mejilla con más firmeza en su mano,
saboreando el toque, almacenándolo en su memoria. Cada centímetro de su
cuerpo suplicaba ser la piel que acariciaba su cálida mano. Sin abrir los ojos, se
volvió y puso los labios en su palma con reverencia. En ese momento, Charlie
Redmond perdió su corazón. Susurró en su palma, –No tengo fuerza, solo miedo,
soy una criatura que ha mentido y engañado para sobrevivir. Tú eres la fuerte,
querida señora.

–Ahí va de nuevo, negándose a tomar el crédito. Tendré que trabajar en


eso, Coronel Redmond–No se detuvo a pensar en su próxima acción, vino del
corazón y simplemente sucedió. Se inclinó y le dio un suave beso a Charlie en la
mejilla. –Ojalá estuviera en mi poder hacerte verdaderamente feliz, Coronel. Me
gustaría vivir el resto de mi vida tratando.

Ese único beso ardió en el alma de Charlie. No podía respirar, no podía


moverse. Una parte de su corazón gritó para tomarla en sus brazos, la otra se
sentó aturdida por el temor de que él despertara, que este era otro sueño como
el que tuvo la noche anterior y que si se movía desaparecería.

Poco a poco, abrió los ojos y miró a los verdes musgo delante de él. Una
vista de paz yacía en esos ojos. Toda la esperanza, todos los sueños que había
tenido estaban allí antes que él. –Lo haces, querida señora, lo haces.

Ella sonrió y acarició su mejilla por última vez. Deseó que fuera cierto, que
podría hacer feliz a esta maravillosa persona. Pero sabía en su corazón que
alguien como Charlie nunca sería feliz con ella. Por un breve momento, deseó que
ser más. –Venga, Coronel. Ha sido un día largo y creo que los dos estamos
exhaustos. Vayamos a la cama.

Se quedó movió, sin palabras para responder al regalo que acababa de


darle. Charlie se arrodilló para alimentar más el fuego, luego la siguió, ansioso
por quedarse en su compañía. Por supuesto, nunca podría amar a alguien como

119
Traducción: Velys 2018
él. Era una mujer, una viuda que había conocido el toque de un hombre
verdadero. Pero si de alguna manera se le permitía permanecer cerca de ella,
estar en su compañía alguna vez, entonces tal vez esa larga y sombría vida
después de su tiempo con el ejército fuera sería soportable. Tal vez.

––3.G234:3

Charlie la sintió temblar en sus brazos, y cuando ella comenzó a lloriquear


y llorar, estaba completamente despierto. Él movió su brazo que había estado
alrededor de su cintura y se apoyó sobre su codo. Se preguntó con qué estaría
soñando que la haría gritar y luchar con las colchas.

La abrumadora mirada de dolor en su rostro hizo que Charlie se partiera


el corazón. Quería tanto quitarle el dolor a ella. Para arreglar todo, quizás por el
momento, tal vez esta noche podría hacerlo.

Suavemente tocó su hombro. –¿Rebecca? Está bien, es solo un sueño. No


necesitas estar molesta.

Todavía luchaba y lloraba mientras dormía. Cuando cruzó los brazos sobre
su cuerpo como si se estuviera protegiendo, Charlie retrocedió, preguntándose
si él era la causa de su angustia. De repente, sus ojos se abrieron y ella jadeó de
pánico, sentándose de inmediato, mirando a su alrededor para orientarse,
finalmente, ella vio a Charlie. –Lo siento.– Ella olfateó. –No quise despertarte. Iré
al sofá–cama.

–No harás tal cosa. Por favor.

Colocó una mano suave sobre su brazo. –Recuéstate y descansa.–La


persuadió ir hacia atrás, luego se pasó los dedos por el pelo. –Estás a salvo aquí,
nadie te lastimará.

–Gracias.

Él dejó que sus dedos bajaran para limpiar las lágrimas de sus mejillas.
120
Traducción: Velys 2018
–¿Podrías compartir conmigo lo que tanto te molesta?

–Estaba soñando con mi esposo.

El corazón de Charlie se hundió una vez más. –Estoy seguro de que lo


extrañas.

–No–ella negó con la cabeza, las lágrimas se renovaron. –Sé que soy
horrible por decir esto, pero no lo extraño.

–¿Tu no?

–No,– miró a Charlie, esperando que él la dejara. Cuando él no se movió,


pensó que era seguro explicarlo. –No me amaba, Coronel. Él....él... nunca me amó.

Comenzó a llorar otra vez, esta vez acercándose a Charlie, buscando


consuelo allí, esperando que él no la rechazara.

Él abrió sus brazos y ella se acurrucó contra ellos con su cabeza sobre su
hombro, sus lágrimas empapando el algodón de su camisa de dormir. Charlie
podía decir que la mujer estaba tratando desesperadamente de recuperar el
control. –Está bien–susurró. –Estás a salvo, adelante y llora. Aquí no hay nadie
que juzgue.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 6

Lunes, 14 de noviembre de 1864

Sheridan le pasó el informe de Charlie a su oficial ejecutivo, el Coronel


Angus McCauley. –¿Qué piensas de esto?

McCauley lo leyó y luego miró a Sheridan con una pregunta en su rostro.

–¿Charlie Redmond escribió esto?

–Sí. Parece que nuestro perfecto oficial y caballero pudo finalmente haber
decidido cambiar el énfasis de oficial a caballero. Creo que voy a tener que ir allí
y llevar a cabo mi inspección formal tan pronto como sea posible. Él ha caído por
la tierra o la señora, y estoy condenado si puedo decir cuál de su carta. Pero
seguro que quiero averiguarlo.

–Bueno, señor, aunque puede tener la cabeza en las nubes, por el aspecto
de sus informes, ha encontrado un buen lugar para las tropas. Parece que tiene
todo: pastos, agua, lugares para que los hombres estén al menos parcialmente
protegido del clima, espacio para un hospital real, y él ha asegurado la cabeza del
riel. No tendremos demasiados problemas para aprovisionarlos. Creo que el
General Grant usó a Culpeper como su cuartel general por un corto tiempo la
primavera pasada. No tendremos que usar caballos ni vagones. Estoy teniendo
suficientes problemas con las tropas fuera de Haymarket.

Sheridan tomó el informe de nuevo y lo examinó de nuevo. –Oh, por cierto,


McCauley, ¿Qué hay de esas botas? ¿Tú y Polk ordenaron eso?

–Lo mejor que pudimos, señor. Los materiales que nos envía el
Departamento de Guerra a menudo son deficientes. A veces sospecho que

122
Traducción: Velys 2018
nuestros agentes de compras son saboteadores sureños, pero luego tengo que
volver a mirar. Son simplemente ladrones.

–Bien, vean lo que pueden hacer por ellos. La 13ª Pensilvania ha tomado
más castigo que casi cualquier otro regimiento de caballería en todo el ejército,
me gustaría tratar de encargarme de ellos tanto como sea posible.

–Sí señor.– McCauley hizo una nota en su lista de pedidos ya llena para el
día.

–Sabes, McCauley, esta guerra va a terminar pronto. Y el presidente ha


emitido órdenes de que comencemos la reconstrucción de la Unión tan rápido y
sin dolor como sea posible. Teniendo en cuenta la cantidad de dolor y
animosidad que esta guerra ha engendrado, piense que nuestro buen caballero
sureño podría ayudarlo con ese proceso. Asegúrese de que Charlie tenga todos
los recursos, suministros, personal y dinero que necesita. Hágalo con dinero real,
no con guiones militares. También ayudaré. Daré órdenes que también
permitirán a la Dra. Walker tratar a los lugareños usando suministros del
ejército, todo lo que podamos hacer para reconstruir las relaciones con esta
gente.

Sheridan echó un vistazo a algunos papeles en su escritorio,


aparentemente a otros problemas. Luego miró su calendario. –Y ve lo que puedes
hacer para limpiar mi calendario a fines del próximo mes. Quiero ir a ver a este
modelo que Charlie ha encontrado: la mujer o la tierra.

––3.G234:3– –

La mañana se tornó clara y brillante, lo cual, dada la noche que ambos


habían soportado, era más irritante que acogedor. La falta de sueño por parte de
Charlie y Rebecca, el aguijón de las lágrimas que fluían hasta que ya no había más,

123
Traducción: Velys 2018
hizo que la primera luz del amanecer se sintiera como cuchillos en sus sensibles
ojos.

–¿Señorita Rebecca?– Charlie preguntó gentilmente mientras trataba de


desenredarse a sí mismo y a su camisón empapado de lo que se sentía como el
agarre mortal de Rebecca. –Señorita Rebecca, tengo que levantarme ahora. El
deber llama.

Rebecca renunció a su agarre sobre Charlie, alejándose, sintiéndose


avergonzada por su arrebato la permeable noche y avergonzada de haber hecho
que el Coronel fuera testigo de ello. –Sí, por supuesto. Lo siento.

Él extendió la mano y tomó su mano en la más grande. –No lo sientas. Yo


no. Su confianza es una de las cosas más valiosas que me han dado.–él
tiernamente besó la parte de atrás de su mano. –me honras más de lo que te
puedo decir, querida señorita Rebecca.

–Gracias por todo.

Ella le sonrió, deseando poder hacerle entender por primera vez en años
lo que sentirse segura por primera vez significaba para ella. –Pero, señor, creo
que tiene hombres que requieren su orientación y estoy segura de que debo
tener mil cosas que hacer aquí.

–Ambos tenemos mil cosas que atender si queremos arreglar a este


puñado de rufianes que llamo regimiento de invierno. La primera cosa, creo, es
que necesito crear una relación con los comerciantes locales. Y tú, querida,
necesitas ayuda aquí. ¿Por qué no me acompañas a la ciudad esta tarde?

–¿Ciudad?–ella sonrió y mordió el lado de su labio inferior. –Oh, han


pasado años desde que he estado en la ciudad. No estoy segura de saber cómo
comportarme en la sociedad adecuada. Pero, sí, Coronel, me encantaría ir a la

124
Traducción: Velys 2018
ciudad contigo. Quizás pueda conseguir algunos suministros de urgente
necesidad. Tal vez conseguir los artículos para prepararle una cena adecuada.

–Mi querida señora, si pudiera tener un plato de Pileau otra vez, estaría en
el cielo. Puede que haya vivido con los yanquis durante los últimos 20 años, pero
aún amo mis comidas sureñas. ¿La recojo después del almuerzo?

–Sí, Coronel Redmond, me gustaría que lo hiciera. Gracias.

–Oh, encontramos un carruaje pequeño en los establos. Si los muchachos


lo arreglan esta mañana, lo engancharé a Shannon y lo haremos con estilo, si
quieres.

–Debo advertirte, seremos la comidilla de la ciudad. Espera hasta que


conozcas a algunas de esas viejas gallinas.

–Oh, querida, disfruto la idea–Una sonrisa libertina iluminó el rostro


normalmente amable de Charlie. Si tuviera un bigote, habría estado dando
vueltas en los extremos.

Ella rió suavemente mientras se levantaba y se ponía la bata. –¿Es un lado


un poco malvado lo que veo salir, Coronel Redmond?

El acento sureño de Charlie era por lo general bastante discreto, pero las
siguientes palabras que salieron de su boca lo hicieron inconfundible: Era de esa
ciudad con sabor francés en Carolina del Sur. –¿Por qué, machere Madame
Rebecca? ¿Qué te dio la idea de que yo sería otra cosa que un perfecto caballero?

Ella se rió más fuerte, los recuerdos de sus malos sueños se desvanecieron
como la niebla de la mañana. –Sí, señor, creo que tiene una pequeña racha de
maldad y debo decir que la encuentro absolutamente encantador.

–Bien, querida, si te parece encantador, entonces quizás pueda encontrar


los medios para influir en las gallinas locales también, ¿No?

125
Traducción: Velys 2018
–Oh, Coronel, estoy absolutamente segura de que encontrará a las gallinas
mayores tan duras como el cuero, pero algunas de las jóvenes volverán sus
cabezas estoy segura.

–Señorita Rebecca, soy, como siempre, un perfecto caballero. No


consideraría aprovecharme de una mujer joven e inocente. Ahora una señora
madura, segura de sí misma con recursos ciertamente llamara mi atención.

Sonrió de nuevo; no pudo evitarlo. El Charlie, normalmente reservado, en


realidad estaba coqueteando con ella. Ahora le correspondía a ella hacer lo que
cualquier mujer de crianza sureña adecuada haría, coquetear; entonces irse. –Lo
tendré en cuenta, Coronel Redmond–Se lamió los labios ligeramente. –Ahora si
me disculpas. –Y con eso, ella salió de la habitación.

Charlie sonrió para sí mismo mientras rápidamente se ponía su uniforme


para comenzar el día. Sus suaves burlas y coqueteo habían roto el manto de pena
y dolor que rodeaba a la señorita Rebecca toda la noche. Silbando para sí mismo,
bajó ruidosamente las escaleras y se dirigió al campamento, anticipándose a una
tarde absolutamente deliciosa en su compañía. Y el diablo toma las bromas y sus
opiniones.

3.G234:3

Los dos se separaron por la mañana, cada uno en un estado de ánimo


mucho más positivo de lo que las tareas anteriores parecían indicar que era
razonable.

Charlie trabajó con Polk y los comandantes de su compañía para terminar


los planes detallados para el campamento de invierno. Acordaron difundir las
empresas a través de la propiedad, para que cada uno pudiera tratar con sus
propios caballos, mantener sus propias tiendas de cocina y tener al menos un
poco de espacio. Esto también pondría menos demandas en las tierras y les

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Traducción: Velys 2018
permitiría mantener sus caballos a salvo de los intentos inevitables de "pedir
prestado" uno o dos. Decidieron que harían la mitad de las tiendas de madera,
proporcionando refuerzos contra la nieve o las fuertes lluvias, además de
proporcionar aislamiento adicional para la lona pesada. Cada tropa también
construiría una pequeña berma alrededor de la parte exterior de la tienda,
enterrando el borde de la lona en el suelo para evitar que el viento se levante
debajo o, peor aún, debajo de la tela que servía como piso de la tienda. También
serviría para desviar cualquier flujo de agua del interior de las tiendas. Emitió
órdenes para que los hombres trabajaran lo más rápido posible. Hasta ahora, el
clima había sido amable, pero era noviembre, y la temperatura suave y el cielo
despejado no podían durar para siempre. De todos modos, Charlie pensó que la
madera sería útil para Rebecca cuando las tropas partieran en la primavera.

Se identificaron patrullas con habilidades específicas de cada compañía


para ayudar a preparar los establos como una enfermería para caballos heridos,
el gran granero de piedra como un hospital y la casa del capataz como la sede de
Charlie. Samuelson estaba a cargo de preparar el hospital y se le dio una de las
preciosas estufas Franklin del regimiento para mantener el espacio caliente para
los enfermos y heridos. Su primera preocupación era conseguir el granero limpio
y tomar medidas para crear un área especial que podría ser mantenida
inmaculada para utilizar en una cirugía. La Dra. Walker era particular, y no
quería decepcionarla.

En medio de esta ráfaga de actividad, Charlie encontró tiempo para hablar


con Tarant y MacFarlane sobre el pequeño carruaje que había visto el día
anterior, asegurándose de que estaría lista para el viaje de la tarde. También
verificó con el sargento Jamison, que ya había estado en la ciudad para obtener
suministros frescos y especializados, y contratar los servicios de unas pocas
manos locales para ayudar con el transporte de mercancías desde la estación de
tren hasta el campamento. Lo que Jamison tenía que decir sobre las condiciones

127
Traducción: Velys 2018
en la ciudad para los de color preocupaba a Charlie. Parecía que la emancipación
sin trabajo para estas personas no era una situación particularmente beneficiosa,
Charlie hizo una nota para advertir a los comandantes de la compañía que
estuvieran atentos a pequeños hurtos, y que fueran severos, pero no duros al
respecto. Por otro lado, sugería que tendría su selección de posibles sirvientes
para la casa principal.

Rebecca también tenía las manos llenas esa mañana. Jocko se había
asegurado de que tuviera un pequeño número de soldados, liderados por el cabo
Duncan, para continuar la limpieza y la restauración de la casa principal. Había
habitaciones que podían albergar a personas extremadamente enfermas y
proporcionar una residencia segura y tranquila para la Dra. Walker y su
personal, la cocina de invierno tenía un cuarto de almacenamiento lleno, donde
también se podían preparar medicamentos. Todo esto tenía que ponerse en
orden. Ella envió a los soldados al ático para descubrir cualquier cosa que
pudiera ser útil en términos de muebles viejos, ropa de cama y otros artículos.
Los soldados incluso instalaron una pequeña carpintería para permitirles
reparar lo que se podía usar o para juntar las camas, sillas y mesas adicionales
para llenar los vacíos.

Una vez que consiguió que los muchachos trabajaran, pasó un buen rato
revisando su cocina y suministros básicos. Tuvo cuidado en crear una lista de
todas las cosas que absolutamente necesitaba de la ciudad, y algunas cosas que
realmente no necesitaba, pero habían estado fallando. Por último, pero no por
eso menos importante, examinó cuidadosamente su suministro de especias y
verduras, asegurándose de que tenía todo lo que necesitaba para hacer un
hermoso pileau de pollo. Parecía un plato sencillo, pero era mucho más complejo
que la mayoría de la gente pensaba. El arroz con pollo, cebollas, pimientos
verdes, apio, azafrán, salsa de tomate, caldo de pollo y Chilis dulces al vapor
juntos fue un plato clásico de Charleston con el que ella quería atenderlo. Era su

128
Traducción: Velys 2018
forma de pagarle en parte por todas las cosas verdaderamente encantadoras que
había hecho por ella.

Cuando la mañana llegó a su fin, se preparó un pequeño bocado de


almuerzo y luego fue a decidir qué ponerse. Su primera incursión en la ciudad
después de su año de luto tuvo que presentar la imagen correcta. Ella no debe
ser demasiado directa, aún muy apropiada, pero ya no es una mujer en la maleza
negra de profunda pena. Para ser honesto, deshacerse de lo que sabía en su
corazón era una adhesión hipócrita a las normas sociales era una bendición. Y el
negro nunca había sido su mejor color.

Eligió un encantador vestido azul grisáceo, modesto en corte, de color


discreto, reconociendo que los colores ''aceptables'' para el segundo año eran
tonos suaves, fríos de azul, gris y lavanda. Pero también era el vestido para
caminar el que más halagó su propio color, el azul que resaltaba el oro en su pelo,
el verde en sus ojos y los suaves rosados de su piel y labios. Quería verse bien
con Charlie y poner las ofertas que sabía que estarían listas para cualquier
chisme en su lugar.

––3.G234:3 –

Tarant y MacFarlane se habían superado a sí mismos. El carruaje pequeño


estaba brillando. Shannon también estaba preparada, acicalada con un brillo
dorado, algunas cintas y el pequeño carruaje serían perfectos para un desfile del
Primero de Mayo.

Charlie casi igualaba el pequeño carruaje. Se había vestido


cuidadosamente, con cada parte de su equipo brillando con esmalte,
cuidadosamente cepillado o almidonado. Él había entregado su sombrero
habitual por el de ladera de trazos de ala ancha, adornada con una pluma de
garza rizada, debidamente esponjada. Era, de hecho, la imagen de un oficial de
caballería.
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Traducción: Velys 2018
Deslizándose en el asiento del pequeño carruaje, dirigió a Shannon y
juntos fueron a presentarse para la aprobación de la señorita Rebecca. Mientras
trotaban hacia la casa principal, Rebecca salió al pórtico. Los ojos de Charlie se
iluminaron con franca apreciación. Era encantadora.

–Le digo, Coronel Redmond, sus hombres hacen un trabajo maravilloso.

Bajó los escalones, deteniéndose para darle a Shannon un buen roce en la


nariz. –¿Cómo estás hoy, mi encantadora niña?

En silencio, Charlie bajó y le ofreció una mano en el carruaje. Mientras ella


se acomodaba, él habló con reverencia, –Eres impresionante, querida.

–Y usted, como siempre, señor, es tan guapo como cualquier cosa.

Se acomodó en el carruaje a su lado y los dos salieron por el camino de


entrada.

–Gracias, señora. Trato de mantener la imagen apropiada, especialmente


cuando estoy a punto de entrar en la guarida del León. Yo llamo a esto mi disfraz
de Daniel (profeta).

–Lo hará bien, Coronel. Tengo mucha fe en usted–Rebecca le lanzó una


mirada antes de hacer su siguiente comentario. –Coronel, me gustaría ofrecerle
una disculpa.

–Señorita Rebecca, le dije esta mañana. No tiene nada de qué arrepentirse,


me siento halagado de que confíe en mí lo suficiente como para acudir a mí en su
dolor.

–Sí, pero no quise hacerte sentir incómodo. Ayer saqué algunas cosas de
almacenamiento y supongo que me trajeron algunos recuerdos menos que
agradables.

130
Traducción: Velys 2018
–No me hizo sentir incómodo, señora. Me honró con su confianza. Espero
que sepa que estaré a su disposición si necesita un oyente dispuesto o un hombro
sólido.

–Gracias. Muy pocas personas entenderían mis sentimientos acerca de mi


difunto esposo. No muchas personas harían bien en escuchar que no lo amaba y
que no era feliz en mi matrimonio–Miró a Charlie, dándose cuenta de que podría
pensar que era insensible hablar de un soldado muerto en la batalla de esa
manera. –No quiero sonar dura, pero no fue una experiencia agradable.

Los ojos de Charlie se oscurecieron. Sabía muy bien lo que el estar en una
relación familiar no amorosa podía hacer con el espíritu de uno. –Espero que no
te haya lastimado. La indiferencia es lo suficientemente dura como para
soportarla, y tú, mi querida señora, no eres una que merezca tanto dolor del alma.

–Bueno, él era... el dueño de la casa. Yo conocía mi lugar y no se esperaba


que yo quisiera ni alcanzara nada más alto. Era la pieza perfecta para el
espectáculo.

Su voz era muy baja. –¿Te lastimó?

–Eso ya no es importante. Digamos que aprendí bien mi papel y cómo


hacer lo que se esperaba.

La mandíbula de Charlie se tensó mientras trataba de controlar la


repentina oleada de ira que sentía hacia el difunto señor Gaines. Ella ciertamente
no necesitaba su ira; solo merecía su ternura. Sin embargo, la idea de que esta
hermosa, vital y apasionada mujer había sido utilizada y dejada de lado tocó los
pozos más profundos de la ira en su alma.

–Así que ve, señor, de vez en cuando estoy plagada de sobresaltos


nocturnos. Desearía no haberlo sometido a ellos.

131
Traducción: Velys 2018
Cuando pudo hablar con calma, tiró a Shannon para que se detuviera y
pudiera mirarla a los ojos. En ese momento, no era el Coronel apuesto, ni siquiera
el encantador caballero. Él era, como ella, el sobreviviente del abuso, dispuesto a
hacer lo que fuera necesario para sobrevivir.

–Señorita Rebecca. Puedo entender más de lo que usted sabe. Si necesita


hablar, si necesita llorar o gritar o cualquier otra cosa para purgar su alma de
esto, estoy aquí para usted.

Puso su mano en la suya, dándole un suave apretón. –Eres muy amable,


estoy segura de que en tu compañía pasarán todas estas cosas desagradables.

Él levantó esa mano enguantada y confiada a sus labios, y la besó con


reverencia. –Señorita Rebecca, si estuviera en mi poder, me lo quitaría todo hoy,
por desgracia, no puedo. Solo puedo ofrecerle mi comprensión y mi honor para
protegerla de que vuelva a suceder.

–Eso es más de lo que tengo derecho a esperar, Coronel–Ella acarició su


mejilla. –Las palabras simples no pueden expresar cuánto...– Hizo una pausa,
deteniendo la primera palabra que se le vino a la mente, pero permitiendo la
siguiente. –Esto, significa para mí.

No llegaron palabras al corazón de Charlie, solo el honesto deseo de


proteger a esta mujer, que era más valiente de lo que alguna vez podría ser. Ella
se había quedado y soportado. Él había corrido. Ante su tranquilo coraje, fue
humillado de nuevo. Él la miró profundamente a los ojos, ofreciéndole sin
palabras su alma y su apoyo. Luego gritó a Shannon para seguir. –¿Vamos a
desafiar a las viejecitas? Estoy seguro, con lo que has soportado, estás más que
equipada para manejarlas.

132
Traducción: Velys 2018
––*

Charlie detuvo el carruaje justo en frente del mercante. Él bajó;


dirigiéndose a Rebecca, él le dio su mano para ayudarla a salir. Por el rabillo del
ojo, ella las vio. Ella puso los ojos en blanco y luego miró a Charlie. –Cluck, cluck,
clock–Susurró, haciendo un guiño a Charlie.

Se giró por la cintura y vio a dos mujeres que los miraban con la boca
prácticamente abierta. Dio media vuelta, envolviendo la mano de Rebecca
alrededor de su brazo. –¿Puedo acompañarte?

Trató de sofocar una risita, pero no fue del todo exitosa. –Mi dios, Coronel,
esa mala racha se hace cada vez más larga–Caminó con él hasta la puerta de la
tienda. –Pero también sé que tiene cosas que hacer aquí, así que por favor, señor,
cuide su negocio. Le aseguro que estaré bien.

Él bajó la mirada hacia ella. –¿Estás segura?

–Estoy segura.

–Como desee, señora. Regresaré en breve.

–Tómese su tiempo, Coronel. Voy a conseguir algunos suministros.

–Disfrútelo, señorita Rebecca.

–Lo haré, Coronel.

Lo vio caminar de regreso al carruaje y subir y ella continuó mirándolo


mientras conducía por la calle. Luego se volvió y vio que las mujeres todavía la
estaban mirando. Las saludó con la mano y luego se dirigió a la tienda.

–¿Por qué, Sra. Gaines,– el Sr. Cooper caminó alrededor del mostrador
para saludarla. –Ha pasado tanto tiempo. ¿Cómo has estado?

–Como todos, Sr. Cooper, he estado haciendo todo lo posible para superar
los problemas actuales.

133
Traducción: Velys 2018
–Te ves bien, Sra. Gaines.

–Gracias.– Miró alrededor de la tienda, descubriendo que estaba


almacenada mejor de lo que esperaba. –Tengo algunos suministros que necesito.

–Por supuesto, ¿Tiene una lista? Me complacerá llenarla para usted.

Ella le entregó la lista que había hecho antes de que Charlie viniera a
buscarla. Lo desdobló y lo miró cuidadosamente. Sus ojos se abrieron y él miró
hacia ella. –Esta es una lista bastante larga, Sra. Gaines.

–¿No tienes los artículos?

–Sí, señora, tengo la mayor parte de esto, pero va a llevar una buena suma
de dinero.

Sonrió lo más dulcemente posible considerando que el hombre la había


insultado. –Sí, Sr. Cooper, me doy cuenta de esto. Espero que esto pueda hacer
una diferencia para usted–Le entregó la moneda que el Coronel Polk le había
dado. –Como pueden ver, recibo fondos, espero que eso sea suficiente para
reabrir mi cuenta.

El Sr. Cooper se rascó la barbilla mientras consideraba el papel. –No estoy


seguro, Sra. Gaines. Esto no es dinero, señora, y además proviene del Ejército de
los Yankees…

–De hecho lo es, considerando que es un regimiento de soldados del norte


en mi tierra y no tropas confederadas.

–Madam…

Levantó una mano. Iba a obtener las cosas que necesitaba y tal vez una o
dos cosas que no necesitaba. Y, sobre todo, iba a obtener todo lo que necesitaba
para hacer cenar a Charlie. –Sr. Cooper, le diré algo, usted vuelve a abrir mi
cuenta y si no vengo y me arreglo con usted dentro de los diez días a partir de la

134
Traducción: Velys 2018
fecha en la cuenta., puede salir a Gaines Cove y elegir cinco acres de mi tierra que
se adapte a usted.

–¿Disculpe?

–Me escuchó, Sr. Cooper. Tengo plena fe en que recibiré los fondos que me
prometieron, sin embargo, si está tan nervioso, entonces podrá escoger entre los
cinco mejores.

–¿A su palabra?

–A mi palabra, el Sr. Cooper, y usted sabe que la palabra Gaines siempre


ha sido buena–Puede que Rebecca no haya llorado a su marido, pero no había
dejado de utilizar su memoria y su posición en la comunidad para obtener una
pequeña ventaja. –¿Crees que mancharé el buen nombre de mi marido? ¿Y
después de que dio su vida en la guerra?

–¡Por supuesto no!– Él se sorprendió de que ella pensara que él sugeriría


tal cosa. –Me ocuparé de esto, señora Gaines, pero me llevará unos minutos.

–Tómese su tiempo, señor Cooper. No tengo prisa–Ella se aseguró de


arrebatar la moneda de su mano y guardarla.

Mientras el tendero se apresuraba a sacar cosas de los estantes, Rebecca


aprovechó la oportunidad para mirar a su alrededor. Se trasladó primero a una
exhibición de pipas del tabaco. Recordó por casualidad que cuando Charlie había
venido a buscarla para la cena de la noche anterior, había olido débilmente de
tabaco fuerte. En realidad fue un olor muy atractivo en Charlie. Por supuesto, ella
estaba empezando a preguntarse si había algo de él que no le gustaba.

Se movió hacia un pequeño contenedor que tenía pernos parciales de tela,


miró a través de ellos, levantándolos uno por uno. Mientras miraba, oyó que al
menos dos mujeres entraban por la puerta. Sonrió para sí misma y simplemente
esperó.

135
Traducción: Velys 2018
–Pues ¿Es la señora, Gaines?

Rebecca casi se rió en voz alta cuando oyó hablar a la señora Cooper. Tocó
con la mano un pedazo de tela azul, dándole una seria consideración.

–Pues sí, Grace, creo que sí.

La rubia puso los ojos en blanco antes de arrancar el cerrojo del cesto y
tomarlo en sus brazos mientras se volvía para mirarlas.

–Señora Cooper, señora Williams, qué bueno verlas de nuevo–A Rebecca


le gustaba la señora Cooper y siempre se había llevado bien con ella, pero la
señora Williams, la esposa del Ministro había sido sin duda siempre una espina
en el costado de Rebecca. Vieja murciélago. Dices una palabra sobre Charlie y lo
haré...

–Usted también, Sra. Gaines. Dinos, ¿Qué te trae a la ciudad?– Preguntó la


Sra. William, con una ceja desaprobadora.

–Un carruaje –Ella dijo con toda seriedad, sin romper el contacto visual
con la esposa del ministro. La Sra. Williams solo había empeorado su tensa
relación al comentar en compañía mixta sobre el hecho de que Rebecca no había
quedado embarazada durante el primer año de su matrimonio. La mujer había
dado a entender que, de alguna manera, Rebecca era menos mujer por eso y,
junto con la forma en que su matrimonio se desarrollaba, era solo una cosa más
que la hacía sentir como una propiedad.

–Sí, la vimos siendo conducido por ese –hizo una pausa, arrugándose la
nariz como si oliera algo desagradable. –Hombre.

–¿Te refieres al Coronel Redmond, al Coronel Charles Redmond?

–Rebecca Gaines, no te atrevas a decirnos que lo llamas por su nombre de


pila.

136
Traducción: Velys 2018
Pasó su mano sobre el lino suave en sus manos. –Bueno, sí. Asi es–Ella vio
como la mirada de desaprobación cruzaba sus rostros. –Y debo decir que es uno
de los hombres más encantadores que he conocido.

Pensó que iban a tragarse la lengua cuando la sorpresa comenzó a


registrarse. Se dio cuenta de que Charlie no era el único con una mala racha. Sabía
que debería parar, pero simplemente no podía.

–También es un excelente jinete y tiene una hermosa voz para leer poesía,
¿Si las damas me disculpan?– Pasó junto a ellas y se dirigió al mostrador donde
el señor Cooper estaba guardando sus compras. – Sr. Cooper, este perno parcial,
¿Cuánto quieres por ella?

Miró la tela. –Bueno, supongo que podría dejar que lo tengas, digamos
cinco centavos. Es un perno viejo.

Lo colocó al lado de la caja pasando su mano sobre él. –Creo que a él le


encantará–Ella murmuró.

–¿Disculpe?

–Nada, Sr. Cooper. Olvidé ponerlo en la lista, ¿Tendría canela?

–Creo que podría tener algo a su alrededor en alguna parte. ¿Va a hornear
un poco, señora Gaines?

–Estoy considerándolo.– Ella sonrió, luego se volvió hacia las damas. –El
Coronel Redmond es muy aficionado a las manzanas asadas.

–Si no le importa que pregunte, Sra. Gaines,– la Sra. Cooper se acercó a ella.
–¿Qué es tener todos esos soldados en tu tierra?

–Ciertamente fue desconcertante cuando llegaron, pero incluso en estas


dos semanas, me he acostumbrado bastante a que estén allí. De hecho, el Coronel
Redmond y sus hombres estarán invernando en mi tierra. Ellos estarán aquí por
varios meses.
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Traducción: Velys 2018
–Y supongo–dijo la Sra. Williams a pesar de que Rebecca deseaba haberse
tragado la lengua. –Tendremos que aguantarlos viniendo a la ciudad y tomando
lo que quieran.

–En absoluto, señora Williams, el Coronel Redmond es muy cuidadoso con


sus hombres. Se asegurará de que no lo molesten.

–Rebecca–susurró la Sra. Cooper, mirando a su alrededor para asegurarse


de que nadie pudiera oírla. –Estás bien, ¿no? No te están forzando...

–¡Oh, no! El Coronel Redmond y sus hombres han sido caballeros


perfectos. Incluso me han estado ayudando a volver a poner en orden a Gaines
Cove.

–¿Estás recibiendo ayuda de la chusma yanqui?

–Señora Williams, creo que fueron los yanquis los que nos hicieron esto,
¿Por qué no deberían arreglarlo?

–No se puede discutir con eso.– El Sr. Cooper resopló mientras comenzaba
a escribir la cuenta de Rebecca.

–Supongo que han estado en tu casa.

–Varios de ellos, varias veces. Y si usted debe saberlo, el Coronel y yo


cenamos juntos todas las noches. ¿Hay algo más que le gustaría saber o tiene
suficiente para pasar por la fábrica de rumores?

–¡Que, yo nunca...!– La mujer mayor giró sobre sus talones y salió furiosa
de la tienda.

–Eso no es lo que mi supervisor solía decir –Rebecca murmuró.

El señor y la señora Cooper se echaron a reír. Rebecca solo negó con la


cabeza.

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Traducción: Velys 2018
–Ahora, Rebecca–La Sra. Cooper puso su mano en el brazo de la rubia de
una manera maternal. –Está bien decirnos. ¿Estás realmente segura?

–Estoy muy segura, Sra. Cooper. Te lo prometo–Puso su mano sobre la de


la otra mujer, dándole un pequeño apretón. –Si no estuviera bien, te lo diría y
pediré ayuda. El Coronel Redmond y sus hombres han sido caballeros perfectos,
pero gracias por estar sinceramente preocupada por mi bienestar y no solo por
buscar chismes como esa vieja gallina. – Ella sacudió su mentón en la dirección
en que la Sra. Williams acababa de partir.

–Oh, no puedo garantizar que no voy a chismear, pero al menos puedo


cotillear sobre la verdad.

–Eso es todo lo que pido. Sabes que si tiene la oportunidad de contar su


versión, estaré a merced de cada soldado en mi tierra.

–Parece recordar las cosas de una manera única.

– ––3.G234:3–

Mientras Rebecca estaba enfrentando los desafíos sociales de su pequeña


comunidad, Charlie condujo al área que Jamison había descrito como la ciudad
de color. Fue recibido con la visión de un pequeño grupo de chozas, remendadas
con cualquier chatarra disponible, con aguas residuales sin procesar en canaletas
abiertas y figuras demacradas que ya se acurrucaban sobre pequeñas hogueras
porque no tenían suficiente ropa incluso en este suave día de noviembre. El
viento había mejorado un poco desde que partió con Rebecca y las nubes grises
comenzaban a asomarse desde el noreste. Hizo una nota mental de que esta
situación debería ser limpiada o que había una posibilidad de enfermedad grave,
así como disturbios y pequeños delitos.

139
Traducción: Velys 2018
Se detuvo en medio de la pequeña ciudad dentro de una ciudad y anunció
con su mejor voz de comandante de campo: –Estoy buscando gente. Necesito una
cocinera, una doncella, un ama de llaves y un operario en general–

Inmediatamente, prácticamente todos los adultos sanos se alinearon


frente a él, luciendo esperanzados.

–De acuerdo. Cocina primero–Cuatro mujeres dieron un paso al frente y


rápidamente entrevistó a cada una de ellas. Una mujer joven fue destacada. Sarah
había sido asistente de cocina para la familia Gaines antes del matrimonio de
Rebecca. Luego la enviaron a la casa de Washington de un primo lejano del
fallecido y desacreditado Sr. Gaines para terminar su entrenamiento, y combinó
las habilidades de una cocinera tradicional del sur con algunos de los últimos
estilos franceses. Su hermana mayor, Beulah, obviamente había sido una gran
mujer hasta que la escasez de la guerra la obligó a recortar. Pero todavía tenía la
complexión sólida y muscular que Charlie asociaba con una buena ama de llaves,
principalmente porque la madre de su propia casa de infancia había sido
construida como ella. Reg se puso de pie y reclamó el puesto de personal de
mantenimiento, alegando habilidades tanto con carpintería básica, limpieza y un
poco de experiencia con caballos. Como ambas mujeres parecían sentir que él
era un buen cristiano y un gran trabajador, Charlie asintió con la cabeza.

Eso dejó la selección de una doncella para Rebecca. Ninguna de las


personas antes que él tenía ninguna habilidad en esta élite para llamar a la clase
de sirvientes. Pero una chica llamó la atención de Charlie. Ella era joven, tal vez
quince o dieciséis años, flaca como una barra, y claramente tímida. Lo que llamó
su atención fue la forma en que trató de cuidarse a sí misma. En esta pocilga de
una barriada, su vestido estaba limpio y sin arrugas, su cabello estaba
cuidadosamente trenzado y peinado y lo había atado con un trozo de cinta de
seda que brillaba con la edad, pero aun así tendido cuidadosamente. Lizbet era

140
Traducción: Velys 2018
lo que los otros en el grupo la llamaban. Y Lizbet se convirtió en el cuarto
sirviente que Charlie eligió.

Les dio instrucciones de ir al mercado y comprarse un traje nuevo cada


uno, incluidos zapatos y un abrigo de invierno, juntar sus pertenencias e
informar a la casa principal al día siguiente. Los términos fueron simples,
primero, tenían que satisfacer a la señorita Rebecca. Debían ser limpios,
ordenados y hacer el trabajo que se les había asignado. Suponiendo que el
trabajo fuera satisfactorio, le pagaría a cada uno un centavo por día, pagadero
mensualmente más alimentos, refugio y una nueva vestimenta, incluidos
zapatos, dos veces al año. Tendrían los domingos por la mañana y una tarde de
lunes a viernes libre para asistir a la iglesia y ocuparse de sus asuntos.

Los que no fueron contratados parecían tan abatidos que Charlie no podía
irse. – Acabo de contratar a cuatro de ustedes. Tengo todas las expectativas de
que encontraremos maneras de crear empleos remunerados para tantos de
ustedes como pueda. Hasta entonces, podrá ver a mi jefe de comedor, al sargento
Jamison o a uno de sus hombres todos los días a la cena por un tazón de arroz y
frijoles. Ninguno será rechazado. También puede haber trabajo diurno
disponible de vez en cuando mientras estamos aquí en el campamento de
invierno. Armaré una tienda de campaña al borde del campamento que ustedes
puedan reportarse todos los días y averiguar qué trabajo hay disponible,
cualquier día que trabaje se le pagará según sus habilidades. Ojalá pudiera
hacerlo mejor para ustedes –Con eso, se fue, ansioso por irse de este lugar
deprimente.

–3.G234:3– –

Dio un rápido paso hacia el mercader donde debía recoger a Rebecca. La


condición de los negros en esa miserable colección de chozas lo ofendió. Es
posible que hayan sido esclavos una la vez, pero todavía eran parte de la

141
Traducción: Velys 2018
comunidad. Seguramente, la buena gente de Culpeper podría haber hecho algo
por ellos. Ah, pero la caridad comienza en casa, y estos ex esclavos no valen el
hueso tirado a un perro hambriento, según algunos. Bueno, veamos lo mucho que
podemos sacudir a esta buena gente. Charlie estaba tan preparado para el ataque
como Rebecca.

Se detuvo ante la tienda e hizo girar las riendas alrededor de la manivela


de freno del pequeño carruaje. Shannon estaba tan bien entrenada que era tan
buena cuando conducía como cuando estaba montando. Ella se pararía,
esperando su regreso, y más que dispuesta a resistir cualquier intento de lograr
que se moviera por cualquier otro individuo. Se quitó el polvo del abrigo y el
sombrero, y se preparó para hacer una gran entrada a la tienda que servía como
centro social y como recurso principal para la comunidad. Cuando él bajó del
carruaje, estaba completamente consciente de que cada persona allí en la
pequeña calle principal lo estaba mirando. Dale un buen espectáculo, Charlie,
lentamente miró hacia arriba y abajo de la calle, buscando hacer contacto visual
con cada persona que estaba allí. Una pequeña sonrisa irónica torció su boca
ligeramente, pero no llegó a sus ojos. Ninguna de las personas que lo miraba tuvo
el descaro de enfrentarlo de frente.

Charlie entró en la tienda. Aunque en realidad no tuvo que agacharse para


entrar, lo hizo de todos modos, dando la impresión de ser más alto de lo que
realmente era. Se quitó los guantes y se los guardó en el cinturón. Su sombrero
salió con un floreo y se instaló bajo su brazo izquierdo. Todos en la sala principal
se detuvieron, mirando al hombre alto parado en la puerta. Su presencia llenó la
habitación.

Una rápida mirada a la cara de Rebecca le dijo a Charlie que no era una
persona feliz. Mientras sonreía educadamente, había una mirada cautelosa en
sus ojos y una leve sensación de pellizco en la boca que le decía que algo estaba

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Traducción: Velys 2018
pasando. Él le sonrió y se inclinó levemente. –Señorita Rebecca. Estoy a su
disposición, señora.

Hizo una reverencia a la Sra. Cooper, y se levantó, esperando una


presentación.

Rebecca se sacudió a sí misma. –Perdóneme, Coronel. ¿Sr. y Sra. Cooper?


¿Puedo presentar al Coronel Charles Redmond? El Coronel Redmond es el
comandante del regimiento de las tropas que se encuentran actualmente en mi
propiedad. El Coronel Redmond, el Sr. y la Sra. Cooper son mis queridos amigos
aquí en Culpeper.

Charlie hizo una reverencia sobre la mano de la Sra. Cooper y retumbó en


su voz más grave: –Encantado, señora. He escuchado solo elogios de usted,
señora, pero no pueden compararse con el encanto de su verdadera amistad.

Rebecca miró a Charlie con una mirada ligeramente sorprendida. El


acento había vuelto con toda su fuerza y Charlie no les estaba dando a la gente
de la tienda ni siquiera un momento para hacer otra cosa que no fuera responder
amablemente al caballero muy formal y sureño que estaba delante de ellos, a
pesar de que llevaba un uniforme azul yanqui.

Dirigiéndose al Sr. Cooper, el Coronel avanzó y le ofreció su mano


desnuda.– Ah, señor Cooper. He oído cosas muy buenas de usted, Señor, de mi
intendente. Por favor, tenga la seguridad de que he sido informado por mi oficial
al mando que vamos a convertir el dinero en efectivo, en lugar de base de
escritura en los próximos diez días. Su cooperación con mi personal ha sido muy
apreciada.

Metiendo la mano en el bolsillo de su abrigo, Charlie sacó su billetera


personal. –He contratado algunos criados para mi comodidad mientras pasamos
el invierno aquí. Tengo la intención de pagarles mensualmente, pero para que
estén preparados para atender mis necesidades, deben estar debidamente
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Traducción: Velys 2018
vestidos. Espero que no le moleste que se los haya enviado por esas necesidades,
Señor. Si me permite, aquí es 50 dólares como un pago inicial en mi cuenta–Puso
dos monedas doradas de doble águila y un puñado de dólares de plata en el
mostrador.

Los ojos del Sr. Cooper se abrieron. No había visto tanto dinero real
proveniente de un cliente en mucho tiempo.

–Sarah, Beulah, Reg y Lizbet deben visitarnos en breve. Por favor, señor,
cuídelas bien. Me gustaría que cada una de ellas tenga una nueva vestimenta,
zapatos y un abrigo de invierno. Gracias–El señor Cooper solo podía quedarse
allí de pie y asentir.

Charlie se volvió hacia Rebecca, quien estaba disfrutando de esta


actuación de bravura. –Señorita Rebecca, ¿Está lista, o debo esperar?

–No, Coronel, no tiene que esperar. Tengo todo lo que necesito de


inmediato, todo en caja y listo, y el Sr. Cooper ha prometido enviarme el resto de
mis suministros.

–Entonces, señora, tan pronto como el empleado del Sr. Cooper haya
cargado la trampa, la llevaré de regreso a su hogar.

Se volvió hacia la señora Cooper y se inclinó sobre su mano. –Señora,


confío en que volveremos a vernos–Un educado saludo al señor Cooper, y Charlie
extendió su brazo hacia Rebecca.

Escoltándola a la trampa, esperaron, conversando sobre el clima cada vez


más frío, mientras el empleado ligeramente sacudido cargaba las cajas y
paquetes en la parte posterior de la trampa. Los Coopers y otras personas que
habían estado en la tienda esforzándose por escuchar la conversación entre el
apuesto Coronel y la Sra. Gaines, todos los siguieron hasta el paseo marítimo para

144
Traducción: Velys 2018
despedirse. Luego colocó a Rebecca en el pequeño carruaje y con cuidado colocó
la alfombra sobre sus rodillas, antes de subir y hablar a Shannon en acción.

Tan pronto como estuvieron fuera del alcance del oído de los ciudadanos
más bien abrumados de Culpeper, Rebecca puso su mano sobre su brazo. –Bonito
acto, Daniel. Los leones pueden ser amansados todavía.

Cabalgaron a casa con Rebecca deleitando a Charlie con historias de lo


absurdo de sus vecinos, todas las historias encantadoras, ridículas y salaces que
cada pueblo pequeño tiene sobre sus habitantes, riendo juntos suavemente
sobre las situaciones tontas que puede crear la propia rectitud de la ciudad
pequeña. Mientras se acercaban a la mansión, Charlie sacó el tema de los
sirvientes de la casa. Rebecca había supuesto que había contratado ayuda para
el campamento y no había prestado demasiada atención a los detalles. Estaba
sorprendida.

–Señorita Rebecca, he hecho algo sin su permiso. Sin embargo, con todas
las tensiones que mis tropas y yo le estamos imponiendo, creo que es justo que
le proporcione cierta ayuda para administrar la casa, aparte de mis patrulleros,
así que he contratado personal para ti. Si no te gustan, o no los encuentras
aceptables, estaré más que feliz de encontrar otros que sean más adecuados.

–Gracias, Coronel, es muy considerado con usted, pero me temo que no


puedo pagar a los sirvientes en este momento.

–Oh, no, señorita Rebecca, no quise imponerle este costo. Estas personas
son para mi conveniencia, para aliviar la carga que le he asignado. Cuidaré de sus
necesidades, ellos vienen a atender las suyas. Por favor di que los aceptarás.

Rebecca se sonrojó. Las limitaciones financieras que le impidieron


contratar cualquier ayuda fueron mágicamente desaparecidas debido a este
hombre, y había esperanza para su futuro después de la guerra. ¿Cuánto le debía
él? ¿Cuánto podría pagarle y con qué?
145
Traducción: Velys 2018
La tormenta que había estado amenazando toda la tarde se rompió justo
cuando regresaban a la Mansión. La lluvia fría y el viento fuerte golpearon fuerte,
Charlie la dejó para reunirse con sus hombres y manejar los esfuerzos para
enfrentar esta tormenta repentina con un daño mínimo. Ella fue a su habitación
y se puso la ropa de trabajo diaria, pensando que con esta tormenta, Charlie
necesitaría una comida cálida y abundante. En cuestión de minutos, un joven
soldado apareció en la puerta de la cocina. –El Coronel me pidió que le diga que
duda de que esté disponible para la cena, señora. Los hombres lo necesitan
ahora.

Por lo tanto, en lugar de crear la adorable pileau que quería para Charlie,
Rebecca puso una olla de sopa para cocinar. Cuando finalmente lograra llegar a
un refugio, lo necesitaría.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 7

Lunes, 14 de noviembre de 1864

Charlie había devuelto a Rebecca a la casa principal, acompañándola hasta


la puerta, y luego se apresuró a ir al campamento. Había esperado que el clima
se mantuviera por unos días más; él no había tenido tanta suerte. La lluvia caía y
el viento aullaba desde el noreste, desgarrando la lona de las tiendas que aún no
habían sido reforzadas durante el invierno. Todo lo que no estaba atado de forma
segura estaba chasqueando en el viento cercano a la fuerza del vendaval o ya
había desaparecido.

Le dio a Shannon y el pequeño carruaje a uno de los soldados de Tarent, y


se metió en el caos del oficial que también servía como sala de situación para su
personal de alto rango. Polk estaba allí, junto con Jocko y el Mayor Swallow de la
Compañía A. La lluvia que había golpeado como un martillo había empapado a
los cuatro hombres mientras se reunían para coordinar las actividades.

–Un pequeño resumen caballeros. Swallow, ¿Cómo nos va a llevar a los


heridos y enfermos al granero de piedra?

–Coronel, no habíamos completado la preparación del espacio, pero tengo


hombres trabajando ya en el transporte de los heridos y enfermos a la tienda de
enfermería en el granero. Hemos amañado una especie de trineo cerrado para
llevarlos uno a la vez, cama y todo, por allí. También tengo hombres estacionados
alrededor de la carpa de la enfermería para asegurarse de que no se caiga.

–Está bien, Swallow. Supongo que necesitas algo o no estarías aquí. ¿Qué
es?

147
Traducción: Velys 2018
–Bueno, señor, si pudiéramos tener un par de mulas, creo que podremos
avanzar más rápido.

–¿Realmente crees que podrías conseguir mulas para cooperar en este


clima?

–Bien, señor, podríamos intentarlo.

–Jocko, toma MacFarlane y ve lo que ustedes dos pueden hacer para


ayudar con esto. Y, Swallow, No sacrifiques lo que funciona para este esquema,
use otro transporte con las mulas. No quiero que una mula salga corriendo y
destruya el trineo que usted es usando ahora

Swallow asintió con la cabeza y se apresuró a salir.

–Sí, Coronel C. Te traje tu ropa sucia. Imaginé que estarías aquí.

–Gracias, Jocko.

Jocko siguió a Swallow fuera de la tienda. El Coronel siempre había dejado


en claro que el problema más importante era el bienestar de los hombres,
estaban en la primera línea de ese comando.

Pasando a Polk, Charlie se dirigió a los siguientes asuntos más


apremiantes, la condición de los caballos y los suministros.

– Bueno, Polk, ¿Qué tan malo es probable que sea?

–Señor, Tarent y algunos de los muchachos de la Compañía D han metido


a los animales heridos en los viejos establos. La Compañía B está tratando de
asegurarse de que los caballos en los potreros y campos estén protegidos y de
que no haya rejas.

–Bueno, eso es un alivio. Pequeñas bendiciones de que este lugar ya esté


diseñado para caballos. ¿Acaso los muchachos de Hoffstader lograron caminar
por los perímetros de la cerca antes de que estallara la tormenta?

148
Traducción: Velys 2018
–Honestamente, no sé. Estuvieron en el campo todo el día y Hoffstader
estaba con ellos. Todavía no han informado.

–¿Has enviado a alguien para que controle a Hoffstader y le ayude si lo


necesita?

–Aún no.

–Llegaremos a eso tan pronto como podamos, entonces. ¿Cómo se


desenvuelven los camarotes de los hombres? ¿Alguien que haya bajado las
tiendas?

–El comandante Andrews comandó a la Compañía F y H, así como a sus


propios muchachos, para tratar de asegurar los cuarteles de las tropas. Se ve
bastante acosado.

–Buen hombre, Andrews. ¿Qué pasa con los suministros? ¿Recibió el


nuevo envío a cubierto?

–Mayormente. Jamison y sus hijos tienen el peor trabajo. Si esos frijoles, el


arroz o el puerco salado se mojan, tendremos un problema real. Puse al resto de
los hombres a disposición para que guarden los suministros. Los diversos
edificios alrededor de la granja, y tratando de proteger lo que queda que no
pueden guardar.

–Bueno, vamos a dividir nuestros esfuerzos, mi amigo. ¿Quieres la


enfermería o las tiendas de campaña?

–Tome la enfermería, Coronel. Algunos de los muchachos originales del 13


todavía no lo conocen. Lo ayudará. De todos modos, estoy acostumbrado a cargar
sacos de suministros, es lo que hago cada vez que vuelvo a la sede para arengar
los muchachos del intendente.

Polk se apresuró a salir, y Charlie se ató la solapa de la tienda, para obtener


unos minutos de privacidad rápida para cambiarse. Tiró de los pesados

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Traducción: Velys 2018
pantalones de lana y la túnica, abrochándolos con fuerza para al menos
protegerse un poco del viento y la lluvia. Cambió su sombrero con plumas por
una vieja gorra de forraje y se dispuso a ayudar a los hombres heridos a
refugiarse.

La tarde se combinó con una noche de lluvia fría y fuertes vientos. Una vez
que los hombres heridos se acomodaron, Charlie se dispuso a controlar a los
caballos. Dos habían atravesado una vieja y podrida sección de la valla, tratando
de encontrar refugio del viento en el bosque de árboles del otro lado. Trabajando
con los hombres de Hoffstader, Charlie ayudó a calmar a las bestias heridas,
Tarent hizo lo mejor que pudo por los animales, con la ayuda de Charlie, pero
durante la mayor parte de esas cuatro miserables y frías horas húmedas, se
escuchó a Charlie maldiciendo por lo bajo acerca de la pérdida del veterinario.

El próximo desastre cercano podría haber sido mucho peor. El regimiento


no había estado en el lugar el tiempo suficiente para establecer un patrón de
zanjas de drenaje. El área de cocina se inundó con un lavado constante de agua
fangosa en el piso, primero debajo de las telas de tierra de las tiendas y luego
sobre la parte superior. Cualquier cosa en o cerca del piso estaba en peligro de
ser remojado. Los hombres trabajaron desesperadamente para sacar los sacos
de frijoles y arroz, harina y avena por encima del agua. Al final, las únicas bajas
fueron un saco de harina y varios pares de botas. El cuero no curado que se había
usado para hacerlos había empezado a reducirse apenas se mojaban.

La noche continuó con problemas similares surgiendo. Una hilera de


tiendas de campaña fue aplastada cuando la primera fue atrapada por el viento
desgarrador y envolvió el resto de las tiendas en un feo efecto dominó de clavijas
y postes de tiendas, cuerdas para hombres y lona desgarrada.

Por órdenes de Charlie, Jamison se hizo cargo de la cocina de verano,


proporcionando un lugar seguro donde se podían encender y mantener las

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Traducción: Velys 2018
hogueras. Durante la noche, los cocineros mantuvieron ollas de sopa y calderos
de café en marcha, para darles a los hombres algo cálido para mantenerlos en la
noche amarga.

––3.G234:3

Rebecca pasó la mayor parte del resto del día, limpiando y guardando
cosas. Sabía que necesitaba poner la casa presentable antes de que llegaran la
Dra. Walker y el Sr. Whitman. Tenía que admitir que estaba muy emocionada de
conocer a la Dra. Walker. La idea de una doctora la asombró. Tenía tantas cosas
que quería preguntarle, sería agradable tener a alguien con quien hablar que
pudiera entender algunas de las cosas que había empezado a sentir
recientemente.

También fue rápida en preparar la sopa para la noche. Charlie la


necesitaría cuando él entrara. Escuchó la tormenta que se estaba levantando. La
temperatura había bajado y la lluvia había comenzado. Sabía que era una
tormenta invernal temprana que se instaló durante varias horas. Viviendo en el
área toda su vida sabía lo desagradables que podían ser las tormentas.

Después de asegurarse de que los fuegos empezaran a mantener el frío


fuera de la casa tanto como fuera posible, regresó a la cocina para encontrar que
la filtración en el techo había regresado y estaba dejando que la lluvia entrara sin
descanso en la habitación. Encontró una bañera grande y la colocó lo mejor que
pudo bajo la filtración, ahora con la esperanza de que la lluvia cesara antes de
que la cocina se inundara.

Entonces sucedió. Se sentó en la silla de la mesa y comenzó a resumir todo


en su cabeza. Tenía un regimiento de tropas de la Unión en su tierra. Había
aceptado dejarlos quedarse durante el invierno. Estaba compartiendo su cama
con su comandante, que tenía todo un secreto para esconderse. Se esperaba más
personal y tendrían que alojarse en una residencia que seguramente no estaba
151
Traducción: Velys 2018
lista para recibir huéspedes. El maldito techo seguía goteando y no estaba del
todo segura, pero estaba bastante segura de que se estaba enamorando de
Charlie Redmond.

Se puso la cara entre las manos y se sentó allí, sin poder entender todo lo
que había sucedido en los últimos días. Tengo que esforzarme y hacer lo que hay
que hacer. No puedo dejarme pensar así. Hay muchas razones por las que no
puedo sentir de esa manera.

Ella se puso de pie, moviéndose hacia la ventana para ver a los soldados
corriendo bajo la lluvia y realizando sus tareas. Suspiró y su corazón y su mente
se rieron de ella, también se encontraba luchando contra sus propios demonios,
entonces hay algunas buenas razones por las que deberías. Pero el Coronel
Redmond, sin duda no estaría interesado en una mujer viuda. Una mujer que
nunca fue muy esposa de un hombre que perdió su vida luchando en la guerra,
eres una mujer que ni siquiera ha podido llorarlo como corresponde. No amabas
a un hombre de verdad, ¿Cómo podrías considerar amar esta atrocidad de la
naturaleza?

–¡Deténgase!–Rebecca gruñó en voz alta, sacudiendo la cabeza para


despejarla. Respiró hondo y luego volvió a la sopa que estaba preparando para
Charlie.

– 3.G234:3

Se hizo evidente a medida que la tarde se convertía noche que el Coronel


Redmond no regresaría a la casa. Rebecca siguió revisando las ventanas en busca
de cualquier señal de él. Caminaba incesantemente de un lado a otro y de
habitación en habitación, tratando de encontrar algo en que ocupar su mente
para no preocuparse innecesariamente por él. Pronto se dio cuenta de cuán fútil
era el esfuerzo. Ella simplemente iba a preocuparse por él y no había nada que
hacer al respecto.
152
Traducción: Velys 2018
Para tratar de calmar sus nervios agarrotados, preparó una taza de té con
menta y llevó un libro al salón trasero. Se instaló cerca del fuego y comenzó a
leer, pero pronto se dio cuenta de que en el transcurso de las últimas noches, ella
y Charlie habían hecho lo mismo en esta misma habitación y solo la hacía
extrañar y preocuparse más por él.

Finalmente, decidió irse a la cama, pero una vez que estuvo instalada allí,
la abrumadora esencia de Charlie permaneciendo en las colchas hizo que el
descanso fuera difícil y el sueño imposible.se levantó de la cama; tomando una
colcha caliente, se movió hacia la mecedora junto a la ventana y observó las
sombras en movimiento del campamento donde Charlie estaba trabajando en
esta noche horrible.

– ––3.G234:3– –

Martes, 15 de noviembre de 1864

Alrededor del amanecer, Polk y Charlie se encontraron con una taza de


café que se parecía más a tinta espesa. Al menos hacía calor y no había arenilla
ni barro.

–¿Qué tan malo es desde tu punto de vista, Richard?

–Ni por asomo, Charlie. Creo que tu suerte se mantiene, al menos algo,
perdimos un vagón "Axel roto" pero logramos guardar los suministros en él,
tengo un montón de muchachos con Esguinces y tobillos torcidos. Y las malditas
botas que nos enviaron son un problema real.

–Desde mi punto de vista, los enfermos y heridos están seguros y secos, al


menos, que es más de lo que puedo decir por el resto de nosotros. Perdimos
algunas tiendas, y los efectos personales de esos soldados están empapados, pero
podría haber sido peor. También tenemos algunos caballos heridos.

153
Traducción: Velys 2018
–Bien, es buena cosa que la Dra. Walker se haya retrasado por el clima,
ciertamente no hubiéramos estado listos para saludarla apropiadamente.

Charlie levantó una ceja ante ese comentario, y gruñó sin comprometerse,
¿Cuál de nosotros habría tenido que 'prepararse' para saludar a Elizabeth? Me
pregunto qué está pasando allí. Los dos hombres estaban juntos, en silencio,
contemplando el trabajo que tendría que hacerse para reparar el daño, al menos,
el viento había caído y la lluvia ahora era solo una lluvia constante y empapada,
la mañana fría y gris iluminaba una escena mezclada de caos y barro.

–Bueno, supongo que es mejor que empecemos a arreglar el daño.

–Sí, señor, jefe, señor–Polk sonrió a través de su barba salpicada de barro


y volvieron a salir al fango.

El día transcurrió con miseria metódica. Cada pie de esgrima en todos los
potreros y campos fue revisado y se repararon varias secciones críticas. A cada
caballo se le tenía que limpiar los pies del barro y la suciedad que empacaban sus
pezuñas, para que no tuvieran que lidiar con la putrefacción de los cascos y los
hematomas de piedras pequeñas atrapadas en el barro. Los bastidores fueron
construidos para mantener todos los alimentos por encima del nivel del agua, y
los hombres fueron puestos a trabajar construyendo una serie de bermas y
zanjas de drenaje alrededor del campo para tratar de mantener el suelo al menos
algo seco y firme.

Cuando se puso el sol, Charlie finalmente se dirigió a la casa principal para


ver cómo estaba Rebecca y, con un poco de suerte, tomar un baño rápido y
dormir unas horas. El Coronel había estado levantado desde antes del amanecer
del día anterior, y empapado continuamente en barro helado durante un día
completo. Era hora.

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Traducción: Velys 2018
––3.G234:3

Charlie llegó a la parte de atrás de la casa y llamó a la puerta de la cocina


de invierno, esperando que alguien, Rebecca, Duncan o uno de los nuevos
sirvientes, estuviera allí para dejarlo entrar. Estaba fangoso y mojado, así que No
quería vagar por la inmundicia a través de la casa principal.

Rebecca estaba allí, sentada en una mecedora al lado de la chimenea. Una


olla de sopa se puso en una araña en el borde de las brasas brillantes; una tetera
estaba hirviendo a fuego lento, lista para el té. El suave golpe en la puerta la sacó
de sus pensamientos y se levantó rápidamente y abrió la puerta, esperando que
fuera Charlie.

–Coronel Redmond. Pase. Mi Señor, está empapado. Déjeme ayudarlo.

Ella arrojó una manta de lana alrededor de sus hombros y lo condujo a la


silla junto al fuego. –He estado tan preocupada por ti. Cuando no entraste anoche,
yo... pensé que tal vez te había herido–Mientras hablaba, ella se apresuró por la
habitación, atrapó una taza y la llenó con el caldo de la olla de sopa. Puso la taza
caliente en sus manos. –Bebe, necesitas el calor. Espero que al menos hayas
dormido un poco anoche, Coronel. Mi señor, no puedes quedarte en esas cosas
mojadas, vas a atravesar tu muerte de frío.

Charlie sólo se sentó allí mientras ella se apresuraba y charlaba como una
gallina. Cada parte de él se sentía frígida, dolorida, maltratada y rígida. Sentado
en un lugar cálido, con la taza de caldo caliente acunado entre sus manos y
calentando sus dedos congelados ayudó a algunos. Sabía que tenía que estar
limpio y seco, pero, en ese momento, moverse era algo que estaba más allá de él.

Rebecca se detuvo y lo miró de cerca.

–¿Coronel, Coronel?– Él la miró.–Tengo un baño caliente listo para ser


llenado y luego una cama caliente. Déjame ayudarte–Él asintió con cansancio. La

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Traducción: Velys 2018
idea de que ella lo ayudara a desvestirse hizo que Charlie se sintiera incómodo,
Demonios, la idea de que alguien lo ayudara a desvestirse hizo que Charlie se
sintiera incómodo. Por lo general, Jocko le quitaba las botas y luego lo dejaba a
su suerte. Pero él había enviado a Jocko a la cama hacía horas, y en este momento,
no había otra alternativa.

Rebecca tiró de la pequeña bañera frente al fuego y medio la colmó con


agua de la caldera, llenándola con agua fría de la bomba de la cisterna hasta que
estuvo tibia pero no caliente. Sabía que, dada la frialdad de la piel de Charlie ante
su toque, que un baño demasiado caliente sería doloroso.

Luego, con cuidado, se quitó la manta de los hombros. Arrodillándose


frente a él de espaldas a él, levantó una bota y le dio un fuerte tirón, sacando el
cuero incrustado de barro de su pie. La otra bota era más terca, y Charlie tuvo
que sujetar su pie cubierto con calcetines contra su espalda para darle suficiente
fuerza para quitárselo.

Ella se volvió hacia él expectante. Charlie silenciosamente vació la taza de


caldo. –Gracias, señorita Rebecca. Puedo ocuparme del resto yo mismo.

–No lo creo, Coronel. Déjeme ayudar. Todavía tiene puntos en el hombro,


está frío, mojado y embarrado, y dudo que tenga la energía para cuidarse
adecuadamente–Ella se acercó a él y comenzó a desabrochar la gruesa túnica de
lana que llevaba puesta. Avergonzado, Charlie bajó la mirada a sus manos,
presionó los botones a través de la tela rígida, luego firmó y desabrochó su
cinturón. La túnica salió rápidamente, luego la camisa de algodón empapada
debajo de ella. Era igual de eficiente con las ataduras que formaban parte de la
vida de Charlie.

Rebecca se apartó de la alta figura que estaba parada frente a ella, vestida
solo con sus calzones y calcetines. El contraste fue sorprendente. En un
momento, Charlie pasó de ser un hombre alto, delgado y bien formado a ser una

156
Traducción: Velys 2018
de las criaturas más elegantes e inusuales que Rebecca había visto en su vida.
Había músculos en los brazos y el pecho de Charlie similares a los de un hombre,
pero más fluidos, más graciosos. Sus pechos eran pequeños y firmes, con los
pezones erectos en el aire fresco. Podía ver los músculos alrededor de las
costillas de Charlie y los de su vientre, cada músculo definido. La piel debajo de
la camisa era pálida, casi translúcida y ligeramente marcada con venas azules.
Por un momento, fue como si estuviera mirando una hermosa talla, realizada con
el mármol más fino, de una antigua guerrera amazónica. Rebecca olvidó respirar
por un momento. Charlie giró lentamente el tono más notable de rojo,
comenzando por sus orejas y bajando por su cuerpo para desaparecer en sus
pantalones.

Ella se sacudió a sí misma. –Date la vuelta y siéntate en este taburete, tengo


que mirar ese hombro–Con cuidado, Rebecca examinó la lesión. Estaba sanando
limpiamente, sin ningún signo de la infección que había estado allí cuando la
trató por primera vez. Mientras que la cicatriz siempre estaría allí, ahora era un
color rosa saludable, no el rojo enojado que había tenido cuando lo trató por
primera vez. –Creo que puedo quitarle los puntos–Ella tomó sus tiras de bordado
de su canasta de costura y las usó para cortar los puntos, tirando de cada uno con
cuidado.

–Ahí. Ahora puedes empapar todo tu cuerpo en la bañera sin tener que
preocuparte por mantener los puntos de sutura secos. Ve, Coronel.

Charlie le dio la espalda y rápidamente se quitó los calzones y los


calcetines y se metió en la bañera. El agua tibia contra su piel fría hormigueó y se
quemó durante unos minutos hasta que su cuerpo comenzó a calentarse. Se
relajó, deslizándose hacia abajo y formando una bola, permitiéndole hundirse en
el agua hasta su cuello. Cerró los ojos y apoyó la cabeza en el borde del baño de
estaño. La maravilla de la mujer que había hecho esto por él hizo que su corazón

157
Traducción: Velys 2018
latiera un poco más rápido, y lo mantuvo despierto cuando el sueño ya debería
haberlo reclamado. Una oración silenciosa de agradecimiento se elevó desde el
alma de Charlie hasta el Dios que a veces había sido su único confidente y
compañero. Ella me esperó, me hizo sopa, hizo un lugar seguro para que me
limpiara. Y ella estaba preocupada por mí.

¡A mí! Oh, Señor, gracias por darme este tiempo con ella. Gracias por
dejarla mirar mi verdadero yo y no alejarse con asco

Charlie se estremeció de sorpresa. Rebecca había tomado una toallita


jabonosa y le había acariciado los hombros y el cuello antes de dejarla caer sobre
su hombro. –Aquí, mi querido Coronel. Todavía te ves como un cachorro de
barro.

Charlie se sentó en la bañera y comenzó a lavarse. Rebecca no pudo


resistir la tentación de ver moverse esos músculos ágiles bajo la sorprendente
piel de alabastro. Sus ojos volvieron a caer sobre las viejas cicatrices que
cruzaban la espalda de Charlie. Quién podría haberle hecho algo así. A ella. Oh
Señor. Tengo que resolver esto.

–Inclina la cabeza hacia atrás, Coronel–Rebecca alivió su confusión


haciendo lo que siempre había hecho. Al ir a trabajar en lo que estaba a mano, lo
que más necesitaba atención; y esperando que el resto de la situación se
solucione eventualmente. En este momento, sacar el barro del pelo de Charlie
era lo más obvio que había que hacer.

El baño concluyó lo más rápido posible. Cada una tenía sus razones para
querer apurarlo. Charlie no quería avergonzarse más de lo que ya lo había hecho,
y si Rebecca seguía mirándolo y ocupándose de él en su estado actual de
desnudez, la excitación que ella inspiraba en él sería más que un poco incómoda,
incluso en su estado actual de agotamiento.

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Traducción: Velys 2018
Rebecca quería tocar a Charlie, explorar la sensación y la textura de esos
músculos y piel, porque Charlie era, sin lugar a dudas, lo más fascinante que
había visto en su vida, combinando lo mejor de ambos sexos. Él era una mujer
fuerte, un hombre delicado o tal vez algo completamente diferente.

Por ahora, el camisón que se había estado calentando junto al fuego era el
objetivo inmediato de Charlie. Secarse, calentarse, cubrirse y dormir un poco era
todo por lo que era capaz por ahora.

Rebecca insistió en que tomara otra taza de caldo, que se llevó consigo
mientras subían al dormitorio. Ella había construido un pequeño fuego en la
habitación, y se había convertido en brasas. Metiendo algunas veces en la cama
más caliente, Rebecca pasó la sartén de cobre debajo de las sábanas, calentando
las sábanas frescas antes de que Charlie cayera agradecido en la cama. Estaba
dormido segundos después de que su cabeza tocara la almohada. Suavemente
colocó el edredón a su alrededor y se quedó de pie al lado de la cama solo
mirándole a la cara, relajado y de alguna manera inocente en el sueño, sin
importar los horrores que había visto.

Luego se volvió, apiló el fuego y bajó las escaleras para tratar de rescatar
su ropa manchada de barro.

––3.G234:3

El sueño de Charlie comenzó mucho como siempre cuando estaba herida,


cansada o enferma de niña. No había tenido este sueño en casi veinte años. Ella
era pequeña, todavía llevaba el vestido blanco corto y las medias de una niña
muy pequeña. Y había brazos cálidos a su alrededor, un hombro blando en el que
apoyar la cabeza, un refugio seguro cuando el mundo era demasiado para la niña,
una voz baja, suavemente acentuada cantaba, a veces en francés, a veces en
inglés, canciones que el niño amaba.

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Traducción: Velys 2018
El agua es ancha y no puedo cruzar.
Tampoco tengo alas para poder volar.
Constrúyeme un bote que pueda llevar dos
Y ambos remaremos
Mi amor y yo

La niña miró hacia arriba, confiada y segura, a los pálidos ojos azules de
una persona muy añorada por mucho tiempo.

–Maman.

Los ojos de hielo sonrieron.

Charlie se desvaneció en un sueño sin sueños.

––3.G234:3–

Jueves, 17 de noviembre de 1864

Rebecca despertó, bastante temprano, por alguna razón desconocida,

claramente, todavía estaba muy oscuro, y Charlie todavía estaba acurrucado


detrás de ella con un fuerte brazo alrededor de su cintura. En realidad, a decir
verdad, fue ella quien siempre inició el contacto una vez que ambos estuvieron
en la cama. Se acostaba de lado y escuchaba hasta que la respiración de Charlie
disminuía a un ritmo constante, y luego se daba la vuelta y se acercaba lo más
posible sin despertar a su compañero.

No se dio cuenta de lo mucho que se había extrañado y anhelaba la calidez


y la comodidad de otro cuerpo hasta que Charlie comenzó a compartir su cama,
para su sorpresa y una vez que pasaba, su gran deleite, el Coronel siempre se
acercaba, envolviéndola en brazos fuertes y haciéndola sentir muy, muy segura
también. Habían pasado años desde que dormía tan bien como lo hacía cuando
Charlie compartía su cama.

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Traducción: Velys 2018
Y dos noches atrás, cuando él no había venido por la tormenta, no solo se
había preocupado por el oficial, sino que también se había dado cuenta de que
también lo echaba de menos. Le costó mucho conciliar el sueño, y lo encontró
imposible hasta que se dio la vuelta y tiró de la almohada de Charlie en sus
brazos.

Entonces oyó el ruido que había perturbado su sueño. Era Charlie. Hubo
un silbido silencioso pero muy persistente proveniente del Coronel que no era
su ronquido suave normal. Con cuidado, Rebecca se dio la vuelta y colocó una
mano sobre la cara de Charlie. Ella sintió la piel bajo su mano. Estaba tan caliente
que era casi doloroso tocarlo. Alejándose lentamente, se levantó de la cama,
rápidamente encendió una lámpara para realmente mirar bien a su compañero,
la piel de Charlie estaba enrojecida considerablemente y pequeñas gotas de
transpiración le habían roto la frente.

–Dios mío, Charlie, te lo dije, atraparía tu muerte en esa tormenta.

Moviéndose al otro lado de la habitación, vertió un recipiente con agua de


la jarra y recogió trapos del armario debajo. Lo llevó de vuelta a la cama y colocó
los paños húmedos y fríos sobre la frente y el cuello de Charlie.

El Coronel se movió, tosiendo cuando llegó más lejos en la vigilia. No le


llevó mucho tiempo darse cuenta de que se sentía horrible. No se había sentido
tan mal desde que Jocko le aseguró que estaba bien tener "solo uno más" cuando
visitaron el bar local en las afueras de Sedonia, Missouri, que albergaba una casa
de placer tranquilo, o en algunos casos no tan tranquilo.

–Ungh...–Fue todo lo que pudo decir antes de tratar de lamer labios


imposiblemente secos.

Suavemente, Rebecca poso un paño húmedo sobre los labios de Charlie


para ayudar en el proceso. –Usted está enfermo.– Susurró innecesariamente.

161
Traducción: Velys 2018
Charlie era muy consciente del hecho de que estaba enfermo. Si no fuera
por la tierna preocupación de la mujer a su lado, el buen Coronel desearía estar
muerto, para que se sintiera mejor. Su cuerpo estaba caliente, su pecho, su cabeza
y su estómago dolían como si hubiera sido pateado por el caballo más grande en
los establos. Cerrando los ojos para evitar que la habitación girara y su estómago
se revolviera, simplemente asintió con la cabeza. Suavemente.

–Adivina quién se queda en la cama hoy, Coronel Redmond.

La idea de protesta cruzó por su mente. Entonces la sensación de rodar


cruzó su estómago. La protesta colocó su cola entre sus piernas y
obedientemente se acostó en la esquina de la mente de Charlie.

–Jocko...–Él dijo con voz áspera, suavemente por temor a otra tos más.

–Déjamelo a mí, Charlie. Me encargaré de que le avisemos a Jocko.

–Gracias.

–Y mientras tanto, Charlie Redmond, te quedarás en esta cama y harás


todo lo que te pida que hagas.

–Sí, señora.– Charlie realmente se sentía demasiado mal para discutir,


además, estaba aprendiendo bastante rápido que Rebecca Gaines tenía una vena
obstinada de una milla de ancho y cuando su mente estaba preparada para algo,
era mejor no discutir, porque cuando estaba irritada, Rebecca podía hablarle al
demonio.

Una sonrisa se curvó en los labios del Coronel cuando otro paño frío se
colocó sobre su frente ardiente y dedos suavemente peinaron a través de su
cabello húmedo. Podía sentir su respiración en su mejilla y oírla susurrar en su
oído. –Descansa, Charlie, volveré enseguida con algo para ayudar a tu pecho.

162
Traducción: Velys 2018
Incapaz de abrir los ojos por miedo a lo que pasaría con el contenido de su
estómago, escuchó mientras ella salía de la habitación. Podía oír un ligero crujido
en las escaleras cuando Rebecca descendió.

Empujó las sábanas, sintiéndose muy caliente con ellas. Una mano
temblorosa viajó a su camisón y sintió la humedad que había sido absorbida por
su sudorosa piel. Él gimió cuando su mano cayó de vuelta a la cama. Girando la
cabeza lentamente, pudo ver que todavía estaba muy oscuro y se preguntó qué
despertó a la señorita Rebecca.

Entonces se dio cuenta de que debía haber estado inquieto mientras


dormía y la despertó. Escuchó mientras ella volvía a subir las escaleras,
sosteniendo un plato con una toalla humeante. Quería decirle que pronto se
apartaría de su camino, que volvería a su tienda hasta que se sintiera mejor, pero
las palabras no pasarían por su boca seca y su lengua gruesa.

De repente, no tuvo más remedio que abrir los ojos cuando sintió que se
abría el botón de su camisón. Volvió la cabeza y la miró con ojos grandes y
sorprendidos.

–Relájese, Coronel, que es sólo una cataplasma de mostaza para su pecho,


está bien, no voy a lastimarte.

Ser lastimado era lo último en la mente de Charlie. Lo primero fue el suave


toque de la mano de esta dama mientras aplicaba el trapo de medicina en su
pecho. Nunca rompieron el contacto visual todo el tiempo que se estaba haciendo
y la dulce sonrisa de Rebecca le recordó que estaba bien. Él no necesita
preocuparse; él estaba tan seguro con ella como ella lo sentía con él. No contaría
su secreto ni traicionaría su confianza.

–Relajarse.– Ella susurró de nuevo.

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Traducción: Velys 2018
Su mente comenzó a tamborilear con sus tiernos toques, reemplazando
continuamente la ropa vieja con toallas mojadas frescas para enfriar su frente
febril. Él cerró los ojos, absorbiendo la comodidad que estaba ofreciendo. Había
pasado mucho tiempo desde que alguien que no fuera Jocko o la Dra. Walker se
había ocupado de él. Imaginaba que el hombre que eventualmente tendría a
Rebecca como esposa sería el hombre más afortunado del mundo. Charlie solo
esperaba que quienquiera que fuese tendría el buen sentido de querer a la mujer,
se relajó aún más, sabiendo que se estaba quedando dormido e incapaz de
detenerlo.

Rebecca vio como los ojos de Charlie se cerraban. Ella no pudo evitar
sonreír. Sintió pena de que el Coronel estuviera enfermo, pero al caer en un
sueño tranquilo como él, se sintió bien de poder aliviar algo de la angustia. Pasó
sus dedos por el cabello húmedo, alisándolo.

–Descansa bien, querido Charlie–Puso un tierno beso en la frente del


Coronel, bajó la mecha de la lámpara y silenciosamente salió de la habitación
para dejar que Charlie descansara.

Cuando salió el sol, Rebecca vio al sargento Jackson, que cabalgaba hacia
la casa. Movió la jarra de té de menta que había estado preparando para Charlie
a un plato caliente en la estufa, luego se movió hacia la puerta trasera. Al abrirla,
sonrió al amigo de Charlie mientras subía los escalones.

–Buenos días, sargento Jackson.

–Buenos días, señora. Estoy aquí para preguntar por el Coronel Redmond,
él no ha regresado al campamento esta mañana.

–Sí, sargento, lo sé. El Coronel Redmond está bastante enfermo esta


mañana. Está arriba, dormido.

–¿Enfermo?– Jocko frunció el ceño. –¿Debo enviar al médico?

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Traducción: Velys 2018
–No, sargento. Es un resfriado. Uno malo, tengo miedo, pero solo un
resfriado. Puedo encargarme del Coronel. No hay necesidad de molestar a su
médico. Está arriba, en el dormitorio principal, si quiere ir a verlo. Le estoy
preparando un té a la menta. Dudo que sea capaz de sostener mucho más que
eso.

–Sí, señora, necesito hablar con él.

–Sube las escaleras, última puerta a la derecha.

–Gracias señora.

Volvió a atender el té, escuchando el sonido de las botas del sargento


Jackson mientras subía las escaleras.

Después de que el sargento se marchara para cumplir las órdenes del


Coronel para el día, Rebecca preparó una bandeja de té a la menta y pan caliente,
al regresar a la habitación, encontró a Charlie rodando de costado de espaldas a
ella. –¿Coronel?– Ella inquirió suavemente para no despertarlo si estaba
durmiendo.

Lentamente se dio la vuelta, abriendo ojos inyectados de sangre y


adorándola con una sonrisa. –Señorita Rebecca.

–Te traje un pequeño desayuno.

–No creo…

–Silencio. Debes entender que mientras estés bajo mi cuidado, Coronel,


harás lo que yo diga.

El asintió. –Sí, señora.

Colocando la bandeja en el piso, ella ayudó a Charlie a sentarse, con su


espalda contra la cabecera. Tomando un momento para aflojar sus almohadas y
enderezar las mantas. Luego levantó la bandeja y la colocó sobre su regazo. –Esto

165
Traducción: Velys 2018
es solo un té de menta con un poco de miel. Te aliviará el estómago. Intenta
comer un poco del pan también–Ella sirvió el té, antes de tomar asiento en la
cama al lado de Charlie. –Vamos, solo un poco, para hacerte sentir mejor y
ayudarte a mantener tu fortaleza.

Charlie encontró el té extremadamente calmante. No se había dado cuenta


hasta ahora, pero su garganta también estaba irritada y dolorida.

Cerró los ojos, saboreando el suave vapor de la taza y el suave aroma. Eso
fue, sin embargo, un error. Tan pronto como lo hizo, su cabeza comenzó a dar
vueltas. Preso del pánico, abrió los ojos y le puso la taza en las manos. –Uh, una
Cubeta. Por favor

Rebecca había estado esperando este desafortunado giro de los


acontecimientos y rápidamente colocó una palangana al lado de la cama y ayudó
a Charlie a ponerse de costado, con su cabeza apenas un poco fuera del borde de
la cama. Se sentó pacientemente y frotó círculos suaves sobre su espalda
mientras trataba de decidir si él estaría enfermo.

Tomando respiraciones profundas y cuidadosas, Charlie se centró en la


parte superior de la pequeña cómoda que había al otro lado de la habitación,
hasta que su estómago rebelde decidió que el té era aceptable y se le permitiría
quedarse. Se permitió rodar sobre las almohadas y se recogió solo.

–Gracias. Tenía miedo de que no se quedara. Ha sido tan amable de cuidar


de mí, señorita Rebecca–Solo esas pocas palabras parecían cansarlo.

–Es un placer, Coronel. Es lo menos que puedo hacer por usted. Quiero que
descanse y mejore. Sus hombres lo van a necesitar–Yo te voy a necesitar. Ese
último pensamiento sorprendió a Rebecca por un momento, pero se dio cuenta
de que era muy cierto. Ella y Charlie habían empezado una guerra entre mujeres
en la ciudad y ella no iba a entrar en la batalla sola.

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Traducción: Velys 2018
–¿Tal vez podría tomar un poco más de té? Su amable atención no puede
evitar que me sienta mejor pronto, señora.

Charlie yacía allí, tratando de ser galante. Bueno, tratando de ser civil. Solo
hablar era una tensión. Tal vez la cama simplemente me absorba. Se sentiría
mejor que esto.

Rebecca lo ayudó a tomar el té, sonriendo suavemente, deseando que


hubiera más que ella pudiera hacer por él. –La buena noticia es que la tormenta
se ha detenido. Temo un poco demasiado tarde para ti.

Charlie gimió. –Oh, Señor. Mis hombres. ¿Cómo están mis hombres? ¿Vino
Jocko? ¿Está Polk ocupándose de ellos? ¿Cuánto daño?

Ella pasó sus dedos por su cabello. –Sé que no te sientes bien, Charlie, pero
¿No recuerdas que el sargento Jackson vino antes? Lo enviaste con sus órdenes
del día.

Sin pensarlo, Charlie apoyó su cabeza en su mano. Se sentía tan miserable


y su tacto se sintió tan bien. Quería simplemente recostar su cabeza en su pecho
y ser retenido como un niño. Un vago recuerdo revoloteó en su mente, de una
hermosa y delicada mujer con cabello oscuro y risueños ojos azules que lo había
sostenido en su regazo cuando era pequeño y estaba enfermo y lo hacía mejor.

Después de que ella se fue, no había nadie que lo cuidara cuando estaba
enfermo. Hasta ahora. Lágrimas inesperadas y no deseadas llegaron a sus ojos.

–Oh, Charlie–ella se tranquilizó. –Todo va a estar bien. Sólo necesitas


descansar. Voy a cuidar bien de ti, no debes preocuparte por nada–Solo quería
abrazarlo y hacer qué él lo crea de la manera que ella lo hacía.

Se aclaró la garganta y parpadeó rápidamente, apoyándose de nuevo


contra la almohada. –Oh, sí. Sí. Recuerdo. El daño no es tan malo como yo temía.

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Traducción: Velys 2018
Volviéndose a mirar a los ojos, necesitando al menos un poco más de
contacto, sintió una soledad dolorosa que, junto con su enfermedad, le hizo más
miserable.

La expresión de sus ojos era una que ella nunca había visto antes. Era el
aspecto de un niño, un niño solitario, perdido y miserable. Luego bajó los ojos a
su mano, la levantó y besó tiernamente el dorso de su mano. –Gracias. ¿Quizás
podría manejar un poco de pan?

Rompió pequeños trozos de pan alimentándolos con su propia mano.

–¿Hay algo más que pueda hacer por usted? Me preguntará si lo hay, ¿no?
no me haga adivinar, Coronel, es difícil decir lo que le haré si me dejan sola–Ella
bromeó un poco mientras tomaba otro bocado del pan.

En voz muy baja, puntuado por la cuidadosa masticación y la deglución del


trocito de pan, respondió: –No sé qué preguntar. Usualmente cuando estoy
enfermo, me quedo en mi tienda y Jocko me trae agua de vez en cuando.

Un ataque de tos lo tomó por un momento, pero el cosquilleo en su


garganta se alivió con otro sorbo de té que Rebecca le tendió. –Eventualmente,
me siento mejor.

Continuó comiendo el pan, saboreando el ligero toque de plumas de sus


dedos contra sus labios mientras ella lo alimentaba.

–Bueno, necesitarás más que agua para superar esto. Si puedes pensar en
algo, y quiero decir algo, eso te ayudará. No tengas miedo de hablar.

–Por favor, solo quédate conmigo–Estaba fuera de su boca antes de que


pudiera detenerlo. Solo estar con ella lo hacía sentir mejor. Había pasado tanto
tiempo desde que alguien se preocupaba por él, solo por él, que ansiaba esta
compañía como un hombre moribundo ansía el agua.

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Traducción: Velys 2018
–Te lo juro, Charlie, no voy a ir a ningún lado. Estaré aquí contigo. Lo
prometo.

Él tomó su mano y se la llevó a su mejilla. Se sentía tan genial y tan suave,


su voz era ronca, pero no podía decir si era por el frío o por alguna otra cosa.

–Eres tan amable conmigo, señorita Rebecca. Lamento ser tan infantil y
exigente. Yo solo...– Él la miró a los ojos mientras lentamente, a regañadientes
soltaba su mano. Debilitado por el frío y la fiebre, sacudido por el impacto del
recuerdo de su madre que había muerto cuando él tenía solo cuatro años, todo
el dolor, la soledad y la desesperación de su vida se manifestaron en ese
momento.

–Callé, ahora no seas ridículo. No estás siendo lo menos exigente. Y te dije


que disfruto cuidando de ti. En unas pocas semanas, me has devuelto algo que no
me había dado cuenta que faltaba. Es bueno tener a alguien que me necesite de
nuevo.

–No quise imponer. Pero se siente bien ser atendido. No he tenido a nadie
que me cuide así desde que era muy pequeño. ¿Podría echarme a perder? Por
qué, si esta era la forma de cuidar a las personas enfermas, podría tener que
enfermarme más seguido. –Un débil intento de humor era todo lo que Charlie
podía manejar en este momento, pero tenía que hacer algo. Estaba desesperado
por que la relación volviera a la normalidad, o se iba a desmoronar y suplicar que
lo sostuvieran.

Rebecca suspiró, sacudiendo la cabeza. El Coronel Redmond era un hueso


duro de roer, era cada vez más evidente con cada día que pasaba. –Coronel,
dejemos una cosa muy clara. Usted no está imponiendo–Había tanto que quería
decir, pero no estaba segura de cuánto era apropiado en este momento. Solo lo
había conocido por un corto tiempo, pero estaba empezando a sentir como si lo

169
Traducción: Velys 2018
hubiera conocido para siempre y, por mucho que la sorprendiera, realmente
sentía afecto por él, incluso después de tan poco tiempo.

–Me preocupo por ti, Charlie, y quiero verte muy pronto. Te espera una
inspección y espero sobornarte en otro viaje maravilloso antes de que el clima
cambie.

–Bien, señora, seguramente mejoraré rápidamente bajo su cuidado, y


Shannon siempre estará allí para estar a su servicio.

Él le sonrió débilmente y continuó. –Pero, señorita Rebecca, nos hemos


apoderado de su granja, su vida, le hemos hecho las cosas incómodas para usted
con sus vecinos, y me he apoderado de su cama y la he usado como una
habitación para enfermos. ¿Si eso no es imponente?

Ella alisó las mantas en su pecho. –No lo es, créeme cuando te digo esto. Si
fuera así, seguramente te encontrarás en tu tienda de campaña en un catre de
ejército muy duro–Miró por la ventana. Todavía era temprano y Charlie
necesitaba descansar. –Creo que necesita dormir, Coronel. Y sin duda podría
tomar una siesta. ¿Sería terriblemente incómodo si me instalaba en mi lado de la
cama para descansar un poco?

Charlie se movió cuando levantó la bandeja del borde de la cama y tomó


su taza vacía. –Por supuesto, señorita Rebecca. Es su cama–casi sin aliento,
agregó, –Y siempre me siento cómodo cuando está a mi lado–Mientras se
acomodaba en la cama, él extendió la mano y tomó su mano entre las suyas,
sosteniéndola suavemente.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 8

Viernes 18 de noviembre de 1864

Rebecca colocó el paño sobre el borde del lavabo. Miró a Charlie quien
finalmente dormía tranquilamente. Había dormido muy poco la noche anterior,
el Coronel había sido tremendamente quisquilloso, revolcándose en la cama,
había hecho todo lo posible, sentada la mayor parte de la noche secándose
continuamente la frente y el cuello con paños fríos.

Alcanzó su camisa, deslizándose en ella antes de alcanzar su vestido. Había


considerado tomarse el tiempo para un baño apropiado, pero no quería alejarse
de Charlie por tanto tiempo. Entonces, simplemente preparó una palangana, se
quitó la ropa y se lavó rápidamente.

Mientras se abrochaba el vestido, miraba a Charlie. Él se acurrucó y rodó,


alcanzando su lado de la cama y tirando de su almohada hacia él. No pudo evitar
sonreír, por alguna razón que todavía estaba tratando de comprender, en su
corazón esa acción la hacía muy feliz.

Terminó de vestirse y luego se fue a su lado, dándole un tierno beso en la


mejilla. –Duerme bien Charlie, tenemos otro largo día por delante.

––3.G234:3

Salió de la habitación, yendo primero a las habitaciones que albergarían a


la Dra. Walker. Estaban tan listos como podían, pero de ninguna manera lo que
Rebecca deseaba que pudieran haber sido. Su hogar había sido una vez tan
hermoso y ahora se había reducido a una mera caparazón de su antigua gloria.

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Traducción: Velys 2018
Sabiendo que no podía hacer nada más por la habitación, cerró la puerta y
bajó. Estaba poniendo la tetera a hervir cuando hubo un golpe en la puerta
trasera. La abrió para encontrar, cuatro caras mirándola, cada una sosteniendo
dos bolsas pequeñas. El joven habló primero.

–¿Sra. Gaines?

–Sí.

–Sí, señora.– Se quitó el sombrero de la cabeza. –Soy Reg–le hizo un gesto


a las mujeres con las que estaba. –Esta es Sarah, Beulah y Lizbet. El Coronel
Redmond nos dijo que viniéramos a usted.

–Ah, sí. Adelante–Los dejó entrar, evaluándolos mientras estaban parados


frente a ella. Charlie ciertamente sabía cómo elegir a los sirvientes. –Bueno, te
diré que estoy empezando a poner en orden a Gaines Cove y que requerirá un
trabajo muy duro para hacerlo. No tienes miedo del trabajo duro, ¿verdad?

–No, señora.– Reg respondió por ellos. –Estamos muy agradecidos con
usted y el Coronel por el trabajo. Prometemos hacerlo bien por usted y el
Coronel, Sra. Gaines.

–Y el Coronel y yo haremos lo correcto por ti–Ella hizo un gesto hacia las


escaleras. –Encontrarás cuartos arriba en el tercer piso. Ve y guarda tus cosas,
luego regresa para que puedas empezar. Y sé muy tranquilo subiendo las
escaleras, el Coronel está indispuesto y descansando en la cama aún esta
mañana.

–Sí, señora.

– –3.G234:3

Charlie durmió hasta media mañana, cuando despertó, no Rebecca como


esperaba, sino Jocko, entró con una olla de agua caliente y una navaja de afeitar.

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Traducción: Velys 2018
–Bien, Coronel C. ¿Cómo nos sentimos esta mañana? Brillante y alegre,
supongo.

Charlie miró a su hombre de las armas con cara de cansancio. Tal grado de
"Jovialidad" cuando Charlie todavía sentía que tenía una tonelada de ladrillos
mojados en el pecho no era nada maravilloso. Particularmente cuando había
esperado ver suaves ojos verdes y en cambio estaba mirando a los marrones que
centelleaban maliciosamente.

–Tendremos compañía hoy. El Coronel Polk necesita sus órdenes, la Dra.


Walker está llegando, y es hora de que usted sea el Coronel otra vez. Así que
pensé que debería irse arreglando.

Charlie gimió. –Ok. Solo se amable. Me siento como si hubiera sido


arrastrado por el infierno y de regreso.

–Un buen afeitado y un poco de ropa limpia te arreglarán de nuevo, lo


prometo.

Charlie se recostó y cerró los ojos cuando Jocko se apresuró a su alrededor,


enjabonándose la cara y luego metódicamente eliminando la espuma y el susurro
del vello facial. Años de afeitarse habían engrosado algunos de esos vellos
faciales muy finos, de modo que, en realidad, Charlie tenía un poco de barba. El
afeitado, aunque originado como parte de su disfraz, era una necesidad real
ahora. Los dos guardaron silencio cuando Jocko aplicó el pincel lleno de espuma
de jabón, y luego comenzó a quitarlo junto con la barba incipiente con la navaja
de borde recto.

Cuando Jocko lo afeitó, Charlie se volvió hacia su amigo más viejo para
pedirle un consejo. El sueño de su madre la noche anterior lo había conmovido
más de lo que estaba dispuesto a admitir, incluso a sí mismo, y la suave atención
de Rebecca había aumentado su confusión.

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Traducción: Velys 2018
–Jocko, ¿Estoy equivocado por jugar el papel que hago?

–¿Qué quieres decir con, equivocado, Charlie? Eres un maldito buen oficial,
cuidas a tus hombres, haces el trabajo con mínimas bajas, y eres un buen
estratega. Ganas batallas. Si parecieras ser una mujer, no podrías hacer las cosas
que haces tan bien. No te dejarían.

Charlie bufó. –Bueno, he sido un soldado y un hombre por tanto tiempo,


no creo que pueda volver a usar faldas si mi vida dependiera de ello.

Jocko se detuvo por un momento y miró a su viejo amigo y comandante a


los ojos. –Charlie, para que puedas sobrevivir, tienes que ser un hombre, actuar
como un hombre, parecer un hombre y pensar como un hombre. En todo lo que
cuente, eres un hombre. Entonces, ¿Por qué atormentarte?

Charlie y Jocko guardaron silencio por un minuto. Charlie pensó en la


cruda verdad en lo que Jocko había dicho. Eso era cierto; para sobrevivir, Charlie
tenía que ser un hombre. La mayoría de las veces, pensó en sí mismo como un
hombre. Solo en la seguridad y el aislamiento de su habitación, a altas horas de
la noche, cuando se había desnudado y soltado las ataduras a su alrededor,
recordaba quién era.

La mente de Jocko había viajado a otra parte. –Así que, ¿Llevabas faldas?
ahora eso es un espectáculo que pagaría dinero por haber visto. ¿Pelo largo
también? Mi, mi, Coronel C. ¿Era usted la joven sureña adecuada? Creo que no.

Con una risita y un brillo, Jocko terminó la afeitada con un toque de ron de
laurel.

–Está bien, jefe, es hora de que te levantes y salgas. Yo traje tu uniforme,


hay agua tibia en el lavabo, así que levántate y vístete. Cuando estés listo, coloco
un escritorio en el salón trasero, La señorita Rebecca ha dicho que puede usarla
como su oficina hasta que mejore. El Coronel Polk estará aquí a las 9:00 y la Dra.

174
Traducción: Velys 2018
Walker llegaría a las 10:30 en el tren. Los despachos están esperando por usted,
así como los informes de cada compañía.

–Gracias, creo. Ahora ve. Voy a estar abajo en un rato.

Charlie se levantó de la cama. Todavía se sentía febril y tembloroso, pero


las necesidades del regimiento eran más importantes que su deseo de
permanecer en la cama durante el día. Una rápida mirada a su reloj de bolsillo le
dijo que necesitaba moverse para encontrarse con Polk. Jocko había estado
pensativo. Se había traído los pantalones de uniforme en lugar de los habituales
pantalones de montar, y las botas de vestir suaves y escotadas que los
acompañaban, en lugar de las botas de montar altas hasta la rodilla. Aun así, solo
vestirse lo cansó. Se sentó en el borde de la cama durante unos minutos antes de
abordar las escaleras.

Finalmente, él trabajó cuidadosamente su camino por las escaleras. Se


encontró con Rebecca saliendo del pequeño salón justo cuando se acercaba a la
puerta. Ella lo tomó del brazo y volvió a la habitación con él.

–Desearía que pudieras quedarte en la cama uno o dos días más.

–Para ser honesto contigo, yo también. Sin embargo, las necesidades de


los hombres continúan, sin importar cómo me siento.

–Bueno, al menos puedes quedarte caliente aquí. Encontré un chal de lana


que mi marido utiliza en días fríos para ayudar a mantenerte caliente. Y acabo de
poner una olla de ese té de menta que te gustaba en la encimera. Y si te cansas,
puedes acostarte en el sofá. Hay una manta puede utilizar o la alfombra de regazo
si los necesita.

–Gracias.– Echó un vistazo a todas las cosas que habían hecho Jocko y
Rebecca para hacerlo sentir cómodo. La prolija pila de pañuelos en la esquina de

175
Traducción: Velys 2018
la mesa que había sido convertida en un escritorio le trajo una sonrisa a los
labios. –Veo que has pensado en todo. ¿Te reunirías conmigo en una taza de té?

–Gracias, pero no. Entiendo que la Dra. Walker llegará hoy, y los sirvientes
que contrató han llegado esta mañana, así que tengo que hacer que trabajen y
preparar las cosas. Tendré un almuerzo ligero listo para ella y quien sea que ella
traiga

–Ah, señorita Rebecca, existe una estrecha amistad entre la Dra. Walker y
el Coronel Polk. Creo que ambos apreciarían que lo incluyeran en sus planes de
almuerzo.

La ceja derecha de Rebecca se levantó y una expresión ligeramente


divertida jugó sobre sus rasgos. –Por supuesto. El Coronel Polk es un caballero
encantador. Por cierto, el cabo Nailer fue un regalo del cielo. Duncan encontró
cada pieza de muebles viejos en el ático y los almacenes, y reparó y limpió todo
lo que podía ser utilizable de nuevo. Se siente como si tuviera una casa
amueblada de nuevo, incluso si nada coincide.

–Me alegro por ti. Y me aseguraré de felicitarlo por su esfuerzo. Sin


embargo, noté que todavía tienes un problema con la cocina.

–Sí, bueno, el viento se llevó el parche casi tan pronto como comenzó a
llover.

La cara de Rebecca se veía tensa. Charlie no sabía qué la había afectado


así; si fue el estrés de lidiar con todas sus demandas, el dolor de tener su hogar
ocupado, o alguna otra cosa.

–Señorita Rebecca, lamento que le hayamos impuesto eso. Si hay algo que
podamos hacer para disminuir la carga, por favor...– Se interrumpió, sin palabras,
pero sintiendo la angustia de la pequeña mujer.

176
Traducción: Velys 2018
Ella respondió amablemente. –No, Coronel, usted y sus hombres no han
hecho nada para causarme angustia. En todo caso, me han ofrecido un respiro, la
oportunidad de construir una nueva vida para mí. Por esto, estoy profundamente
agradecida.

–Señorita Rebecca, espero que sepa que haré todo lo que esté a mi alcance
para hacer que su vida sea menos dolorosa, menos difícil. Estoy a su servicio
siempre que me necesite.

La cruda honestidad de la oferta de Charlie sacudió el frágil control de


Rebecca. Se volvió un poco brusca para enmascarar su reacción. –Bueno, señor,
con invitados que vienen, debo ocuparme de mis asuntos–Caminó rápidamente
hacia la puerta e hizo una pausa cuando se iba. –Por favor, Coronel Redmond,
cuídense. No se esfuerce más de lo necesario–Con esa advertencia, ella
silenciosamente cerró la puerta.

Charlie se sentó en el escritorio improvisado y sacó el maletín que tenía


delante. Pero en lugar de abrirlo, se limitó a sentarse, mirando la puerta que
acababa de cerrarse, viendo la mirada cansada en los ojos de la mujer, la mirada
casi perdida que la perseguía hoy, y atormentando su cerebro por algo que la
hiciera sentir mejor.

Finalmente, se sirvió una taza del té que ella le había dejado y procedió a
revisar los despachos e informes, preparándose para reunirse con Polk.

Inmediatamente a las 9:00, Polk llamó a la puerta. Charlie lo gritó para que
entrara, sin levantarse, y lo saludó con la mano hasta que terminó de leer el
último informe.

–Bueno, Richard, parece que podríamos haber sufrido un daño mucho


peor de lo que lo hicimos.

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Traducción: Velys 2018
–Sí, señor. Tenemos un número de esguinces en los tobillos, y un número
de resfriados en los hombres, pero nada serio. Tenemos cinco caballos heridos,
pero ninguno ha tenido que ser sacrificado. Todavía estamos buscando una
media docena de caballos perdidos y una mula perdida. La mejor noticia es que
a excepción de un par de sacos de harina y un barril de carne de cerdo, nuestros
suministros estaban bien. La mala noticia es que cada par de esas botas pésimas
que nos han enviado se han derrumbado o se han convertido en bloques sólidos,
con el clima húmedo, estamos escatimando, usando botas viejas y revistiéndolas
con todo lo que podamos conseguir, pero no es bueno.

–De acuerdo. Telegrafíe al oficial de intendencia general, con una copia


urgente al General Sheridan. Mientras tanto, ¿Hay cuero curtido alrededor?
podríamos hacer mocasines y forrarlos con paja o algo para al menos mantener
los pies secos y calientes. Consulte con Sheridan, y ¿qué hay de consultar con el
Sr. Cooper? En esta área todas las granjas fueron una vez de ganado y caballos,
tal vez todavía hay algunas pieles curadas. Y ve si hay algún hombre con
habilidades como zapateros o peleteros.

–Sí, señor. Haremos lo mejor que podamos.

–¿Cómo estamos progresando en el drenaje y en el invierno de las tiendas?

–La tormenta ciertamente definió los patrones actuales de flujo de agua,


Señor. Tengo cuatro compañías trabajando en excavar zanjas y construir
terraplenes alrededor de las tiendas. Todavía no hemos recibido la madera para
el encofrado áspero. Nos está esperando en el patio de ferrocarril, pero el camino
es todavía demasiado fangoso para transportarlo.

–Continúe con el trabajo y obtenga esas maderas lo más rápido que pueda,
no quiero que se repita el último par de días. Ahora, sobre otro tema. ¿Hay
noticias de Montgomery?

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Traducción: Velys 2018
–Samuelson está preocupado. Todavía no ha recuperado la conciencia. Le
pones agua o caldo en la boca, traga, le haces cosquillas en las plantas de los pies
con una cuchilla, se mueve nerviosamente. Pero esa es la medida de su
receptividad.

–Me alegra que la Dra. Walker este aquí hoy. No quisiera perderlo.

–Um, señor, eso me lleva a otra pregunta. La Dra. Walker debe llegar esta
mañana.

–Lo sé.

–Me gustaría permiso para ir a su tren.

–Supuse que lo harías–Charlie bajó la vista a los papeles que tenía delante
para ocultar la leve sonrisa que le vino a los labios. –Tal vez llevarías a Samuelson
contigo. Solo para informarle sobre el estado de los hombres, por supuesto. Y
para proporcionar un compañero para el Sr. Whitman si él está con ella,
escoltarlos aquí, ya que creo que la señorita Rebecca ha planeado un almuerzo
ligero para ellos y planea alojarlos aquí en la casa principal.

–Ciertamente, señor.

–Y también estás invitado a almorzar, Richard.

Polk tuvo la gracia de sonrojarse ligeramente. –Gracias, Charlie. Y gracias


a la señorita Rebecca.

–Supongo que puedes transmitir tu agradecimiento a la dama misma,


Richard. Ahora, listo. Tienes mucho que hacer de aquí a las 10:30.

–¡Sí señor!

Polk salió por la puerta y la cerró suavemente detrás de él. Charlie se


desplomó en su silla, echándose hacia atrás y cerrando los ojos. Solo el esfuerzo
por leer los informes y reunirse con Polk había agotado la poca energía que tenía.

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Traducción: Velys 2018
Un suave golpe en la puerta no logró sacarlo de la suave siesta en la que
había caído. Rebecca entró, seguida de cerca por el cabo Duncan Nailer, quien
estaba avergonzado de tener que informar directamente al Coronel. El pesado
sonido de las botas de Duncan despertó a Charlie.

–¿Señorita Rebecca? ¿Duncan? ¿Qué puedo hacer por usted?

Rebecca parecía molesta, Duncan parecía decidido. Él habló primero.

–Señor, sobre la cocina. La he examinado detenidamente y realmente


necesitamos ponerle un nuevo techo. De lo contrario, continuará produciendo
filtraciones. Hablé con el Sargento Wise, quien dijo que teníamos los materiales,
quiero que cuatro hombres me ayuden a arrancar el techo y reemplazarlo. Me
imagino que solo llevará un par de días con los hombres adecuados.

–Coronel, no puedo dejar que haga esto. Es propiedad mía y soy


responsable de cuidarlo.

–Duncan. Elige hombres y haz el trabajo antes de que vuelva a cambiar el


clima. Despedido.

Duncan miró entre su Coronel, que parecía bastante pálido y exhausto, y


la señorita Rebecca, que parecía una nube de tormenta a punto de romperse,
esbozó un rápido saludo al Coronel y se retiró apresuradamente de lo que
parecía ser una fea escaramuza.

–Charlie Redmond. ¡Qué te da el derecho de simplemente tomar


decisiones sobre MI casa, sobre MIS elecciones sin siquiera consultarme!

Charlie cerró los ojos y dejó que su ira se arrastrase sobre él. Él no tenía la
energía para esto. En un tono monótono, él respondió sin abrir los ojos. –Tenía
que hacerse, y terminarse antes de que recibiéramos otra tormenta. Esta es la
única manera de que se puede hacer con prontitud.

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Traducción: Velys 2018
–Coronel Redmond. Usted NO es el dueño de esta casa. Usted es mi
invitado. Y tengo el derecho de al menos contribuir a estas decisiones.

El dueño de esta casa. Querido Dios, desearía serlo. Ojalá pudiera ser así.

–Sí, señorita Rebecca. Sé que no soy el dueño de esta casa. Y ciertamente


sé que no soy tu amante, y mucho menos tú marido. Pero tú eres quien quería la
imagen de mi protección. Este es uno de los resultados.

Ella abrió la boca para responder, luego lo miró de cerca y abruptamente


cerró de nuevo. –¿Charlie? – Se pasó la mano por la mejilla y la frente. –Charlie,
¿Estás bien?

–No. Estoy enfermo. Estoy cansado. Estoy agotado–Y estoy tratando de


hacerlo bien y estás ocupado gritándome para qué. –Eres bienvenido para el
nuevo techo.

Su mano en la mejilla era más dolor de lo que podía tomar en ese


momento. Volvió su rostro lejos de ella, enfermo tanto en el corazón como en el
cuerpo, deseando que pudiera ser el hombre que necesitaba y merecía, sabiendo
que no lo era y nunca lo sería. La voz en su cabeza, la que odiaba y temía cantó
con júbilo. Ves, miserable fraude. Incluso sus bondades no son necesarias, no se
quieren. Sabes que cuando esta guerra termine, cuando ya no necesiten un lacayo
para hacer el trabajo sucio de la guerra, incluso esa poca utilidad se habrá ido.
Renuncia a Charlie Redmond. Sólo eres útil para los perros de guerra, y cuando
están encerrados esta vez, tú también lo estas.

El dolor familiar y hueco en su pecho, con el que había vivido durante toda
su vida adulta, estalló en una agonía fulminante. Era todo lo que podía hacer para
quedarse quieto, el impulso de acurrucarse en una bola temblorosa alrededor de
ese vacío ardiente era tan agotador.

181
Traducción: Velys 2018
–Charlie. Charlie. ¿Qué pasa, Charlie?– Rebecca estaba arrepentida. Ella no
había querido lastimarlo, y de repente fue como si él solo...se fuera por un
minuto.

Charlie respiró hondo, intentando recuperar el control. Levantó la vista


hacia ella, y por un momento fugaz, ella pudo ver la angustia que mataba su alma
en sus ojos antes de que regresara el siempre gentil y cortés Coronel. –Lo siento,
señorita Rebecca. No quise ser cortante con usted, ni quitarle sus prerrogativas
a la casa o la granja. ¿Puede usted perdonar mi presunción?

–Coronel, si alguien se disculpa, creo que soy yo. No quise insultarlo así,
me temo que estoy cansada. Y hay tanto que hacer antes de que llegue la Dra.
Walker –Lo tomó por el brazo, envolviendo sus manos alrededor de él. –Charlie,
tienes que descansar, querido amigo. Por favor, ¿Por favor al menos, acuéstate
un rato hasta el almuerzo?

Su toque todavía era fuego. La amable solicitud de su voz fue una agonía,
entre el reciente sueño de su madre y el momento en que pasó de una
preocupación amable a enojarse furiosamente porque había cruzado la línea de
conducta aceptable, Charlie ahora estaba profundamente sumido en su más
oscura melancolía. Una parte de él quería acercarse a ella, como un vagabundo
perdido en el desierto en busca del remanso de paz de un oasis. El resto de él
sabía, más allá de cualquier duda o esperanza, que ese santuario no era para él.

Dejó que lo ayudara a llegar al sofá y se recostó, agotado tanto por su


propio dolor como por la enfermedad. Suavemente, ella lo acunó y lo dejó,
tumbado con los ojos cerrados, esperando que durmiera un poco. Cuando el
sonido del pestillo hizo clic en su casa, la primera de una larga corriente de
lágrimas silenciosas corrió por la cara de Charlie.

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Traducción: Velys 2018
– –3.G234:3

Un impaciente Polk se encontraba en la pequeña estación de ferrocarril


de Culpeper, mirando hacia el norte por la mancha de humo que le indicaría que
el tren estaba llegando. Había enviado a uno de los sargentos del intendente a
buscar cuero curado y a otro buscando en los rosters a zapateros hábiles o
artesanos del cuero. Ahora él la estaba esperando.

El caballero, normalmente jovial y tranquilo, paseaba de un lado a otro de


la plataforma, con las manos metidas en los bolsillos de su abrigo, avanzando y
pataleando como un padre expectante, masticando vigorosamente el trozo de su
tabaco. Samuelson estaba sentado en silencio en uno de los tres bancos en la
plataforma, mirando al Coronel como si fuera una especie de deporte de
competición o exposición de circo.

Por último, Samuelson ya no podía soportarlo. En silencio, entró en la


oficina del jefe y preguntó sobre la última notificación de progreso del tren de
suministro con el pequeño vagón de pasajeros pegado al final. El informe del jefe
fue conciso. El tren había tomado agua en Warrenton y se esperaba en
aproximadamente 10 minutos. Samuelson le agradeció cortésmente al hombre y
dio un paso atrás para informarle al segundo al mando.

Al escuchar la noticia, Polk arrojó el tallo de su tabaco a las cenizas de las


vías. – ¿Por qué no podemos conseguir que los malditos trenes corran a tiempo?
Alguien debería ser capaz de hacer algo tan simple como eso.

Encendió otro puro y volvió a caminar.

Once minutos y medio después, el equipo capacitado ingresó a la estación


y se movió hacia arriba para que el vagón de pasajeros estuviera a la altura de la
plataforma. Inmediatamente, Polk estaba en la puerta, listo para recibir a la
dama. Samuelson lo siguió uno o dos pasos atrás.

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Traducción: Velys 2018
–Dra. Walker. Me alegro tanto de verte. ¿Cómo estuvo tu viaje? No
agotador, espero. Te ves bien. ¿Es este un nuevo traje de viaje? Te favorece,
señora–Polk se apresuró, reuniendo sus valijas y hablando sin parar.

La diminuta mujer de pelo oscuro y ojos marrones suaves sonrió


amablemente, esperando que el Coronel se calmara un poco. –Buenos días,
Coronel. Se ve bien, y el viaje transcurrió sin incidentes. Gracias–Ella respondió
todas sus preguntas sin problemas.

Samuelson sonrió tímidamente al Sr. Whitman mientras bajaba del tren,


los dos hombres se estrecharon la mano en silencio.

La Dra. Walker dirigió su atención a Samuelson.–Buenos días, Sr.


Samuelson. Confío en que no tenemos casos apremiantes que exijan nuestra
atención inmediata.

–Bueno, señora, hay un caso que desearía que examinase bastante pronto,
tengo miedo de una lesión en la cabeza.

–Ah, sí, esos son bastante sensibles.

Polk intervino. –Dra. Walker, señora, nuestra anfitriona, la Sra. Gaines ha


preparado un almuerzo y una habitación para usted en su casa. ¿No le gustaría
establecerse antes de atender asuntos médicos?

–Caballeros, mi juramento se presenta antes que yo. Vamos a ver este caso
que tanto preocupa a Samuelson. Entonces podemos disfrutar de las
comodidades sociales.

Los tres hombres llevaron varias maletas y baúles del tren al carruaje que
los esperaba. Tarent había logrado hacer que un carruaje abierto más grande
volviera a funcionar a tiempo para recoger a la Dra. Walker y sus valijas
itinerantes de herramientas y medicamentos principalmente médicos. Al
guardarlos en el maletero, Samuelson se ofreció a volver a la granja. Whitman

184
Traducción: Velys 2018
cabalgaba a su lado en el banco del conductor, mientras Polk se unía a la Dra.
Walker.

El viaje de regreso fue rápido, con Samuelson logrando evitar el peor de


los surcos inducidos por la lluvia en la carretera. Cada pareja habló en voz baja
de cosas personales, poniéndose al día con las noticias de conocidos mutuos y las
actividades de los demás. Tan pronto como llegaron al granero de piedra que
ahora era la enfermería, la amable señora se transformó en el médico eficiente.

–Echemos un vistazo a sus casos más graves, el Sr. Samuelson.

–Realmente solo hay uno urgente, Dra. Walker. Es el Mayor Montgomery,


fue pateado en la cabeza por un caballo. Tenemos algo de actividad refleja, pero
no ha respondido desde el accidente.

En silencio, Whitman abrió la bolsa negra que siempre tenía a mano; el


que contenía sus herramientas más comúnmente usadas. Una vela, rápidamente
encendida, se colocó dentro de una pequeña lámpara direccional con una lente
de enfoque. Esto se usó para iluminar áreas pequeñas como el interior de las
orejas y para verificar la reacción de las pupilas del paciente. Tomó su cuerno
para escuchar y escuchó el corazón y la respiración de Montgomery, luego tomó
una pequeña herramienta que parecía un pequeño espolón rowel montado en un
portalápices y lo pasó por sus palmas, el interior de su muñeca y las plantas de
sus pies.

Finalmente, ella examinó cuidadosamente su cabeza, probando con


gentiles dedos alrededor de la zona inflamada. Negando con la cabeza, se volvió
hacia Samuelson y Whitman. –Caballeros, tendremos que realizar una cirugía, e
incluso entonces no sé si podemos salvarlo. ¿Cuánto tiempo les tomará a los dos
establecer la cirugía y crear un área lo más limpia posible?

185
Traducción: Velys 2018
Samuelson habló. –Señora, ya he estado trabajando para preparar un área
quirúrgica. Con la ayuda del Sr. Whitman, deberíamos estar listos para usted a
media tarde.

–Bien. Me reuniré con nuestra anfitriona y descansaré un poco, luego


haremos lo que podamos por este pobre hombre. Oh, Whitman, consíguete algo
para comer. Necesitarás la fuerza.

El Coronel y la dama esperaron mientras Whitman y Samuelson


descargaban todo el equipaje, excepto el equipaje personal del carruaje, y Polk
condujo a la doctora Walker hasta la casa principal.

Beulah los recibió en la puerta e inmediatamente se les unió Rebecca, que


los había estado esperando en el salón principal. Se intercambiaron
presentaciones tranquilas y saludos, mientras Rebecca explicaba la incapacidad
del Coronel Redmond. Mientras Beulah se apresuraba para que Reg descargara
el equipaje personal y lo llevara a las habitaciones de los invitados, la Dra. Walker
se ofreció a visitar a Charlie, tanto por su capacidad como médica y como antigua
amiga. Polk se excusó por unos momentos, para devolver un par de mensajes al
oficial de turno del día.

Entrando silenciosamente en la oficina de Charlie y en la habitación de un


enfermo, la Dra. Walker se sorprendió al encontrar a Charlie tirado en el sofá,
con aspecto agotado y exhausto. –Hola, Charlie.

Ella lo sorprendió. Se sentó bruscamente, un movimiento que le causó


dolor a su cabeza sensible por un momento.–Elizabeth. Lo siento, me has
sorprendido.

Se sentó al lado de su viejo amigo. –Entonces dime, Charlie. ¿Cómo van las
cosas? ¿Realmente? Te ves muy cansado.

186
Traducción: Velys 2018
–Oh, han sido unos días difíciles, Elizabeth. Estoy muy feliz de que hayas
venido. Necesito tu ayuda, viejo amigo, de muchas maneras.

–Bueno, Montgomery parece ser el primer problema. Voy a tener que


operar tan pronto como sea posible si queremos tener alguna esperanza de
salvarlo.

–Tenía miedo de eso. ¿Cuándo lo harás?

–Esta tarde, si es posible, no quiero que se deteriore más de lo que ya lo


hizo. Aun así, puede ser demasiado tarde. Las lesiones en la cabeza son muy
difíciles.

–Bueno, lo que sea que necesites, mi querida señora, lo que sea que
necesites.

–¿Y tú, Charlie? ¿Hay algo que te moleste más que un resfriado?

–Ah, hablaremos de eso más adelante, si no te importa. Primero


concéntrate en Montgomery, querida amiga. Pero antes de eso, creo que nuestra
anfitriona, la Sra. Gaines, ha preparado un almuerzo para ti. No debemos hacerla
esperar.

–Sí, la conocí. Parece una dama encantadora. Sería bueno tener a una
mujer del sur con quien hablar nuevamente.

–Espero que ustedes dos puedan ser amigas.

–Sí, bueno, por lo que parece, ella y yo tenemos el mismo enfoque para
cuidar a los Coroneles que no se cuidan a sí mismos. Puedo oler el cataplasma
mostaza y el té de menta. Mi receta para sus dolencias, Coronel, es que continúe
siguiendo las instrucciones de su anfitriona.

Una sombra parpadeó en la cara de Charlie, luego su habitual máscara


educada se deslizó en su lugar. –Por supuesto, doctora. Como usted dice. Ahora,
¿Vamos a almorzar?
187
Traducción: Velys 2018
Charlie se levantó y le ofreció su brazo a la diminuta mujer. Con apenas
cinco pies de alto, Charlie se alzó sobre ella, presentando una imagen
sorprendentemente romántica. Tanto Polk como Rebecca se tensaron un poco
cuando los dos entraron al comedor, tomados del brazo, riéndose de una
respuesta que uno de ellos le había hecho al otro. Charlie no se dio cuenta;
Elizabeth lo hizo, especialmente la respuesta de Rebecca. Mi dios. Me pregunto
si hay algo allí. Bueno, no hay nadie que merezca más amor que nuestro Charlie,
pero ¿Puede esta dama del sur manejar a nuestro chico?

El almuerzo fue un poco forzado.

Después del café, Rebecca ofreció escoltar a la Dra. Walker a su habitación


para descansar, y Polk y Charlie se quedaron fuera de la puerta principal para
compartir un cigarro, un acto que resultó ser menos que inteligente por parte de
Charlie, ya que provocó una violenta ronda de tos que lo dejó sintiéndose
agotado. Rebecca, bajando de los pisos superiores, escuchó sus estridentes y
salió al pórtico. Ahuyentó a Polk para que cumpliera con sus deberes y luego
empujó a Charlie al salón trasero.

Una dosis de té de menta, un nuevo cataplasma de mostaza y algunos muy


concentrados más tarde y Charlie, envuelto en una manta y un chal de lana, se
resolvió antes de un fuego caliente con almohadas a su espalda.–Necesita
descansar, Coronel Redmond. ¿Le gustaría que leyera?

–No necesita preocuparse ni incomodarse, señorita Rebecca. Estaré bien


aquí.

–No es un inconveniente, Coronel. A menudo me leo después del almuerzo,


la poesía, la filosofía o de la Biblia. Me tranquiliza. Cuando mi hermano estaba
vivo, leíamos en voz alta el uno al otro, y crecí con ese hábito. Es uno que
felizmente renovaría.

188
Traducción: Velys 2018
–Como quieras, mí querida señora. El sonido de tu voz solo me tranquiliza,
y cualquier cosa que interese tu mente ágil será esclarecedora, estoy seguro.

Rebecca miró a Charlie con cierta preocupación. La suave informalidad de


los últimos días había sido reemplazada por sus modales más corteses. Quizás la
buena doctora tenía más relación con Charlie de lo que ella pensaba y se estaba
distanciando porque su amante había llegado. Pero eso no tiene sentido. Charlie
había dicho que no estaba involucrado con nadie,—había sido bastante claro,
quizás ella lo había reprendido. Ah, bueno, sabía que nunca ganaría el amor de
alguien tan generoso y bueno como Charlie. Entonces, estos momentos juntos
debían ser saboreados. Y saborearlos ella lo haría.

–He estado leyendo algunos de los libros apócrifos de la Santa Biblia. Me


parece que hay algunas adiciones interesantes a las historias que todos
aprendemos en nuestros estudios religiosos normales. ¿Le interesaría, señor?

–Simplemente continúa desde donde lo dejaste leyendo; los he leído y los


he encontrado fascinantes. Un recordatorio no sería desagradable.

–Este es el Capítulo 14 adicional al libro de Ester, entonces.

–También la reina Ester, temiendo la muerte, recurrió al SEÑOR, y se quitó


sus ropas espléndidas, y se puso las vestiduras de angustia y de luto; y en lugar
de los preciosos ungüentos, cubrió su cabeza con ceniza y estiércol, y ella humilló
su cuerpo en gran manera, y todos los lugares de su alegría llenaron sus cabellos
rotos. Y oró al Señor Dios de Israel, diciendo: ¡Oh mi Señor, tú solo eres nuestro
Rey! ayúdame, mujer desolada, que no tienes ayuda pero tú: porque mi peligro
está en mi mano.

Charlie escuchó atentamente las palabras. Le pareció que Rebecca podría


verse reflejada en estas palabras. Las terribles pérdidas de marido y familia que
esta guerra cruel le había infligido estaban de repente ante él. Sabía que había

189
Traducción: Velys 2018
dejado de lado las malas hierbas de su viuda cuando la había invitado a montar
con él. Él continuó escuchando su lectura.

–Y ahora hemos pecado delante de ti; por eso nos has entregado en manos
de nuestros enemigos, porque hemos adorado a sus dioses: Señor, tú eres justo,
sin embargo, no los satisface, que estamos en cautiverio amargo, pero ellos
tienen manos afligidas con sus ídolos, que abolirán lo que tú con tu boca
ordenaste, y destruir tu herencia, y cesarán la boca de los que te alaban, y
apagarán la gloria de tu casa, y de tu altar, y abrirán sus puertas. Las bocas de los
paganos para presentar las alabanzas de los ídolos y magnificar a un rey carnal
para siempre.

Dios mío, ¿Y si ella piensa que está en un cautiverio amargo con nuestra
presencia? ¿Hemos abolido la orden que Dios ordenó para este país, o estamos
en lo cierto al afirmar que la Unión es primordial? Aun así, ha valido la pena los
precios que la gente como ella ha tenido que pagar. Soy diferente, sólo soy un
soldado, haciendo mi trabajo —pero mira lo que esta guerra le ha hecho a ella y
a otros como ella. No sé. Sólo que no lo sé. Desearía poder quitarle el dolor.

Mientras Rebecca continuaba leyendo, su voz suave y reconfortante, el


agotamiento de su enfermedad y la confusión emocional que lo había golpeado
durante la noche y la mañana lo alcanzaron. Charlie se deslizó en un sueño ligero,
cuando su respiración cambió, ella silenciosamente cerró su biblia y se movió a
su lado. Enderezó su chal, cubriendo su pecho más completamente, y le alisó un
mechón rebelde de pelo de la frente. Suavemente, ella posó sus labios sobre su
frente, complacida de sentir que su temperatura, aunque aún no era normal,
había disminuido. Acomodándose en una silla a su lado, se sentó y observó su
rostro dormido, sosteniendo su mano tiernamente en la suya. Se despertó un
poco al oír a la Dra. Walker irse, luego regresó a su vigilia mientras las sombras
de la tarde y la noche lentamente reclamaban el pequeño salón.

190
Traducción: Velys 2018
––3.G234:3 –

La Dra. Walker se estiró y flexionó las manos. La cirugía en Montgomery


había sido muy exigente, y había ido mucho más tiempo de lo que esperaba. Ella
había encontrado una zona deprimida de cráneo, con pequeñas astillas alrededor
de la depresión.

Había recortado y eliminado cuidadosamente la sección de hueso roto,


quitando los pequeños fragmentos y luego reemplazando la sección grande para
que eventualmente se fusionara con el resto del cráneo. Él fue afortunado la
delgada membrana que protegía el cerebro real no estaba rota. Con suerte, con
la presión del descanso eliminado, la hinchazón comenzaría a disminuir y él
sobreviviría. Todavía era muy temprano para decirlo.

Richard Polk la estaba esperando. Mientras Samuelson y Whitman


atendían al paciente, la envolvió en su propio abrigo y medio caminó, medio la
llevó de vuelta a la casa principal. Allí, Sarah estaba esperando con sopa caliente,
pan y fruta, junto con una taza de té negro fuerte y dulce. Comió todo lo que pudo,
luego Richard la llevó arriba a su habitación y la entregó a Lizbet para pasar la
noche.

3.G234:3 –

Una comida similar había sido llevada al salón trasero. Rebecca despertó
a Charlie, que estaba avergonzado de dormir toda la tarde. Ella calmó su
preocupación, recordándole que estaba enfermo, y que la mejor cura para lo que
le dolía era dormir. Compartieron la comida sencilla sentada frente al fuego, y
pasaron la tarde hablando de cosas sin esfuerzo; poesía y literatura que ambos
habían leído y disfrutado, la música que les gustaba, e incluso los alimentos que
preferían. Una vez más, descubrieron que compartían una gran similitud en
gustos y sensibilidades.

191
Traducción: Velys 2018
Inusualmente, Rebecca temía irse a dormir esta noche. Temía que con la
presencia de la Dra. Walker, Charlie elegiría dormir en el sofá de la cama, en lugar
de hacerlo con ella. La idea de intentar dormir sin esos fuertes brazos a su
alrededor era casi aterradora. Finalmente, Charlie bostezó.

–Señorita Rebecca, debe estar cansada. ¿Nos retiramos?

–Oh, Coronel, lo siento. Todavía está enfermo y lo he mantenido despierto


durante todo el día. Era solo que estaba disfrutando nuestra conversación.

–Bueno, sube las escaleras, señorita Rebecca. Podemos continuar nuestra


conversación mientras pueda mantener los ojos abiertos, al menos–Charlie rió
suavemente.

–¿Estás seguro, Coronel?

Él levantó una ceja. –Estoy muy seguro de que la señorita Rebecca, a


menos que haya reconsiderado nuestro acuerdo.

–¡No!– Ella soltó un poco más rápido de lo que pretendía. –Todo está bien...
yo... yo... bueno, no es importante–Estaba de pie ofreciéndole su mano. –Vámonos
a la cama.

Sábado, 19 de noviembre de 1864

Charlie se despertó temprano a la mañana siguiente. Su fiebre había

disminuido; su cabeza aún estaba cargada, pero su garganta ya no se sentía como


si alguien hubiera vertido ácido y sus pulmones hubieran perdido sus ladrillos
mojados.

Es hora de volver al trabajo. Demasiadas cosas se necesitan hacer después


de la tormenta para que me acueste en la cama otro día.

En la tenue luz del amanecer, se deslizó bajo las sábanas y fue a buscar su
ropa. Jocko le había traído al menos una muda de ropa.

192
Traducción: Velys 2018
Mientras cruzaba el armario de la esquina, Charlie hizo el ruido suficiente
para despertar a Rebecca.

–Coronel Redmond, ¿Qué crees que estás haciendo?– Tiró las sábanas
hacia atrás y se levantó de la cama rápidamente.

–Oh, señorita Rebecca. Lo siento, no quise despertarte.

–Tonterías, no te preocupes por eso, pero responde mi pregunta.

–Bueno, es de mañana. Normalmente me visto y me voy a trabajar por la


mañana, señora. –Charlie se divirtió. Le recordó a un gallo de Bantam —o tal vez
una gallina—cuando ella estaba en ese estado de ánimo.

Tomó su camisa de su mano. –Vuelve a la cama, Charlie.

–Pero, Rebecca, ayer me senté en el salón y me lo tomé con calma. Y hoy


me siento mucho mejor, realmente lo estoy.

–Coronel Redmond, le guste o no, todavía no está preparado para el tabaco


y quiero asegurarme de que esté mejor.

–Le aseguro, señora, me siento mucho mejor. Estaré bien. Y si siento un


poco menos de fuerza, le prometo que me sentaré y descansaré un poco.

Desafortunadamente, su imagen de salud y caballero saludable fue


interrumpida por un explosivo estornudo, seguido por otro ataque de tos.

–Oh, sí, puedo ver que eres la imagen de la salud, Charlie. Ahora no me
obligues a recurrir a la violencia para mantenerte en la casa–Ella bromeó. –Creo
en tu condición actual, podría darte su merecido. Puede que sea pequeña, pero
soy feroz–El regaño fue suavizado por la sonrisa en su rostro.

Charlie buscó a tientas un pañuelo y se sentó en la mecedora para


recuperar el aliento.–Bueno, tal vez todavía no estoy completamente recuperado,
pero realmente me siento mucho mejor. Y los hombres realmente me necesitan.

193
Traducción: Velys 2018
–Estoy muy consciente de todos los que lo necesitan, Coronel–Ella pasó
sus dedos por su cabello rebelde para ofrecerle algo de consuelo. –Te propongo
un trato.

Charlie la miró a los ojos, expectante. La sensación de sus dedos en su


cabello era muy agradable. De alguna manera, en los últimos dos días, se había
cruzado una barrera.

–Si promete comportarse y permanecer en la casa hoy. Puede conservar


la oficina aquí en la casa para su oficina permanente y celebrar sus reuniones
aquí donde el personal pueda atenderlo adecuadamente.

–Sí, pero sé que prefieres el salón trasero como tu propio espacio personal,
¿Tal vez su marido tenía una oficina con una entrada separada? ¿O el encargado
de la granja? Aquí en la casa principal, ¿Pero no en el medio de su vida diaria? Si
hubiera una habitación como esa, me gustaría mucho.

–Hay una oficina de administración que tiene una entrada independiente,


puede usarla si lo desea, luego podemos conservar la sala para nuestro uso
personal.

–Me gustaría mucho, señorita Rebecca. Y así, la sala de atrás sigue siendo
privada. Sé cuánto tiempo pasas en esa habitación, y lo bonito que es la vista en
la tarde cuando el sol está poniendo detrás de las montañas. No quisiera quitarte
eso, querida señora.

–Entonces no lo harás. Usarás la oficina del encargado y aún tendremos el


salón.

Charlie se acercó a la mujer de pie delante de él, y le cogió la mano en la


suya. El cuidado que le había dado, las cosas que el pensamiento y la oferta de su
comodidad y conveniencia lo conmovieron en lugares que nadie había
alcanzado.–Ni siquiera puedo comenzar a decirte lo mucho que aprecio el

194
Traducción: Velys 2018
cuidado que has demostrado por mí y por mis hombres. Te prometo que haré
todo lo posible para que sea lo más cómodo para ti que pueda.

–Ya me has dado más de lo que nunca sabrás, Coronel Redmond.– Hizo
una pausa por un momento y luego se acercó lentamente y lo abrazó,
sosteniéndolo por un largo momento. –Más de lo que nunca sabrás–susurró
antes de retroceder.

Los brazos de Charlie la rodearon automáticamente. La sensación de sus


brazos alrededor de él, la seda suave de su pelo contra su mejilla, el calor de su
esbelto cuerpo contra el suyo era el cielo. Sintió que le habían dado un breve
sabor a Edén, como si hubiera escuchado las palabras en el silencio de su corazón
y las hubiera respondido. Quería gritar cuando se alejó, la pérdida de sentido era
tan grande. Intentó hablar y tuvo que aclararse la garganta.

–Señorita Rebecca–No pudo expresar lo que sintió en ese momento. En


cambio, simplemente se inclinó sobre su mano, presionándola contra sus labios
en un tributo largo y tierno.

Los dos llegaron a una tregua, y Charlie tuvo permiso de la señora de la


casa para celebrar su primera reunión de personal en la oficina del encargado,
tener un lugar donde sus hombres pudieran reunirse y estar razonablemente
calientes era una bendición. Fue increíble lo fría que podría ser una carpa grande
en el invierno.

Juntos, Charlie y Rebecca bajaron las escaleras para probar la cocina del
desayuno de Sarah. Entraron a la sala de la mañana, tradicionalmente utilizada
por la familia para las comidas íntimas, como el desayuno, para encontrar a la
Dra. Walker que ya estaba allí, y felizmente comiendo los deliciosos y esponjosos
bizcochos de Sarah con mantequilla y miel. Saludos apropiados fueron
intercambiados, mientras Rebecca sirvió tazas de café para Charlie y ella. Luego
se instaló en la pequeña mesa con los dos viejos amigos. Elizabeth los observó

195
Traducción: Velys 2018
con un brillo de diversión en los ojos. Claramente, estos dos tenían una conexión,
quedaba por verse lo intensa que era y si Charlie tendría el coraje de actuar en
consecuencia.

–Ah, señora Gaines. Debo darle las gracias por la encantadora hospitalidad
que me brinda. No puedo decirle cuánto más agradable es tener una habitación
y una cama cuando estoy en el campo con los muchachos.

–Dra. Walker, por favor, llámeme Rebecca.

–Y debes llamarme Elizabeth, como Charlie.

–Es un placer, te lo aseguro. He estado sola en este gran y viejo lugar


durante tanto tiempo que la compañía es bienvenida. ¿Confío en que dormiste
bien?

–Ciertamente. El Coronel Polk tuvo la amabilidad de acompañarme a la


casa anoche cuando terminé la cirugía y estaba tan agotada que simplemente me
retiré después de una cena ligera. Sé que no fue la acción más educada, pero
estaba segura lo entenderías

Charlie interrumpió su conversación. –Entonces, ¿Cómo fue la cirugía,


Elizabeth?

La cara del médico cambió a una mirada concentrada de preocupación.

–Tenía una fractura de cráneo comprimido. Limpié la herida, alivié la


presión en el cerebro y eliminé una cantidad de astillas de hueso. Ahora es
cuestión de tiempo. Puede quedarse tal como está hasta que algo como la
neumonía lo tome, o él puede comenzar a recuperarse. Realmente depende de
qué tan fuerte sea.

–Gracias por su esfuerzo, señora. Escribiré a su familia otra vez,


proporcionándoles al menos cierta información sobre su estado y sus

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Traducción: Velys 2018
perspectivas. Si no le importa revisarlo cuando haya terminado, lo agradecería
profundamente.

–Por supuesto, Charlie. Sé lo difícil que son estas cosas para ti, mi amigo.

Elizabeth le dio una palmadita en el brazo con suavidad.

Una punzada de celos disparó a Rebecca mientras miraba el intercambio


fácil entre los dos. La cercanía de su amistad, mostrada tanto en el hecho de que
se trataban con su nombre de pila y en el toque casual, quemó en ella. Quería ese
tipo de intimidad con el Coronel.

–Entonces dime, Elizabeth, ¿Cómo se conocieron tú y el Coronel


Redmond?

Elizabeth miró a Charlie, un poco preocupada por revelar


inadvertidamente más de lo que tal vez le gustaría al Coronel.

–Está bien, Elizabeth. Ella lo sabe.–Había una tranquilidad en la


declaración que era un testimonio de la fe de Charlie en la discreción de esta
mujer.

Una ceja se levantó con ese conocimiento. ¿Qué hay entre estos dos?
Charlie sólo vino a mí por causa de absoluta necesidad y luego pensé que tendría
que sacarlo de él. No obstante, solo conoce a Rebecca desde hace unos días y, sin
embargo, habla de ello con tanta confianza. ¿Ha caído nuestro Coronel bueno,
austero y aislado?

–Para ser sincera, nos encontramos como doctor y paciente. Charlie


resultó herido y necesitaba ayuda. Él me buscó, esperando que yo lo entendiera
y mantuviera su confianza. Desde allí, nos hicimos amigos.

Mientras los tres se sentaban y charlaban cortésmente durante el


desayuno, Beulah escoltó al Coronel Polk hasta la habitación.

197
Traducción: Velys 2018
–Buenos días, señorita Rebecca, doctora Walker, Coronel–Los modales de
Polk aún eran impecables. Se quedó allí, inquieto con el ala de su sombrero.

–Únase a nosotros, Coronel–Rebecca hizo un gesto a Beulah para que le


diera al Coronel una taza de café.

–Gracias, señorita Rebecca–Se volvió hacia el médico.–¿Dormiste bien,


doctora? Estaba preocupado por ti anoche. Parecías tan agotada. Sabes,–
amonestó,–Si te cansas, Yo no —no podrás ayudar a ninguno de los hombres –
terminó bastante poco convincente.

–Gracias por su preocupación, Coronel. Realmente aprecié su espera por


mí anoche y por acompañarme de vuelta a la casa–Ella sonrió muy suavemente
al oficial ligeramente nervioso. –Su preocupación y cuidado por mí, Coronel,
siempre es apreciado.

Rebecca miró a estos dos, luego miró a Charlie. La expresión de su rostro


casi la hizo reír. Se había recostado en su silla y los estaba viendo a los dos como
un gato satisfecho y bien alimentado. La mirada de diversión benigna en sus ojos,
junto con la pequeña sonrisa que torció sus labios inmediatamente transmitió el
mensaje. ¿Elizabeth y Polk? Bueno, eso tenía posibilidades. La puñalada de celos
retrocedió, y en su lugar, Rebecca pensó que tal vez, solo tal vez, Elizabeth sería
alguien con quien podría hablar.

Elizabeth y Polk llegaron a un callejón sin salida, ninguno de los dos estaba
dispuesto a seguir adelante en su conversación ni a romper el contacto visual,
Charlie levantó una ceja y decidió romper la tensión.

–Polk, me alegro de que estés aquí. Tengo un par de cuestiones que me


gustaría discutir contigo y con la Dra. Walker –Los dos rompieron la mirada y
miraron a Charlie inquisitivamente. Rebecca escondió su sonrisa detrás de su
taza de café.

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Traducción: Velys 2018
–Tenemos que lidiar con un par de problemas de moral. Primero, Dra.
Walker, tengo órdenes de intentar tender puentes con la comunidad civil. El
presidente Lincoln es consciente de que esta guerra no puede continuar por
mucho más tiempo. El final es inevitable.–Tanto Polk como Elizabeth asintieron
con la cabeza, al igual que Rebecca. –Quiere que hagamos todo lo que podamos
para establecer una base de relación con las poblaciones civiles que hará que la
reconstrucción de la Unión sea lo menos dolorosa posible, dada la antipatía de la
situación. Me gustaría ofrecer a las personas del condado de Culpeper acceso a
nuestros servicios médicos, además de todo lo que podamos ofrecerles. ¿Puede
organizar tal esfuerzo de extensión, doctor?

–Bueno, ciertamente puedo organizar los recursos. Pero no tengo ninguna


relación con la gente de aquí. No he vivido en el área durante años, y cuando lo
hice fue en Charlottesville–Se volvió hacia Rebecca. –Tal vez, Sra. Gaines, ¿Podría
ayudar en este proceso? Sin duda, brindar atención médica a sus vecinos no es
un problema relacionado con el lado del conflicto que usted apoya, sino que se
puede enmarcar en términos de ser un buen vecino.

Ella asintió, colocando su taza sobre la mesa. –Estaría encantada de ayudar


a Elizabeth. Hay muchas personas buenas aquí que solo necesitan una mano para
recuperar su buena reputación. Pero debo advertirles. Hay algunos picos muy
agudos en Culpeper.

–¿Disculpe?

El Coronel se rió. –La señorita Rebecca se está refiriendo a lo que le gusta


llamar la brigada de cotorras.

El doctor y Polk, ambos se echaron a reír. Charlie miró a Rebecca, pero ni


siquiera fingió intentar ocultar la sonrisa en su rostro.

–¡Oh tú!– Ella lo regañó, dándole una bofetada juguetona a la mano. –La
doctora pensará cosas terribles de mí si cuentas tales historias.
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Traducción: Velys 2018
–Entonces, querida señora, no digas esas cosas–Bromeó, causando más
risas de los invitados.

Elizabeth miró hacia la mesa, notando que Rebecca no había movido su


mano de la de Charlie y que había envuelto sus dedos con los de ella. Ni siquiera
saben que están tomados de la mano. Lo que tienen es tan natural que ni siquiera
lo notan. Oh Charlie, te has encontrado una buena dama aquí. Sé fuerte y agárrate
a ella.

Charlie se volvió hacia Polk. –¿Qué hay de las formas en que los hombres
pueden crear una relación con los lugareños? ¿Crees que aceptaría ayuda para
recuperar sus propiedades para la primavera? ¿Quizás revisar y arreglar cercas,
techos, graneros y demás? Creo que los hombres en realidad podría disfrutar
haciendo cosas como esta, ya que es ciertamente mejor que estar sentado
aburrido y pueden encontrar reconfortante poder hacer algo familiar.

–También creo que sería una buena manera de ayudar a borrar algunas de
las líneas que se han trazado entre las tropas originales del 13ª y los hombres
del 49th que hemos utilizado para reconstruir el regimiento a plena potencia.

–Sus opiniones son bienvenidas. Señorita Rebecca, ¿Qué opina sobre la


disposición de los ciudadanos a aceptar tal apoyo?

–Como dije antes,– movió su mano de la de Charlie para servirle otra taza
de café. Una acción que pasó totalmente desapercibida para Charlie, pero
ciertamente no para Polk y Walker. –Habrá quienes aceptarán agradecidos la
ayuda. Luego habrá otros que serán obstinados y medio ingeniosos.

Continuó con su café, agregando solo un toque de leche y luego


removiéndolo antes de colocarlo de nuevo frente a él. Elizabeth no pudo evitar
reírse cuando vio a Charlie levanto la taza sin siquiera mirarla. Él solo sabía que
estaría allí.

200
Traducción: Velys 2018
Oh querido, Charlie. Has logrado enamorarte. Echó un vistazo a Rebecca,
que estaba mirando a Charlie. Y ella te adora.

–Bueno, Polk. Creo que tienes un trabajo hecho para ti en términos de


construir relaciones con los civiles. En un tema diferente, me preocupan algunos
de los problemas que surgieron el otro día. En particular, ¿Qué tan común es la
actitud de Montgomery entre los hombres?

–Les pedí a los comandantes de la compañía que consideraran este


problema, pero debido a la sensibilidad, quería que los informes se entregaran
verbalmente. Espero tener la información en la reunión de personal de hoy.

–¿Y la cuestión de la integración de los hombres en un equipo sólido?

–Eso también está en la agenda de hoy.

–Entonces, mi amigo, tenemos que ir a escuchar lo que nuestros oficiales


tienen que decirnos.

–Los llevaré a su oficina a la una en punto, después comer juntos al


mediodía, señor.

–Oh, después de todo no voy a utilizar la cabaña del capataz como una
oficina. Usaré la oficina aquí en la casa principal. ¿Por qué no usas la cabaña del
capataz como tu instalación y traes al intendente? Eso probablemente sea más
conveniente para ti, mi amigo.

–Bueno, no voy a discutir sobre una oficina con un techo real y una buena
chimenea limpia. Gracias Señor. ¿Dónde tendré que reunir al personal entonces?

Charlie sabía que Rebecca estaba escuchando su conversación. Él la miró


y recibió una sonrisa de confirmación. –Ah, haré que Beulah te muestre tu
camino. Oh, y que me traigan los despachos allí.

Charlie se volvió hacia la Dra. Walker. –Tal vez, Elizabeth, ¿Te unirás a mí
para almorzar y darme tu opinión sobre el estado de nuestra enfermería y
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Traducción: Velys 2018
nuestros heridos?– Ella asintió con la cabeza y le sonrió a Rebecca. Polk estaba
esperando en la puerta para acompañarla a la enfermería. –Hasta más tarde
entonces, mis amigos.

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Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 9

Domingo, 20 de noviembre de 1864

El día había sido más agotador de lo que Charlie esperaba. Tal vez fue su
propia enfermedad, tal vez fueron los sueños que habían plagado su fiebre
acosándolo mientras dormía las noches anteriores, tal vez era la enormidad de
tratar de sanar las divisiones entre la Unión y la Confederación, incluso en el
pequeño nivel de la comunidad de Condado de Culpeper.

Se sentó en el baúl de cedro a los pies de la cama y se quitó las botas. El


abrigo y el chaleco ya estaban bien doblados en el perchero. Se quitó los
pantalones y los dobló sobre la barra en el perchero. De pie junto a la chimenea,
mirando al fuego, vistiendo sólo su camisa y calcetines, se estiró, moviéndose de
un lado a otro tratando de aliviar los nudos en su espalda y hombros.

Rebecca llegó a la puerta, sosteniendo una botella de linimento que


Elizabeth le había dado para ayudar a Charlie con su resfriado. Hizo una pausa,
viéndolo allí, en su mayoría desvestido, casi deja caer la botella, pero logró
aferrarse a ella. –¿Coronel?

Charlie comenzó, volteándose rápidamente. –Oh, señorita Rebecca. Lo


siento. No me di cuenta de que estabas allí–Él se sonrojó levemente, luego se dio
cuenta de que había visto casi todo su cuerpo en un momento u otro.

–Está bien.– Rebecca tragó saliva.–Um, la doctora Walker tuvo la


amabilidad de darme esto, frotarlo con mentol para el resfriado. Dijo que debería
frotar profundamente en la espalda

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Traducción: Velys 2018
Charlie se sonrojó de un tono más oscuro de rojo. –Um, no es necesario,
me siento mucho mejor. Y estoy seguro de que preferirías no dormir con un
compañero de cama que huele como una bola medicinal.

Entró en la habitación y cerró la puerta. –Realmente creo que deberíamos


seguir sus órdenes si vas a recuperarte por completo–Se mordió el interior de su
labio para evitar sonreír.

–Um, supongo que eso significa ¿Que necesitas mi espalda desnuda?

–Haría el trabajo un poco más fácil, sí.

Charlie se parecía mucho a un ciervo asustado, en el momento antes de


que saliera disparado. –¿Y te gustaría que estuviera en algún lugar que pudieras
llegar a mi espalda?– Con tus manos. –Con el linimento.

–Sí.– Ella solo podía sonreír ahora. –¿Por qué no te quitas la camisa y te
acuestas en la cama?

Todavía ruborizado, Charlie se alejó de ella, mirando hacia la cama, y


lentamente se quitó la camisa. Los hombros fuertes, afinándose hacia una cintura
delgada y caderas recortadas emergieron vacilantes. Desde atrás, Rebecca podía
ver los calzoncillos de algodón simples que llevaba, y la banda alrededor de sus
costillas que limitaba sus senos.

Rebecca respiró profundamente para tratar de calmar su acelerado


corazón. Oh Señor. Ella solo podía quedarse allí y encontrar a Charlie nada más
que asombrosa. –Deja que te ayude.– Dio un paso adelante, lamiéndose los labios
extremadamente secos antes de colocar la botella en la mesita de noche y
alcanzar las ataduras que liberarían al Coronel y liberar a la mujer por completo.

Charlie cerró los ojos. Sus manos en la piel eran cálidas y suaves. Solo, este
momento era de libertad, cuando las bandas alrededor de su pecho fueron
liberadas y él podía respirar profundamente, liberando a Charlotte, aunque fuera

204
Traducción: Velys 2018
en privado. Antes de esta mujer, era un momento de extraordinario miedo y
anticipación. Con la transformación de Charlie a Charlotte, ¿se sentiría repelida?
la voz de Charlotte sonó fuerte en su cabeza, recordándole lo abominable que
era. Has vivido como hombre durante tanto tiempo, Charlie Redmond, has
olvidado lo que es ser una mujer. Excepto por momentos como este, cuando sales
de tu disfraz y tu papel y te enfrentas a la verdad de quién y qué eres. Su
respiración era superficial, y cada músculo de su torso estaba tenso. Era como si
ella la sostuviera en sus manos.

Las manos de Rebecca estaban realmente temblando. Tomó respiraciones


lentas y profundas para controlar todo lo que estaba sintiendo mientras
desenrollaba las ataduras de Charlie. La urgencia de tocar a esta hermosa
criatura ante ella era abrumadora. Una vez que las ataduras se dejaron caer al
suelo, Rebecca susurró –Acuéstate–Reconoció el timbre en su propia voz, pero
esperaba que escapara de Charlie.

El susurro de Rebecca disparó fuego a través del cuerpo de Charlie. La


combinación del toque de Rebecca y su voz eran casi suficientes para hacerla
perder el control. Quería darse la vuelta, tomarla en sus brazos, sentir su piel
contra la de ella. Se acostó en el borde de la cama, boca abajo, con la cabeza
apoyada en sus brazos cruzados. Una respiración profunda, dejada salir
lentamente, la ayudó a recobrarse y sus hormonas rampantes. –¿Así es como me
quieres?

Oh, Dios mío, dame fuerza. Quería decirle a Charlie que no y luego
descubrir exactamente cómo la quería. En lugar de eso, recogió la botella y vertió
un poco del aceite en sus manos. –Eso está bien.– Salió casi como un chillido.

Charlie asintió. –Uh, ¿Te importaría cubrir mis piernas? Hace un poco de
frío aquí.

205
Traducción: Velys 2018
Frío no era como ella se sentía. Pero tal vez un poco de modestia ayudaría,
Tal vez. Algo.

–Gracias. Es un poco de fresquito aquí–Charlie enterró la cabeza más


profundamente en sus brazos cruzados. Quizás pueda escabullirme a
Washington por unos días. Tal vez eso ayudaría. Si acabo sacando un poco de
esto de mi sistema, podría ser más fácil. ¿A quién diablos estás engañando,
Charlie? La voz en su cabeza había regresado, haciendo que fuera un poco más
fácil manejar los sentimientos en su vientre. No podía quererte. No eres un
hombre, sólo la imagen. Ninguna mujer como ella podría amar a una
abominación como tú ¿Por qué mirarte? La única vez que te tocaron fue una puta;
ella es amable. Eso es todo lo que es, solo la amabilidad de una dama que es
demasiado buena para alguien como tú.

–Dime si te lastimo–Dijo antes de poner las manos en la carne delante de


ella. Su respiración se detuvo cuando tocó a Charlie por primera vez. A pesar de
las cicatrices, la piel era lisa y cálida y Rebecca sintió una sensación única
asentarse profundamente en su vientre cuando comenzó un suave masaje.

Charlie no pudo evitarlo. No pudo detenerlo. Un largo gemido fue forzado


desde lo más profundo de ella. La sensación de esas manos amasando
suavemente su cuerpo, sus hombros y los pesados músculos de su espalda era
infinitamente sensual. Su respiración se hizo más profunda. La piel de gallina
tensó su piel. Sus pezones se endurecieron de modo que la suave presión de la
sábana era casi dolorosa. –Puedes usar un poco más de presión–Su voz era tensa.

Fue todo lo que pudo decir en ese momento. Cualquier otra cosa y ella lo
sabría.

Rebecca hizo lo que Charlie le pidió, profundizando la presión. Se lamió


los labios otra vez. Quería desesperadamente inclinarse y colocar un beso en la
suave piel frente a ella. –¿Mejor?

206
Traducción: Velys 2018
Otro gemido surgió cuando sus manos se movieron para aflojar los nudos
apretados en sus hombros. –Oh, sí, maravilloso. Tienes manos maravillosas. No
creo haberme sentido tan bien así.

Sentía como si se desmayara en cualquier momento. Otro gemido de


Charlie y ella estaría perdida para siempre.

–Me alegro hacerte sentir bien–No pudo evitarlo cuando la declaración


salió casi como un gemido bajo.

La respuesta vino sin pensar, directamente desde su corazón a sus labios.

–Me haces sentir mejor que nunca–Dios. ¿Dije eso? ¿Era yo? Ella correrá,
debería huir. Oh, demonios.

La rubia sonrió y aumentó aún más la presión sobre la espalda de Charlie,


cambiando de peso para estar más cómoda y tener un mejor acceso, –Charlie,
¿Puedo contarte algo?– Sabía que esto lo haría. Éxito o ruina, pero no podría
soportarlo ni un momento más.

–Sabes que puedes–Charlie estaba saboreando cada momento, cada toque,


cada caricia, entregándolos a su memoria para ser sacados, examinados
cuidadosamente y apreciados cuando ella finalmente la rechazara.

Respiró hondo, esperando que esto fuera lo correcto. –Creo que eres, sin
lugar a dudas, la persona más atractiva que he visto en mi vida.

Sus palabras rompieron su bruma de placer. Ella bufó. –¿Cómo puedes


decir eso? No soy ni hombre ni mujer, sino una extraña criatura a mitad de
camino–Un escalofrío recorrió su cuerpo. ¿Cómo podría decir algo así? ¿No
podría ella ver lo que eres? La pequeña voz la incitó, la golpeó.

–No.– Dejó de frotarse la espalda y se acostó a su lado, pero siguió frotando


pequeños círculos suaves sobre su espalda. –Mírame, Charlie.

207
Traducción: Velys 2018
Charlie la miró a los ojos. Lo que vio la dejó sin aliento. La miró como una
niña, llena de dolor, esperando ser golpeada una vez más. Había dejado de
respirar. Podía sentir la piel de gallina en toda su piel. Podía sentir los músculos
con los que había trabajado tan duro para relajarse apretarse en bandas de acero.

–Confías en mí, ¿verdad, Charlie?

Asintió con la cabeza, con los ojos fijos en los de Rebecca.

–¿Sabes que nunca te mentiría?

De nuevo, ella asintió con la cabeza, conteniéndola para respirar,


esperando.

–Entonces debes creerme cuando te digo esto Charlie. Veo en ti lo mejor


de ambos. Eres fuerte como un hombre, un caballero encantador y, sin embargo,
eres la mujer más hermosa que jamás haya visto. Me recuerdas a una escultura
clásica de una antigua diosa.

Algo en sus palabras tocó un pequeño y vacío lugar dentro de ella. Su


rostro se relajó un poco. En una voz muy suave, Charlie finalmente encontró
palabras.–Gracias, querida Rebecca. Nunca nadie me dijo que era hermosa;
siempre fui demasiada alta, demasiada desganada, demasiada desgarbada; como
hombre, era demasiado lánguido, demasiado delgado. Se siente muy extraño,
pero muy agradable. – El rubor volvió con toda su fuerza.

–Cualquiera que te haya dicho estas cosas debería avergonzarse. Eres la


persona más llamativa que he visto en mi vida. Y como he dicho tanto, siento que
debo continuar. ¿Está bien?

En todo caso, el rubor subió más. Charlie asintió. Si ella hiciera algo más,
podría intentar meterse en los brazos de Rebecca, y eso no serviría.

–Te digo esto porque quiero que entiendas. Estoy un poco confundida por
todo esto Charlie. Y estoy trabajando muy duro para resolverlo todo–Ella hizo un

208
Traducción: Velys 2018
movimiento largo y lánguido arriba y abajo de su espalda que era sensual y debía
ser. –Espero poder encontrar una manera de expresarte lo mucho que significas
para mí. Cuánto he llegado a preocuparte por ti. Pero esto es nuevo y muy
diferente para mí en una variedad de niveles y solo te pido tu paciencia.

Con el movimiento arriba y abajo de su columna vertebral, Charlie se


congeló. Sus ojos se cerraron, y frunció el ceño ligeramente mientras se
concentraba en las palabras de Rebecca. ¿Cuidame? ¿Se preocupa por mí? cuando
sus ojos se abrieron de nuevo, se encontró mirando lagos de plata pura. –Estoy
aquí, Rebecca. Sin embargo, me quieres. Lo que sea que quieras de mí. Solo tienes
que extender la mano y yo estaré aquí.

La mano de Rebecca se movió de su espalda a su cara acariciando su


mejilla. La observó por un largo momento, se inclinó y le dio a Charlie un beso
muy suave y casto. Justo en los labios. Se demoró por un breve momento,
permitiendo que las sensaciones se calmaran para poder resolverlas más tarde.

Dulce Jesús. El calor rugió a través de Charlie, encendido por ese toque
suave. Todos los músculos de su cuerpo se tensaron. Una ligera capa de sudor
estalló en su frente. Rebecca podía sentir el temblor en su cuerpo a través de la
cama. Si ella hubiera sostenido ese beso por un segundo más, Charlie no habría
sido capaz de evitar reunir a Rebecca en sus brazos y mantenerla allí. Miró a los
ojos de Rebecca, su alma allí para que la tomara.

Rebecca la miró detenidamente. La honró con una sonrisa tímida. –


Gracias, Charlie.

–Gracias, querida Rebecca.

Charlie se aclaró la garganta. –Um. ¿Rebecca? Yo, uh, tengo que hacer algo
aquí o me avergonzaré o te asustaré.

Ella lo miró, sin comprender. –¿Charlie?

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Traducción: Velys 2018
–Ah, necesito ponerme algo de ropa.

–Oh, sí, por supuesto, déjame conseguirte una camisa de noche–Se levantó
de su lugar en la cama y sacó una camisa recién lavada para Charlie. Lo dejó sobre
la cama, y luego, a pesar de que realmente no quería, se giró para darle un poco
de privacidad. –No me hubieras asustado, Charlie.

Charlie no pudo soportarlo. Necesitaba sentirla contra su cuerpo otra vez,


aunque solo fuera por un momento. Se puso detrás de Rebecca y muy
suavemente la atrajo hacia su pecho. Deslizó sus manos por sus brazos y luego
las envolvió suavemente alrededor de su cintura, abrazándola, enterrando su
rostro en su cabello, saboreando el calor y el olor de ella.

La mente de Rebecca brilló en el sueño que tenía. De repente, fue casi


demasiado claro. Puso su mano sobre la de Charlie y se inclinó hacia atrás.

–Siento cosas cuando estoy contigo que nunca antes había sentido.

Susurró, cerrando los ojos y disfrutando de esta conexión. Deseaba tocarla


como lo había hecho en su sueño.

La sensación de su cuerpo apoyado contra su pecho desnudo, sus hombros


rozando sus pezones estaba volviendo loco a Charlie. –Si no te dejo ir, te rogaré
aquí y ahora para hacer el amor conmigo. Y no quiero eso. No quiero que decidas
que no soy lo que quieres. Necesito que esté segura. – Esperaba que Rebecca
entendiera lo que intentaba decir.

Jadeó antes de abrir los ojos. –Si no me sueltas, no tendrás que mendigar,
pero estoy agradecida por tu paciencia, Charlie. Quiero compartir mucho contigo,
pero necesito trabajarlo–Su corazón latía tan fuerte que se sentía mareada, pero
no la soltó, primero tendría que moverse.

Lentamente, suavemente, deslizó las manos sobre su cintura esbelta y los


lados de las costillas, como si estuviera memorizándola. Se inclinó y le dio un

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Traducción: Velys 2018
tierno beso en el hombro, donde su camisón lo dejó al descubierto. –Dulce
señora. Cuando estés lista–Luego dio un paso atrás, recogió el camisón y
rápidamente se lo colocó sobre su cabeza. Estaba respirando con dificultad, sus
manos picaban con el deseo de abrazarla y había un enorme agujero en su pecho
que la esbelta figura de Rebecca había llenado. –Cuando estés lista.

Los dos se acomodaron en la cama, ambos un poco tímidos, ambos un poco


incómodos. Charlie tomó la mano de Rebecca y se la llevó a los labios. –¿Lista
para dormir?

Ella se rió entre dientes. –No realmente, lo siento. Si te gustaría dormir


puedo ir abajo por un momento.

–No, yo tampoco tengo sueño. Algo sobre un masaje, creo.

Rebecca se sonrojó. –No estaba tratando de... bueno... ya sabes–. Ella soltó
una risita y luego se frotó la cara para tratar de quitarle el rubor. –¿Podemos
hablar un poco? O podría leer.

–Quédate aquí y habla, si no te importa. Me encanta aprender sobre ti, y


me parece que eres una de las pocas personas con las que me siento cómodo
hablando de mí mismo.

–Hay muy poco sobre mí que saber. Me temo que ya sabes casi todo. Dime
algo sobre ti. Dime por qué te uniste al ejército.

Charlie colocó un montón de almohadas contra la cabecera y se relajó,


abriendo los brazos para que Rebecca se acurrucase contra ella. –Esto es muy
lindo, cariño–Un zumbido satisfecho vino de la pequeña mujer que descansaba
su cabeza sobre su hombro.

–Prometí que te diría cómo conseguí las rayas en mi espalda.

Rebecca lo miró, sorprendida. Ella había pedido la historia de cómo se


unió al ejército, sin adivinar que había un enlace.

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Traducción: Velys 2018
Charlie continuó en voz baja. Era casi monótono, carente de emoción,
Rebecca estaba preocupada. Fue como si Charlie se hubiera ido, y solo hubiera
dejado esta voz, contando todo lo que Charlie recordaba.

–Nací en Charleston, Carolina del sur en 1829. Mi padre, Mark Russell


Redmond, era un comerciante que proporcionaba todo tipo de bienes y equipos
para las flotas mercantes que navegaban dentro y fuera de Charleston. Era un
hombre grande, un escocés negro, con un rostro severo y un puño apretado por
dinero. Mi madre, Emelia Huger DuBosque, era de una de las familias francesas
hugonotes, pequeña, delicada, con ojos azules risueños y cabello negro como el
carbón. Me han dicho que eran una pareja muy llamativa. No recuerdo bien a mi
madre, ya que sólo tenía cuatro años cuando murió de fiebre amarilla,
mayormente solo recuerdo pequeños fragmentos, como fragmentos de sueños,
la extrañaba muchísimo durante muchos años.

Charlie se detuvo por un momento, el recuerdo del sueño que tenía de su


madre todavía estaba muy fresco en su mente. Se dio cuenta de que la
encantadora mujer que se acurrucaba en sus brazos era la primera mujer que no
era su madre que lo había abrazado porque lo deseaba. Apretó un poco más a
Rebecca, preguntándose cómo se sentiría.

–Después de que mi madre murió, mi padre se entusiasmó mucho con su


trabajo. Se volvió más y más distante, y cada vez más severo. A medida que crecía,
se hizo obvio que, aunque tenía el color de mi madre, tenía su constitución. A los
15, era alta, desgarbada, torpe, y todo lo que no era la imagen de una dama de
Charleston. Creo que él había esperado que yo creciera a la imagen de mi madre,
todo lo que sé es que todo lo que hacía lo decepcionaba. Tuve infancia muy
solitaria.

Charlie se detuvo allí. Cuando reanudó, su voz era aún más distante y
controlada.

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Traducción: Velys 2018
–Aún recuerdo el día como sucedió ayer, el clima, las palabras, los sonidos
y los olores. Hacía frío y estaba nublado. Estaba lloviendo, una fina llovizna que
parecía atravesarle la piel. Acababa de regresar de llevar a Papa su almuerzo al
mercado. Me instalé frente al gran fuego en la cocina de invierno para secarme
el pelo mojado y el vestido. Mamie, nuestra cocinera, me había dado una taza de
sopa tibia para ayudar a aliviar el frío.

–Mientras me estaba secando, Joshua, el chico de los recados de nuestro


fabricante de mantillas, Madame Préévost, trajo mi nuevo sombrero de domingo,
recuerdo haber pensado— No sé por qué me molesto; mi padre siempre dice que
me veo como un niño vestido de niña. —Pero en aquel entonces, intentaba ser la
hija que mi padre quería.

–Recuerdo haber mirado de cerca a Joshua mientras dejaba la sombrerera


frente a mí. Estaba descalzo y sin abrigo, empapado y temblando por el frío,
Mamie le trajo una taza de sopa caliente y una toalla, regañándolo por gotear por
todas partes su agradable y limpio piso.

–Fue muy divertido ver a Joshua tratar de secarse la toalla y beber la sopa
al mismo tiempo. La sopa ganó, agotó la taza rápidamente y apenas logró obtener
algunos de los goteos más grandes con la toalla.

–Abrí la sombrerera y solo miré el capó. Era precioso, pero recuerdo haber
pensado que un lindo sombrero no era suficiente para hacerme una dama
encantadora como quería mi padre. Todavía seria alta, desgarbada, huesuda y
demasiado de una marimacho

–Recuerdo haber pensado que Joshua parecía no tener suficiente para


comer. Era delgado, demasiado delgado incluso para un niño de su edad. Me
preguntaba si Madame Préévost estaba teniendo problemas. El último episodio
de fiebre amarilla había restringido severamente las actividades sociales de
Charleston ese año y sospeché que su negocio había sido afectado gravemente;

213
Traducción: Velys 2018
pensé que la ola de frío ayudaría, ya que la fiebre amarilla es una enfermedad de
clima cálido. Tal vez la temporada de invierno sería buena para ella. Pero en ese
momento, sospeché que sus sirvientes pasando raciones cortas.

–Le pregunté a Mamie si teníamos extremos de tocino, fusta o cañas o un


jamón que pudiéramos darle a Joshua como recompensa por su encargo. Ella
estuvo de acuerdo conmigo, parecía que no estaba comiendo lo suficiente. Pero
me advirtió que si sacaba algo del casillero de carne, sería un infierno pagarlo
con mi padre. Lo hice de todos modos, y le prometí que sería responsable de ello.

–Le dimos al pobre muchacho otra taza de sopa y lo enviamos en su


camino con un paquete pequeño de grasa y el extremo de un jamón. Era tan triste
ver cómo apretaba fuertemente ese paquete de restos en el pecho, como si era
un tesoro que debía guardarse cuidadosamente.

–Subí las escaleras con mi nuevo gorro, y cuando lo hice, recuerdo haber
escuchado un gran alboroto en la calle. Miré por la ventana del salón y vi a papá
allí, sosteniendo a Joshua por el cuello. Hubo muchos gritos en marcha. Salí
corriendo por la puerta principal, esperando de alguna manera aliviar la
situación. Desafortunadamente, mi padre estaba completamente furioso. Llamó
a Joshua un negro ladrón, un escapulario y una variedad de otros epítetos de
elección.

Charlie se detuvo por un momento. La siguiente parte de esta historia fue


uno de los momentos más dolorosos de su vida. Rebecca estaba hipnotizada,
Charlie rara vez se abría así. Ella sabía instintivamente que cualquier historia que
relatara con tantos detalles era intensamente importante. Lo único que podía
hacer era tomar la mano de Charlie con ternura, para brindarle apoyo y aliento,
no se atrevió a decir nada por miedo a interrumpir esta saludable efusión de
dolor largo y oculto.

214
Traducción: Velys 2018
Charlie tomó una respiración profunda y continuó. –Intervine. Le dije a mi
padre que Joshua no era un ladrón. Su respuesta no fue la que esperaba. Dijo: "Si
él no es un ladrón, entonces alguien lo es. No autoricé que se sacara carne de mi
casa. "

La voz de Charlie se volvió extrañamente determinada. –Sabes, podría


haber mentido ese día, podría haber dejado que Joshua tomara la ira de mi padre,
pero elegí ser sincera. Pagué caro esa verdad.

–Le dije a mi padre que había tomado la carne y se la había dado a Joshua
a cambio de que me trajera el sombrero. La respuesta de mi padre me impactó
profundamente. Esperaba que estuviera molesto, que Joshua se fuera y me diera
un sermón sobre ser demasiado generosa con los recursos de la familia. En
cambio, me dijo "Entonces eres un ladrón. Ya sea usted o este pequeño
desgraciado, alguien va a pagar por esto".

–No lo podía creer. El hombre parado frente a mí no era mi padre. Este


hombre, con su cara toda roja, las venas de su cuello abultadas y los ojos de un
perro rabioso, no era el padre tranquilo y severo que yo conocía. Estaba
aterrorizada, y con razón. Mi padre literalmente arrojó a Josué a la cuneta, donde
agarró el paquete de carne y se escabulló entre la multitud. Papá caminó hacia la
puerta principal donde yo estaba parada, tomó mi brazo y me tiró en el pasillo,
dando un portazo detrás de él.

–Me preguntó si había sacado el jamón. Dije que sí.

–Me preguntó si tenía permiso. Dije que no.

–Me preguntó si entendía que tomar algo sin permiso era un robo. Dije que
sí y le pregunté qué podía hacer para reparar el daño.

Charlie estaba casi rígido. Rebecca estaba tratando de no llorar por el


dolor que irradiaba su cuerpo ante estos duros recuerdos.

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Traducción: Velys 2018
–Él dijo: "Tú, hija, pagarás el precio que cualquier ladrón pagaría" Saldrás
al patio en media hora. Nunca lo había oído sonar tan frío, tan enojado o tan
distante.

–Los castigos en el patio eran eventos importantes. Todos los miembros


de la familia, hasta el esclavo más bajo de los establos, debían asistir. Pensé que
haría lo que solía hacer, avergonzarme en público por ser un fracaso y una
decepción como hija. Estaba equivocada.

–Treinta minutos más tarde, al minuto, estaba parada en el patio. Me tuvo


esperando allí, bajo la lluvia helada, durante lo que parecieron otros diez o
quince minutos. Cuando salió vistiendo su impermeable de hule, yo estaba
empapada. Miré a los ojos, con la esperanza de encontrar un poco de tolerancia
paternal allí. En cambio, vi los ojos tan fríos y grises como los adoquines bajo
nuestros pies.

–Entonces empeoró. Me ordenó que me quitara la blusa. Me horroricé, él


quería que me parara ante estas personas en nada más que mi camisa y mi falda,
hice lo que él ordenó, porque sabía que cualquiera que fuera mi castigo, sería
peor si siguiera desobedeciéndolo. Luego sacó las manos de detrás de la espalda
y vi el látigo.

Rebecca se encogió. Charlie estaba muy quieta debajo de ella, pero podía
sentir su corazón latir con fuerza. Rebecca tomó la mano de Charlie, que había
estado sosteniendo y acariciando, y se la llevó a su corazón, tratando de darle
algo de consuelo a su amiga.

–Él anunció mi crimen, llamándome ladrón mezquino. Luego ordenó que


el jefe de caballerizas atara mis manos a un poste alto en el patio que solía ser
usado para atar caballos, y se usaba como un poste de azotes cuando era
necesario.

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Traducción: Velys 2018
–Después del primer golpe del látigo Serpiente Negra, todo lo que puedo
recordar es un dolor ardiente, abrasador y una vergüenza abrumadora. Mi padre
me estaba golpeando como un esclavo recalcitrante frente a toda la casa. No
tengo idea de cuántas veces me golpeó. Envolví mis manos alrededor del anillo
en el poste y aguanté. Rehusé desmoronarme, mendigar o caerme. Cuando todo
terminó, lo único que recuerdo es a Mamie cuidándome.

–Honestamente, no sé si los latigazos o la medicina en los verdugones


después duelen peor. Sé que en algún momento durante el curso de Mamie
limpiando los verdugones y los cortes en la espalda, me desmayé. Incluso con el
tratamiento inmediato, varios de los cortes se infectaron. Tuve fiebre por varios
días, entrando y saliendo de la conciencia. Finalmente, volví al mundo, mi espalda
era una masa de costras. La primera cosa que recuerdo pedir después de un poco
de agua era si mi padre había ido a verme. No lo había hecho. Evidentemente,
atender a un ladrón era más repugnante para él que atender a su hija.

–Eso fue lo que me hizo irme. Para él, nunca fui el hijo que él quería, nunca
podría ser la hija que él esperaba que fuera, y después de los azotes, obviamente
no era mejor que un ladronzuelo. Esperé hasta que mi espalda sanara, luego me
corté el pelo, conseguí un par de trajes de muchachos y salí en barco a Filadelfia,
trabajando como un chico en la cocina. Mis elecciones eran limitadas, tenía pocas
habilidades. Podría ser la prostituta más fea del mundo o podría pasar por un
hombre y entrar en el ejército. Con los problemas en México, la preparación, el
ejército parecía la mejor opción.

–En enero de 1846, el presidente Polk declaró la guerra a México. Al final


del mes, me había alistado en el ejército en Filadelfia. Después de un
entrenamiento básico, estaba camino hacia el oeste, para unirme a las filas de
carne de cañón. Después de eso, tuve suerte.

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Traducción: Velys 2018
Charlie estaba allí, quieto y silencioso. Pero Rebecca podía oír latir su
corazón con fuerza. El dolor que la había llevado a convertirse en Charlie en lugar
de Charlotte, la agonía de la traición de su propio padre y la sensación
interminable de inadecuación se escribió en el rostro de Charlie y, se dio cuenta
Rebecca, en el alma de su amada. No sabía por dónde empezar a curar una herida
tan profunda del alma, o si tenía los medios para hacerlo, pero en ese momento
de silencio, ella juró en su corazón que lo intentaría.

– 3.G234:3 –

Miércoles, 23 de noviembre de 1864

Charlie miró las dos mujeres, que se estaban riendo y obviamente


disfrutando mucho de la compañía de la otra. Esta mañana, el buen Coronel se
sintió muy fuera de lugar en la mesa del desayuno y, como era un soldado de
carrera, sabía cuándo una retirada táctica estaba en orden. Tomó el último trago
de su café y colocó su servilleta sobre la mesa.

–Bueno, señoras, si me disculpan, tengo una reunión para prepararme.

Se levantó, esperando ser excusado.

Rebecca asintió con una sonrisa y Elizabeth simplemente sonrió. Ella


encontró todo esto extremadamente divertido. Podía ver que tenía su trabajo
hecho para aquí y que era más que solo cuidar a los enfermos y heridos.

Una vez que Charlie se fue, Elizabeth no pudo resistir más, especialmente
después de ver a Rebecca y Charlie salir de la habitación. La doctora no pudo
evitar reírse. Rebecca la miró con curiosidad.

–Oh, Charlie, él es un caballero. Y no tiene ninguna idea del impacto que


tiene en los demás.

–Tiene mucha razón, doctora. Parece que nunca consigo que acepte el
crédito por sus buenas obras y su corazón amable.
218
Traducción: Velys 2018
–Querida, sospecho que puede permitirte ver más que la mayoría. Sin
dudas es la persona más privada que he conocido.

–No es que puedas culparlo. Tiene que ser muy cuidadoso. Si alguien fuera
a lastimarlo, eso es todo lo que se necesitaría.

–Eso es cierto. Debo confesar, Charlie me confunde incluso a veces, y creo


que sé más sobre personas como él que la mayoría.

–¿Como el?– Rebecca esperaba que la buena doctora la iluminara. Tal vez
ayudaría a aclarar algo de su propia confusión para entender a Charlie un poco
mejor.

–Debes saber que hay todo tipo de personas en el mundo, Rebecca. La


mayoría sigue el camino tradicional del hombre y la mujer. Otros prefieren la
compañía de su propio género, y otros parecen haber nacido en cuerpos
equivocados, y tienen las características de uno del género opuesto. Esto ha sido
cierto a lo largo de toda la historia, aunque no se menciona con frecuencia.

–¿Y cómo piensas en Charlie? Quiero decir no es una cuestión de


circunstancia que ha hecho de Charlie lo que es? ¿No podría, bueno, cambiar?
Quiero decir, si dejara el ejército y empezara de nuevo. Por favor, ayúdame a
entender. Hay tantas cosas... –Bajó los ojos, suspirando profundamente y
mirando a su taza de café.

–¿Tantas cosas? Tal vez, Rebecca, sería más fácil si me lo preguntas. Creo
que las dos nos preocupamos mucho por Charlie y él tiene muy pocas personas
a las que pueda llamar amigo.

Con cuidado, levantó los ojos y miró a la doctora. Podía ver preocupación
y una nueva amistad mirándola. –Creo que me preocupo mucho por Charlie–Dijo
en voz baja.

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Traducción: Velys 2018
–¿Y la forma en que te importas te confunde?– La preocupación de
Elizabeth era obvia en el tono de su voz y la abierta honestidad de su rostro.

–Sí, mucho. Lo miro y veo todo lo que necesito y quiero, pero sé que no
debería sentirme así.

–Cuando miras a Charlie, ¿A quién ves, Rebecca? ¿Ves al Coronel, al


caballero o a la mujer debajo de la imagen? Hace una gran diferencia, ya sabes. Y
probablemente hace una gran diferencia en por qué piensas no deberías sentirte
de la manera en que lo haces

–Es solo eso. Veo a ambos. En un momento es el valiente y encantador


Coronel y al minuto siguiente es en gran medida una mujer. Estoy tan frustrada
porque simplemente me atrae, y todo eso no importa para mí, pero aún hay una
voz que me sigue diciendo que lo que podría ser, nunca podría ser.

Elizabeth miró a su nueva amiga por un largo momento. Estaba segura de


que incluso si Charlie no se hubiera visto obligado a asumir la identidad de un
hombre para sobrevivir, todavía habría buscado el amor de una mujer para
completarlo. También sospechó que, para Charlie, los años de ocultar su
identidad real, junto con las circunstancias que lo habían llevado a destruir por
completo su identidad como mujer, lo habían dejado creyendo que tendría que
estar solo por el resto de su vida. Las preocupaciones de Rebecca solo
alimentarían la inseguridad de Charlie.

–Querida señora, personalmente no creo que preocuparme por alguien


esté siempre equivocado. Pero también sé que la sociedad no está de acuerdo
con mi punto de vista. Tendrás que tomar esa decisión por ti misma, si tienes
algún deseo de mantener a Charlie en tu vida.

Rebecca se rió de la situación. –Doctora, creo que la comunidad estaría


mucho más escandalizada si tomase a un oficial yanqui como un amor... uh...
bueno...– Se aclaró la garganta. –Quiero a Charlie en mi vida. Quiero decir,
220
Traducción: Velys 2018
entiendo que solo ha sido un corto tiempo, pero Dios me ayude, hay algo sobre
él que es innegable. Elizabeth, ¿Crees en el amor a primera vista?

Elizabeth estalló en carcajadas directas ante la primera frase de Rebecca.

–Mi querida señora, usted está durmiendo con el hombre. Todo el


campamento sabe que el Coronel duerme en la casa principal, no en su tienda. Y
todos asumen que ustedes dos son amantes. Fue una de las primeras cosas que
escuché sobre usted. Pensé que era un caso de Charlie haciendo una de las
tonterías que hace ocasionalmente para tratar de reforzar su imagen masculina.

Miró a la ahora ruborizada Rebecca. –Hay más aquí que solo la imagen de
Charlie, ¿No? Y asumo que los rumores no son ciertos, pero ¿Alguna parte de
ustedes desearía que lo fueran?

–Los rumores no son ciertos. Sí dormimos juntos, pero es muy platónico,


te lo aseguro–Rebecca frunció el ceño en contemplación.–A menos que
consideres el hecho de que me levanto en sus brazos cada mañana menos que
platónico. Y debo admitir que estoy teniendo sentimientos y sueños muy
extraños desde que conocí a Charlie.

Elizabeth suspiró profundamente y caminó hacia la ventana, mirando la


suave y ondulada tierra. Lo que ella vio no fue la tierra hermosa, sino el recuerdo
del rostro de Charlie, desgarrado por el dolor y el vacío en la única ocasión en
que hablaron de las relaciones y el futuro, el tiempo después de la guerra. Ella
había visto la mirada en los ojos de Charlie mientras miraba a esta joven mujer,
la cantidad de dolor que su amiga podría enfrentar era aterradora. Tomó otra
respiración profunda. –Rebecca, Charlie es la persona más honorable que he
conocido. Pero hace mucho tiempo fue muy lastimado y sospecho que nunca ha
sanado de ese daño. Nuestro amigo común cree que está destinado a estar solo
en el mundo. Nunca he conocido a alguien que merezca más ser amado y que sea

221
Traducción: Velys 2018
más capaz de dar amor, pero temo por él. Para ser sincera, temo por él por tu
culpa.

–¿Yo? Nunca lastimaría a Charlie–Rebecca sintió lágrimas en sus ojos y en


su corazón solo de pensarlo. –Nunca lo lastimaría. Te lo prometo, Elizabeth.

–Rebecca, si le ofreces tu amor a Charlie y luego encuentras que las


opiniones de la sociedad son más de lo que puedes manejar, lo lastimarás
muchísimo. Te pido que estés muy segura antes de hacer algo. Creo que Charlie
preferiría la compañía de las mujeres sin importar lo que sucediera en su vida,
pero las circunstancias que lo forzaron a renunciar a su verdadera identidad lo
han hecho aún más difícil para él. Sea amable con él.

Rebecca asintió con la cabeza. –Lo sé. Por eso estoy tan confundida. Sé que
debería importarme lo que otras personas piensen, pero cuando se trata de
Charlie, simplemente no puedo. No me importa que sus hombres piensen que
somos amantes y no me importa que toda la comunidad de Culpeper esté segura
de que el Coronel y yo estamos teniendo una aventura ilícita. Disfruto de su
compañía y me ahogaré en esos ojos cada vez que me mira. Nunca antes había
sentido algo así en mi vida.

–Rebecca, ¿estás segura de que no solo estás respondiendo a la compañía


de alguien que es encantador y atento y que ha aliviado tu soledad después de la
muerte de tu esposo?

–Sé que mis sentimientos por Charlie son reales, nacieron de cuidar de él,
¿Importa por qué se han manifestado?

–Puede. Muchas veces, he visto personas que han sido derrotadas por los
efectos de la guerra y necesitan afirmar la realidad de la vida a través de la
pasión. Si ese es el caso, entonces puedes descubrir que tus sentimientos por
Charlie se desvanecerán cuando la vida vuelva a algo más normal.

222
Traducción: Velys 2018
–No creo que ese sea el caso–Ella se mordió los labios inferiores, luchando
contra las lágrimas. –Amo a Charlie. Quiero estar con él. Lo quiero conmigo.

Elizabeth envolvió su brazo alrededor del hombro de la mujer. –Rebecca,


¿Por qué lloras?

–Estoy tan confundida. Sé que amo a Charlie. Creo que se preocupa por mí,
¿Por qué debe ser tan difícil?

–A veces amar a alguien es muy difícil, querida. Pero amarse a uno mismo
con frecuencia es aún más difícil. Por lo que respecta a usted, le pido que
realmente mire. ¿Se está enamorando de Charlie o de la idea de Charlie?

La mirada que le dirigió a Elizabeth fue realmente confusa. Negó con la


cabeza esperando que eso ayudara, pero no fue así. –¿No entiendo lo que?

Elizabeth pensó por un momento, tratando de encontrar la mejor manera


de expresar un conjunto bastante complicado de pensamientos. Suspiró y luego
comenzó a explicar sus preocupaciones. –Estabas casada con un caballero, con
posición y rango en la sociedad aquí. La guerra se llevó eso. Se llevó a tu familia
y básicamente te quitó tu hogar. Has estado sobreviviendo aquí, solo ¿Durante
cuánto tiempo?

–Yo estaba casada, pero él no era un caballero. Y mi vida, tal como fue, fue
mucho antes de la guerra. Sí, he estado sola mucho tiempo, y estoy cansada de
estar sola, pero quiero compartir mi vida con Charlie

–Odio preguntarte esto, pero ¿Qué es lo que realmente sabes sobre Charlie
que te hace estar tan segura de que quieres estar con él? ¿Es posible que sea
porque es encantador, amable, cortés? De hecho, todas las cosas que son escritas
en las novelas románticas. En otras palabras, la imagen de Charlie, que usted sabe
que él ha creado cuidadosamente, es lo que le atrae.

223
Traducción: Velys 2018
Rebecca comenzó a sentirse completamente derrotada. –Quizás.– Ella dijo
suavemente. –Nunca podría ganar a Charlie. Necesita a alguien que...– sonrió con
su sonrisa más valiente. –Pero seguiré siendo su amigo y continuaré atendiendo
a sus comodidades mientras él esté aquí.

Elizabeth sintió la derrota en los esbeltos hombros bajo su brazo. – Mi


querida señora, no he dicho una palabra acerca de cómo Charlie puede o no
puede sentir. Te estoy preguntando cómo te sientes. Le aseguro, usted es
exactamente el tipo de mujer que Charlie encuentra atractiva atractiva–¿Qué
está pasando aquí? le preguntó a la mujer acerca de la autenticidad de sus
sentimientos por su querido amigo Charlie y de repente, se convirtió en una de
las almas más tristemente derrotadas que Elizabeth había visto jamás.

–Elizabeth, tú haces preguntas válidas que no puedo contestar. Me encanta


Charlie, ¿Por qué? no estoy segura, pero lo hago. Fui un miserable fracaso como
esposa y sólo me estoy engañando a mí misma a pensar que podría...– Rebecca
quería escapar y solo ir a llorar bien. Ella lentamente se alejó de la mujer. –Te lo
prometo. Nunca haría nada para herir a Charlie.

–Rebecca–La voz de Elizabeth era gentil, pero imponente. –No sé qué se te


hizo hacer creer que fuiste un fracaso como esposa, pero veo cómo te preocupas
por Charlie, y por todos nosotros aquí, en tiempos muy difíciles. También veo su
rostro. Cuando te mira, cuando estás en la habitación, incluso cuando alguien
menciona tu nombre.

–Sí, pero tal vez también sea soledad. Me dice que ha estado solo durante
mucho tiempo, que no tiene a nadie. Estoy segura de que después de la guerra,
encontrará a alguien... –El corazón de Rebecca casi dejó de latir ante la idea de
que Charlie no estuviera con ella. Pero ella sabía que Elizabeth tenía razón y sabía
que su propio fracaso sólo volvería a atormentarla. Charlie necesitaría una mujer

224
Traducción: Velys 2018
fuerte con una perspectiva muy especial para tener algo incluso cerca de la vida
que merecía.

–Rebecca, querida señora. No creo que seas un fracaso, ya sea como dama
o como esposa. Tratas muy bien a Charlie. Y estoy muy segura de que si él gana
tu corazón, serías una socia perfecta para él. Tengo que confesar que me
preocupaba mucho más que encontraras la novedad de quién es Charlie en
realidad. Una novedad. Y que la atracción que sientes por mi amigo podría
palidecer cuando el hecho de nunca poder tener hijos, tener una familia propia
se volviera real para ti. Si tu amor por él se desvanece, creo que les haría mucho
daño a ambos. Lo miro cuando cree que nadie lo ve. Veo su cara cuando te mira,
si te encuentras realmente enamorada de Charlie, con la mujer y el hombre, creo
que lo harás una persona muy feliz.

Elizabeth se adelantó y abrazó a Rebecca nuevamente. –Querida, eso es


todo lo que cualquiera puede pedir. Amar y que se le permita amar por lo que
eres, no por lo que pareces ser. Charlie es, sin lugar a dudas, la persona más
honorable que he conocido. Es un amigo amable y atento, y cuando esté listo,
creo que será un amante y un esposo espectacular. Creo que esto es mucho más
una cuestión de si puede aceptar su amor como genuino y duradero que uno de
tu miedo a ser inadecuado.

–Haría todo lo que estuviera a mi alcance para demostrarle eso todos los
días. No quiero que te preocupes por tu amigo, aunque sé que lo haces. El amor
de Charlie es lo mejor que podría tener en mi vida. Si tuviera la oportunidad creo
que podríamos hacer una vida maravillosa para nosotros. Pero quiero que
Charlie esté conmigo porque me ama. No podía soportar estar con otro que no
me amara.

–Veo el amor que te tiene, querida señora. El anhelo está pintado en su


rostro y quemaduras en sus ojos cuando te mira. Sospecho que tiene mucho

225
Traducción: Velys 2018
miedo de no ser suficiente para ti, con miedo de que encuentres un hombre de
verdad quien llene tus necesidades más de lo que puede.

–No quiero otro–Ella admitió suavemente. –Charlie me hace sentir como


ninguna otra persona. Sé las diferencias entre lo que sentí antes y lo que siento
ahora, estoy segura de que nunca podría sentirme así por un hombre 'real'. Parte
de mi amor por Charlie es, que siendo mujer, tiene ternura y comprensión que
ningún hombre podría haber tenido jamás.

–Entonces sigue explorando cómo te sientes. Ve despacio. Asegúrate. No


hay nada en Charlie que sea anormal, inusual. Y muy solitario. Te agradezco por
tu confianza en mí, significa mucho para mí, tanto porque sentí una afinidad
instantánea por ti, querida, y porque me preocupo profundamente por Charlie.

–Lo sé.– Ella sonrió, un poco avergonzada. –Debo admitir que cuando los
vi a usted y a Charlie juntos por primera vez sentí una gran cantidad de celos
¿Puedo hacerle una pregunta personal, doctora?

–Ciertamente. No puedo imaginarme mucho más personal de lo que ya lo


hicimos.– Elizabeth se rió. –Pero si me haces preguntas personales, por favor
dirígelas a Elizabeth. La Dra. Walker siempre debe mantener su aire de desapego
profesional, y de alguna manera sospecho que no quieres eso de mí.

Rebecca respiró hondo y se adentró en un territorio en el que nunca se


había imaginado. –Elizabeth, ¿Tú y Charlie alguna vez fueron amantes?

–¿Te molestaría si lo hubiéramos?

–Ah, bueno, no. Porque no tengo derecho a Charlie–Rebecca sintió que las
lágrimas volvían a aparecer en sus ojos y trató desesperadamente de
contenerlas. La evasión de Elizabeth de la respuesta la hizo temer lo peor. –Pero
ciertamente no quisiera ser una interrupción para ti si lo fuera. Ambas sabemos

226
Traducción: Velys 2018
lo mismo. Charlie merece ser amada y cuidada, y si eres la mujer para hacer eso,
entonces solo quiero que sea feliz.

Elizabeth vio lo que esperaba ver: un compromiso real y honesto con la


felicidad de su amiga. Extendió la mano y con los dedos de su mano izquierda,
levantó suavemente la cara de Rebecca para que estuvieran cara a cara. Le dio
un suave pañuelo de lino y habló con dulce compasión. –No, niña, nunca he sido,
ni seré nunca, amante de Charlie. Soy su amiga, alguien que se preocupa
profundamente por él. Pero prefiero la compañía de otro.

–Gracias.– Se secó las lágrimas por el rabillo de sus ojos. –Realmente creo
que me estoy enamorando desesperadamente de tu amigo, Elizabeth.

–Entonces, querida, tómate tu tiempo y asegúrate. Charlie es un hombre


paciente, y una mujer amable.

–Lo haré, pero gracias de nuevo. Me has ayudado muchísimo. Es muy


agradable tener a alguien con quien hablar. Alguien que realmente entienda.

–Todo lo que se necesita es estar dispuesto a ver lo que está allí, en lugar
de lo que dicta la sociedad. Veo que esto no es diferente de mi deseo de ser
médico, cuando la sociedad dijo que solo los hombres deberían ser médicos.

Rebecca tuvo que reír mientras terminaba de secarse las lágrimas de los
ojos. –Odio discutir con una dama de su posición, pero creo que es un poco
diferente, doctora.

–De alguna manera, Rebecca, tu situación es más fácil que la mía. Charlie
ha sido Charlie por tanto tiempo que nunca será otra cosa. Si eliges estar con él,
no tendrás que lidiar con la explicación de por qué eliges la compañía de otra
mujer. De todas las apariencias externas, serás una pareja normal. Tú, querida,
tendrás que ocuparte de elegir un yanqui, pero el resto será solo entre ustedes
dos. Debo manejar a toda la sociedad que lucha con la idea de una doctora.

227
Traducción: Velys 2018
–Tu punto de vista es bueno. Eres tan increíble como Charlie. Estoy muy
contenta de que hayas entrado en mi vida.

–Sospecho que tendrás muchas preguntas en el camino. Confío en ti y


tendré más de estos pequeños charlas, querida. Los espero con ansias. No tienes
idea de cuánto más agradable es considerar la condición del corazón de uno en
lugar de la condición de un cuerpo mutilado.

–Tengo una petición de ti, Elizabeth.

–Cualquier cosa, querida.

–Por el momento, hasta que esté más segura de mí misma y de mis


sentimientos. Te pediría que mantienes nuestras conversaciones en confianza.

–No pensaría en violar esta confianza. Me complace verte seguir mi


consejo, tomarte tu tiempo y estar muy segura de tus sentimientos.

–Lo haré. Lo último que quiero hacer es causarle más dolor a Charlie.

Elizabeth solo sonrió y dio unas palmaditas en la mano de Rebecca.

228
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 0

Miércoles, 23 de noviembre de 1864

Charlie y Richard pasaron la mañana repasando despachos, reportes,

listas de inventario y la cantidad de otros trabajos de papelería que formaban


parte para mantener un regimiento de casi mil hombres y 1500 caballos
alimentados, vestidos, alojados y sanos.

–Bueno, Richard, ¿Cómo crees que lo estamos haciendo? ¿Qué cosas deben
atenderse con más urgencia? ¿Tendremos problemas durante el invierno?

–Bueno, tenemos que terminar las zanjas, y tenemos que poner la madera
en su lugar para enmaderar las carpas. Hemos empezado a poner a la enfermería
en forma real. Samuelson y Whitman han estado presionando un poco a cada
hombre asignado para hacerlo bien "como lo quiere la Dra. Walker".

–¿Qué pasa con los suministros? ¿Hemos tomado las medidas necesarias
para mantenerlos seco? ¿Y alguien lo ha revisado?

–Sí, Señor, Coronel, Señor. Claro que sí, Charlie. Me conoces mejor que eso.

– Lo siento, Richard. Creo que estar enfermo me ha llegado más de lo que


esperaba. Siento que estoy siendo una madre gallina y mis polluelos se han
escapado.

Richard se rió de eso. Charlie como madre gallina era una imagen difícil de
conjurar. –Más como un semental que mantiene a su rebaño en línea, diría yo.

–Entonces, ponme al día sobre el trabajo con las botas.

229
Traducción: Velys 2018
–El Sr. Cooper ha buscado cuero y he encontrado aproximadamente siete
hombres en las tropas con al menos alguna habilidad para trabajar la piel,
incluido un fabricante de botas y una variedad de hombres con experiencia en
remendar monturas, arneses, muebles de cuero y otros tipos de herramientas de
cuero. Nos las arreglaremos. También envié otra mordaz carta a la oficina del
Intendente General sobre sus prácticas de compra.

–Bueno, es lo que podemos hacer por ahora. ¿Hemos hecho un inventario


para descubrir qué hombres necesitan botas con más urgencia?

–Espero recuperar eso de las compañías individuales hoy o mañana.

– Bien. Bueno, fuera de aquí, amigo mío. Los dos tenemos platos llenos hoy,
tengo que escribir mi informe a Sheridan, y luego voy a salir y hacer las rondas.

– 3.G234:3 –

Rebecca se reía cuando Sarah le contó cómo la señora Williams había


entrado en el mercado mientras les preparaban la ropa. La cocinera logró hacer
una imitación bastante razonable de la mujer presumida que simplemente tenía
a Rebecca histérica.

–Sé que no es correcto sentirse de esa manera, Sra. Gaines, pero ella no es
una mujer muy caritativa para ser la esposa de un ministro.

–Sarah, no necesitas disculparte. Me he cansado de la Sra. Williams. No fue


caritativa en su actitud hacia el buen Coronel Redmond el otro día.

–¿El Coronel? ¿Por qué? Es un caballero muy amable.

Rebecca ni siquiera trató de ocultar la sonrisa en su rostro, –Lo sé–Bajó la


mirada hacia la suave tela azul en su mano, que poco a poco fue tomando forma
en una nueva camisa. Le hizo sentir bien estar haciendo esto. Charlie le había
dado tantas cosas nuevas que esperaba que la nueva camisa fuera una pequeña

230
Traducción: Velys 2018
muestra de su gratitud. Estaba tomando especial cuidado con una costura
cuando Beulah entró a la cocina.

–¿Sra. Gaines?

–¿Sí?

–Aquí hay un grupo de mujeres de la ciudad para verte. Les he mostrado


en el salón principal.

–¡Oh Señor!– Rebecca colocó su costura en la canasta y se levantó,


enderezando su vestido. –Estoy segura de que están aquí para ver qué chismes
pueden recopilar–Ella suspiró. –Sarah, por favor, prepare una bandeja de té para
mis…–Hizo una pausa, casi ahogando la palabra, –Invitadas.

–Por supuesto, señora. Estará listo rápidamente.

Con eso, Rebecca se dirigió a la guarida del león, deseando que su Daniel
estuviera en casa.

– 3.G234:3 –

Charlie entró al área que la Compañía D había puesto como propia. Los
hombres estaban trabajando en cavar zanjas alrededor de su campamento para
manejar la fuga en caso de otra tormenta. Otros habían comenzado el proceso de
cortar los postes de la esquina para enmaderar las tiendas. Cuando el entarimado
esté disponible, construirán cabañas ásperas dentro de las paredes de las
tiendas, y empacarían paja, heno u otro tipo de aislamiento entre las tablas y el
lienzo. El cuero repelería el agua, las tablas estabilizarían la estructura contra el
viento y ayudarían a mantenerlos un poco más calientes que el exterior. Las
bermas alrededor de cada tienda servían para sellar el borde inferior de la tienda
y mantener el viento afuera, así como para desviar el agua alrededor de la tienda
y hacia las zanjas de drenaje.

231
Traducción: Velys 2018
Los hombres estaban ocupados, concentrados en hacer el trabajo, y solo
lentamente se dieron cuenta de que su comandante estaba con ellos. Un saludo
desigual cruzó lentamente el campamento.

Charlie les indicó que formaran un pequeño grupo a su alrededor, y tiró


de un barril vacío para sentarse. Miró alrededor de las caras que lo rodeaban,
algunos lo conocían desde tiempos antiguos, algunos eran nuevos para él, eran
hombres del grupo original de Pensilvania. Algunas caras fueron acogedoras,
otros fueron cerradas y neutrales, y algunas —gracias a Dios solo algunas —
fueron francamente hostiles. Su trabajo hecho para él.

–Caballeros. Quiero informarles que la Dra. Walker realizó una cirugía en


el Mayor Montgomery para aliviar la presión sobre su cerebro. Aunque es
demasiado pronto para estar seguro, dado que las lesiones en la cabeza son muy
peligrosas, ella siente que tiene al menos una posibilidad razonable de
recuperarse por completo. Por mi parte, estoy muy preocupado por el
comandante Monty y muy aliviado de que hayamos tenido la buena fortuna de
contar con un cirujano tan bueno, disponible para ayudar a cuidarlo.

Un murmullo, algo de alivio, algo de lo que susurraba cosas como "lo tiene
bien merecido" dio la vuelta al grupo de hombres. El hecho de que "le estaba bien
merecido" provenía de otros habitantes de Pensilvania, fue esclarecedor para
Charlie.

–Los hombres, por un momento, vamos a olvidar rango. El mayor Monty


tiene un problema. Todos lo sabemos. No creo que tuviera razón después de la
Batalla del Desierto –Gestos de acuerdo dieron la vuelta al círculo. –He visto este
tipo de cosas antes, y es difícil de manejar. Difícil para los hombres que sufren y
también para sus amigos. Monty era un buen soldado y un buen oficial. El dolor
y la culpa de perder muchos de sus hombres, creo, lo abrumaron. Díganme,
¿Alguna vez habló de eso con alguno de ustedes?

232
Traducción: Velys 2018
Un viejo sargento retorcido habló: –Monty era mi jefe allá, Coronel. Solía
reunirse con nosotros los chicos bastante regular, pero después de esa batalla,
todo lo que hizo fue sentarse en su tienda y cavilar, generalmente con la ayuda
del Viejo Jack. Te lo juro, ese hombre podría beber cosas que te pudrirían las
tripas y luego se levantaría a la mañana siguiente y cabalgar como alma que lleva
el diablo todo el día.

Otro rompió la historia, –Sí, lo haría, pero maldita sea, trata a sus caballos
como si fueran invulnerables. Había sido el mejor jinete en el condado de Bucks
antes de la guerra, —los caballos simplemente amaban a ese hombre, pero
últimamente, él tiene los he conducido a hacer cosas que los caballos no deben
hacer. No culpo a ese caballo por haberlo pateado. A veces he querido hacer lo
mismo.

–Caballeros, creo que su comandante tuvo algo que se rompió dentro de


su alma después de la Batalla del Desierto. Nos va a tomar a todos ver que él no
tiene la culpa, — que ningún individuo tiene la culpa, — por lo que sucedió. Y
para ver que los civiles con los que estamos lidiando hoy no son los hombres a
los que se enfrentamos en la batalla. Los hombres que sirvieron conmigo en
Vicksburg saben de lo que estoy hablando. Hablen de ello entre ustedes, y vengan
a mí o al Coronel Polk si tienen alguna pregunta.

Charlie miró alrededor del círculo de hombres, la atención de


determinados hombres que habían trabajado con él en el frente occidental,
pequeños asentimientos de acuerdo y apoyo vinieron de ellos. Él sabía que tenía
su apoyo.

–Ahora, señores. Por el momento, no voy a nombrar un nuevo comandante


para esta compañía. Tienen un comandante, el comandante Montgomery. El
mayor Swallow continuará actuando como su comandante temporal, además de
su propia compañía, con apoyo del Coronel Polk. Nos preocuparemos por un

233
Traducción: Velys 2018
nuevo comandante permanente para la Compañía D si, y solo si, la Dra. Walker
siente que el Mayor Montgomery no será capaz de reanudar el mando para la
campaña de primavera. Si necesitan algo, o simplemente hablar, saben que tengo
una puerta abierta para cualquier hombre en este regimiento. Por favor, siéntase
libre de venir a mi oficina. Estoy usando la oficina del encargado de la granja en
la casa principal. La entrada está en la esquina noroeste del planta baja.

Charlie se levantó y enderezó su abrigo. –Por cierto, señores, estaremos


realizando una Yincana este año antes de Navidad. La compañía que gane la
mayor cantidad de puntos servirá como guardia de color en la campaña de
primavera y el soldado individual que gane la mayor cantidad de puntos de la
compañía servirá como portador de color. Espero una buena actuación de la
Compañía D. ¿Están orgullosos, hombres?

Charlie aceptó el saludo de despedida, luego caminó hacia la enfermería,


bueno, eso fue mejor de lo que esperaba. Leales hasta la muerte, esos chicos sí lo
son, pero vieron lo que sucedía con Monty. Tal vez mis muchachos y la gymkhana,
entre ellos, juntarán a esas tropas. Yo puedo esperar. Una pequeña sonrisa
iluminó su rostro cuando abrió la puerta hacia el establo que había sido
convertido en una enfermería. Fue directamente al área de cirugía, donde
Elizabeth y Samuelson atendían a Montgomery.

– ¿Cómo está?– Charlie preguntó en voz baja.

Elizabeth alzó la vista, un poco sorprendida. –Oh, no te escuché entrar,


está haciendo todo lo bien que se puede esperar. Sus ojos son un poco más
reactivos, y la hinchazón parece estar disminuyendo. Eso es todo lo que puedo
esperar en este momento.

–Bueno, acabo de hablar con sus tropas. Parece que habían visto cambios
en su comportamiento antes de este evento, así que incluso si sobrevive, aún

234
Traducción: Velys 2018
tenemos mucho trabajo por hacer. Neurosis de guerra, diría, del tipo furioso, no
del tipo suicida

–Sí, he estado pensando en eso. Samuelson me ha informado. Me gustaría


intentar algo, con su permiso.

–Sabes que te apoyo en lo que quieras, mi querida doctora.

–Quiero asegurarme de que las únicas personas que lo cuiden cuando esté
consciente sean personas con acento sureño. Una seria yo, Samuelson, Rebecca
y cualquier otro que pueda encontrar.

–Pondré a Polk en eso para que encuentre a otros hombres de la brigada


con acento sureño que puedan servir como médicos. Pero sospecho que será
bastante abusivo y poco cooperativo.

–Ese es el punto. Había convertido a todos los sureños en demonios para


que los destruyera. Quiero crear una disonancia—hacer que las personas que
son sus cuidadores sean las mismas a las que odia. Se desgarrará, entre la
gratitud por su cuidado y su Odio. Espero que la dicotomía nos brinde la apertura
que necesitamos para ayudarlo realmente.

Whitman habló desde la esquina. –También ayudaré. Ya sabes, tengo una


manera de escuchar y hablar con la gente de manera bastante efectiva.

Los otros en la habitación no pudieron evitar reírse del comentario de


Whitman. –Señor Whitman, siempre y cuando haya estado siguiéndome, usted
ha tenido un camino con las palabras. Debe ser el poeta que hay en usted, buen
señor.

Charlie se acercó para mirar a Montgomery a la cara. Su cabeza estaba


envuelta en vendas blancas, sus facciones en reposo. Este hombre no podía tener
más de veinticuatro o veinticinco años, sin embargo, había visto tanta muerte y

235
Traducción: Velys 2018
destrucción que había abrumado al muchacho con odio. El costo de la guerra era
el alma de un hombre. Charlie negó con la cabeza.

–Vamos, Elizabeth, echemos un vistazo a los otros hombres.

– 3.G234:3–

Se detuvo justo afuera de la puerta preparándose para pelear. Abriendo


las puertas, entró y las cerró detrás de ella. –Buenas tardes, señoras. Bienvenidas
a mi casa–Miró a cada mujer por turno. La Sra. Cooper le dio una sonrisa cortés,
la Sra. Williams pareció una vez más como si tuviera algo desagradable debajo
de la nariz. Sus ojos se agrandaron cuando vio a las siguientes dos damas, la
señorita Katherine Reynolds y la señorita Mary Simms. Ambas jóvenes y solteras,
sabía por qué habían venido y no le gustó ni un ápice.

–Rebecca, vinimos para asegurarnos de que estabas realmente bien–La


Sra. Cooper se ofreció.

–Pero podemos ver que estás viviendo bien–La señora Williams casi se
burló. –Tu casa está siendo renovada y tienes una casa llena de nuevos
sirvientes...

Rebecca levantó su mano, interrumpiéndola. –El Coronel Redmond tiene


a sus hombres ayudando con las reparaciones necesarias en mi casa y casi no
llamaría hogar a cuatro personas. Además, están aquí para la comodidad del
Coronel más que la mía.

–¿Dónde está el Coronel?– Preguntó Mary con un brillo en el ojo.

–Charlie–Rebecca dejó que todos sus celos y posesividad cayeran solo en


su nombre, –Está afuera con sus tropas atendiendo su campamento.

–La señora Williams estaba segura de que lo encontraríamos sentado


frente al fuego bebiendo coñac y fumando un cigarro–soltó Katherine.

236
Traducción: Velys 2018
Rebecca miró directamente a la señora Williams, –Si hubieras venido un
poco después de la cena, es muy posible que lo hayas hecho. El Coronel disfruta
de un habano y tiene un impecable gusto por el brandy.

–Rebecca, ¿Has perdido los sentidos? Actúas como si tuvieras


sentimientos por este hombre–respondió la Sra. Williams.

–¿Yo?

–Lo haces. Es vergonzoso.

– No, no lo es. ¿Pero sabes lo que es? Usted, señora Williams, su auto
condenación justa de algo de lo que no sabe nada. ¿Qué te da el derecho de venir
a mi casa y...

–Rebecca.

Interrumpió la señora Cooper y detuvo la diatriba de la joven. –Solo nos


preocupa su seguridad.

–Puedes ser muy buena, Grace, y lo aprecio, pero otros no son tan
amables.–Miró a cada mujer.– El Coronel Redmond es un caballero y se ha
ofrecido gentilmente a ayudar a la comunidad de Culpeper tanto como sea
posible. Su médico jefe, la doctora Walker, ha ofrecido a brindarle sus servicios a
nuestra comunidad.

3.G234:3 –

Reg había venido corriendo hacia Charlie tan pronto como Beulah le había
hablado de los "invitados" inesperados. Encontró a Charlie y Elizabeth visitando
a los hombres en la enfermería, Elizabeth para evaluar su estado y Charlie para
reforzar su moral. Una palabra rápida con Reg y Charlie sabía que Rebecca estaba
en problemas.

–Disculpe, Dra. Walker, ¿Puedo hablar en privado con usted?

237
Traducción: Velys 2018
Los dos se apresuraron al final de la sala improvisada, –¿Qué pasa, Charlie?

–Parece que el comité de moral local nos está haciendo una visita. ¿Puede
unirse a mí para ayudar a darles una nueva perspectiva?

–Voy a estar allí tan pronto como pueda. Adelante.

3.G234:3–

Charlie se apresuró a regresar a la casa. Deslizándose por las escaleras


traseras, se detuvo para ponerse su uniforme de gala de día, espada, faja y todo,
su disfraz de "Daniel" listo para entrar en la guarida de los leones. Bajó corriendo
escaleras abajo, dio la vuelta y entró por la puerta principal. Al oír los murmullos,
acentuados por la voz de Rebecca que se elevaba en los tonos engañosamente
bajos que él conocía como su versión de la ira, se enderezó la túnica y entró en la
habitación.

Rebecca estaba lista para explotar. Se preguntó brevemente si los


hombres de Charlie podrían poner un techo nuevo en toda la casa. Estaba a punto
de volar como un barril de pólvora cuando Charlie entró en la habitación.

–Disculpe, señorita Rebecca. No quise interrumpir su té, pero tengo una


solicitud dela Dra. Walker–El acento charlestón de Charlie había regresado con
fuerza.

–Charlie–Se levantó inmediatamente y corrió hacia él. Respiró hondo y


dejó que pasara. Ella le rodeó el cuello con los brazos y le dio la bienvenida
completa a casa.

Por un momento, Charlie quedó atónito. Cuando se recostó en los brazos


que se habían levantado para abrazarla automáticamente, ella lo miró a los ojos,
Charlie parpadeó como un búho, repentinamente cegado por una luz brillante,
una sonrisa lenta luego jugó sobre sus características. –Bonjour ma Chérie,
¿Cómo estás?

238
Traducción: Velys 2018
–He estado mejor, Daniel– susurro en su oído–Estoy muy contenta de que
estés en casa–Ella se apartó un poco sin soltar el cuello de Charlie. –Ven, mi
querido Coronel Redmond, déjame presentarte.

Charlie la dejó caer en sus brazos, hasta que pudo tomar su brazo en un
agarre más tradicional y le permitió presentarlo a las damas en la habitación.

–Damas, ¿Puedo presentarles al Coronel Charles Redmond, originario de


Charleston, Carolina del Sur? Coronel, estoy segura de que recuerda a la señora
Cooper. Esta es la señora Williams, la esposa del reverendo Williams. Y la
señorita Reynolds y la señorita Simms.

Primero se dirigió a la señora Cooper, inclinándose sobre su mano y


rozando suavemente sus nudillos con los labios. –Estoy encantado de volver a
verla, señora. Su esposo ha sido muy profesional en su trato con nosotros, y lo
agradezco. También sé que usted y su esposo han sido buenos amigos de la Sra.
Gaines, y estoy profundamente agradecido por ese.

Se volvió hacia la señora Williams y, de manera similar, se inclinó sobre su


mano, murmurando –Enchantéé, Madame. Espero verte en la iglesia cuando mi
salud y las exigencias de mi puesto lo permitan.

Finalmente, se volvió hacia la señorita Reynolds y la señorita Simms,


resumiéndolas como mujeres jóvenes en caza y rechazándolos inmediatamente,
hizo una reverencia a los dos, –Damas, el honor es mío–A través de todo esto, el
acento sureño, condimentado con los trozos de francés que eran parte de su
herencia, era descarado. Dio un paso atrás para pararse junto a Rebecca.

–¿Tu salud? ¿Estás enfermo, Coronel?–La señora Williams preguntó


haciendo que Grace resoplara su diversión.

239
Traducción: Velys 2018
–Madame, me tocó un toque de pleuresía después de esa terrible tormenta
la semana pasada. Afortunadamente, la señorita Rebecca y la Dra. Walker me
proporcionaron una sólida atención médica y me estoy recuperando.

Todos los ojos volvieron a Rebecca que llevó a Charlie al sofá y se sentaron
lado a lado. –También es un paciente gruñón. Era todo lo que podía hacer para
mantenerlo en la cama.

Charlie sonrió gentilmente a Rebecca, –Ah, querida madame, por ti haría


muchas cosas, incluso dejarte atenderme cuando estuviese enfermo. Estoy muy
agradecido, te lo aseguro.

Dirigiéndose a las otras señoras en la sala, continuó: –Saben, la señorita


Rebecca se ha unido a la Dra. Walker para tratar de planificar maneras de poner
a disposición de toda la comunidad una buena atención médica. Les agradecería,
señoras, dada su posición en la comunidad, ¿Les haría saber a la gente que
estaremos disponibles para proveer ese apoyo cuando sea necesario? Oh, y
espero que pueda conocer a l Dra. Walker antes de partir hoy.

–Coronel, ¿Sugiere que los buenos sureños tomen la ayuda de la chusma


yanqui? Que permitamos tal cosa sería una vergüenza. Tal vez Rebecca Gaines
no le importa compartir su casa, y, obviamente, su cama, con usted, pero no tengo
ningún deseo de tomar nada de ti.–La esposa del pastor estaba casi fuera de su
silla cuando terminó.

–¡Margaret!–La señora Cooper miró a Charlie y Rebecca con ojos


suplicantes.

La voz de Charlie, baja y callada pero poderosa, rompió la diatriba de la


mujer.–Señora, no manchará el nombre de la señorita Rebecca en su propia casa,
sí, me quedo aquí. Pero no he aprovechado de ella y no lo haré. La pretendo y la
cortejare y si tengo suerte, puede que la gane. Y le aseguro, como oficial y
caballero, que siempre la trataré con honor y respeto. Soy tan sureño como usted,
240
Traducción: Velys 2018
nací en Charleston y, como puede oír, retengo tanto el habla y los modales de mi
estado natal. Nuestra médica, la Dra. Walker, creció en Charlottesville, a menos
de cuarenta millas al sur de donde nos encontramos ahora. Ninguno de nosotros
somos yanquis. Somos personas que creemos en la santidad de la Unión. Una
diferencia política

Rebecca agarró el brazo de Charlie para tratar de calmarlo. Realmente


podía ver las venas en su garganta y las sienes comenzando a sobresalir, y como
él estaba empezando a sentirse mejor. No lo deseaba enojado.

Charlie dio otro paso adelante, para pararse directamente frente a la


mujer fanfarrona e irritada. –Encuentro sorprendente tu actitud en alguien que
dice ser una buena mujer cristiana. Porque no dice en Eclesiastés: "Las palabras
de los sabios se oyen en silencio más que el clamor del que gobierna entre los
necios .La sabiduría es mejor que las armas de guerra, pero un pecador destruye
mucho bien. " Me parece, señora, que no has aprendido la lección del buen
samaritano.

–Eso puede ser, Coronel, pero eligió quedarse con el ejército yanqui
cuando la Unión se separó, por lo que no es menos que un traidor a su propia
gente. Y en cuanto a Rebecca Gaines, ella ha hecho su propia cama, ella debe
mentir en eso.

–Señora, cada uno de nosotros tenía nuestras opciones. Le ofrecieron al


general Lee el puesto de comandante del Ejército del Potomac. El eligió servir
con Virginia. ¿Sabía que liberó a todos sus esclavos antes de comprometerse con
la Confederación? nosotros que servimos como oficiales de carrera enfrentamos
esa decisión. Cada uno de nosotros tuvo que decidir por nosotros mismos, que
era más importante, nuestros estados individuales o la unión de esos estados,
elegí la unión. Mi mentor eligió el estado. La decisión más difícil de mi vida. No

241
Traducción: Velys 2018
soy más un traidor que el general Lee. Simplemente soy un hombre que elige de
manera diferente.

–Coronel–la Sra. Cooper dio un paso adelante. –Debo disculparme. No


todos comparten la misma creencia y creo en mi corazón que la ayuda que usted
y Rebecca están ofreciendo será gratamente aceptada.

–Estoy muy agradecido, Sra. Cooper. Por favor, transmita mi sincero


compromiso de mantener una relación lo más cooperativa y constructiva
posible. He emitido órdenes de que cualquier hombre que acose, o de alguna
manera importune a la gente de Culpeper, será severamente castigado También
ordené que cualquier solicitud de asistencia, ya sea médica o de otro tipo, se
cumpla de inmediato. Estamos aquí para pasar el invierno y creo que debemos
vivir como vecinos, con buena voluntad y comprensión. El hijo pródigo fue
bienvenido con los brazos abiertos y el banquete. No podemos hacer menos,
señora.

–Lo haré, Coronel Redmond, gracias. Ahora sí creo que le hemos tomado
suficiente tiempo. Por favor, cuando tenga tiempo, traiga a la Dra. Walker a la
tienda de mi marido. Sin duda espero con ansias conocerla–Ella se volvió hacia
sus compañeras. –Damas, creo que es hora de que dejemos a la Sra. Gaines y al
Coronel en su noche.

Rebecca dio unas palmaditas en la espalda de Charlie y los acompañó;


regresó poco tiempo después cerrando las puertas. –Bueno, eso fue bien.

–¿Te fue bien? La esposa del ministro local esencialmente te llamó


prostituta, ¿Y dices que salió bien?

Ella rió mientras cruzaba la habitación y se acomodaba en el sofá. –Charlie,


no es como si no los hubiera preparado para eso.

–Ah, sí. ¿Te importaría decirme de qué se trata?

242
Traducción: Velys 2018
Ella le indicó el sofá. –Ven y siéntate conmigo. Necesitamos hablar.

–Sí. De hecho lo hacemos. No creo que haya estado en una situación como
esa en toda mi vida. No soporto que nadie diga cosas como esas sobre ti.

–En primer lugar, mi querido señor, me importa un bledo lo que dicen


sobre mí. La Dra. Walker fue muy buena haciéndome darme cuenta de eso. En
segundo lugar, aunque admito que te he besado, en parte, solo para molestar a
ese viejo murciélago, la principal razón por la que te besé es porque quería
hacerlo. Lo he querido por días.

–Me has besado antes, querida señora. Lo admito, el beso de hoy fue
ciertamente más... conmovedor. Ciertamente puedes hacerlo de nuevo, pero
preferiría que lo hicieras para complacerte o para complacerme, para no ofender
las cotorras –Charlie suavizó este pedido bastante severo con una sonrisa
bastante tímida.

–Bien.– Ella se inclinó, tomó su cara en su mano y lo besó. Lo besó por su


placer y el de él. Era amable, pero no le dejaba ninguna duda de que iría adonde
quisiera llevarlos.

Charlie la tomó en sus brazos, sus emociones aceleradas, divididas entre


una abrumadora ternura y una oleada de pasión y deseo que lo dejó temblando,
él la abrazó y acunó su cabeza en su mano, bajando lentamente la cabeza para
devolverle el beso con uno de los suyos. Justo cuando sus labios rozaron los de
ella, la puerta se abrió de golpe y Elizabeth entró, furiosa.

–Maldita esa mujer fanática, arrogante, santurrona–Obviamente, la Dra.


Walker y la Sra. Williams se habían conocido. Elizabeth entonces registró lo que
ella había interrumpido.–Oh... ¡Oh! Ah. Disculpa. Lo siento. No quise interrumpir,
pero Charlie me preguntó...–Elizabeth trató de volver a salir de la puerta

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Traducción: Velys 2018
Rebecca sonrió, alejándose de Charlie, pero dándole palmaditas en la
pierna para tranquilizarlo. –Está bien, Elizabeth. Entra.

–Por lo tanto, supongo que la encantadora señora Williams salió corriendo


al comprobarte llevando el pequeño cebo de Charlie con ella. ¿Cómo de mala
fuiste?

–Estuvimos bien. En su mayoría.– Se rió entre dientes.

–¿En su mayoría? Charlie, ¿Fuiste bueno?

Charlie negó con la cabeza y sonrió

Elizabeth los miró a los dos. Ambos parecían bastante tímidos en ese
momento.

–Oh, Charlie fue muy bueno–Ella levantó sus cejas, acariciando su pierna
otra vez.

–Cierto. Fui muy bueno. No me desmayé de la sorpresa.

–Me temo que fui un poco traviesa–admitió Rebecca.

–Me temo, mi querida Rebecca, que convenciste a la Sra. Williams de que


tú y yo estamos llevando a cabo nuestra propia versión de los rituales del Club
Infernal.

Ella suspiró, deslizando su mano en la suya. –Si voy a arder en el infierno,


Charlie, no me importará si estoy contigo.

Elizabeth los miró con severidad. –Bueno, mis queridos amigos, si ustedes
dos arden en el infierno, sospecho que será por burlas maliciosas de incautos
fanáticos. Sigue así y podrás darle a la pobre mujer apoplejía, realmente no me
gustaba su color en absoluto.

Tanto Charlie como Rebecca se echaron a reír. Lo necesitaban después de


la visita.

244
Traducción: Velys 2018
–Ahora, si me disculpan, me gustaría asearme y descansar un poco antes
de la cena.

Vieron a su amiga irse y luego Rebecca se volvió hacia Charlie,

–Ahora, ¿Dónde estábamos?

Él sonrió suavemente y la atrajo hacia sus brazos. –Creo, señora Gaines,


que estaba a punto de hacer algo que quería hacer desde hace mucho tiempo.

Lenta, tierna, sensible, apasionada y posesivamente, Charlie la besó,


poniendo en su toque todo el deseo y el anhelo que tenía en su alma.

Rebecca respondió al toque suave de Charlie y su lenta demostración de


afecto. Nunca antes había sido besada de esta manera en su vida y no pudo
evitarlo cuando el gemido escapó de sus labios mientras Charlie continuaba
besándola. Su cuerpo entero hormigueó, vivo con una sensación que nunca antes
había sentido. Era como si Charlie tocara su misma alma con su bondad y ternura.

Sus ojos permanecieron cerrados cuando los labios de Charlie


abandonaron los de ella e inmediatamente sintió la pérdida. Estaba castigada con
el aquí y ahora por la suave presión que Charlie tenía en su rostro, con cautela
ahuecada entre sus manos. Lentamente, abrió los ojos y miró su rostro sonriente,
en este momento, Rebecca Gaines perdió completamente el corazón.

Sin una palabra, Charlie se reclinó contra el sofá y tomó a Rebecca en sus
brazos, sosteniéndola allí cerca de su corazón atronador. Un lugar que Rebecca
estaba más que dispuesta a ser.

–*–

Polk miró alrededor de la mesa de la cena; sus tres compañeros estaban


extrañamente callados, pero todos sonriendo como el gato que se comió el
canario. Él miró con fascinación; La señorita Rebecca miraba al Coronel y luego
bajaba los ojos como una colegiala con su primer enamoramiento. El Coronel, por
245
Traducción: Velys 2018
otro lado, mantuvo sus ojos encerrados en su plato mientras trataba de ocultar
la sonrisa en su rostro. Polk miró a Elizabeth que tenía una mirada pensativa en
su rostro.

–¿Me perdí una historia divertida?–Preguntó, bebiendo de una copa de


vino.

–No, Polk. Te aseguro que no pasa nada divertido–Charlie una mirada a su


segundo al mando.

–Entonces, ¿Por qué estás sonriendo?

–No lo estamos.– Elizabeth le ofreció una suave sonrisa.

–Absolutamente no.– Rebecca dijo, escondiendo su propia sonrisa detrás


de su servilleta.

–Ajá–Polk respondió con escepticismo, una vez más mirando a cada uno
de sus compañeros por turno.

–Richard–habló Charlie antes de que seguir insistiendo pudiera


avergonzar a cualquiera de ellos. –¿Por qué no salimos al porche y tomamos un
puro?

Rebecca puso su mano sobre el brazo de Charlie. –Coronel, por favor, vaya
al salón y tome su tabaco. Esta noche es muy frío. Prepararé un digestivo que
todos podamos disfrutar si usted y el Coronel Polk fueran tan buenos como para
prender fuego.

Charlie se levantó de la mesa. –Nuestro placer. Ven, Polk.

Rebecca esperó hasta que se hubieron ido de la habitación antes de


volverse hacia Elizabeth. –Estoy enamorada.

Elizabeth sonrió. –¿Estás segura?

246
Traducción: Velys 2018
–Absolutamente. Oh, Elizabeth, cuando Charlie me besó hoy...– Se detuvo
y sacudió la cabeza, su sonrisa brillante. –No tenía idea de que el afecto podría
ser así–Se inclinó hacia adelante como para contar un profundo secreto. –Tan
tierna. Tan apasionada. Me sentí deseada, necesitada y amada.

–Estoy feliz por ti, Rebecca. Realmente lo estoy. Solo recuerda que nuestro
querido Charlie es frágil y que está abriendo su corazón por primera vez en su
vida. Sé gentil.

–Lo prometo.

3.G234:3 –

–Todo bien.– Polk le dio un codazo a Charlie en el hombro y le entregó un

habano cuando levantó la vista de su lugar frente a la chimenea. –Ahora que


estamos lejos de las damas, quizás me lo digas.

Charlie terminó de tender el fuego antes de pararse y encender su puro.

–¿Qué te gustaría saber?

–Maldita sea, Charlie, ¿Tienes que ser tan terco todo el tiempo?

–¿Fue esa una pregunta retórica?– El Coronel sonrió, tomando la primera


bocanada de su tabaco.

–Intenta intencionalmente volverme loco.

–No, no lo soy, mi amigo. Me estoy acostumbrando al hecho de que he


hecho algo aquí en este hermoso país que nunca he hecho antes.

–¿Y eso es?

–Creo que mi anfitriona ha capturado mi corazón. Creo que me estoy


enamorando de la señorita Rebecca.

Polk parpadeó, sin creer las palabras que salían de la boca de su amigo.

247
Traducción: Velys 2018
–¿Amor? Charlie solo porque has encontrado un poco...alivio...con la dama,
eso no es razón para ser tonto.

–Richard, ¿Podrías llamar a tu amistad con Elizabeth 'tonta'?

–No, pero Elizabeth tampoco es una viuda confederada. Es miembro de


nuestra propia Unión. Charlie, esto es peligroso. Eres un oficial de carrera del
ejército. Sabes tan bien como yo que estás en la lista corta de un fuerte comando
en los territorios occidentales cuando esto termine.

–Richard, he estado al servicio de este país durante casi veinte años. Estoy
cansado. Cansado de la matanza. Cansado del barro. Cansado de la sangre, y del
calor y el frío. Cansado de no tener un lugar al que pueda llamar hogar. Durante
los últimos cuatro años, he matado a hombres y chicos que son de mi propio país,
mi propio estado, incluso. Ya no pertenezco a ninguna parte. Quiero un lugar al
que pertenezca.

–¿Y crees que perteneces aquí, con ella? No estoy tratando de causarte
angustia, Charlie. Solo estoy haciendo de abogado del diablo. ¿Cómo siente ella
por ti?

–Lo está tomando con calma y con cuidado, pero creo que me quiere,
quiere que esté aquí con ella. Al menos, eso espero.

Polk se sentó en la silla más cercana a la chimenea y negó con la cabeza.

–Te conozco desde hace casi trece años, Charlie, y esta es la primera vez
que te escucho hablar así–Miró a su amigo. –¿Entonces cuáles son tus planes?

–Esto es tan nuevo, realmente no hemos tenido tiempo para hacer planes,
creo que la guerra terminará pronto, así que veré mi deber con eso, entonces
tendremos que ver.

El segundo al mando suspiró, y luego sonrió a su amigo. –Bueno, Charlie,


si esto es lo que quieres y ella realmente te hace feliz, espero bailar en tu boda.

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Traducción: Velys 2018
–Espero que estés allí, mi amigo. Um... ¿Tal vez? Um... Bueno, es decir, si
ella acepta mi oferta, um...

–¿Sí?

–Bueno, si ella acepta mi oferta, me gustaría que mi segundo oficial me


acompañe.

–Me sentiría honrado, Charlie. Será un placer darte a alguien que tenga
que aguantar tus modales. Espero que la señora tenga más suerte contigo que yo.

Charlie soltó una carcajada, una risa completa y rica, diferente a cualquier
cosa que Richard haya escuchado alguna vez.

–Sí, creo que esta dama es buena para ti. Felicidades, amigo mío.

–Bueno, mi amigo, primero tengo que hacer que ella diga que sí.

Richard rodó los ojos. –De alguna manera, creo que no tendrás problemas.

Elizabeth carraspeó mientras ella y Rebecca entraban a la habitación.

–Espero que hayan terminado de hablar de nosotras.

Charlie y Richard ejecutaron reverencias cortesanas. –Nunca, Mis Señoras,


nunca cuando hay mujeres tan encantadoras que nos fascinan–Charlie era el
encantador Charlestoniano.

Elizabeth compartió una sonrisa con Rebecca.–Tales caballeros


románticos tenemos ante nosotros a Rebecca.

–En efecto.– Le guiñó un ojo a Charlie antes de poner la bandeja sobre la


mesa. –Ellos saben cómo volver la cabeza de una dama. Sé que el Coronel
Redmond ciertamente volvió un par más temprano hoy.

Ambos hombres permanecieron de pie junto a la chimenea mientras las


damas se acomodaban. –¿Y a qué cabezas se estaría refiriendo, señorita Rebecca?

249
Traducción: Velys 2018
–Bueno. Parece que dos de las señoritas de Culpeper parecen tener un ojo
para nuestro encantador Coronel.

Charlie levantó la ceja derecha. –Apenas pienso así.

Rebecca soltó una risita ante la respuesta de Charlie. –Por favor, Coronel
Redmond. Esas dos lo miraban como si fuera la presa del día–Le sirvió una copa
y se lo tendió. –En el momento en que dijiste hola, simplemente se derritieron.

–No creo que sí, señorita Rebecca. Lo más probable es que se marchitaran
bajo la embestida de la señora Williams.

Elizabeth se rió entre dientes. –Difícilmente. Las oí susurrar acerca de ti


cuando se iban. La señorita Reynolds piensa que eres lo más guapo que ha visto
y la señorita Simms cree que tienes maravillosos ojos azules.

Charlie se sonrojó. –Claramente el resultado de una extendida falta de


compañía masculina. Si estuviéramos en paz, no me hubieran mirado dos veces.

Ahora era el turno de Rebecca de reír. –Justo.– Trató de calmar la risa


bebiendo su brandy.–Coronel Polk, ¿El Coronel Redmond siempre ha sido
delirante o es algo nuevo?

–Charlie siempre ha sido un caballero modesto, y rara vez uno para las
damas.

–Entonces creo que estoy doblemente honrada de haber llamado la


atención del Coronel.

–Mi querida señora, ha atrapado más de mi ojo–Charlie se arrodilló junto


a la silla de Rebecca y juntó su mano en la suya.

Ella sonrió, sintiéndolo pasar su pulgar sobre su mano. –¿Si?

Él la miró a los ojos y le preguntó: –¿Puedes dudarlo, querido corazón?

250
Traducción: Velys 2018
Rebecca extendió la mano, pasando su dedo por la mejilla de Charlie. –No
cuando me miras así–Pasó su pulgar sobre la barbilla de Charlie. –Realmente has
ganado mi corazón, Charlie.

Charlie juntó sus manos en las suyas y las giró, besando tiernamente la
palma de cada una. Elizabeth y Polk salieron silenciosamente de la habitación,
dejando a los dos amantes para sí mismos.

3.G234:3–

Rebecca se quitó el vestido y lo colocó en su sala de estar para que Lizbet


lo recogiera para lavarlo. Vestida con su camisa, regresó a su habitación y bajó la
cama. Recorrió la habitación distraídamente, preparándose para pasar la noche,
mientras esperaba que Charlie entrara. Había ido a la enfermería con Elizabeth
para comprobar la condición del comandante Montgomery.

Sacó su camisón del tocador y lo colocó en la cama. Luego, lentamente,


comenzó a deshacer los botones de su camisa. Se lo quitó de los hombros y luego
lo recogió por la cintura y se inclinó para empujarlo al piso. Al salir, se volvió y
vio a Charlie de pie en la puerta.

De repente, ella se congeló, el sonido de su corazón latía fuerte y afanoso


en sus oídos. Una gran parte de ella esperaba que el Coronel viniera a tomar
ventaja de la situación poniéndole las manos encima.

Charlie se quedó como una estatua, bebiendo la belleza de esta mujer con
los ojos, dividido entre ofrecerle el privilegio de la privacidad y tomarla en sus
brazos allí mismo.

Finalmente, recordó respirar. –¿Rebecca?

El sonido de su voz rompió su estado de trance. Sobresaltada, alcanzó su


camisón y rápidamente se lo pasó por la cabeza. No podía mirarlo; su vergüenza
y timidez eran demasiado grandes.

251
Traducción: Velys 2018
Charlie permaneció allí todo el tiempo, con los ojos cerrados y la
respiración entrecortada. Él estaba temblando. La voz en su cabeza alternaba
entre gritarle por ser un terrón indigno y desagradecido por aprovecharse de
Rebecca de esta manera, y reírse de él por soñar que realmente podría amarlo;
entre la dolorosa necesidad que ardía en su pecho y la negra verdad de que nunca
podría tener el amor que tanto ansiaba, Charlie necesitó todo para permanecer
de pie. Quería encogerse alrededor de ese dolor abrasador y tratar de encontrar
algo de alivio, aunque solo fuera por un momento.

–Perdóneme, Coronel. No lo escuché entrar–Mantuvo los ojos en el suelo,


demasiado avergonzada para mirarlo. Debe pensar que soy horrible por dejar
que me atrape así.

Charlie la miró, confundido, dolorido. Le estaba diciendo algo. Él no podía


entender las palabras que salían de su boca. Todo lo que podía ver era que ella
no podía mirarlo a los ojos. –Ahhh. Uhhh. Lo siento. No quise inmiscuirme–De
alguna manera, tenía que alejarse, pero parecía que no podía poner sus a
trabajar.

–No intercediste. Es tu habitación también. Debería haber cambiado en la


otra habitación–Hizo un gesto hacia la puerta. –Lo siento, no quise avergonzarte.

Charlie tragó, duro. De alguna manera, necesitaba recuperar su voz, su


control nuevamente. –No me has avergonzado, querida. Es solo que eres tan
hermosa, me quitas el aliento.

¿Soy hermosa? Oh, ha estado solo demasiado tiempo. Ella se sonrojó por
el cumplido. –Eres muy amable de decir esas cosas, Charlie.

Él dio un paso hacia ella. Su voz se convirtió en un profundo estruendo.

–No soy amable. Soy sincero. Para mí, eres hermosa–Si hubiera tenido el
coraje de mirar, habría visto la verdad de esas palabras brillando en sus ojos.

252
Traducción: Velys 2018
Ella lo miró a él. Sonrió, tratando de no llorar por su amabilidad. –Charlie,
eres la primera persona que me lo dice. ¿No es de extrañar que hayas ganado mi
corazón?

Vio que las lágrimas amenazaban con caer, el dolor en sus ojos. Como una
polilla atraída por la llama de una vela, él se acercó, sosteniendo suavemente su
mentón en su mano. Él le susurró, atrapado en un momento de asombro y
añoranza. El dolor quemaba en su pecho. Aquí estaba la única cura para el dolor
que devoraba su alma. –Rebecca, querida señora, eres hermosa. Tu cara es
hermosa, tus ojos son tan hermosos como el verde nuevo de la primavera, y tu
cuerpo me atrae para que yo quiera abrazarte, acariciarte y protegerte por el
resto de mi vida. Y tu corazón y tu alma son pura belleza –Sabía que ella lo veía
como un hombre. Sabía que cuando la realidad de amar a alguien como él
realmente se hundiera en su hogar, iría. Sabía que cuando lo hiciera, se llevaría
más que su corazón. Tomaría su alma, también.

Ella colocó sus manos sobre su pecho, mirándolo para tratar de hacerle
entender sus simples palabras. –Te amo, Charlie. Y quiero saber si harás algo por
mí.

–Haré todo lo que me pidas.

–Sé que lo que siento por ti es cierto, Charlie; que te amo. Sé lo que eso
significa y todo lo que eso conlleva. Necesito que confíes en mí, Charlie, para
ayudarme, ir lento y fácil. Tengo deseos que nunca antes había sentido y los
encuentro algo atemorizantes. Tengo que aprender a lidiar con ellos.

Charlie se acercó y tentativamente acunó los hombros de Rebecca en sus


manos. En su rostro había una mirada que desgarró el corazón de Rebecca. Era
el aspecto de un niño, perdido, queriendo tanto complacer y ser amado,
totalmente desconcertado con respecto a qué hacer, y aterrado de hacer algo

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Traducción: Velys 2018
mal. –Lo que sea que necesites, Rebecca. Lo que quieras–Podía sentirlo temblar
bajo sus manos.

–Entonces,– miró hacia abajo y luego hacia atrás, un rubor furioso


calentando sus mejillas. –Cuando vayamos a la cama... ¿Lo harías, me abrazarías?

–Tengo que confesar algo. A veces me despierto en la noche contigo en mis


brazos–Avergonzado por su propia debilidad, bajó los ojos de los de ella. –Sé que
debería haberme movido, pero no pude. No podía dejarte ir. Sí, me gustaría
mucho poder sostenerte y saber qué es lo que quieres–En una voz mucho más
pequeña, agregó. –Y anhelo tu calidez.

Ella sonrió, colocando una mano suavemente debajo de su barbilla para


que mirara hacia arriba. –Un momento para las confesiones, querido Charlie. Una
vez que sé que estás dormido, me acerco lo más que pueda. Anhelo tu calidez y
fuerza, querido Charlie. Me siento muy segura en tus brazos.

Una tímida sonrisa iluminó su rostro. –Entonces tendrás mis brazos a tu


alrededor todo el tiempo que quieras, querida señora.

–¿Charlie?

Él arqueó una ceja inquisitiva hacia ella.

–Vámonos a la cama.

–¿Tengo tiempo para cambiarme de ropa? Estoy demasiado abrigado–De


repente, Charlie, parado en su uniforme, estaba nervioso como un gato.

–Sí, por supuesto. Iré a cepillarme el pelo. Llámame cuando estés listo–Se
inclinó sobre los dedos de sus pies y le dio un suave beso en los labios y luego
salió de la habitación hacia su sala de estar.

Charlie se movió rápidamente para quitarse su uniforme. Cuando soltó la


atadura alrededor de sus pechos, la voz volvió a sonar. La transformación de
hombre a mujer fue una vez más completa. Ah sí, ella ama a su fuerte y gentil
254
Traducción: Velys 2018
Coronel Charlie. Pero eso no es quién la abraza por la noche, ¿verdad? Usted no
es la persona de la que se está enamorando. Se está enamorando de la imagen
que creaste, —se está enamorando de un fraude. Ciertamente, puedes darle lo
que cree que necesita por ahora. Compañerismo. Comodidad. Un cuerpo caliente
por la noche. Ha extrañado estas cosas y estás ahí, cómoda y segura.

¿Y qué pensará cuando pidas más? ¿Cuándo quieras que te toque?


¿Cuándo su condición de mujer sea obvia para sus manos y ojos? ¿Entonces qué?

Con un profundo suspiro, Charlie se arrojó al lavabo y luego se puso su


camisa de dormir. Pasó unos momentos en asuntos puramente domésticos. Con
una pala llena de brasas calientes de la chimenea que caía en el calentador, ella
cuidadosamente calentaba las sábanas para hacer de su cama un espacio cálido
y reconfortante. Hundió las almohadas y alisó las sábanas, luego se acercó a la
puerta. –¿Rebecca?

La puerta se abrió lentamente. Rebecca miró a Charlie con una sonrisa


tímida. Rebecca se pasó la mano por el pelo, que había estado cepillando sin
parar durante los últimos minutos. Soltó una risita nerviosa. –Charlie.

Charlie extendió su mano hacia Rebecca y esperó a que ella entrara.

Rebecca tomó la mano de Charlie, esperando que Charlie no notara lo


mucho que le temblaba la suya. Lo intentó, pero no pudo borrar la tonta sonrisa
de su rostro.

Una sonrisa suave, casi agridulce iluminó las facciones de Charlie, y


levantó la mano de Rebecca hacia sus labios, susurrando un toque de labios sobre
sus nudillos. Charlie la ayudó a subir a la cama alta, luego encendió el fuego para
que ardiera lentamente y cálido durante toda la noche, apagó todas las velas y
lámparas a excepción de una, y se metió en la cama.

255
Traducción: Velys 2018
Rebecca esperó a que Charlie se moviera hacia ella. No quería molestar a
Charlie haciendo algo que no le gustaría. Rebecca se sintió como una nueva novia,
solo que esta vez estaba disfrutando la sensación y el ligero vértigo en su
estómago.

Con cuidado, Charlie se movió hacia Rebecca, y luego gentilmente deslizó


un brazo debajo de sus hombros. –¿Esto está bien contigo?

–Está perfectamente bien–Rebecca suspiró y se abrazó lo más cerca que


pudo. –Es maravilloso.

Charlie se movió y la apretó contra su pecho. Enterró su rostro en el


cabello de Rebecca y saboreó su olor único, con toques de lavanda de su champú,
un pequeño sonido, casi como un gemido, escapó de los labios de Charlie.

–Charlie, ¿Estás bien?– Rebecca comenzó a alejarse. –¿Debería mudarme?


¿Has cambiado de opinión?

–Shhhhh. Estoy bien.

Charlie atrajo a Rebecca suavemente hacia su pecho. –Por favor, no te


vayas. Yo... necesito...– La voz de Charlie casi se rompió. Lo intentó de nuevo, en
una voz mucho más pequeña. –Necesito estar cerca de ti–Rebecca podía sentir la
tensión en ella. Una fina y sutil sacudida tembló a través de los músculos del
cuerpo de Charlie. Charlie no podía decirle a Rebecca que tenerla en sus brazos
aliviaba ese agujero ardiente en su pecho, en su alma. Que sus demonios internos
le advirtieron que esto no duraría, que Rebecca algún día se iría.

Que estaba memorizando cada momento, cada sensación para sacar en el


futuro y examinar como un premio preciado. Que sabía que algún día estos
recuerdos de Rebecca en sus brazos serían lo único que tendría, y que los usaría
para sustentarse y torturarse por el resto de su vida.

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Traducción: Velys 2018
Rebecca tarareó, acercándose a ella. –Me encanta esto, Charlie. Me encanta
estar cerca de ti. Siento que me abrazas–levantó la vista lentamente. –¿Harás algo
más por mí?

–Cualquier cosa.– Charlie logró hacer que su respuesta sonara casi normal,
no fue fácil.

–Besame.

Los ojos de Charlie se cerraron. Su respiración se detuvo por un segundo,


luego se movió lentamente, moviendo su cuerpo para que Rebecca descansara
en la curva de su brazo mientras se sostenía sobre la mujer más pequeña,
mientras lo hacía, Rebecca se movió para deslizar su brazo debajo de Charlie y
alrededor de su espalda. Con su mano libre, Charlie acarició la cara de Rebecca y
luego acunó la cabeza de Rebecca en su mano. Charlie bajó la cara hacia la de
Rebecca, luego muy lentamente, y muy suavemente, sus labios se encontraron,
era un sueño de un beso, un saludo reverente, dulce, tierno y poco exigente.

–Hmm–Rebecca gimió, sonriendo un poco. –Eso fue... muy agradable.

Charlie se quedó suspendido sobre el cuerpo de Rebecca por un momento,


luego colocó su cara en el hueco del cuello de Rebecca, y envolvió su brazo
alrededor de su cintura, acercándola aún más. –Oh sí.

El corazón de Rebecca estaba martilleando en su pecho y su cuerpo estaba


sintiendo sensaciones que nunca antes había experimentado. –Oh si.– Ella hizo
un eco, sus manos recorrieron la espalda de Charlie.

Charlie sintió como si estuviera suspendida a mitad de camino entre el


cielo y el infierno. El toque de Rebecca fue como fuego. La inocencia de Rebecca
era un bastión al que Charlie se negaba a atacar. Nunca había sentido algo como
tener a Rebecca en brazos, cálida y obediente. Su afecto fue tan tierno que
provocó lágrimas en los ojos de Charlie. El calor de su cuerpo encendió el corazón

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Traducción: Velys 2018
de Charlie. El conocimiento de que todo esto le sería arrebatado algún día latiría
en el alma de Charlie. Estaba indefensa en los brazos de Rebecca.

Feliz y segura, Rebecca se instaló y cerró los ojos para disfrutar de la


seguridad de este momento. Su respiración se adaptó al ritmo suave y regular
del sueño.

– 3.G234:3–

Me acuesto aquí, sosteniendo a esta hermosa mujer en mis brazos, mi


cuerpo hambriento de algo más que solo abrazarla. Oh Dios, querido Dios. ¿Qué
he hecho?

Ha pasado tanto tiempo, y ella se siente tan suave y dulce. Se siente tan
bien en mis brazos. Quiero quedarme aquí. Quiero que la maldita guerra se vaya,
quiero que esto sea real. Pero mañana me levantaré, y finalmente vendrán
órdenes y tendré que irme.

¿Llevaré su corazón conmigo?

Dejaré mi alma atrás.

Querido Dios. ¿Qué he hecho?

Quiero quedarme. Quiero pasar el invierno aquí en este hermoso lugar,


con esta hermosa mujer y pretender que este no es el campamento de invierno
de un ejército en guerra, sino una gran granja de caballos, criando las bestias más
bellas del estado. Un hogar feliz, un lugar donde otros pueden venir y estar a
salvo.

Por favor Dios.

Estoy tan cansado. Solo quiero tumbarme en esta hermosa y suave cama,
sosteniendo a esta tierna y tierna mujer y descansar. Quiero levantarme por la
mañana y que todo sea real. Quiero tener una vida que no sea barro y millas,

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Traducción: Velys 2018
sudor y carpas tapadas, esperando y teniendo miedo, sangrado, muerte y más
barro. Siempre barro. A veces marrón, a veces rojo con la sangre de hombres y
caballos, pero siempre barro. ¿Cómo sería tener un hogar, tener el amor de una
mujer como ella? Pero no puede ser, ¿verdad?

Esa voz odiada en la cabeza de Charlie habló en la oscuridad, esa voz de la


mujer sureña propiamente dicha, de Charlotte. Perdiste toda esperanza de amor
real, de familia, de una vida normal ese día cuando te fuiste, ¿verdad, Charlie? Ese
día cuando me mataste.

Charlie no es real, tonto. Charlie es tu armadura, el lugar donde te


escondes. Nunca puedes casarte. No puedes formar una familia. ¿Qué mujer te
querría, Charlie? ¿Realmente te quiere? Tú no eres hombre Actúas como tal,
hablas como tal, te vistes como tal, pero te quitas el título, la ropa y no eres uno,
cuando la realidad se hunda, ella no te querrá.

Sí, estás a salvo. Son mundos mejores que los hombres que la usarán y la
lastimarán. Eres mejor que eso. Estás a salvo. Por el simple precio de su cuerpo,
usted le da protección contra la violación o peor. Y usted es una novedad—algo
que nunca antes había sentido—su pequeño y sucio secreto que puede sacar en
las noches frías y recordarse a sí misma que una vez era traviesa, mala y malvada
y pecaminosa. En esas noches, cuando la torpeza y la monotonía de su vida son
más de lo que puede soportar. Para eso eres bueno, Charlie Redmond.

Algo se agitó en el alma de Charlie. Una pequeña luz de esperanza había


sido encendida en la ternura de esta noche, del amor confiado de Rebecca. Por
primera vez, Charlie respondió a esa voz burlona. ¿Y si te equivocas? ¿Y si
realmente me quiere? ¿No he pagado mis precios? ¿Es tan malo que dos personas
puedan encontrar algo de consuelo, un poco de amor en este mundo? No me
importa lo que cueste. Voy a intentarlo. Y yo estaré aquí. La amaré. Le daré lo que
ella esté dispuesta a aceptar de mí.

259
Traducción: Velys 2018
Cuando finalmente llegó el sueño, Charlie tenía una sonrisa pequeña y
esperanzada en su rostro.

260
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 1

Jueves, 24 de noviembre de 1864

Rebecca se dio la vuelta, buscando a Charlie, que ya no estaba en la cama,


sonrió y se estiró, permitiendo que el recuerdo de la noche anterior la cubriera,
su cuerpo todavía sentía el toque de Charlie y ella lo disfrutó, –Oh, Charlie.

Suspirando, se levantó de la cama y llamó a Lizbet. Se estaba deslizando


en su bata cuando la joven entró en la habitación. –Sí, señora.

–¿Has visto al Coronel Redmond esta mañana?

–Sí, señora. El Coronel se levantó temprano y fue al campamento. Dijo que


le dijera que volvería a almorzar.

–Gracias. ¿Podrían darme un baño?

–Sí, señora. ¿Qué le gustaría usar hoy?

Rebecca sonrió, una mirada indulgente cruzó su rostro. –Algo brillante y


agradable. Me siento bien hoy, Lizbet, y quiero que el mundo lo sepa.

La joven sonrió, cruzando hacia el armario. –Supongo que el Coronel


Redmond también se siente muy bien hoy, señorita Rebecca. Tenía una sonrisa
muy brillante en todo el desayuno esta mañana. No lo he visto comer tanto desde
que llegamos. Sarah dijo que si su apetito se queda así, tendrá que cambiar su
uniforme.

La rubia resopló ante la idea. Sabiendo lo que sabía acerca de Charlie y su


uniforme, solo podía imaginar qué tipo de alteraciones podría hacer.

261
Traducción: Velys 2018
3.G234:3 –

Charlie miró alrededor de su tienda y los muebles que habían sido

empacados. Jocko estaba colocando la última de sus cosas en un cajón. –Bueno,


será bueno tener la carpa de repuesto–murmuró el hombre de las barras de
tambor mientras movía la cajón hacia la abertura.

–Si quieres Jocko, puedes tomarla para ti mismo. Date el gusto de un poco
de privacidad.

–¿Y qué crees que harían los chicos sin que yo les gritara?

–¿Me das una medalla por ya no molestar?

Jocko miró a su amigo. –Entonces dime, Coronel C, ¿Qué es lo que te hace


actuar como un hombre que renace de la noche a la mañana?

Charlie sonrió suavemente. –Encontré una curación para una parte de mí


que ha sido herida por tanto tiempo que no me di cuenta de que todavía dolía.

–¿Y entiendo que esta curación ha sucedido en compañía de una señorita


Rebecca?

–Bueno, ella ha estado atendiendo mis heridas y enfermedades.

Jocko le dio a su amigo una sonrisa astuta, antes de darse la vuelta y


agregar. –Creo que ella está atendiendo a más que tu cuerpo físico. Charlie, ella
alivia tu alma. ¿Tienes alguna idea de cuánto sonríes ahora?

–¿Quién, yo? Siempre sonrío cuando estoy relajado. Rara vez me ves
relajado. En serio, viejo amigo. Es una dama muy especial, una que espero que se
me permita verla envejecer.

– ¿Es tan grave el asunto? ¿Qué estás pensando, Charlie?

262
Traducción: Velys 2018
–Entre nosotros, viejo amigo, estoy pensando que cuando termine este
conflicto, me tomaré mi jubilación de veinte años y regresaré para cortejar y
casarme bien con la dama. Si ella me quiere.

–¿Casarte con la dama?– Se giró, la sorpresa se registró claramente en su


rostro. –Hablasen serio.

–Lo hago.

–¿Y qué dice la señora sobre esto?

–No lo sé. No le he preguntado.

–¿Matrimonio? ¡Dios mío, Charlie! ¿Has perdido el sentido común solo


conoces a esta mujer desde hace un mes?

–No, no es así. Por eso me tomo las cosas con calma y por qué no tomaré
ninguna medida radical hasta que la guerra termine.

–Espero por tu bien, y por el bien de la dama, que sepas lo que estás
haciendo, Charlie. Quiero que seas feliz, no quiero que te hagan daño. Y no quiero
ver a la dama lastimada tampoco.

–Yo tampoco, Jocko. Quiero que la cuiden y la amen como se merece–Una


mirada melancólica apareció en la cara de Charlie. –Y si viniera alguien que
pudiera hacerlo mejor que yo....

–Bueno, dudo que sea el caso. Creo que eres el hombre para el trabajo,
Charlie. Ahora todo lo que tenemos que hacer es llevarte a través de esta guerra
en una pieza para que puedas volver a casa con tu dama–Jocko soltó una risa
rápida. –De todas las cosas que pensé que debatiríamos sobre el final de la
guerra, esta no era una de ellas.

–¿Jocko? Tú y yo comenzamos al mismo tiempo. ¿Qué hubieras planeado


hacer cuando tu tiempo en el ejército haya terminado?

263
Traducción: Velys 2018
–Coronel C, he vivido en el ejército toda mi vida y estoy seguro de que
moriré en el ejército. Probablemente me enviarán a algún puesto en el que
necesiten un irlandés alborotado para mantener a raya a los muchachos.

–Bueno, amigo mío, si cambias de idea, encontraré la forma de mantenerte


ocupado.

–Oh, ¿Es así? ¿Crees que tú y la mujer necesitarán un irlandés alborotado


para ayudarte a mantener el lugar en marcha?– Él sonrió y cruzó los brazos sobre
su pecho. –O tal vez quieres que te proteja de la dama. Sé que casi tiene el cabeza
dura como tú.

Charlie echó la cabeza hacia atrás y se rió. –Amigo mío, tal vez solo trato
de evitar que destruyas la moral de las fuerzas occidentales, porque ninguno de
ellos podrá seguir el ritmo contigo. Más en serio, el tiempo después de la guerra
será difícil, muy difícil. Podríamos usar tu encanto y tu habilidad.

–Bueno, supongo que Virginia es un lugar tan bueno como cualquier otro
para instalarse. Algunas poderosas y hermosas damas de la ciudad serán las
esposas después de la guerra–Él guiñó un ojo. –Incluso podrían encontrarme
encantador como tú.

–Bueno, veamos qué podemos hacer para ayudar a que el final de la guerra
sea menos doloroso, al menos para unos pocos.

–Estaré allí con usted, Coronel C. Como siempre.

Charlie abofeteó a Jocko en el hombro. –Buen plan, amigo mío, buen plan,
ahora, vamos a ver cómo los chicos están preparándose para el invierno.

3.G234:3–

–¿Señora?

264
Traducción: Velys 2018
Rebecca se volvió para encontrar al cabo Nailer y varios otros soldados
que llevaban varios baúles, cofres y cajas. –¿Qué puedo hacer por ti, joven
Duncan?

–Estas cosas pertenecen al Coronel, señora. El sargento Jackson nos dijo


que los traigamos aquí. ¿Dónde los ponemos?

–Bueno, puedes poner sus elementos de comando en la oficina del


encargado y sus cosas personales al pie de los escalones. Haré que Reg los lleve
arriba.

–Sí, señora.

Sostuvo la puerta mosquitera para que pasaran los hombres, luego salió
al porche para tomar un poco de aire fresco. Se giró cuando escuchó el suave
golpeteo de un caballo. Charlie cabalgaba hacia la casa lentamente, obviamente
disfrutando del fresco aire otoñal.

–¿Mírate, Coronel Redmond. ¿Un paseo perezoso?– Ella sonrió mientras


bajaba de su montura.

–No, señorita Rebecca. He salido a la calle esta mañana para ver cómo
están las reparaciones.

–¿Son adecuadas?

–De hecho. Mis muchachos están haciendo un buen trabajo.

Ella le tendió la mano. –Venga, Coronel. Sarah ha preparado un almuerzo


maravilloso para nosotros.

–Si le parece bien, señorita Rebecca, llevaré a mis oficiales a una reunión
después del almuerzo–Dijo mientras envolvía su brazo con el suyo.

265
Traducción: Velys 2018
–Te dije que la oficina del encargado era tuya. Puedes hacer con ella lo que
quieras–Le dio una sonrisa tímida. –Es lógico que el señor de la casa tenga su
oficina privada.

Charlie tropezó levemente. El señor de la casa. Creo que me gusta eso


Mucho.

Correcto. ¿Crees que puedes jugar este papel para siempre, Charlie
Redmond? ¿Qué van a hacer cuando te resbales y alguien descubra exactamente
lo que eres?

¡Cállate! Lo he logrado con éxito durante 19 años. No voy a resbalar


ahora.– Gracias, Rebecca. Me ofrece una casa y un lugar cuando no he tenido
ninguno durante muchos años. Estoy más agradecido que le puedo decir.

– 3.G234:3

Inmediatamente después del almuerzo, Charlie se levantó para ir a su


nueva oficina. Los oficiales del Estado Mayor se congregaron para su reunión
diaria, algunos se quejaban y otros se divertían porque el Coronel no se les unía
en el comedor, optando por unirse a la encantadora dama en lugar de a sus
desaliñados oficiales. En general, la elección del compañero de almuerzo de
Charlie no le hizo ningún daño a los ojos de los hombres. En todo caso, estaban
orgullosos de su Coronel, que se había manifestado repentinamente como un
hombre de dama. Ciertamente había sofocado los rumores de que el Coronel
prefería la compañía personal de hombres.

Charlie no pudo evitar sonreír al oír los susurros entre los hombres
mientras se presentaban para la reunión. Ocultó la sonrisa con una sacudida de
sus labios.

–Bueno, señores. Bienvenidos a mi nueva oficina. ¿Comenzamos?


Compañía A, informe.

266
Traducción: Velys 2018
La reunión continuó como se esperaba. Los temas de invernada, la moral
del regimiento y las necesidades inmediatas se debatieron ampliamente,
finalmente, Charlie anunció que el regimiento tendría una gymkhana, una serie
tradicional de eventos competitivos que demostrarían varios aspectos de la
equitación. Se otorgarán premios apropiados a todos los ganadores. El personal
de Charlie estuvo de acuerdo en que esto ayudaría a unir a las tropas en un
equipo cohesionado, un factor crítico para su regimiento remendado.

Mientras escoltaba al personal hasta la puerta y los enviaba para asistir a


las tareas de la tarde, Charlie miró la oficina, con cajas de papeles, muchos de los
cuales necesitaba leer y archivar. Era una tarde larga y aburrida que se extendía
hasta la noche y una cena apurada en una bandeja en su escritorio.

– 3.G234:3 –

Rebecca estaba arriba en su sala de estar, leyendo, cuando Charlie


finalmente terminó y fue a buscarla. –¿Terminó con todo tu papeleo?

–Por hoy.

Suspiró Charlie, sentándose en el sofá para quitarse las botas. –Aprendí


muy rápido cuando me convertí en oficial, que nunca hay un final para el papeleo,
eso es algo que no voy a extrañar del ejército–Él se giró y la miró. –En realidad,
no creo que extrañe nada sobre el ejército.

–Estoy segura de que todos sus entrenamientos serán muy útiles para que
nuestra granja vuelva a funcionar.

–Estoy seguro de que lo hará. Entre saber cómo mantener los libros y
manejar los suministros insuficientes y averiguar cómo mantener una manada
de caballos a pesar de todo, creo que podría ser muy bueno en esto.

–Creo–Rebecca dejó su libro a un lado, –serás muy bueno en esto. Creo que
tendremos el mejor programa en toda Virginia.

267
Traducción: Velys 2018
–Eso espero, querida señora. Me encantaría darle todas las comodidades
que se merece.

–Charlie, tenerte aquí conmigo es la única comodidad que deseo.

–Amada, haré todo lo posible para estar aquí para usted. Usted sabe que
tengo responsabilidades a cumplir hasta que termine la guerra, pero lo prometo,
volveré a usted. Me cuidaré muy bien.

Por un momento el corazón de Rebecca dejó de latir, su respiración se


atrapó en su garganta cuando la idea de que Charlie no volviera a casa pasó por
su mente. Se acercó y puso sus manos sobre los hombros de Charlie. –Debes
volver a mí, Charlie. Si no lo haces...Yo...no podré continuar. Prométeme que serás
cuidadoso y que no tomarás riesgos innecesarios.

–Tener por que volver a es el mejor incentivo que podría tener por ser
muy, muy cuidadoso. Ya no me llamarán Suertudo Charlie, me llamarán el
cobarde Charlie.–se rió suavemente y se la llevó en sus brazos,–Querida mía, haré
todo lo que esté en mi poder para volver a ti. Quiero tener tiempo para explorar
nuestra relación, y para descubrir todo lo que es posible para nosotros.

Suspiró, asintiendo con la cabeza en sus palabras tranquilizadoras. –Sé


que lo harás.– Ella abrió los ojos y lo miró. –Pero tenemos un tiempo antes de
que tenga que irse. Así que no hay necesidad de preocuparse por eso ahora.

–¿Te tengo a ti para volver? Espero que sí con todo mi corazón–Charlie


soltó su agarre sobre ella, y se deslizó de su lado en el sofá. Sosteniendo su mano
en la suya, él se arrodilló a sus pies.

–Sabes que sí, Charlie. Por favor, no lo dudes.

Él la miró. Ella se sorprendió por la mirada de esperanza temerosa en sus


ojos. –Sabes que te amo con todo mi corazón.

–Y yo, mi querido Coronel.

268
Traducción: Velys 2018
Él tragó, duro. Claramente, lo que sea que estaba tratando de decir no fue
fácil.

–¿Charlie?– Estaba preocupada por su color, de repente se veía muy


pálido.

La voz habló. Charlie, tonto. ¿Por qué estás incluso...

¡Cállate! Ella me ama. Tengo que creer que ella me ama.

–Rebecca. Sra. Gaines. Estimada señora. No tengo mucho que ofrecer–Dios


ayúdame. Esto es mucho más difícil que enfrentar a una línea de carga de
hombres piqueros.

–¿Qué pasa, Charlie? Por favor dígame.

Él miró su mano, tan pequeña y delicada en la suya. Maldita sea. Ni siquiera


tengo un anillo. –Rebecca–Él respiró profundamente. –Cuando regrese después
de que termine esta guerra, podrías...considerarías hacerme el honor...– Su
garganta se cerró por un momento.

Rebecca lo miró expectante. No quería asumir lo que iba a decir, pero esa
sensación de vértigo en la boca del estómago había regresado. –¿Sí?

–¿Considerarías hacerme el honor de ser mi esposa? Sé que algún día


puede aparecer un verdadero hombre que satisfaga tus necesidades, pero hasta
entonces, por favor. Haría lo que quisieras, sea lo que sea que me pidas, ya sea
que sea amigo o amante. ¿Por favor? –Ahí. Fue afuera. La cosa más aterradora
que había hecho había terminado. Y la pequeña y desagradable voz se había
mantenido en silencio. Ahora todo lo que tenía que hacer era esperar.

Ella sonrió, ahuecando su cara en sus manos; ella se inclinó hacia adelante,
colocando un beso en sus labios. –Sí. Sí, Charlie, sería un honor para mí casarme
contigo, pero con una condición.

269
Traducción: Velys 2018
Él la miró, esperando conocer su condición. Ella había visto esa expresión
en su rostro una vez antes—la expresión de un niño que no sabía si lo iban a
golpear o abrazar. Sin embargo, por todo eso, había esperanza en su rostro.

–Que nunca hablas de renunciar de nuevo. Te amo, Charlie. Te quiero. No


habrá otro.

Una expresión de asombro apareció en su rostro cuando sus palabras se


filtraron lentamente en su cerebro. Él tomó sus dos manos, las presionó juntas y
las cubrió con besos ligeros.

–Gracias. Te amo tanto, querida, querida Rebecca.–Él levantó las palmas


de sus manos y colocó reverentes besos en cada una. –Te amo.

Sacó el pequeño anillo de granate de su dedo meñique, lo único que tenía


de su madre y lo colocó suavemente en su dedo. –Lo siento, pero no he tenido
tiempo de ir a un joyero para conseguirte un anillo. Este era el de mi madre, ¿Lo
usarías hasta que pudiera obtener algo más apropiado?

Su mano cubrió su boca mientras jadeaba. –Oh, Charlie, te quiero mucho,


pero no puedo llevar un anillo que perteneció a tu madre

–¿Por qué no? Cuando nos casemos, todo lo que es mío será tuyo. Y tú ya
eres dueña de mi corazón y mi alma.

–Charlie, ese anillo pertenecía a tu madre. Debes mantenerlo cerca de tu


corazón.

Charlie sonrió ante eso. –Rebecca, si está en tu dedo, estará más cerca de
mi corazón de lo que podría estar en mi mano.

Rebecca estaba más allá de las palabras. Muy suavemente, se inclinó hacia
adelante y la tomó en sus brazos. Se quedaron así por largos momentos, su forma
arrodillada la abrazó suavemente. Finalmente, la torpeza de la posición los obligó

270
Traducción: Velys 2018
a cambiar. Pero la ternura permaneció. Era una noche de tiernas caricias y
palabras de amor suavemente susurradas.

– 3.G234:3 –

Lunes, 28 de noviembre de 1864

Charlie se levantó temprano, como era su costumbre. La enfermedad que


lo había plagado también lo había apartado de su rutina regular de ejercicio, algo
que era crítico para mantener su engaño público. El uniforme de trabajo que
habitualmente usaba para correr estaba limpio, para su alivio. No le gustaba
correr ningún riesgo.

Ejecutó la versión más larga de su circuito, detrás de los establos,


alrededor del pequeño estanque, subiendo por Gaines Run, bajando por el otro
lado del estanque y atravesando el arroyo. Era aproximadamente diez millas, a
través del campo a veces áspero. Se sentía espectacular, con el aire frío evitando
que se sobrecalentara demasiado, pero no tan frío como para sentirse incómodo,
se perdió la comida oficial de la mañana, por la duración de su carrera. Mientras
se acercaba a su oficina pensando que tal vez Beulah podría traerle algo de la
cocina ahora totalmente funcional de Sarah, se sorprendió bastante al notar el
carro del reverendo William acercándose no a la entrada principal de la casa,
pero la entrada lateral a su Oficina.

Se levantó, esperando que el carruaje se detuviera, enrojecido, sudoroso,


con el pelo desordenado por el viento, vestido con los pantalones ajustados y la
túnica corta que era su ropa habitual para correr. Olvidó que los pantalones
mostraban cada detalle de su anatomía, incluido el almohadillado que usaba para
mantener su imagen masculina. Para las dos mujeres en el carruaje, en verdad
era la imagen de un hombre fuerte en ese momento.

271
Traducción: Velys 2018
La señora Williams resopló. – Se queda parado y espera, con toda su
suciedad.

Grace Cooper era mucho más realista: ¿Qué esperas que haga, vernos,
venir y correr para conseguir un baño y ropa limpia?– Para sí pensó, Mi dios,
Rebecca, veo lo que quieres decir. Él es de aspecto absolutamente delicioso.

Charlie se paró a un lado del carruaje y les ofreció una mano a las damas.

–Buenos días, señoras. Si quieren venir a la oficina, les enviaré un té. ¿A


qué debemos esta visita de madrugada?

La señora Williams ignoró la mano de Charlie y su oferta. –Coronel, no


vamos a quedarnos. Sólo quería hacerles saber que estamos empezando a tener
una afluencia de refugiados de su guerra. ¿Qué vas a hacer al respecto? No
tenemos recursos para cuidar de estos...estos abandonados.

–¿Refugiados? ¿Cuántos, señora?

La Sra. Cooper interrumpió, completamente consciente de la poca


información que la Sra. Williams podía transmitir cuando estaba en uno de sus
vetas justas. –Coronel Redmond, en las últimas veinticuatro horas, hemos visto a
siete grupos de refugiados, en su mayoría mujeres y niños, que vienen a los
escalones de la iglesia en busca de sustento y refugio. Les hemos dado sopa y un
techo en forma en la iglesia, pero con la llegada del invierno, no podemos
preocuparnos por estas personas. Como generosamente nos ofreciste ayuda,
esperábamos que pudieras hacer algo.

–Por supuesto, Sra. Cooper, Sra. Williams. Haremos todo lo que podamos,
¿Puede decirme si hay edificios disponibles que puedan convertirse en refugios?

La señora Williams resopló. –No sé nada de eso. Tendría que


preguntárselo a mi esposo o a los otros señores de la ciudad. Además, estas
personas son su responsabilidad, no nuestra.

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Traducción: Velys 2018
Charlie miró hacia abajo por un momento. Algo sobre esta mujer
simplemente lo irritó. –Bien, entonces, señora. Encontraremos una manera de
cuidar de ellos. Haré que mi intendente lo atienda lo antes posible.

–Haga eso, Coronel. Véalo–Sin más comentarios, la señora Williams instó


a los caballos, dejando a Charlie de pie al lado de la carretera. Negó con la cabeza
y entró a su oficina.

Los refugiados significaban más personas, más personas significaban más


catres, más mantas, más zapatos—malditos zapatos, más medicinas, más
comida, más ropa, más espacio, más leña, más de todo. Estaba teniendo
suficientes problemas para conseguir suministros para sus propios hombres;
pero él lo había prometido.

Una larga carta salió esa mañana al general Sheridan, explicando la


situación. Con la comida podría hacer al menos algunas cosas, como organizar
expediciones de caza en el gran bosque en las laderas más bajas de Blue Ridge,
pero el resto de las cosas que necesitaría para cuidar a estas personas tendría
que provenir del suministro. Charlie hizo que los del comedor le trajera el
almuerzo a su oficina, y la reunión con sus oficiales fue larga y quejumbrosa ese
día, mientras luchaban con los problemas que esto representaría para sus ya
agotados recursos.

Cuando llegó la tarde, Charlie estaba cansado de las exigencias del mando,
un rápido viaje a la enfermería confirmó que Montgomery aún no estaba
consciente, pero lentamente estaba dando señales de regresar al mundo de los
vivos. Charlie y Elizabeth hablaron brevemente, preocupados por el hecho de
que, al ritmo de la recuperación, Monty sufriría una de las dolencias comunes de
personas hospitalizadas, neumonía o pleuresía y sucumbiría a eso antes de que
su cabeza tuviera tiempo de sanar lo suficiente como para que recuperara la
conciencia.

273
Traducción: Velys 2018
Sintiéndose algo abrumado, y todavía vestido con el uniforme que había
usado para correr en tantas horas antes, Charlie decidió retirarse temprano. De
todos modos, no había nada más que pudiera hacer hasta que recibiera noticias
de Sheridan.

3.G234:3

Charlie entró en el salón donde Rebecca y Lizbet revisaban los baúles que
Rebecca había sacado recientemente.

La doncella levantó el vestido de novia del baúl. –Oh, señorita Rebecca, es


hermoso. ¿Qué debería hacer con eso?

Rebecca consideró el vestido.– Sólo lave y plánchelo y embálelo lejos. No


lo necesito.

–Pero…

–Por favor, Lizbet, confía en mí en esto.

Sonrió y dio unas palmaditas en el brazo de la joven, antes de mirar hacia


arriba y ver a Charlie en la puerta. –Coronel, ha terminado temprano hoy. Eso es
bueno, espero. –Le dio a Lizbet una palmadita en su hombro para enviarla en su
camino.

–La montaña de papeleo fue bastante difícil hoy. Creo que tengo dolor de
cabeza solo por leer todas las excusas de la oficina del Intendente General.

Charlie se dejó caer en una silla frente a la chimenea.– Hoy también tuve
algunos visitantes de la ciudad. Hay algunos problemas serios que comienzan a
surgir porque están recibiendo un flujo constante de refugiados de algunas de
las áreas que ahora están bajo asedio. Tendremos que hacer algo al respecto.

Rebecca se deslizó detrás de él y comenzó un masaje firme en sus


músculos tensos y cansados. –¿Entonces quizás una cena temprana y luego ir a

274
Traducción: Velys 2018
la cama para descansar estaría bien? Podemos preocuparnos por otras cosas
mañana.

Él realmente no había prestado mucha atención a la interacción de


Rebecca con su doncella cuando él entró, pero algo no estaba del todo bien aquí,
algo en su voz señaló algo de tensión o preocupación. –Rebecca, cariño, ¿Qué te
está molestando?

–Oh, no es nada Charlie. Solo trato de vencer a algunos viejos demonios.

Ella respiró hondo y continuó frotando sus hombros. –¿Te gustaría un


poco de té? ¿Le pido a Beulah que prepare algo nuevo para ti?

–Creo que el té y una charla tranquila serían buenos para los dos, cariño,
los viejos demonios son algo que tú y yo podemos disipar juntos.

–Entonces quítate las botas y ponte cómodo mientras me ocupo de eso.

Le dio un beso en la mejilla antes de salir de la habitación.

Charlie se quitó las botas y se puso las zapatillas de alfombra que Rebecca
había encontrado para él. Pensó cuidadosamente en lo que había visto al entrar,
y recordó el vestido. Había sido blanco, con un buen cordón. Oh Dios, era su
vestido de novia. Espero que no se arrepienta de su relación conmigo y de
extrañar a su esposo. Charlie se sentía más que un poco nerviosa, esperando su
regreso.

A los pocos minutos estaban sentados uno al lado del otro bebiendo té
caliente y descansando, mirando las llamas en la chimenea. Rebecca miró a
Charlie. –¿Mejor? ¿Cómo está tu dolor de cabeza?

–Sí, amor. Solo estar contigo es suficiente para aliviar mi estrés.

–Me alegro.

275
Traducción: Velys 2018
Extendió la mano y entrelazó sus dedos con los suyos. ¿Cómo va el
campamento de invierno? ¿Todo se está llegando para los hombres?

–Sabes que lo está. ¿Quieres decirme qué te molesta y qué estás evitando,
amor?

–Me temo que me conoces demasiado bien. Te aseguro que no es nada.


Simplemente viejos recuerdos, pero ahora no es el momento de mirar atrás.
Ahora es el momento de mirar hacia adelante. Tenemos mucho que planear para
cuando regreses a casa a quedarte.

–Rebecca, cariño, ambos tenemos muchos fantasmas en el pasado,


tendremos que enfrentar también muchos desafíos en el futuro. Creo que nos
serviría a los dos encontrar esas cosas que acechan en nuestras memorias y
eliminarlas, tanto para nosotros y para nuestro futuro –La dulzura de su voz
suavizó la franqueza de sus palabras.

Ella bajó la mirada hacia su taza de té.

–Es mi esposo–Miró a su amante.–Te juro que ya no es importante, Charlie,


no sé por qué dejo que me moleste tanto.

–Amor, si eso te molesta, es importante. Dímelo. Pongamos a ese fantasma


a descansar juntos, cariño–Mientras ese fantasma esté cerca, eventualmente se
interpondrá entre nosotros. Y lo juro, si puedo hacer algo para disipar eso, lo
haré.

Sí, ciertamente, lo harás, Charlie, el caballero en el caballo blanco,


desplazando al hombre real con el falso.

–Me lastimó, Charlie–Soltó antes de tener un momento para pensarlo,


ahora su mayor temor era que Charlie la viera como un producto dañado y
deseara estar lo más lejos posible de ella. Se preparó para dejarlo salir de su vida.

276
Traducción: Velys 2018
¿Lastimarla? ¿Él la lastimó? Su primera reacción fue ira. Inmediatamente,
se dio cuenta de que ella no necesitaba su ira; necesitaba su comprensión y amor,
en lugar de arremeter, la tomó en sus brazos. –Lo siento mucho, amor. No sé
cómo te lastimó, o incluso por qué, pero sé que nunca podrías hacer nada para
merecer que te lastimen.

Luchó contra las lágrimas que amenazaban con abrumarla por la ternura
de Charlie. –Gracias–susurró.

Charlie se preparó, sabiendo perfectamente que cuando alguien


enfrentaba una situación dolorosa y violenta, hablar de eso era importante. Una
y otra vez, se había sentado e inducido historias de dolor, y miedo y desconcierto
de sus hombres. No podía hacer menos por esta amable mujer. –¿Puedes
contarme sobre eso, amor?

–No sé qué decirte, Charlie. Fue un matrimonio arreglado, ciertamente no


nos amamos. Era varios años mayor que yo, dejó muy claro desde el principio
que mi lugar en esta casa estaba en su placer y su ocio. Traté de ser una buena
esposa, Charlie, realmente lo hice, pero muy poco pareció complacerlo.

Charlie fue muy cuidadoso. El tono de su voz le dijo que había mucho más
en estas simples declaraciones. –Lo siento mucho, suena como una existencia
muy solitaria y estéril. Tal vez si continúas, te sentirás mejor.

Parecía estar pensando y lentamente separándose del presente, para


sacar esos viejos recuerdos. –Solía decidirlo todo por mí, incluso lo que se me
permitía comer y vestir. Una vez derramé algo en mi vestido del día y me cambié
de ropa. Cuando entró, estaba furioso–Hizo una pausa, tratando de olfatear las
lágrimas. –Me agarró del brazo y me llevó a la sala de lavado. Me arrancó el
vestido limpio y me obligó a ponerme el otro...–Se detuvo, con la cara crispada y
los labios temblando por el recuerdo.

277
Traducción: Velys 2018
La imagen que vino a la mente de Charlie fue clara. El difunto y sin
lamentarse, el Sr. Gaines claramente intentó controlarla, y puede haber
disfrutado humillándola. Charlie estaba muy familiarizado con un tratamiento
tan duro. De hecho, Gaines estaba sonando dolorosamente como su propio padre
después de la muerte de su madre. Suavemente acarició la espalda de Rebecca.

–Está bien, querida. Estás a salvo ahora, déjalo ir. Dame los recuerdos y
juntos los pondremos en el pasado.

–Él...ah...solía decirme que yo era inútil y estúpida y que tuve la suerte al


tenerlo. Que tuve suerte de que se compadeció de mí y se casó conmigo. Que él
me proporcionó un hogar y comida y ropa en mi espalda –Ella se limpió una
lágrima. –Estaba furioso cuando no le di un niño en el primer año y ahí es cuando
comenzó.

Charlie continuó acariciando suavemente su espalda. Mantuvo la voz baja


y neutral y continuó sondeando con cuidado, tratando de darle un espacio seguro
para liberar todo el dolor y toda la vergüenza que conllevaba ese tratamiento.

–Amor, ¿Siempre fue así, o sucedió algo que marcó el comienzo de


este...comportamiento severo?

–Cuando mi padre arregló el matrimonio, sé que pensó que estaría bien o


nunca lo habría hecho. Pero desde el primer día, comenzó a decirme que solo se
había casado conmigo porque mi familia necesitaba el prestigio de estar
relacionado a los Gaines. Que si él tuviera su elección, habría escogido a una
mujer bonita, pero me veía bien y fuerte y estaría bien preparada para darle un
hijo cada año. Y cuando no lo hice, empezó a beber y luego empezaron las palizas.

Soltó una pequeña carcajada. –Mi familia pensó que me había convertido
en el ser humano más torpe en la Tierra. Siempre tuve un accidente de algún tipo,
me dijo que si alguna vez decía diferente, me mataría y luego diría que me atrapó
con mozo de establo y lo hizo en un momento de pasión.
278
Traducción: Velys 2018
Fuertes brazos la sostuvieron suavemente. Si ella se hubiera derrumbado
y llorado, hubiera sido más fácil, pero esta discusión plana, casi sin emociones,
interrumpida solo por esa risa pequeña, dolorosa y avergonzada, asustó a Charlie
más allá de las palabras. Sugirió que realmente creía las mentiras del bastardo.

–Rebecca, mírame, por favor.

Levantó la vista, las lágrimas se acumularon en sus ojos. –Lo juro, Charlie,
intenté ser una buena esposa para él y lo intentaré. Lo juro–Las lágrimas
finalmente cedieron y rodaron por sus mejillas.

Charlie la abrazó con delicadeza y sin embargo. –Rebecca, mírame y


escúchame con atención. Quiero que sepas que todo lo que voy a decirte es la
verdad absoluta e inquebrantable.

Asintió con la cabeza, esa mujer asustada que vivía en el fondo de su mente
esperando que Charlie le dijera las mismas cosas. Pero su corazón le dijo que
podría ser diferente. –¿Sí?

–Para mí, eres la mujer más hermosa que jamás haya visto. Puedo
perderme en tus ojos, me alegro de ver y sentir tu cabello, tu piel es como seda
contra mis manos y labios. Has demostrado cuán amable eres y cuán amable,
para mí y para los demás. Estoy impresionado de que hayas logrado mantener tu
hogar como lo has hecho, frente a los estragos de la guerra solo. Me siento
honrado por tu valentía y tu coraje. No eres tú, cariño. Nunca fuiste tú. Era él.

–He vivido como mis padres me enseñaron, Charlie. Ser amable, cuidar a
los demás. He vivido de acuerdo con esas enseñanzas. Solo he hecho lo que
necesito. No soy especial, solo quiero amar y ser amado. No pensé que eso
estuviera mal. Pero me hizo sentir como si fuera. A veces me hacía sentir como
una puta sin valor. Solía decirme que eso es lo que era cuando él me forzó. Nada
más que una yegua de cría, como las que tenemos en nuestros establos.

279
Traducción: Velys 2018
Charlie la abrazó y le acarició el pelo. –Estaba equivocado, querida. Estaba
muy, muy equivocado. Hay algunas personas en el mundo, personas que están
muertas por dentro y que solo se sienten vivas cuando pueden lastimar a otra
persona. Esa es la única vez que en realidad pueden ver que pueden afectar a los
demás. No lo entiendo, pero he visto esto en ocasiones. Es malvado, reprensible
en todos los sentidos, pero sucede. Y estas personas enojadas y rotas pasan por
la vida lastimando a los demás, igual que un perro rabioso atacará y lesionará a
cualquier cosa que se interponga en su camino. Lamento mucho que hayas caído
en sus manos, mi corazón. Y estoy aún más triste de que tenga las cicatrices de
su enfermedad. Pero no era tu enfermedad, era suya, te lo prometo.

Charlie se aclaró la garganta y luego se sumergió en el área que era más


difícil para él. – Mi amor, sé qué tipo de cicatrices puede infligir alguien así. Te
hablé de mi padre. Cómo me golpeó. Lo que no te dije es cómo actuó durante la
mayor parte de mi vida. Cuando mi madre murió, creo que algo en él también
murió. De algún modo, estaba enojado con el mundo entero, y como podía
controlarme, lo sacó en mí. Finalmente, no podría tomar más, y así me ves como
soy. Elegí renunciar a mi identidad, todo lo que era o podría ser para escapar,
tuviste la fuerza para permanecer fiel a ti misma y soportar su enfermedad.

–Oh, Charlie, nunca hubiera tenido tu coraje. El coraje que te tomó irte y
nunca mirar hacia atrás. No creo que hayas huido. Creo que fuiste muy valiente
por hacer lo que hiciste. Si mi esposo no se hubiera ido y hubiera muerto cuando
lo hizo, no estoy seguro de haber sobrevivido mucho más. Después de que
Andrew fue asesinado yo realmente no tenía una razón por más tiempo.–Ella
acarició su mejilla y sonrió. – Pero ahora creo que fuimos unidas por nuestros
terribles pasados. Ambos tenemos tanto que nos hace diferentes y nos
entendemos como nadie más podría. Y te prometo que pasaré el resto de mi vida
haciendo lo mejor que pueda para darte la felicidad que te mereces.

280
Traducción: Velys 2018
–Todo lo que tienes que hacer, querida, es hacer todo lo posible para ser
feliz por ti misma. Te quiero. Quiero lo mejor para ti. Te daré todo lo que pueda,
y todo lo que soy para mantenerte a salvo y darte el tipo de vida que te mereces.

Las siguientes palabras llegaron como navajas sobre sus labios, pero las
dijo de todos modos. –Y si un hombre de verdad entra en tu vida que te pueda
dar lo que no puedo, te dejaré ir a él.

Rebecca se rió cuando un pensamiento cruzó por su mente y miró a


Charlie.–¿Estás preparado para la compasión que recibirás cuando sea evidente
que tu esposa no pueda darle niños al distinguido Coronel?– Ella rió de nuevo,
secándose las lágrimas de sus mejillas. –Y te lo aseguro, Charlie. No hay nadie en
mi vida, sino tú y nunca lo habrá.

–Por ti, querida, lo atribuiría a una herida de guerra.

–Que sin duda no lo hará –Ella sonrió, –La ciudad susurra acerca de mi
incapacidad ahora. Puede dejarlos pensar eso todavía.

–Pensarían de manera diferente, si el hombre correcto entrara en tu vida,


no te haré eso, cariño–El corazón de Charlie lloró. Ella ignoró su oferta de
apartarse si aparecía el hombre adecuado.

–Eres el hombre correcto, Charlie. No habrá otro. He aprendido lo que es


el amor y pretendo aferrarme a ti para salvar mi vida.

Al caer la noche, los dos se sentaron, se drenaron, se abrazaron y se


regocijaron en silencio por la simple comodidad que ofrecían las almas heridas
de los demás.

281
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 2

Martes, 29 de noviembre de 1864

Rebecca se paseó por la puerta de la oficina de Charlie. Aún estaba en su


reunión del mediodía y el hecho de que la hubieran llamado hizo que se
preguntara qué estaba pasando. En el tiempo que Charlie estuvo allí, él nunca la
había llamado a su oficina cuando estaba trabajando.

Torció las manos nerviosamente, esperando que terminara la reunión y


que los oficiales se fueran. Finalmente, la puerta se abrió y los oficiales salieron,
cada uno sonriendo y ofreciendo varios saludos a la mujer.

–Buenos días, caballeros–Ella le devolvió la sonrisa antes de echar un


vistazo a la oficina y golpear el marco de la puerta, –¿Charlie?

–Entra, Rebecca, y por favor, toma asiento–Se levantó de su escritorio y se


levantó mientras ella se acomodaba. –Sé que estoy siendo un poco presuntuoso
al pedirte que te unas a mí aquí, pero dado que esto es un asunto oficial, pensé
que sería más fácil. Tenemos un problema en la ciudad y espero que pueda
ayudar a arreglarlo. Hay refugiados apareciendo de algunas de las zonas de
batalla más duras. La caritativa señora Williams dejo muy claro que la gente de
Culpeper no tiene los recursos para ayudar a estas personas. Aunque no le creo,
no sé por dónde empezar.

–Dios mío, para una mujer que no quiere ni necesita nuestra ayuda, sin
duda fue rápida en traernos este problema.

282
Traducción: Velys 2018
–Sí, bueno, ella forzó a tu amiga, la Sra. Cooper, a montar aquí y dejarla
caer en mi regazo. También me llamó la atención, ya que acababa de terminar mi
carrera matutina.

Rebecca se rió entre dientes, quitándose una pelusa de su vestido. –Charlie


Redmond, sigues así y tendré que golpear a las mujeres de Culpeper con un palo,
pero antes de eso, supongo que deberíamos intentar averiguar qué es lo que
podemos hacer para ayudar. Tus hombres se han apoderado de la mayor parte
de los edificios en la tierra. No estoy segura de que tengamos espacio para más
personas, a menos que tenga alguna idea –Ella le sonrió. –Sabes que siempre
estoy abierta a tus sugerencias.

Charlie tiró de su lóbulo de la oreja por un momento, obviamente un poco


incómodo con lo que iba a sugerir. –Estaba pensando que si cada una de las
familias líderes en Culpeper llevara una familia de refugiados a sus hogares, y yo
les asegurara raciones extras, mantas extras, ese tipo de cosas, podríamos
manejar gran parte de la afluencia, tienes una gran casa aquí, con muchas
habitaciones que no están siendo usadas y esperaba que establezcas la marca
para el resto de ellas.

–Ah, ya veo. Bueno, sí, supongo que podríamos tomar algunas de ellas,
Charlie. Pero requerirá mucho trabajo para preparar la casa. ¿Sus hombres
terminaron lo suficiente con el campamento como para permitirles echar una
mano? No podía esperar que Duncan y Reg hicieran todo el trabajo.

–Podría darte un escuadrón de hombres, ¿Qué necesitas? ¿O quieres dejar


eso a Duncan?

–Tendremos que asegurarnos de que las habitaciones estén limpias,


busquemos una manera de preparar las camas y el almacenamiento. Creo que
tendremos que buscar e instalar estufas en algunas de las habitaciones. Las
chimeneas calientan la casa lo suficiente si tiene ropa adecuada para la sala a

283
Traducción: Velys 2018
pesar del frío, pero imagino que estas personas no tendrán mucho. Y Charlie, si
hay algún hombre entre ellos, me temo que tendremos que encontrarles lugares
con sus tropas. Simplemente no me sentiría cómoda teniendo hombres extraños
viviendo en la casa con mujeres y niños desplazados.

–Querida, me temo que si hay algún hombre entre ellos, tendré que mirar
muy de cerca para ver si son posibles espías enemigos. En cuanto a la ropa y la
limpieza, puedo hacer algo al respecto. No estoy seguro. Puedo encontrar estufas,
pero podemos asegurarnos de que haya suficiente madera para mantener en
funcionamiento todas las chimeneas, y puedo obtener material de lana sin
procesar, nada elegante, pero al menos puedo obtener el material.

–Probablemente también estén enfermos y medio muertos de hambre,


¿Podrán la Dra. Walker y su personal ofrecer atención médica?

–Absolutamente. Elizabeth trajo drogas extra con ella y tenemos varios


médicos trabajando bajo Samuelson y Whitman que pueden brindar atención,
estoy un poco preocupado por cuidar a las mujeres, pueden sentirse incómodas
con el cuidado diario de un hombre Sin embargo, puedo contratar a más
familiares de Beulah para ayudar.

Ella asintió. –Muy bien, Charlie. Haremos lo que sea necesario para
resolver este problema. Supongo que debería hacer un viaje a la ciudad para ver
esta situación. Tal vez los Coopers estarán dispuestos a ayudarnos con algunos
de los suministros que necesitaremos, si los tienen. ¿Puedo hacer que Duncan me
lleve a la ciudad esta tarde? Eso me dará tiempo para hablar con Elizabeth, si está
disponible. –Ella sacudió su cabeza. –Debo decir, Coronel, su llegada ciertamente
ha hecho la vida muy interesante.

–Si lo desea, con gusto la conduciré yo mismo. Sospecho que sería bueno
para mí reunirme con el Sr. Cooper, el Reverendo Williams y el Alcalde Frazier.

284
Traducción: Velys 2018
De esa manera, Duncan puede hacer que las cuadrillas trabajen en la limpieza
básica y tal.

Se levantó de su silla y se acercó a él, adorándolo con su sonrisa más


brillante. –Me encantaría que me llevaras–Le dio un pequeño y dulce beso. –Pero
ahora debería ir a ver si puedo encontrar a Elizabeth y hablar con ella. También
haré que Duncan comience, si eso está bien contigo.

–Dígale a Duncan que le autorizaré a seleccionar a los diez hombres de las


tropas que cree que le ayudarán mejor. Polk conoce el problema; todos los
comandantes de la compañía fueron informados de ello en la reunión de
personal, por lo que tiene toda la cooperación que necesita. ¿Cuándo crees que
estarás lista para ir?

–Creo que puedo estar lista en dos horas. ¿Eso es bueno para ti?

Charlie se levantó de su silla y se acercó a ella para estar muy cerca. Él pasó
un dedo por debajo de su barbilla y levantó su rostro hacia él, susurrando: –Todo
lo que quieras es bueno para mí, cariño–Un suave beso selló el acuerdo.

Ella sonrió cuando el beso terminó, frotando su mano arriba y abajo de su


brazo, tomando una respiración profunda entre los dientes apretados. –Sí,
tendré que conseguir un gran bastón mientras este en la ciudad, también.

Charlie parecía confundido, –¿Un gran bastón?

–Sí, Charlie, para alejar a las mujeres de mi encantador y gallardo Coronel.

Bromeó con un guiño.

–Sabes que no tienes ningún problema con eso. No importa cuántas


mujeres hay, solo tengo una en mi corazón.

Ella tiró de su uniforme, luego alisó el frente. –Hmm...Recuerda eso,


Charlie Redmond. Me temo que descubrí que tengo un poco de celos.

285
Traducción: Velys 2018
–Bueno, amor, tienes ojos verdes–Charlie sonrió a esos ojos verdes,
encantado y un poco aturdido de que alguien realmente fuera celoso y posesivo
con él.

–Sí, lo hago.– Ella le dio otro beso rápido y suspiró feliz. –Pero ahora debo
llevarlos y encontrar al doctora Walker. Te veré dentro de dos horas.

3.G234:3

–Esta sala servirá como una habitación donde podemos poner varias

camas, pero me preocupa el frío–Rebecca movió su mano alrededor de la


habitación mientras Elizabeth miraba. –Espero poder encontrar una estufa de
repuesto en la ciudad. Vamos a tener que configurar una habitación para que
usted la use como sala de exámenes ¿No es así?

–Sí, debería tener una. No tiene que ser tan estéril como la cirugía. Si
necesito realizar una cirugía, querré hacerlo allí de todos modos, en lugar de
intentar mover mis herramientas. Una habitación pequeña y cálida. Sería bueno.

–Hay una pequeña habitación al final del pasillo donde Duncan y los
hombres se pueden preparar–Lanzó una respiración profunda. –Nunca pensé
que convertiría mi casa en una casa intermedia para refugiados, pero Charlie
tiene razón, si vamos a sanar está herida, tenemos que establecer el estándar,
también hará que sea más fácil para Charlie cuando venga a casa.

Elizabeth miró a Rebecca inquisitivamente. –Ustedes dos van en serio, ¿no


es así?

Ella asintió con la cabeza, tratando de transmitir su sinceridad a


Elizabeth.–En confianza, te cuento esto, Elizabeth. Charlie me ha pedido que me
case con él cuando termine esta guerra. Y dije que sí.

La mano de Elizabeth cubrió su boca abierta. Cuando el poder del habla


volvió a ella, dejó escapar lo primero que le vino a su mente algo mordaz. –Bueno,

286
Traducción: Velys 2018
ciertamente tienes una definición interesante de tomarlo lenta y
cuidadosamente.

Rebecca se enderezó, un poco sorprendida por la reacción de la doctora.

–Me doy cuenta de que es rápido. Pero te lo aseguro, amo a Charlie y


pasaré el resto de mi vida tratando de hacerlo feliz y darle la vida que él quiere,
¿Hay algo más? ¿No crees que Charlie y yo deberíamos estarlo? ¿Juntos?– El
estómago de Rebecca se revolvió y sintió que su cuerpo hormigueaba de
nerviosismo. Sabía que Charlie valoraba la opinión de Elizabeth y si tenía
reservas, eso podría ser suficiente para que Charlie no volviera.

Elizabeth pensó por un momento. – Lo siento, sabes que mi lengua saca lo


mejor de mí a veces. Sí, es rápido. Supongo que mi preocupación es que ustedes
dos puedan estar involucrados porque ambos están solos y cada uno le ofrece al
otro algo que necesitan con desesperación: seguridad, ternura, un sentido de
pertenencia, un ancla en un momento muy incierto. Pero si tú y él están seguros,
bueno, querida, bailaré en tu boda.

Sonrió, sintiendo las lágrimas en sus ojos retroceder. Tomó la mano de


Elizabeth, dándole un apretón. –Mi querida Elizabeth, si me hubiera casado con
mi primer marido por tan buenas razones podría haberlo amado, pero no lo hice,
en cualquier caso. Pero, te lo aseguro, adoro a Charlie. Lo que siento por él nunca
antes había sentido. Estamos muy seguros de nuestros sentimientos, pero le
pediría que hablara con Charlie sobre esto también para asegurarse, amaríamos
para que usted baile en nuestra boda

Una pequeña sonrisa malvada se deslizó sobre la cara de Elizabeth.

–Entonces, ¿Esto significa que los rumores son ciertos ahora?

Rebecca se sonrojó profundamente de inmediato. –¡Elizabeth! No puedo


creer que me preguntes eso–Trató de fingir que estaba conmocionada, pero falló

287
Traducción: Velys 2018
cuando una sonrisa igualmente perversa se posó en sus labios. –No, tengo
algunas preocupaciones propias con las que lidiar y no estoy preparada para dar
ese paso. Tampoco estoy segura de que Charlie lo esté.

La rubia acarició la mano de su amiga. –Y ahora debo ir a buscar al Coronel


para que podamos llegar a la ciudad. ¿Estarán usted y el Coronel Polk para cenar
esta noche?

–Estaría encantada de unirme a usted. En cuanto al buen Coronel Polk,


tendrá que preguntárselo usted mismo. Ciertamente no controlo su calendario
social.

–Creo que por la oportunidad de cenar contigo, Elizabeth, el Coronel


despejaría una reunión con el mismo Lincoln.

Elizabeth solo sonrió. –Te veré en la cena, entonces. Por favor, sugiere a
Charlie que invite a Richard, si quiere. Trabajaré con Duncan y sus muchachos
para comenzar a poner esto en orden.

–Gracias. Llegaremos a casa en unas horas. Si necesita algo, solo informe a


Beulah o Reg y lo arreglarán.

–Gracias, querida Rebecca. Disfruta de tu visita con las cotorras.

3.G234:3

Charlie ayudó a Rebecca a subir al carruaje. Shannon se quedó como una


dama adecuada esperando pacientemente para comenzar el paseo. Charlie
cuidadosamente colocó una manta alrededor de las piernas de Rebecca y luego
se subió a su lado. Rápidamente movió la manta para que se acomodara sobre
sus dos piernas. – ¿Vamos, Coronel? Vamos a ver si podemos conseguir algunas
lenguas moviéndose.

Él rompió las riendas, antes de mirar a Rebecca. –Creo, querida, que


disfrutas burlándote de las cotorras.
288
Traducción: Velys 2018
–Coronel, ¿Haría algo así?– Preguntó con la voz más sincera que podía
manejar dadas las circunstancias.

–Sí. Sí lo harías–Chasqueó la lengua, le dio a las riendas otro chasquido,


enviando a Shannon a un suave, pero rápido trote.

Pasó su brazo por el de Charlie, había descubierto que lo hacía, así que
disfrutaba estar con él y poder tocarlo. –¿Qué te haría pensar cosas tan malvadas
sobre la mujer con la que quieres casarte?

–Por qué, cariño, es simple. Lo que amo es tu espíritu y tu coraje, tu sentido


del humor y el rebelde en tu alma.

–Me alegra que nos hayamos encontrado, Charlie. Parece que algo bueno
ha salido de todo esto.

Charlie transfirió las riendas a una mano para poder cubrir la mano de
Rebecca con la suya. –Me has dado tanto, cariño. Me has dado un futuro, cuando
no tenía ninguno. Te amo.

¿Le estoy dando un futuro? ¿No puede ver que soy yo la que está
rescatando de un destino desconocido? Estaremos juntos cuando esto termine y
ambos tendremos algo que nunca podríamos haber esperado. –Oh Charlie, yo
también te amo. No tienes idea de cuánto–Se acurrucó lo más cerca que pudo de
él, descansando contra su costado.

Charlie se instaló, solo disfrutando el contraste del aire fresco del otoño y
la cálida y amorosa mujer a su lado. Fue un momento para capturar y sostener,
como una gema en su corazón.

–Charlie, quiero que sepas algo muy importante.

–¿Que mi amor?– El tono de su voz había capturado toda su atención.

–Amaba a mi hermano como una hermana debería, y amaba a mis padres


como una hija debería. Pero nunca he amado a otra persona de la manera en que
289
Traducción: Velys 2018
te amo, la forma en que una esposa debe amar a un esposo. Quiero que sepas eso,
quiero que lleves eso contigo y dejar que te mantenga a salvo, para que puedas
volver a casa conmigo.

La honestidad de sus palabras lo dejó sin aliento. Tiró de Shannon para


detenerla, y luego se volvió hacia la pequeña mujer que estaba a su lado,
reverentemente él tomó sus manos en las más grandes. –Te lo prometo, haré
todo lo que esté a mi alcance para volver a ti, cariño. Debo irme, he hecho mi
juramento. Pero ningún hombre tuvo tantas razones para volver vivo como yo
para volver contigo. Sabes que si alguna vez me necesitas, para todo, todo lo que
tienes que hacer es llamar y si estoy en condiciones, estaré aquí para ti.

Se llevó la mano a los labios y le pasó los nudillos por la mejilla. –Sé que
tendrás que irte, y créeme será el día más difícil de mi vida, dejándote ir. Pero sé
que vas a venir a casa y estaré aquí esperando–.Sonrió tristemente, tratando de
contener las lágrimas que querían caer al pensar en la partida de Charlie. –Haré
los planes de la boda. Te preguntarás en qué te has metido, mi querido Charlie.

Charlie limpió suavemente sus lágrimas, pasando sus pulgares sobre sus
párpados. –Eso me recuerda. Tengo que hacer un viaje a Washington. Y necesito
saber el tamaño de tu anillo, amor.

–Oh, Charlie, no gastes tu dinero duramente ganado en algo así. Solo te


necesito. Podría usar una banda de cobre y para mí sería lo más valioso porque
me lo diste.

Charlie sonrió. – No soy un hombre rico, pero he tenido pocos gastos en


los últimos veinte años, y he acumulado lo suficiente como para estar más que
cómodo. De todos modos, quiero que seas capaz de anunciar al mundo que un
hombre con fondos te ha reclamado. Si por ninguna otra razón, llegara a los oídos
de las cotorras. ¿Querrá oro y diamantes? ¿Tal vez una esmeralda por sus ojos?

290
Traducción: Velys 2018
Rebecca se rió, abrazándose más cerca de él. –Lo que sea que quieras, mi
amor. Y si quieres hacer que las cotorras cloqueen con tu elección, estaré más
que feliz de hacer alarde de mi buena fortuna.

Ella lo miró, con las cejas juntas. –Bueno, eso no fue muy caritativo de mi
parte, ¿verdad?

Charlie echó la cabeza hacia atrás y se rió. –Querida, mira lo que estás
haciendo—teniendo en un viejo Coronel destrozado, todo un regimiento de
chicos, y algunos refugiados callejeros—y piensas que no eres caritativa. La
señora Williams necesita tomar lecciones de usted.

– Oh, Charlie, tú eres muchas cosas.

Le dio una pequeña mirada maliciosa. –Destrozado y viejo no están entre


ellos.

Continuaron hacia la ciudad, y mientras se acercaban a la iglesia, Rebecca


se enderezó y le dio unas palmaditas a Charlie en la pierna. –Déjame aquí,
querido Charlie. Me imagino que aquí es donde encontraré a todos los que estoy
buscando.

–Iré al juzgado primero, luego visitaré al señor Cooper y te encontraré


aquí. Quiero hablar un momento con el reverendo Williams.

–Estaré aquí, y con un poco de suerte, no estallaré y volare el techo de la


iglesia–Ella le guiñó un ojo.

–Cariño, sé amable. Los refugiados son nuestra preocupación, no las


cotorras. Y recuerda que la Sra. Williams tendrá a todos sus aliados a su
alrededor. No es una buena idea ir a un campamento enemigo con una sola mano
si no llevas una bandera blanca.

–Hmm, un buen consejo de un experto. Lo recordaré, Coronel Redmond,


ahora hable con el caballero. Prometo ser lo más amable posible.

291
Traducción: Velys 2018
–Y prometo venir cabalgando con la caballería por si olvidas las reglas de
las conversaciones de tregua–Charlie jaló a Shannon frente a la Iglesia Episcopal
y bajó del carruaje para entregar a Rebecca. Mientras lo hacía, le susurró al oído:

–Y sé buena.

–Por qué, Coronel Redmond, pensé que ya lo habría aprendido–Hizo una


pausa y pasó la mano por su brazo. –Siempre soy buena–Se rió, giró sobre sus
talones y caminó hacia la iglesia.

Sintiéndose un poco aturdido, y muy molesto, Charlie volvió al carruaje y


se encaminó hacia el pequeño juzgado de ladrillos rojos, donde sabía que
encontraría al alcalde Frazier. Es hora de volver a ser el conquistador gentil.

3.G234:3

Rebecca entró a la iglesia y descubrió que lo que veía era casi horrible,
había mujeres y niños acurrucados bajo finas mantas alrededor de la chimenea
y una pequeña estufa. Nadie estaba hablando y el único ruido que se escuchaba
fue el quejido ocasional de un niño asustado.

–Oh querido.– Ella suspiró. –Bueno, Daniel, esta es toda una batalla en la
que estamos metidos.

Miró a su alrededor y vio a la señora Cooper que venía desde atrás, levantó
su mano en saludo mientras se acercaba.

–Rebecca, estoy muy contenta de verte.

–Grace, no sabía que las cosas estaban tan mal. ¿Cuándo comenzaron a
llegar?

–Hace unos días. Rebecca, simplemente no sé qué iba a hacer con todos
ellos.

292
Traducción: Velys 2018
Se rascó la barbilla, mirando alrededor de la habitación. –El Coronel
Redmond y yo estamos preparando Gaines Cove para tomar todos los que
podamos manejar. Eso será alrededor de doce. Esperamos que al hacer esto,
otros que tengan espacio también puedan participar.

–Eres un regalo de Dios, Rebecca. No tenía idea de qué hacer con ellos. El
reverendo Williams, por supuesto, ofreció la iglesia el tiempo que fue necesario,
pero la señora Williams tenía un sistema más adecuado y dijo: No necesitamos
la carga de limpiar sus desastres para poder tener servicios el domingo. Te lo
juro, Rebecca, no sé lo que esa mujer va a hacer cuando ella está en las puertas
nacaradas y San Pedro le pide que nombre una buena acción.

Rebecca trató de no reír y rápidamente puso su mano sobre su boca.

–¡Grace! Como me acaba de decir un hombre muy sabio, sé amable.

–¿Sería ese hombre muy sabio el buen Coronel Redmond?

–Sería.– Rebecca tomó a su amiga del brazo y le dio la vuelta para tener un
poco de privacidad. –Dime, Grace, ¿Cuál es el consenso general sobre el Coronel
y sus hombres? ¿Podemos esperar algún problema real, porque el Señor del cielo
ya sabe que ya tenemos suficientes problemas?

–No, no lo creo. La mayoría de la gente sabe que su presencia aquí es


realmente una buena señal. Esperamos que todo esto termine pronto.

–El Coronel Redmond cree que así será, pero a qué costo no estoy segura
y tengo miedo de considerarlo demasiado en serio.

–¿Qué más podría costarnos? Han tomado todo lo que teníamos.

–Grace, en toda esta destrucción y este tiempo horrible, he encontrado


algo muy importante y no puedo soportar la idea de perderlo.

–¿Qué has encontrado querida?

293
Traducción: Velys 2018
–Amor. He encontrado el amor.

–¿Tú y el Coronel?

–Sí. Es realmente un hombre maravilloso que, si estoy aprendiendo a


entenderlo correctamente, odia este conflicto tanto como a nosotros,
simplemente quiere que termine para que pueda regresar a casa y tener una
vida.

–¿Un hogar y una vida contigo?

–Sí. Por favor, Grace, sé feliz por mí, finalmente voy a tener una buena vida
con Charlie y él solo será un activo para nuestra comunidad.

La mujer mayor sonrió, –Por supuesto que seré feliz por ti, niña. Tu madre
y yo hablamos muchas veces antes de que ella falleciera y todo lo que siempre
quiso para ti fue que tú seas feliz. Sabía que nunca estabas feliz con el Sr. Gaines
y justo antes de morir, iba a pedirte que volvieras a casa.

–No podría haberlo hecho. Habría deshonrado a toda mi familia. Pero


ahora tengo la oportunidad de ser feliz y lo tomaré.

–Deberías hacerlo. El Coronel Redmond es, Umm–sonrió. –Bueno,


digamos que esperaré verte embarazada en unos pocos meses.

Rebecca logró no reírse en voz alta. –Veremos.– Ella se volvió hacia las
mujeres y los niños. –Necesitamos hacer que estas pobres almas residan en
Gaines Cove. Creo que tener una sensación de estabilidad sería bueno. El cabo
Duncan dijo que probablemente podríamos estar listos para tomarlas mañana
por la tarde.

–Tenemos algunos colchones viejos que podemos enviarlos con ellos para
ayudarlos hasta que se puedan obtener nuevos suministros.

–Maravilloso. Tal vez el Coronel pueda hacer que sus hombres hagan
algunos marcos ásperos para mantenerlos fuera del piso.
294
Traducción: Velys 2018
–Si necesitas algo como martillos y clavos, avísame y veré qué puedo hacer
para que el señor Cooper se asuste en la tienda.

–Gracias. Una de mis preocupaciones es mantenerlos lo suficientemente


calientes. ¿Crees que podríamos sacar la estufa de la iglesia? Todavía tienes la
chimenea y el edificio solo necesita estar tibio para los servicios.

–Podemos preguntarles a los ancianos. Y saben que tengo algo que decir
allí y sin duda retomaré su causa. Si no nos vamos a preocupar por estas personas
aquí, debemos apoyar a quienes estén dispuestos a aceptarlas y ustedes tienen
más que suficiente en tu vida en este momento. Ciertamente no sé cómo sigues
dándote a ti misma como lo haces tú.

–Es como mi madre siempre me enseñó, Grace, "Ayuda al prójimo."

–La señora Williams será mejor no esperar que vuelva.

3.G234:3

Charlie ató a Shannon en el poste de enfrente del juzgado. Entró en el


edificio de ladrillo, que albergaba los registros del condado, la pequeña sala de la
corte del condado y la oficina del administrador de la ciudad. Virginia era
bastante extraño; los condados y las ciudades no se superpusieron, por lo que
hubo administraciones separadas para cada uno. Sin embargo, con la catastrófica
reducción en la población de Culpeper, el alcalde se había hecho cargo de la poca
administración posible tanto para el condado como para la ciudad. Charlie buscó
rápidamente la oficina del alcalde y llamó suavemente a la puerta.

–Adelante.– La voz que le ordenaba entrar era brusca y un poco chirriante,


el alcalde Horace Frazier era un anciano mayor malhumorado, con reumatismo
y el estrés de los últimos cuatro años. Charlie entró en la pequeña y desordenada
oficina, apenas calentada por una pequeña estufa de hierro en la esquina. El lugar

295
Traducción: Velys 2018
era una invitación para un incendio; había libros y papeles apilados en todas
partes.

El alcalde miró de reojo al Coronel parado torpemente frente a él. –Bueno,


¿Qué es lo que quieres? Como puedes ver, lo único que tengo en abundancia es
papel viejo. Si los quieres, eres bienvenido. De lo contrario, que sea rápido.

–Alcalde Frazier, entiendo que tenemos algunos refugiados y que


podemos enfrentar una afluencia de más en el futuro. Me gustaría formar un
comité civil / militar conjunto para trabajar juntos y encontrar lugares para estas
personas, brindar atención médica y velar por que tengan al menos alimentos
básicos, ropa y un lugar cálido donde alojarse.

–Sin rodeos, Coronel, ni la ciudad ni el condado de Culpeper tienen


recursos disponibles. No tenemos lo suficiente para alimentar a nuestra propia
gente, y mucho menos para apoyar a una colección de refugiados. Podríamos
encontrar espacio en algunas de las casas por aquí, pero nada más. Y la mayoría
de las casas que quedaron vacías están gravemente dañadas. Tendría que
repararlas si quiere usarlas. Prepare a su comité: el Reverendo Williams, el Sr.
Cooper, algunos de los otros alrededor aquí podría estar dispuesto a ayudar. Le
sugiero que hable con las damas, están más preparadas para resolver estas cosas,
pero no esperes ningún apoyo oficial de mí. Es como obtener sangre de una
piedra.

Con eso, el Alcalde volvió a estudiar los papeles frente a él. Charlie
claramente había sido despedido.

Al salir del edificio, juntó las riendas de Shannon, pero en lugar de volver
a montar la pequeña trampa, caminó, guiando al caballo por la calle principal
hacia la tienda del Sr. Cooper. Al pasar junto a las pocas personas en la calle,
inclinó cordialmente su sombrero e hizo una reverencia. Cada uno de ellos
deliberadamente lo ignoró. Una vez más atando al caballo paciente, Charlie entró

296
Traducción: Velys 2018
en la tienda con la esperanza de atrapar a Cooper solo. No fue tan afortunado,
por lo que esperó pacientemente hasta que el cliente fue atendido y se fue. Todo
el tiempo que esperó, la mujer, que estaba comprando un carrete de hilo, lo miró
con recelo. Se fue rápidamente, claramente incómoda con ser vista con el oficial
de la Unión. Charlie suspiró. Tratar de forjar relaciones con estas personas no iba
a ser fácil.

–Coronel Redmond, ¿A qué le debo el placer de su visita de hoy?– El señor


Cooper era abierto y cordial, un alivio distinto después de la recepción que
Charlie había recibido de los demás.

–Buen día para usted, señor. Sr. Cooper, iré directo al grano. Quiero
organizar un comité conjunto civil / militar para tratar con los refugiados y con
los miembros de la comunidad que necesiten asistencia este invierno. Sin
embargo, dada la recepción que he conseguido hasta ahora, tengo tantas
posibilidades de hacerlo como de terminar la guerra mañana.

–Bien, si puedo ser perfectamente honesto, Coronel, usted es el


conquistador. Debe esperar cierto nivel de resentimiento y resistencia.

–Lo sé. Tengo que decirte, Cooper, esto es mucho más difícil que enfrentar
una batalla. En la batalla, conoces a tus enemigos y a tus amigos. Puedes ver la
disposición de la tierra. Tú sabes cuáles son tus recursos, y dónde se pueden
obtener refuerzos. Aquí, estoy perdido. Siento que estoy siempre a punto de pisar
una mina de tierra, usualmente llevada por la mujer aparentemente más
inofensiva.

–Bueno, Coronel. Estas son damas sureñas. Ellas saben más sobre la
guerra encubierta que cualquier hombre nunca lo hará–El comerciante se rió de
su propia broma. –En serio, señor, creo que si usted y la señorita Rebecca
continúan en el camino en el que se encuentran, brindándoles apoyo
constantemente, estando allí cuando sea necesario, ofreciendo cosas que esta

297
Traducción: Velys 2018
comunidad ha estado desesperada y demasiado orgullosas de pedir, vendrán,
uno a la vez, pero vendrán. La Sra. Cooper y yo sin duda estamos al tanto de lo
que estamos tratando de hacer y haremos nuestro mejor esfuerzo para apoyarlo.
Es hora de que esto termine y de que este país tenga en cuenta curarse a sí
mismo. Lo que estás haciendo es importante para ese fin.

–Creo que sí. Pero parece que soy una minoría.

Charlie metió la mano en el bolsillo interior de su abrigo y sacó un tabaco.

–¿Le importa?

–De ningún modo.

Charlie pudo ver la mirada melancólica en la cara del comerciante.

–¿Quiero uno?

–No importa si lo hago.

Los dos hombres disfrutaron de sus habanos juntos durante unos


minutos, discutiendo la logística del suministro tanto de los refugiados como de
los más necesitados de la comunidad. Charlie se sintió más tranquilo en sus
planes mientras se separaba cordialmente de Cooper. Y tal vez él había hecho su
primer amigo en la comunidad, que Charlie sabía que era vital para su propio
futuro.

– 3.G234:3

Rebecca había hecho una lista de los que vendrían a la casa. Tenía cuatro
mujeres con siete hijos y una en el camino. Estaba la mujer embarazada, que
estaba varios meses después de dar a luz, pero ya se veía enferma y Rebecca
quería llevarla con la Dra. Walker lo antes posible. La hija de la mujer, una niña
pequeña de entre dieciocho meses y dos años, se escondió detrás de su madre,

298
Traducción: Velys 2018
asomándose para darle a Rebecca una brillante sonrisa con pequeños dientes
que se veían a través de las encías rosadas.

La rubia se arrodilló y le ofreció su mano a la niña. –Está bien cariño, no


voy a hacerte daño.

La madre de la niña ayudó a su hija a toparse con Rebecca. –Su nombre es


Emily.

–Hola, Emily. ¿Les gustaría a ti y a tu mamá venir a mi casa por un tiempo?


Conozco a un caballero muy amable que te enseñará un caballo.

La bebé sonrió. Rebecca sabía que la niña probablemente era tímida con
los extraños, pero la pequeña sonrisa hizo que su corazón se hinchara. Miró a la
madre de la niña. –¿Cuál es su nombre?

–Constanza, señora. Constance Adams.

–Me alegra conocerte, Constance, por favor, soy Rebecca–Hizo un gesto


hacia la cintura ligeramente hinchada de la mujer. –¿Tu esposo es un soldado?

–Estoy viuda, señora. Mi marido fue asesinado en Seven Pines–Ella


acarició su estómago. –Y me temo que este niño es debido a un grupo de
renegados que tuve la desafortunada suerte de...– Ella dejó de bajar los ojos, con
vergüenza escrita en toda su cara.

–Constanza, no te preocupes lo que yo o cualquier otra persona pueda


pensar. Estás haciendo lo que hace cada buena madre, estás cuidando a tus hijos,
son regalos de Dios. Ahora que has compartido conmigo, déjame compartir algo
contigo. Nunca tendré hijos. No es que no los quiera, lo hago y mucho, pero me
temo que nunca será posible para mí. Y sé que siempre habrá un lugar vacío en
mi corazón. Hemos perdido mucho debido a la guerra, debemos valorar lo que se
nos ha dado y se te han dado dos hijos. Ámalos como solo una madre puede.

–Gracias, Rebecca, lo haré.

299
Traducción: Velys 2018
–Bien. Ahora si envío a un hombre joven para que te lleve mañana,
¿Estarás lista para viajar? No está lejos de mi casa.

–Sí, señora, estaré lista. Gracias.

– 3.G234:3 –

La última parada fue la más crítica. Sin el respaldo del Reverendo

Williams, cualquier esperanza de crear el tipo de relación con la comunidad que


Charlie imaginó sería inútil.

Dejó a Shannon en frente de la iglesia, y caminó hacia la rectoría para


llamar a la puerta de la oficina del ministro.

–Adelante.– Charlie se metió en la pequeña guarida. Era limpio y


ordenado, de una manera cómodamente raída. Un pequeño fuego en la chimenea
quitó el frío de la habitación. Un amplio y maltratado escritorio dominaba el área,
pero había sillones alrededor de la chimenea donde uno podía sentarse y hablar,
el ministro estaba buscando en sus estanterías, parecía un poco distraído y
llevaba un chal polvoriento sobre las mangas de la camisa y el chaleco.

–Ah, Coronel Redmond. Adelante, pase. Por favor, siéntese. Le ofrecería


algo, pero me temo que la señora Williams está en la iglesia y no tengo a nadie
aquí para...

–No, gracias, reverendo. Estoy bien–Charlie intervino suavemente en la


bienvenida del hombre. Se sentó en una de las sillas frente al fuego.

–Iré directo al grano, señor–Charlie explicó su plan una vez más. Concluyó
con una simple súplica, –Sin su apoyo, señor, soy perfectamente consciente de
que no tengo ninguna posibilidad de crear este vínculo entre mis hombres y sus
ciudadanos.

300
Traducción: Velys 2018
Suaves ojos azul grisáceos, levemente nublados por la lectura sin las gafas
adecuadas, lo miraban con seriedad. –¿Se da cuenta, Señor, que tiene la actitud
de la gente, como mi propia esposa, para vencer?

–Sí, señor. Es por eso que he venido a usted. Su voz, elevada en nombre de
la hermandad, será de gran beneficio.

–Bueno, como has visto, no puedo controlar a mi propia esposa. Para ser
honesto, no puedo ver de qué te serviré para influir en los demás en esta
comunidad que comparten su actitud. Pero en el espíritu de la hermandad
cristiana, haré lo que pueda.

–Eso es todo lo que puedo preguntar, señor.

–Y espero una cooperación similar de usted. Por ejemplo, espero verlo en


la iglesia el domingo, este domingo y todos los siguientes. De todas las personas
cuyas almas necesitan guía y santuario, usted, como soldado y líder de los
hombres, ciertamente necesitan la protección suave de Dios.

–Señor, me crie como presbiteriano. Sin embargo, si cumple mis objetivos,


sin duda asistiré a sus servicios.

–Dios no hace distinciones entre las sectas, Coronel. Dios solo hace
distinciones entre los hombres de buena voluntad y los que tienen malas
intenciones.

Charlie se levantó y asintió. –Entonces los veré el domingo, señor.

3.G234:3

Muy reflexivo sobre lo que el reverendo Williams había dicho, Charlie


caminó lentamente desde la pequeña oficina de la iglesia en la rectoría hasta el
edificio principal. Sus manos iban a estar muy llenas en los próximos meses, si
las condiciones y las actitudes que el ministro había descrito se cumplieran y
cambiaran. Quizás él y Rebecca juntos podrían encontrar una manera de influir
301
Traducción: Velys 2018
en algunos de los incondicionales. Tal vez no. Pero por ahora, había mujeres y
niños que necesitaban ayuda, no solo aquellos que eran refugiados, sino también
dentro de la comunidad. Maldita sea esta guerra Maldito sea todo el infierno.
Demasiadas personas inocentes han pagado demasiados precios terribles. Rezo
para que acabe.

Al entrar en la iglesia, Charlie se detuvo por un momento. La tranquilidad


en este espacio sagrado no era la misma que la encontrada en un servicio
dominical; en cambio, era la tranquilidad de las personas cuyas almas habían
sufrido más golpes de los que podían soportar. Era el silencio de un perro
golpeado, acobardado, esperando el siguiente golpe, y sin la voluntad de luchar
más. En medio de esto, Rebecca, con su cuidado gentil y su obstinada voluntad,
brilló como un faro.

Se movió en silencio, deteniéndose para dar palabras de aliento en voz


baja, elogiando la belleza de un niño, la valentía de un joven que intentaba ser
adulto antes de tiempo. Finalmente, se encontró con Rebecca, que estaba
hablando con una joven de aspecto frágil y con una joven asomando por detrás
de sus faldas. Se inclinó cortésmente hacia la mujer.

–¿Señora Gaines? Lamento interrumpir, ¿Pero tiene un momento?

–Por supuesto, Coronel.

Los dos se alejaron al lado de la iglesia donde sus comentarios suavemente


hablados no serían escuchados. –¿Qué tan malo es, Rebecca?

–Bueno, podría ser peor. Podemos manejar a todos los que están aquí. Esa
joven con la que estaba hablando, no se ve bien, Charlie, y ella tendrá otro bebé
dentro de unos meses. Quiero que Elizabeth la mire tan pronto como sea posible.

–Temía que pudiéramos ver más de eso. Tratar de llevar a cabo embarazos
múltiples en un corto período de tiempo sin mucha comida saludable es una

302
Traducción: Velys 2018
receta para los problemas. Me temo que veremos más. Y tan mal como esta gente,
hay personas aquí en el condado que son solo un poco mejores, al menos tienen
un techo sobre sus cabezas.

–Los llevaremos a la granja y los arreglaremos, estoy segura de que eso los
ayudará. En este momento, están asustados.

–Me preocupa que haya más. Y por todo lo que puedo determinar, no hay
recursos aquí para ayudarlos, excepto un poco de techo. Dios, Rebecca. ¿Qué
vamos a hacer para ayudar a la gente local? Cooper es un buen hombre, pero el
reverendo Williams me dice que la actitud de su esposa es la regla. No estoy
seguro de lo que hay que hacer aquí. Ya nos hemos hecho cargo de Gaines Cove,
se está quedando rápidamente sin espacio–El buen Coronel estaba balbuceando,
Suertudo Charlie, quien podía encontrar la manera de salir de cualquier situación
de batalla, estaba perdido.

Rebecca puso su mano sobre su brazo, dándole una sonrisa suave.

–Charlie, nos las arreglaremos. Mi casa es grande y podemos llevar


algunos cuerpos más. Estaremos bien. Querido, creo que juntos podemos lograr
cualquier cosa. Ven conmigo y te mostraré una muy buena. Razón para creer.

Ella lo condujo a través de la habitación y levantó a Emily en sus brazos.

–Coronel Redmond, me gustaría que conociera a Emily–Le sonrió a la niña


y luego miró a Charlie. –Emily, este es el caballero del que te hablé. Tiene un
caballo muy bonito, estoy segura de que te lo mostrará–Inclinó la cabeza hacia la
madre del bebé. –Y esta es su madre, Constance Adams. Sra. Adams, permítanme
presentarles al Coronel Charles Redmond.

La mujer lentamente levantó su mano, evaluando al Coronel yanqui como


lo hizo. –Es un placer conocerlo, Coronel Redmond. Quiero agradecerles a usted
y a la Sra. Gaines por venir en nuestra ayuda.

303
Traducción: Velys 2018
Charlie tomó suavemente su mano en la suya. –Es un placer, señora. Es lo
menos que podemos hacer.

La niña pequeña miró a la cara del hombre de ojos azules y cabello negro,
similar al suyo. Tenía un vago recuerdo de un hombre que era como él, pero
vestido de gris, no azul. Con un dedo enganchado en un labio inferior suave y una
voz ceceante preguntó, vacilante: –¿Papá?

Con una extraña combinación de ternura y dolor para esta pequeña y


confiada alma que ya se vio obligada a enfrentar la dura realidad del mundo que
la rodeaba, Charlie la levantó de los brazos de Rebecca. –No, pequeña. No soy tu
papá. Pero seré tu amigo. Mi nombre es Charlie. ¿Puedes decir 'Charlie '?

Rebecca sonrió ante la escena frente a ella. –Te pareces tanto. No me


extraña que piense que eres su papá.

El bebé sonrió y se puso la túnica de Charlie, acercando su rostro al de él.

–Papá.

Charlie se rió entre dientes, un poco avergonzada. –No, cariño. Charlie. Soy
Charlie.

La niña continuó, impávida. –¡Papá!

Charlie parecía indefenso y más que un poco avergonzado. Mirando


suplicante a Rebecca y luego a la madre del niño, él murmuró: –No sé por qué...Lo
siento, no es mi intención hacer esto incómodo.

Constance miró al Coronel yanqui con su hija. Él era gentil y tierno con ella,
la mujer se preguntó si él tenía hijos propios a los que estaba ansioso por llegar
a casa. Ella consideró este pensamiento y se encontró pensando en el Coronel
como una víctima tanto como ella.

–Parece que tienes una nueva amiga, Charlie–Rebecca tomó al bebé y la


abrazó. –O al menos otra admiradora–le guiñó un ojo. –Prometo no ponerme
304
Traducción: Velys 2018
celosa por esto–Ella le dio un beso al bebé en su frente. –Es hora de volver con tu
mamá, cariño.

Cuando Rebecca comenzó a devolverle la niña a su madre, el bebé alcanzó


a Charlie, –¡Papá!

Ruborizándose bajo la intensa mirada de la niña pequeña y las miradas


bastante desconcertadas de su madre, Charlie miró a Rebecca en busca de ayuda,
al no ver ninguna ayuda procedente de esa fuente, se volvió hacia la mujer que
sostenía a su joven admiradora. –Señora. Su hija parece haberme cautivado y
parece que podría usar un lugar cálido y tal vez un poco de atención médica–Se
volvió hacia Rebecca y preguntó lastimeramente: –¿Quizás podrían volver con
nosotros ahora y mañana podríamos enviar a buscar a los demás?

–Por supuesto, Charlie. Haremos lugar para ellos esta noche. Creo que
Emily ha decidido que eres su nuevo papá–Se rió y se volvió hacia el bebé
jugando con su mano. –Excelente elección, querida. Constance, me alegrará
llevarla mientras reúnes tus cosas.

–Gracias, Rebecca.

Una vez más, la niña pasó a Rebecca, pero ella continuó mirando y
sonriendo a Charlie.

Charlie esperó pacientemente a que la mujer recogiera sus pertenencias,


tal como estaban. Todo el tiempo, coqueteaba con la pequeña diablilla en los
brazos de Rebecca. Y en su mente, pensó en lo perfecta que se veía Rebecca con
un niño en sus brazos y cuán insuficiente era él como compañero. Él nunca
podría darle esta alegría. Su corazón se hundió cada vez más. La pequeña voz fea
en su cabeza solo se rió maliciosamente.

–¿Charlie? ¿Estás bien?– Rebecca notó la mirada cerrada que había


dominado la cara del Coronel.

305
Traducción: Velys 2018
Charlie bajó la vista a sus pies y luego a los demás refugiados acurrucados
en la iglesia. –Sí, estoy bien. Solo estoy pensando.

–Sé que parece muy desalentador, Coronel, pero estoy segura de que lo
superaremos bien–Ajustó a la bebé en sus brazos para que pudiera tocar el
hombro de Charlie. –Simplemente tenemos que hacer nuestro mejor esfuerzo.

Los ojos que se encontraron con los de Rebecca se llenaron de tristeza y


arrepentimiento. –Haremos nuestro mejor esfuerzo. Solo espero lo mejor que
podamos–Espero lo mejor para ti, mi amor, mi corazón, porque hay muchas
cosas que nunca podré darte.

Rebecca pudo ver que algo estaba terriblemente mal. Extendió la mano y
ahuecó su mejilla, sin importarle quién pudiera verlas. –Oh, por favor, Charlie, no
te preocupes. Todo estará bien. Tienes que creer eso.

Antes de que Charlie pudiera responder, Emily dejó escapar una carcajada
y se lanzó hacia Charlie, envolviendo sus brazos con fuerza alrededor de su
cuello. –Papá. Bien.

Charlie atrapó a la niña tenaz y voladora en sus brazos. –Está bien,


pequeña. Te tengo a ti. O más exactamente, me tienes a mí. Señorita Constance,
me temo que su hija es muy persistente–Charlie le sonrió tímidamente. –Espero
que no te importe. Realmente no quiero usurpar el lugar de su padre.

La mujer sonrió.–Coronel, mi hija está feliz y es usted quien la está


haciendo feliz. Es muy decidida. No me importa que ella lo llame papá. Espero
que no le moleste.

–Bueno, señora, cuando su padre regrese...

–No regresará, Coronel. Fue asesinado en Seven Pines.

–Lo siento, señora. Tiene mis más sinceras condolencias.

306
Traducción: Velys 2018
–Gracias Señor.– Levantó su pequeña bolsa, que Rebecca tomó desde que
Charlie tenía las manos llenas de bebé determinado.

–Dime, Charlie–Rebecca soltó una risita. –¿Cómo piensas conducir y


sostener al bebé? No creo que seamos capaces de sacarla de tus brazos.

–Vamos a tener que hacer nuestro mejor esfuerzo–Él suavizó el eco de sus
palabras con una sonrisa amable. Los cuatro improbables compañeros salieron
al aire fresco de otoño. Charlie se acercó al poste de enganche y muy en serio
presentó a Shannon y Emily. Su manita se extendió hacia la amplia franja blanca
que bajaba por la cara del gran caballo. –Yegua, Pequeña Yegua –Charlie miró a
las dos mujeres que lo miraban.

Rebecca ni siquiera trató de ocultar la gran sonrisa en su rostro. Charlie se


veía tan natural con la niña. Ayudó a Constance a subir al carruaje y luego se
movió con Charlie. –Tal vez ella se sentará en mi regazo junto a ti en el camino a
casa–Cuando extendió sus manos, la bebé negó con la cabeza y volvió a abrazar
a Charlie.

–¡No!– La niña simplemente se negó a separarse de él.

–O–sonrió Rebecca. –Podrías abrazarla y yo podría conducir.

–O podría conducir con una sola mano. No es como si estuviera


conduciendo un equipo completo. Shannon solo seguirá órdenes verbales.

–Como lo desee, Coronel. Digo que tiene algo con las mujeres, ¿No es así?

Ella bromeó. –Me pregunto qué tendrá que decir el sargento Jackson sobre
esto–La rubia se subió al carruaje. –Me imagino que se divertirá mucho.

Charlie gimió. Jocko había estado deslizándose silenciosamente. No estaba


muy seguro de quién dirigía realmente la casa, Rebecca o Jocko. Estaba muy
seguro de que los dos habían creado algún tipo de acuerdo, ya que su ropa
siempre estaba allí y lista, su oficina era impecable y lo que necesitaba estaba

307
Traducción: Velys 2018
normalmente a mano. Pero el propio Jocko había logrado mantenerse escaso
últimamente, excepto por ritual de afeitado matutino. Charlie hizo una nota
mental para verificar las actividades de su ayudante. Balanceando con cuidado
el paquete de energía en su brazo izquierdo, Charlie se subió al pequeño carruaje,
recogió las riendas en su mano derecha y chasqueó a Shannon en un tranquilo
paseo hacia su casa.

3.G234:3

Al regresar a la granja, Charlie dejó a sus pasajeros en la casa y se excusó


para informar a sus oficiales. Solo podía sonreír y prometerle a su pequeña amiga
que volvería pronto. Emily no fue una niña feliz. Fue muy elocuente al respecto,
gritando: –Papá. No. ¡Ven!– mientras el Coronel se alejaba.

La niña llorando trajo a Beulah y Lizbet a la puerta de inmediato. –Dios


mío, señorita Rebecca, ¿A quién tenemos aquí?– Preguntó Beulah mientras Emily
sollozaba por Charlie, disminuía el hipo y olfatea el hombro de Rebecca.

–Esta es la señora Adams y la señorita Emily. Se van a quedar con nosotros


por un tiempo. Déjenos que se establezcan–le sonrió a Lizbet. –Por favor lleva el
bolso de la Sra. Adams a la habitación del segundo piso al lado de la Dra. Walker
y haz que Reg inicie un fuego allí.

–Sí, señorita Rebecca–La joven mujer hizo lo que le pidió.

Rebecca luego se volvió hacia Beulah. –Si encontraras al cabo Nailer para
mí. Necesitamos averiguar qué puede usar Emily como cuna.

–Sí, señora. Y Sarah tiene un guiso fresco y té caliente en la cocina.

–Gracias.– Rebecca se volvió hacia Constance. –Venga, vamos a conseguir


un poco de comida sólida mientras tu habitación está lista.

308
Traducción: Velys 2018
–Señorita Rebecca, realmente no quiero que Em y yo seamos una carga
para usted. Si solo me dice dónde está mi habitación, estaré encantada de ir allí
y no interponerme en su camino.

–Tonterías. Tienes que comer y es maravilloso tener a la compañía. Estoy


empezando a sentir que quizás todo estará bien de nuevo. Sé que va a ser un
largo camino, pero el hecho de que nos volvamos a unir es evidencia de que
estamos listos para que comience la curación.

Tomó la mano de la mujer.–Vamos, te encantará el estofado de Sarah, es el


mejor del condado.

3.G234:3 –

Rebecca observó indulgentemente cómo Constance terminaba un

segundo cuenco de estofado. Era evidente que no había estado comiendo


apropiadamente. La rubia estaba segura de que le había dado la comida que
podía darle a la joven Emily. La bebé se sentó muy feliz en el regazo de Rebecca,
masticando una galleta dura e intentando sorber de una taza de té frío.

–Constanza, creo que a la luz de tu condición deberías quedarte en una


habitación privada con su propia chimenea y cerca de la Dra. Walker.

–Oh, eso es demasiado. No puedo aceptar más de lo que puedes ofrecer


cómodamente.

–Entonces no discutas conmigo, porque puedo ofrecerte esto


cómodamente–Miró a su pequeña amiga. –Además, el Coronel Redmond también
reside en la casa y creo que a Emily le encantará estar cerca de él.

–Ciertamente lo atrapó de inmediato, ¿No es así? Nunca la había visto


actuar de esa manera con un hombre antes.

–El Coronel es un caballero muy especial y Emily simplemente lo sabe.

309
Traducción: Velys 2018
La puerta de atrás se abrió y Charlie y Elizabeth entraron. Emily se
apresuró a gritar su alegría. –¡Papá!– Ella se retorció, hasta que Rebecca la bajó
y se dirigió hacia Charlie para tirar de la pernera de su pantalón. –Papá. Arriba
Papa.

La mirada en el rostro de Elizabeth no tenía precio. Intentó no sonreír


mientras miraba a Charlie y a su nueva amiga. –¿Algo que olvidas decirme,
Charlie?

–No–Se quejó, incluso mientras abrazaba a Emily. –Parece que la pequeña


me eligió como padre sustituto.

Elizabeth sonrió y asintió con la cabeza. –Puedo ver eso.

–Papá aballito Papa.

–Bien, veremos el caballito más tarde, pequeña. En este momento, Charlie


necesita una taza de café.

Rebecca se levantó rápidamente y sirvió a Charlie una taza de café.

–¿Elizabeth?– Ella ofreció, sosteniendo otra taza.

–Tal vez más tarde, Rebecca, gracias. En este momento pensé que podría
echar un vistazo a nuestra más nueva paciente–La doctora le sonrió a
Constance.–Charlie, ¿Crees que puedes mantener a la pequeña Emily ocupada
mientras yo cuido de su mamá?

Charlie miró a la niña que estaba bastante feliz masticando el botón de su


túnica. –Creo que podemos lograrlo.

Emily se animó un poco cuando su madre se puso de pie, pero se relajó


contra Charlie cuando se aseguró que mamá volvería enseguida. Cogió su galleta
de la mesa y se la ofreció a Charlie. –Mordida, papá.

Charlie suspiró, completamente inseguro de qué hacer a continuación.

310
Traducción: Velys 2018
–No, gracias. Te comes eso. Cenaré más tarde.

–Hablando de eso–Rebecca le dio al bebé una rebanada de manzana. –Un


par de tus hombres le trajeron a Sarah dos lindos conejos, así que vamos a comer
conejo asado para la cena. ¿Te gustaría invitar al Coronel Polk?

–¿Querría Elizabeth que invite al Coronel Polk?– Charlie tuvo que


preguntar más allá del pedazo de manzana que Emily intentaba poner en su boca.

–Creo que la doctora estaría encantada.

–Me ocuparé de eso entonces–Charlie bajó la mirada hacia la niña, que


miró hacia atrás con ojos adoradores. Ella sonrió y extendió la mano, se levantó
y agarró las mejillas de Charlie.

–¡Papá bueno!– Ella chilló y luego besó a Charlie en la mejilla.

El Coronel tuvo la gracia de sonrojarse, pero no tuvo tiempo de reaccionar


ante el hecho de que su compañero acababa de entrar por la puerta de la cocina
a tiempo para ver a la pequeña morena continuar su beso descuidado en la
mejilla de Charlie.

El irlandés estalló en carcajadas. –Un poco joven para ti, yo diría Coronel
C.

311
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 3

Miércoles, 30 de noviembre de 1864

La cena fue—diferente. La adición de una niña pequeña a la casa causó


interrupciones de varias maneras. La añadida niña que se negó a dejar ir al
Coronel se sumó a la emoción. Charlie se encontró ligeramente cubierto con puré
de calabaza y algunos cereales cocidos indefinidos. Para el meticuloso Coronel,
esto fue algo así como un rudo despertar. Charlie nunca se había ocupado de los
aspectos desordenados del cuidado diario de los niños. Fue una revelación. Lo
manejó con sorprendente buen humor.

Después de la cena, Charlie y Rebecca observaron cómo Constance ponía


a la pequeña diablilla en la cama. Se dirigieron al salón trasero de Rebecca,
donde, después de una taza educada de café después de la cena, Charlie se excusó
para ir a escribir algunos despachos necesarios.

Una vez en la tranquilidad de su oficina, Charlie preparó un pequeño fuego


para dispersar el frío de la noche. Durante largos minutos, se sentó a la suave luz
de la hoguera, mirando las llamas parpadeantes. Se obligó a concentrarse en los
requisitos de su posición. Ese hábito era profundo, deber antes que cualquier
otra cosa. Conscientemente, empujó su confusión y, para ser honesto, su
creciente frustración sobre su relación con Rebecca al fondo de su mente,
confrontado con la hostilidad de los ciudadanos, su pobreza abyecta y la ola de
refugiados de la guerra, Charlie se sintió abrumado. Sabía que tenía que hacer
algo más que encontrar comida y ropa para estas personas para el invierno, tenía
que encontrar una manera de ayudarlos a comenzar a reconstruir sus vidas,
aunque solo fuera en un nivel básico.

312
Traducción: Velys 2018
Encendió una lámpara en su escritorio, dibujando un papel ante él para
escribir su despacho a Sheridan.

30 de noviembre de 1864
Fuera de Culpeper, Virginia
Teniente. General Philip H. Sheridan
Departamento de Shenandoah
Querido general Sheridan,
Se están tomando las medidas apropiadas para instalar la 13ª
Pennsylvania en sus cuarteles de invierno. Como se discutió, hemos establecido
nuestra enfermería con un área de cirugía para la Dra. Walker. Ella está muy
satisfecha con nuestros arreglos.
La pesada tormenta del noreste qué se movió a través de la región hace
varios días ha causado poco daño duradero. Los informes de suministro e
inventario del Coronel Polk están adjuntos.
Montgomery ha sido sometido a cirugía. Esperamos ansiosamente
descubrir si la cirugía fue exitosa. Su situación pone de relieve uno de los
mayores desafíos que enfrento este invierno, la creación de un regimiento
coherente de los restos cicatrizados de dos fuerzas muy diferentes. Encuentro
que mi historia personal y mi herencia, así como mi acento, están vinculados a
problemas con esta integración de fuerzas. Algunos de los Pennsylvania no
parecen superar el impacto que mi acento sureño en su fe en mi liderazgo. Será
un proceso interesante.
Sin embargo, un desafío mayor se enfrenta a nosotros en las próximas
semanas y meses, uno que estoy seguro de que todos los oficiales que están
invernando en territorio conquistado se enfrentan. Los ciudadanos de esta
comunidad están golpeados, privados de recursos y faltos de los elementos
básicos de la supervivencia humana. Todo lo que tenían se les ha arrebatado, ya
sea por las fuerzas que se mueven a través de sus tierras o por la falta de recursos
humanos para atender a sus propiedades A esto se agrega una afluencia de
refugiados, principalmente mujeres y niños que escapan de las regiones de
primera línea alrededor de Richmond y Petersburg.
Reconozco que la afluencia de personal adicional trae consigo la amenaza
de una afluencia de agentes de espionaje. He discutido la seguridad y el silencio
con mis oficiales mientras consideramos formas de lidiar con este último desafío.
General, tenemos que proporcionar al menos un mínimo de apoyo a la
gente aquí. No tienen tiendas de alimentos; sin ropa de invierno adecuada, sin
dinero o recursos para reparar sus casas contra el frío del invierno. Algunos ni
313
Traducción: Velys 2018
siquiera tienen las herramientas o la fuerza para recolectar leña para que las
chimeneas los caliente este invierno. Tampoco tienen los medios para cultivar la
tierra o plantar durante los próximos meses. El general Grant, en su estadía a
principios de este año, dijo que pensaba que Culpeper era la parte más devastada
de Virginia. Creo que tenía razón, dada la abyecta pobreza que veo a mí
alrededor. Una próspera ciudad de más de mil quinientas personas se ha visto
reducida a quizás ciento o ciento cincuenta sobrevivientes tenaces. No puedo
evitar pensar que les debemos a estas personas un poco de esperanza.
Empecé a crear detalles del servicio comunitario. Esto es beneficioso de
varias maneras. Me permite construir equipos que incluyen tanto residentes de
Ohio como de Pensilvania, fomentando la integración de mi comando. También
nos permite crear enlaces personales con las personas de la comunidad. Es muy
difícil odiar a los yanquis que vienen a reparar su techo, almacenan su cobertizo
de madera, reparan sus vallas, y cultivan la tierra para la primavera, pidiendo
nada a cambio sino un trago de agua fría para aliviar el sudor del trabajo honesto.
Sin embargo, carezco de los recursos para abordar las necesidades más
apremiantes e inmediatas. Algo tan simple como un suministro de harina,
frijoles, arroz y carne de cerdo salada para compartir con los ciudadanos sería
muy útil para mejorar las cosas aquí. Los productos de lana también ayudarían,
ya que estas personas carecen de ropa para el invierno.
Creo que podríamos dar un gran paso adelante en nuestras relaciones con
los civiles si pudiéramos agregar un recurso más a nuestro apoyo a la comunidad,
si tuviéramos existencias de semillas que pudiéramos tener disponibles,
podríamos ayudarlas a restablecer su economía básica. Más que nada, esto les
serviría para darles esperanza y una visión para un futuro que no es tan sombrío
como lo esperan actualmente.
Su dirección y asistencia en estos asuntos sería muy apreciada.
Cordialmente
Chas. Redmond
Coronel Regimental
13ª Caballería ligera de Pensilvania
Después de haber abordado todo lo posible por la noche, los pensamientos
de Charlie se centraron en la situación con Rebecca. La mujer lo estaba volviendo
loco. Todas las noches, ella yacía en sus brazos, dulce, cálida y confiada. Sus
manos lo acariciaron suavemente, nunca abiertamente sexual, pero a menudo
muy sensualmente. A veces Charlie pensaba que ella quería algo más que su

314
Traducción: Velys 2018
dulzura, y a veces era claro que estaba aterrorizada de una mayor intimidad,
pero lo que sea que quisiera de él, Charlie le había dado su palabra de que
progresarían a su velocidad.

Las peculiaridades de la gente desconcertaban a Charlie. Todos pensaban


que eran amantes en todos los sentidos de la palabra. Charlie había dejado claras
sus intenciones. Él se casaría con ella si ella lo quisiera, le ofrecería todas las
protecciones de su honor, nombre, herencia y amor. Dormían juntos todas las
noches. Se acurrucaba en sus brazos y extendía la mano hacia él mientras dormía
por si él dejaba la cama. Hablaban todas las noches, compartiendo su historia,
sus miedos, sus esperanzas y sus sueños. Pero la intimidad física más allá de
besos castos y abrazos tiernos no era parte de su relación.

Querido Dios. Por favor, ayúdame. Cada vez que me toca, cada vez que me
mira con esos ojos confiados y acogedores, puedo sentirlo a través de todo mi
cuerpo. Ella me inflama y no hay forma de apagar ese fuego. No quiero asustarla,
pero tengo que hacer algo. Cualquier cosa.

La pequeña y malvada voz en su cabeza solo se rió de él.

Charlie se sacudió a sí mismo. Tal vez un paseo enérgico en el aire frío de


la noche ayudaría a enfriar su necesidad, al menos por el momento.

Él conectó el fuego y apagó la lámpara. Encogiéndose el abrigo más ligero,


se metió un par de puros en el bolsillo y salió a pasear hasta que estuvo más
cansado de lo deseado.

Sus pasos rápidos lo llevaron a la encantadora y pequeña terraza que daba


al estanque. Allí, sentado acurrucado en el frío bajo el sauce, encontró al señor
Whitman, fumando en silencio una pipa vieja, y solo mirando las sombras
bailando sobre las pequeñas olas generadas por la suave brisa de la tarde.

315
Traducción: Velys 2018
Whitman alzó la vista cuando el Coronel se acercó. –Buenas noches,
Coronel. ¿Qué lo trae a esta hora de la noche?

–Una gran cantidad de demonios nocturnos, Whitman, una gran cantidad


de ellos. ¿Y usted?

–Ah, bueno, mi amigo Samuelson se encuentra junto a la cama del mayor


Montgomery. Hemos estado intercambiando turnos para vigilarlo. Todavía no
estaba preparado para dormir, y entonces vine aquí para tal vez pensar un poco.

Charlie se rió. –En tu caso, Whitman, estás componiendo poesía o


pensando en cosas que no estoy seguro de querer saber. Por otro lado, podrías
estar haciendo ambas cosas.

–¿Eso significa que ha leído mis pequeños esfuerzos, Coronel?

–De hecho, Whitman, lo he hecho. La poesía es excepcional, pero me temo


que muchos de nuestros más...

Charlie se detuvo, buscando la palabra correcta. –... nuestros hermanos y


hermanas más vinculados a la tradición pueden encontrarlo difícil.–Charlie y
Whitman habían encontrado terreno común el año anterior, cuando Whitman
había asistido a la Dra. Walker en el tratamiento de Charlie para una lesión de
menor importancia.

Whitman se rió, con una risa levemente amarga. –Bueno, el alma de un


hombre es suya, sin embargo, muchos han vendido sus almas al decoro, ninguno
de nosotros encontrará un lugar en ese mundo al decoro, ¿no, Coronel?

–No, Whitman, me temo que tienes razón. Temo que no hay lugar en este
mundo para gente como nosotros.

Los dos hombres se sentaron en la piedra fría, cada uno fumando su forma
elegida de tabaco, ambos mirando a la infinidad de reflejos en los espejos lunares
rotos del estanque.

316
Traducción: Velys 2018
Charlie se encogió de hombros de su inmovilidad. –Vamos, Whitman, este
es un lugar frío para reflexionar sobre la frialdad del mundo. Hay una botella de
buen brandy francés en mi oficina y un fuego en la chimenea. ¿Te unirás a mí?

–Coronel, me sentiría honrado.

Los dos hombres caminaron en un agradable silencio hacia la entrada


privada de la oficina de Charlie. Charlie encendió el fuego hasta que tuvo un
alegre resplandor y luego se quitó el abrigo. Whitman apagó el brandy y las copas
que Charlie le había señalado.

Los dos se acomodaron en cómodas sillas frente al fuego, refrescaron su


tabaco y se sentaron en silencio, saboreando el brandy. Whitman rompió el
silencio.

–El brandy de buena calidad es difícil de encontrar.

–Sí, bueno, tengo un asociado en Washington que me mantiene abastecido


cuando puede.

–Debe ser un muy buen amigo.

–Es tan buen amigo como yo le pague–Charlie se rió. –Puedes obtener


cualquier cosa por el precio correcto, mi amigo.

–Ah. Disculpe, Coronel. Las cosas importantes de la vida no se pueden


comprar por todo el dinero del mundo.

–Cierto. Y a veces las cosas importantes en la vida son inalcanzables.

–Entonces, Coronel, ¿Cuáles son las cosas importantes en su vida? Por lo


que he oído de usted y la Sra. Gaines, pensaría que está en camino de lograr lo
que todo hombre sueña.

–Ah, Whitman, eso es lo que me preocupa. Temo que puedo estar soñando
y despertaré una mañana para encontrarme de nuevo en mi tienda, solo, rodeado

317
Traducción: Velys 2018
de barro y hombres miserables, sin esperanzas para el futuro más allá de otro
día de espera entremezclado con sangriento conflicto–Charlie se tomó la última
copa de coñac y se sirvió otra.

–Parece que tú y yo tenemos la imagen reflejada del miedo del otro, si


puedo ser tan presuntuoso.

Charlie levantó una ceja, esperando que Whitman continuara.

–Usted, señor, tiene su sueño delante de usted y teme que nunca pueda ser
capaz de agarrarlo. He realizado mi sueño y lo encuentro escapando al deber que
lo hace quién él es.

–¿Samuelson?

–Sí.

–Bueno, al menos sabes dónde estás parado.

Los dos hombres se miraron el uno al otro, luego, por consentimiento


tácito, brindaron en silencio sus respectivos amores. Una vez más, se volvieron a
llenar las copas.

–Sí, bueno, tal vez sepa dónde estoy, Señor, pero ciertamente extraño
saber dónde yacerá mi cabeza—en una almohada fría o en un hombro tibio.–La
sonrisa de Whitman era más bien triste.

–He leído sus obras, señor. Y no estoy seguro de que un hombro cálido sea
exactamente donde elige descansar la cabeza–La sonrisa de Charlie fue
levemente licenciosa.

–Ah, Coronel, debe estarse refiriendo a

¿Te acuerdas de aquella mañana transparente de verano?


Estabas con la cabeza reclinada en mis rodillas y dulcemente te volviste
hacia mí,
Abriste mi camisa

318
Traducción: Velys 2018
Y me buscaste con la lengua el corazón profundo.
Después te alargaste hasta hundirte en mi barba, te estiraste

–Esa fue la cuarteta que vino a la mente.

–Coronel, supongo, pero creo que conozco su corazón. Porque no lo


capturé cuando escribí

Soy el compañero,
El semejante de ése,
Tan inmortal y tan insondable como yo
(Tal vez él no sabe que es inmortal,
Pero yo si lo sé).
Cada especie para sí y para los suyos.
Para mí los machos y las hembras,
Para mí los muchachos que luego amarán a las mujeres,
Para mí el hombre altivo que se encabrita ante el desprecio,
Para mí la novia
Y la novicia,
Para mí las madres
Y las madres de las madres,
Para mí los labios que sonríen
Y los ojos que lloran,
Para mí los niños
Y los que engendran a los niños.
Charlie se levantó, inquieto y enojado consigo mismo y con el mundo. Otro
coñac fue servido y consumido. –Sí, de hecho. Y ahí está el quid de la cuestión,
porque soy uno que ha sido un chico y que ama a las mujeres. Y yo, nunca podre
ser el engendrador de niños. Pero ella. Ella merece tener eso; se merece la familia

319
Traducción: Velys 2018
y la capacidad de dejar un legado que nunca podré darle. Y cuál es la razón de la
intimidad, sino de engendrar un legado.

Whitman miró al inquieto Coronel. Mientras sus sentidos estaban


ligeramente entumecidos por el alcohol, el dolor de la figura parada ante él era
obvio. –Coronel, hay más razones que simples hijos para que dos personas se
reúnan. Lo que usted describe es intimidad, cuando dos personas se unen porque
sus corazones los unen. Usted sabe que los niños no requieren intimidad, solo el
acto físico. Y sabes que el acto físico sin intimidad no es más que una liberación,
pero cuando la intimidad está involucrada, entonces el corazón y el alma están
involucrados, entonces el placer físico no se parece a nada que hayas
experimentado.

Whitman hizo una pausa, considerando la naturaleza de la mujer en


cuestión. Por lo poco que sabía de ella, Rebecca le parecía una mujer cuidadosa
y de pensamiento claro que haría todo lo posible para complacer a su Coronel.

–Su señora se dará cuenta, Coronel. Del mismo modo, se dará cuenta de
que hay más formas de formar una familia y dejar un legado de amor que a través
del engendramiento de los niños.

Con eso, Whitman terminó su brandy. –Lo dejo, Coronel, considere la


naturaleza del amor. Es más amplio y más variado de lo que la mayoría cree–En
silencio, Whitman se puso su propia capa y salió de la oficina, dejando a Charlie
de pie y meditabundo ante el fuego.

Con un profundo suspiro, Charlie terminó su último coñac y guardó el


fuego. Subió al piso principal y se quitó las botas antes de subir las escaleras. Al
detenerse en la pequeña sala de estar afuera de la puerta de su habitación,
Charlie se quitó el resto de su ropa. Desnudo, se deslizó en la habitación que
compartía con Rebecca. Ella estaba acostada, medio tendida hacia donde solía
dormir, abrazando su camisón. Su rostro estaba relajado, su respiración lenta y

320
Traducción: Velys 2018
uniforme. El fuego en su vientre que lo atormentaba casi sin parar ahora se
encendió de nuevo. Más de las palabras de Whitman vinieron a mi mente.

¡Desnúdate!
No eres culpable,
No estás marchita
Ni repudiada por ninguno.
Veo tu carne limpia.
Te veo al través del manto fino
O del refajo tosco…
Y me quedo aquí…… tenaz,
Empeñoso,
Incansable…
No me puedes echar.
Charlie miró la cara de Rebecca, a la encantadora forma oculta solo por la
suave franela de su camisón. Sí, estoy cerca, tenaz. Para mí no eres culpable.
Usted no está rancio, ni descartado. Eres la mujer más hermosa que he visto en
mi vida. Oh, Rebecca, me duele por ti. Me quemo por tu toque. Tengo hambre de
tu pasión. Se deslizó en la cama al lado de Rebecca, y la miró, iluminada por la
suave luz de la luna que entraba por la ventana y el tenue resplandor de las
brasas en la chimenea. Mientras la miraba, sus manos lentamente comenzaron a
acariciar su propio cuerpo. Una mano jugaba con sus pezones, la otra acariciaba
el nexo de nervios en su centro. Miró su rostro, imaginando que eran las manos
de Rebecca y no las suyas las que estaban jugando con su cuerpo. En cuestión de
minutos, se arqueó en su propia mano y lloró suavemente el nombre de Rebecca,
con la más urgente de las llamas relajada durante al menos un momento, el
brandy se hizo cargo. Deslizando su brazo alrededor de la forma de dormir de
Rebecca, Charlie cayó en un profundo sueño sin sueños.

321
Traducción: Velys 2018
–*–

Jueves, 1 de diciembre de 1864

Charlie se despertó temprano y fue a su carrera habitual de la mañana,


como se estaba convirtiendo en su hábito, Jocko preparó un baño caliente en la
sala de baño y estaba disfrutando de una taza de café mientras esperaba que el
Coronel regresara.

Charlie se estrelló contra el área de baño, sudando y cojeando levemente,


se había caído sobre una raíz y golpeó la rodilla contra el suelo. Junto con una
resaca leve que la carrera no había logrado despejar por completo, no estaba en
el mejor de los humores.

–Buenos días, Jocko–Charlie gruñó su saludo, apenas civil en su humor


actual.

–Buenos días, Coronel C.– Jocko sabía que no debía ponerse en el camino
de Charlie cuando estaba de ese humor.

Charlie se quitó la ropa de trabajo y le arrojó los pantalones a Jocko. –Mira


si puedes arreglarlos.

Jocko los miró. Una rodilla estaba hecha trizas y ligeramente manchada de
sangre. Tendrían que ser reemplazados. Jocko suspiró. A veces Charlie era duro
con la ropa.

Charlie salió unos minutos más tarde, vestido con camisa, pantalones,
calcetines y chaleco. El afeitado se realizó en silencio. Cuando Jocko terminó,
Charlie se volvió hacia él. –¿Tienes algún compromiso hoy?

–Solo lo normal, señor.

322
Traducción: Velys 2018
–Bien. Lleva a Black Jack ensillado, consigue un caballo y un bloc de notas,
y encuéntrate conmigo en media hora. Envíame a Polk antes de que consigas los
caballos.

–Sí, señor, Coronel, señor–Jocko no se inclinaba a ser el chico azotado de


Charlie cuando el universo había servido la reacción normal a una sobredosis de
la uva.

–Soy un poco dominante esta mañana, ¿verdad?

–Un poco, señor.

Charlie se rió, una risa irónica y bastante autocrítica.

–Bueno, voy a atenuarlo. Gracias por la advertencia.

–Ah, por cierto, señor, ¿Por qué Black Jack? Últimamente, ha estado
cabalgando Shannon.

–Voy a dejar a Shannon para la señorita Rebecca. Creo que ella y Duncan
van a ir a la ciudad hoy para recoger a los otros refugiados.

–Oh, sí. Oí hablar de eso. Una pequeña admiradora tuyo lo delató.

–Basta de eso, sargento–Charlie suavizó la advertencia con una sonrisa.

–Entonces, para qué necesito un caballo y un bloc de notas, Coronel

–Tú y yo vamos a hacer una gira por el condado y tratar de averiguar cuán
mal están estas personas.

–¿Tú y yo solos?

–Sí, tú y yo solos.

–Charlie —has perdido la cabeza. Usted será el objetivo más grande que
estas personas han tenido en años. ¿Y si alguien te reconoce? Son tan propensos
a dispararte como hablarte.

323
Traducción: Velys 2018
–Lo sé. Pero nunca llegaremos a ningún lado si vamos con un séquito
armado. Viajamos solos. Solo con la pistola.

Jocko negó con la cabeza. Amaba a Charlie como a un hermano, era


infaliblemente leal a él. Pero a veces sabía que su jefe estaba completamente loco.

Jocko se dio vuelta para irse.

–¿Y Jocko?

El ayudante se volvió para mirar inquisitivamente a Charlie.

–No te entretengas. Tenemos que seguir adelante. Estaré en mi oficina.

– 3.G234:3–

Charlie terminó de vestirse rápidamente. Quería estar fuera de la casa y


en camino antes de que Rebecca bajara a desayunar. De hecho, quería poner la
mayor distancia posible entre ellos esta mañana. Tal vez si se esforzaba lo
suficiente y limitaba sus encuentros, él podría, de alguna manera, manejar, un
poco, controlar el efecto que tenía en su libido. Tal vez.

Mientras esperaba a Polk y Jocko, Charlie preparó sus pedidos para el día,
Polk se encargaría de la transferencia de los refugiados y la reunión diaria del
personal. Había informado a Polk sobre los planes para los detalles del trabajo
para apoyar a la población civil el día anterior. Los comandantes de la compañía
tendrían que gestionar una gran cantidad de detalles para implementar sus
deseos. Su meticuloso pensamiento hizo de Polk un buen segundo. Fue
sobresaliente en manejar pacientemente este tipo de detalles administrativos.

Polk entró primero a su oficina. –Gracias, jefe. Necesitaba al amanecer,


¿Por qué no puedes esperar a diana como una persona normal?

–Porque no puedo pedirles a los hombres que se levanten a menos que yo


ya esté esperándolos.

324
Traducción: Velys 2018
Polk se sirvió una taza de café de la olla que Sarah entregaba en la oficina
todas las mañanas. –Entonces, ¿Qué es tan urgente que estoy aquí antes del
desayuno?

–Estoy cabalgando para ver por mí mismo lo que se necesita hacer para
unir a este condado y ponerlos en el camino para volver a la Unión. Tenemos que
sobrevivir el invierno aquí, y también los civiles. Estoy tomando Jocko como mi
subordinado.

–Entonces quieres una escolta. Iré a buscarla.

–No. Vamos solos.

–Dulce Jesús, Charlie. Estás loco.

–No, no lo soy. Si voy con un guardia, sé de hecho que no me van a hablar,


si voy solo con Jocko, pueden reconocer que no voy a intentar quitarles nada. De
esta forma, tengo al menos la esperanza de que escuchen y hablen.

Como Jocko minutos antes, Polk sólo movió la cabeza. Charlie había sido
conocido por hacer algunas acrobacias cerebrales de liebre en el pasado. Sólo
esperaba que su comandante supiera lo que hacía esta vez.

3.G234:3 –

El día fue rápido y claro. Black Jack, el gran semental negro de Charlie, no
había sido montado durante días. Había estado en el pasto desde que habían
llegado, debido a una leve contusión en el corvejón. Estaba lleno de energía;
nervioso, inquieto y lleno de granos. Todo lo distraía. Él se estremecía a la menor
provocación. De hecho, el estado de ánimo de Jack se ajustaba a Charlie
exactamente. Jocko estaba montado sobre su feo y viejo bayo con un
temperamento asqueroso y la resistencia de una carreta. Entre ellos, tenían los
medios para cubrir una gran cantidad de terreno en poco tiempo. Justo cuando

325
Traducción: Velys 2018
Rebecca bajaba las escaleras para desayunar, vio a los dos hombres partir a un
rápido galope por el camino principal.

Charlie había pasado algún tiempo la noche anterior examinando el mapa


del condado de Culpeper. Dividiéndolo aproximadamente en cuatro cuadrantes,
decidió comenzar en la parte oriental del condado. Había planeado un circuito
que lo llevó a Alanthus, a través de la estación de Brandy, al Ford de Kelly, a
Lignum y luego a Stevensburg. Sería un día rápido. Si todo iba bien, volvería a
tiempo para cenar.

Alanthus fue su primera parada. Habiéndose marchado tan temprano,


Charlie y Jocko llegaron a la ciudad justo cuando se abría la pequeña tienda
general. Nunca parecía fallar; la tienda general local era el lugar de reunión para
las noticias y los chismes en cada pequeña ciudad en la que Charlie había estado
alguna vez. Charlie y Jocko dejaron sus caballos atados a la barandilla y entraron
silenciosamente. El suave zumbido de la broma normal de la mañana se
desvaneció en un frío y hostil silencio mientras la gente en el pequeño edificio se
daba cuenta de quién acababa de unirse a ellos.

–Buenos días damas y caballeros.

Silencio.

–Mi nombre es el Coronel Charles Redmond, de la 13ª Caballería de


Pensilvania. Estamos invernando en Culpeper, y estoy realizando un recorrido
por la zona para determinar lo que podemos hacer para ayudarle con el invierno
que viene. Mis hombres están preparados para hacer reparaciones básicas,
arreglar vallas, cortar leña, o campos de labranza de invierno para prepararse
para la primavera. Todo lo que pedimos a cambio es que estén dispuestos a
reconocer que todos somos ciudadanos del mismo país, los Estados Unidos,
firmando nuestro juramento de lealtad. He emitido órdenes estrictas de que
ninguno de mis hombres debe hostigar o mostrar falta de respeto hacia usted o

326
Traducción: Velys 2018
los suyos. Si tal evento ocurre, por favor acérquese a mí y me aseguraré de que
los individuos responsables sean debidamente disciplinados.

–Ahora, el Sargento Jackson y yo estamos realizando una encuesta del


trabajo que debe hacerse para poder asignar a los hombres las habilidades
correctas para ayudarlo. ¿Hay algo que podamos hacer para ayudarlos?

Los hombres y mujeres en la tienda pequeña se miraron mutuamente, la


confusión se combinaba con la hostilidad hacia este loco yanqui.

Finalmente, salió un hombre.–Coronel. Somos virginianos. No


necesitamos ayuda de usted. Tome sus tropas y déjenos en paz.

–No tengo a nadie más que al sargento Jackson. Estaremos un tiempo en


la ciudad, y tanto él como yo pasaremos periódicamente, así que no dude en
ponerse en contacto con cualquiera de nosotros si necesita algo. Buen día.

Charlie y Jocko salieron de la tienda y doblaron la esquina. Charlie sonrió


a su compañero y se apoyó contra la pared de la tienda. Un par de puros salieron
del bolsillo de su pecho y le ofreció uno a Jocko, haciendo un signo de silencio al
mismo tiempo. Jocko lo miró como si hubiera perdido la razón, hasta que escuchó
las voces que salían de la ventana que estaban cerca.

–Dios mío. ¿Qué pensó ese hombre que estaba haciendo aquí?

–Él tiene coraje, le daré eso. Camina en territorio enemigo solo.

–Preferiría aceptar la ayuda del mismísimo diablo que dejar que los
yanquis vean lo difícil que ha sido.

–No sé ustedes, pero preferiría tener un fuego en la chimenea este


invierno que mantener mi orgullo. De todos modos, piénsalo de esta manera—
los Yankees haciendo el trabajo de los sirvientes parece bastante apropiado.

Los argumentos continuaron, cada uno de ellos teniendo algo que decir,
después de escuchar por unos minutos más, le hizo un gesto a Jocko para que
327
Traducción: Velys 2018
saliera de su puesto de escucha. Lentamente caminaron por la única calle del
pueblo, mirando el puñado de tiendas y oficinas, notando que cada edificio
necesitaba al menos pintura y la mayoría necesitaba algún tipo de reparación,
varias casas ya no tenían una pila de leña, o solo tenían una muy pequeña. Jocko
tomó algunas notas mientras paseaban. Finalmente, como muchas ciudades
pequeñas, Alanthus tenía un pequeño parque. Se detuvieron en él, eligiendo un
lugar protegido para sentarse y esperar. No tomó mucho tiempo.

Una mujer se acercó a ellos vacilante. Charlie se levantó y se quitó el


sombrero cortésmente, esperando que la dama hablara.

–Coronel. ¿De verdad quiso decir lo que dijo sobre ayudar?

–Sí, señora, lo hice.

–Realmente no sé cómo preguntar esto, pero simplemente no tengo idea


de qué otra cosa hacer.

–Bueno, señora–dijo muy gentilmente, –Todos hemos visto lo que la


guerra puede hacer a las personas. No hay pena en pedir nuestra ayuda, porque
creo que todos somos guardianes de nuestros hermanos.

–Mi esposo fue asesinado en Gettysburg y el único sirviente que tuvimos


se escapó. Me temo que sin ayuda, no tendré madera este invierno.

Jocko se acercó. –Señora, soy John Jackson. Me encantaría personalmente


asegurarme de que esté preparada para el invierno.

–Encantado de conocerte, sargento Jackson. Soy Esther White. Mi dios, qué


acento encantador tienes. ¿Eres un irlandés?

–Sí, señora. Yo soy eso.

–Entonces, sargento Jackson, espero verte pronto. Y estoy muy agradecida


por su ayuda.

328
Traducción: Velys 2018
–Señora. Estaré allí tan pronto como el Coronel lo permita.

Charlie se insertó en el pequeño cuadro entre Jocko y la atractiva viuda.

–La Sra. White, ¿Sera el lunes lo suficientemente pronto?

–Cómo no, Coronel. Eso estará bien. Tengo alrededor de la mitad de una
línea de madera, lo cual me debería durar hasta entonces.

–Estamos a su servicio, señora.

Charlie y Jocko se inclinaron ante la dama y se marcharon en silencio,


mientras subían, Charlie comentó: –Sabes, Jocko, encontrarás mucho más de
dónde vino–Jocko solo sonrió.

El resto del día procedió aproximadamente con el mismo patrón. El nivel


de hostilidad variaba, dependiendo del grado en que la ciudad se había visto
afectada por la guerra. La estación Brandy fue particularmente difícil, ya que
recientemente habían peleado una escaramuza allí. El Ford de Kelly fue bastante
extraño, ya que los residentes locales, que habían proporcionado servicios de
transbordadores tanto para las fuerzas sindicales como para las fuerzas
confederadas, vieron la presencia de Charlie con indiferencia.

Pero el mensaje estaba saliendo. Y en cada ciudad, el hecho de que Charlie


eligió viajar solo con su subordinado como su acompañante causo una
impresión.

– 3.G234:3 –

Viernes, 2 de diciembre de 1864

Rebecca vio como Constance dejaba la mesa del desayuno con Emily. Ella
sonrió cuando la niña habló de 'Papá' todo el camino fuera de la habitación. Papá
y el Coronel Polk ya se habían ido por el día. Charlie regresó temprano para

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Traducción: Velys 2018
continuar su misión de cabildear en el condado. Esto dejó a Rebecca y Elizabeth
sentadas a la mesa.

–Emily ciertamente se ha enamorado de Charlie–Rebecca sonrió,


sirviéndoles otra taza de café.

–Sí, lo ha hecho, ¿no es así? Es increíble ver a Charlie interpretar a 'papá’,


personalmente esperaba que tuviera apoplejía sobre el puré de calabaza y cereal.

La rubia sonrió. –En secreto, creo que le encanta, incluso si no está seguro
de todo. Anoche, mientras tomábamos el té después de cenar, él seguía hablando
de Emily. Creo que está igual de enamorado.

–Es sorprendente lo mucho que ella se parece a él–Elizabeth detectó una


nota de algo no del todo correcto o cómodo en el tono de Rebecca.

–Sí–Estuvo de acuerdo antes de tomar su café. –Charlie podría pasar por


su padre. Incluso tienen el mismo mentón–Se reclinó en su silla y jugó con su
servilleta. –Charlie sería un padre maravilloso.

–Y tú, mi querida amiga, serías una madre realmente maravillosa.

–Eres muy amable, pero no estoy segura de eso. No es que no me gustaría


probarlo, pero has visto la afinidad que la niña tiene por Charlie. Es asombroso,
ciertamente no se enciende así cuando camino en la habitación. Y si tuviera la
opción, preferiría el regazo de Charlie sobre el mío –Rebecca suspiró. –Pero ella
tiene a su madre cerca.

–Rebecca, piensa en esto por un minuto. La afinidad de esa niña por


Charlie es por una razón y solo una razón. Se parece a su papá. Y echa de menos
a su papá más de lo que puede expresar a su edad–Elizabeth pensó por un
momento. –Ya sabes, te pareces a su madre. Si su madre se hubiera ido cuando
tenía once meses y luego apareciste en su vida y fueras gentil y amorosa, te

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Traducción: Velys 2018
adoraría de la manera en que lo adora. Serías la madre que extrañaba y volvió a
ella.

–Supongo que eso es cierto–Le sonrió a su amiga. –Pero sea cual sea el
motivo, esa niña está totalmente enamorada de nuestro Charlie. Se las arregla
para encantar a las mujeres, sin importar la edad.

Respiró profundamente. –Elizabeth, tengo una pregunta y no sé a quién


más acudir en busca de la respuesta. ¿Te importa?

Elizabeth miró a Rebecca de cerca. Parecía preocupada, confundida y


avergonzada de una vez. Ah. Otra ronda de lecciones de doctora no convencional,
bueno, esto debería ser interesante. –Por supuesto que no, Rebecca. Te dije que
podías preguntarme cualquier cosa y haría lo mejor para darte una respuesta
honesta.

Rebecca se movió de su asiento al ocupado por el Coronel Polk durante el


desayuno, el más cercano a Elizabeth. –Uh... Debo admitir que no estoy segura de
cómo poner esto. Se trata de... asuntos íntimos.

Elizabeth inclinó la cabeza y palmeó sus labios con su servilleta, porque


eso es lo que hicieron las damas cuando querían esconder una sonrisa terrible,
introducción al sexo del mismo género. Esto debería ser interesante de hecho.

–Sí, ciertamente ayudaré si puedo. Después de todo, ¿No es eso para lo que
son los médicos?

–Oh, Señor–Rebecca se pasó la mano por la cara tratando de quitar el


rubor. –Verás, los deberes maritales con mi esposo eran solo eso... deberes. En
realidad, nunca disfruté mis interludios con él–Tomó otro trago de su café a la
espera de ver qué le traería esa admisión de su amiga.

La cara profesional de Elizabeth estaba firmemente en su lugar, amable,


acepto, comprensiva y sin prejuicios. –Sé que es cierto para muchas mujeres,

331
Traducción: Velys 2018
desafortunadamente. Sus maridos no se toman el tiempo o el esfuerzo para
enseñarles que la intimidad puede, y debería ser, una expresión de profundo
amor para ambas partes.

–Estoy seguro de que habría ayudado si nos hubiéramos amado.–Eso salió


antes de que Rebecca pensara en ello. Negó con la cabeza. –Lo siento, me estoy
saliendo de curso aquí. Obviamente, quiero preguntarle sobre otra cosa. Ya ves,
Charlie y yo hemos acordado tomar las cosas con calma. Y desde entonces, por la
noche hemos estado abrazados y compartiendo pequeños besos...–Miró a la
doctora tratando de ocultar su sonrisa. –He descubierto que me gusta mucho.

–Me lo imaginaba así. Charlie puede ser muy amable y muy tierno,
entonces, ¿Qué es lo que te molesta?

–¡Oh, eso no me molesta!– Ella fue rápida para defenderse. –Realmente lo


disfruto y Charlie es muy paciente, pero me temo que puedo lastimar a Charlie.

Elizabeth tenía una imagen muy clara en su mente de un Charlie bastante


emocionado tratando por todos los medios de ser amable y contenerse,
sospechaba que debajo de esa superficie tan controlada yacía un alma
extraordinariamente apasionada, una persona para quien los besos tiernos y los
abrazos fraternos serían muy poco consuelo. –¿Le duele cómo, querida señora?

–Umm–Se sonrojó más intensamente. –Él nunca me va a perdonar por


saber esto. La noche anterior, me retiré ante Charlie porque tenía que hacer los
trámites. Termino un poco más tarde y se acostó. Creía que estaba dormida, pero
no lo estaba. Olía a tabaco y brandy –Se mordió el labio y miró a su amiga.

–Bueno, tal vez se detuvo a tomar un trago y hablar con uno de sus
oficiales. Entiendo que los caballeros a menudo hacen tales cosas–¿A dónde fue
esto? El hecho de que Charlie tomara un coñac con uno de sus hombres no
indicaba que estuviera sufriendo de ninguna manera. De hecho, sé que a menudo

332
Traducción: Velys 2018
se acerca, un hombre o dos a la vez, para construir relaciones más sólidas con su
personal. –No veo cómo eso te lleva a creer que puede estar sufriendo.

–Bueno, ya vez, cuando vino a la cama estaba desnuda–Miró directamente


a la mesa y esperó.

Elizabeth esperó pacientemente a que Rebecca continuara. Claramente,


iba a ser necesario un poco de aguijoneo. –¿Fue eso un problema para ti, cariño?

–No, en realidad, encontré a Charlie–Se inclinó y susurró para que nadie


más que ellos los escuchara. –En toda su gloria, bastante encantador–Ella se
sentó de nuevo y continuó en un nivel semi normal. –Se metió en la cama y se
acostó a mi lado. Le dejé pensar que estaba dormida, pero lo observé, mientras
él Umm... bueno...

–¿Mientras él?– Oh, esto es primordial Charlie, Charlie. ¿En qué te has
metido?

–Mientras él–Rebecca estaba segura de que iba a morir de vergüenza. –Se


dio placer a sí mismo.

La nariz de Elizabeth se crispó. Se mordió el labio inferior. Reírse frente a


la obvia incomodidad de Rebecca claramente no serviría. Asi que. Charlie tuvo
una mala noche, tomó un par de copas con uno de los otros caballeros, se fue a
acotarse en la cama al lado de una hermosa mujer que está durmiendo
pacíficamente y que Charlie desea en el fondo de su alma, y tuvo que hacer algo
para aliviar la presionar un poco –¿Cómo crees que esto hiere a Charlie, querida?

–Oh cariño, debo estar haciendo algo mal...si él necesita...no sé...– Se


sonrojó y ocultó su rostro detrás de su mano. –El grito mi nombre.

–Entonces tal vez, querida Rebecca, estás haciendo algo muy correcto. ¿Se
te ha ocurrido que Charlie te desea profundamente y te respeta lo suficiente
como para mantener su pasión a raya hasta que estés lista?

333
Traducción: Velys 2018
–Pero, Umm, ¿Es eso normal?

–¿Es normal? ¿Necesitas aliviar un poco la presión de un deseo profundo


y persistente o estar dispuesto a esperar pacientemente hasta que estés lista
para aceptar y devolver su pasión?

A Rebecca realmente le gustaba Elizabeth, pero la negativa de la mujer a


responder una simple pregunta era enloquecedora. Se rió, ahora la situación era
demasiado tonta para las palabras. –Hacer eso...ya sabes...lo que Charlie hizo.

–Supongo que Charlie se masturbó. Y además, cuando llegó a la liberación,


él pronunció tu nombre. Si fuera tú, me sentiría muy halagada.

Elizabeth sonrió. –Todo lo que significa es que él te quiere, te desea y está


haciendo lo que tiene que hacer para esperar a que sientas lo mismo por él.

–Entonces, ¿No debería preocuparme?– Ella se mordió el labio. –Nunca he


estado sujeto a tal cosa. Pensé que algo andaba mal.

Elizabeth miró a su amiga con cierta preocupación. –Querida mujer,


¿Nunca has sentido la alegría de ese deseo, que un toque amoroso puede traer?
¿Nunca has explorado tu propia sensualidad? Eso es todo lo que Charlie estaba
haciendo. Sospecho que o bien quería tocarte, acariciarte y traerte intenso placer
o estaba fantaseando con que le hicieras eso. ¿Qué te hizo pensar que algo andaba
mal?

Rebecca se sentía como una niña, avergonzada y confundida. –No, nunca


me he sentido así. La única cosa que he encontrado que disfruto es acostarme
con Charlie. Mi marido... bueno vamos a decir que nunca he oído sonidos como
los que escuché de Charlie esa noche.

–Bueno, querida, por lo que has dicho, sospecho que tu marido era una de
esas personas tristes que disfrutaban controlando a los demás. Charlie, por otro
lado, es un alma muy generosa. Y en su esencia, él tiene la sensibilidad de una

334
Traducción: Velys 2018
mujer muy apasionada, no un hombre. El amor más íntimo y vinculante de todos
es uno que abarca el corazón, el alma y el cuerpo. Tu Charlie está dispuesto a
darte todas esas cosas, tan pronto como estés dispuesta a aceptarlas.

Rebecca asintió y tomó la mano de Elizabeth. –Gracias. Sabes que no deseo


lastimar a Charlie. Solo quería asegurarme de que él estaba bien.

–Sospecho que lo peor con lo que Charlie tiene que lidiar en este momento
es algo de frustración. Él puede abrazarte, pero no es libre de expresar el rango
de su amor por ti. Él sobrevivirá, con la ayuda de algunos baños fríos, y algunas
noches tardías como la que tuviste esa noche. Es posible que lo encuentre
corriendo más o haciendo otras cosas para cansarse físicamente. Y estás
haciendo exactamente lo correcto. Acepta el amor y el afecto físico con el que te
sientes cómodo. Tome cada paso lentamente, y construya su relación en la
confianza y la amistad de modo que dure a través de los años.

–Umm, otra cosa. Esa noche después de que Charlie estaba dormida, tuve
una sensación muy inusual en mi estómago y me preguntaba,– su voz realmente
se quebró y tuvo que aclararse la garganta. –Si eso está bien.

–¿Fue la sensación desagradable o simplemente inusual, quizás una


opresión, una sensación de hormigueo o una sensación de hinchazón? ¿Notaste
si el latido de tu corazón saltó un poco u otras partes de tu cuerpo se volvieron
sensibles?

–Definitivamente no fue desagradable. Y sí, sentí todas esas cosas: me


tomó un buen cuarto de hora para que mi corazón dejara de latir tan fuerte que
podía oírlo en mis oídos. Y cuando Charlie se dio la vuelta y me envolvió en sus
brazos, todo lo que pude hacer fue gimotear.

Elizabeth lanzó un profundo suspiro mental, mientras mantenía su


apariencia externa neutral y gentil. Oh, señor, una virgen tratando de enseñarle
a alguien algo sobre la intimidad no es mi mejor habilidad. Charlie, mi amigo,
335
Traducción: Velys 2018
ciertamente espero que tengas más experiencia que yo en el acto real. Porque
estoy trabajando con el libro de texto en este momento. –Creo, querida, que tu
cuerpo estaba respondiendo a Charlie, al deseo físico que tiene por ti y al deseo
que tienes por Él. Esos sentimientos son parte de emocionarte sexualmente,
querida mujer.

Rebecca se rió. –Bueno, eso es nuevo–Ella sacudió su cabeza otra vez. –No
puedo creer que tenga que hacer estas preguntas. Soy una mujer adulta por el
amor de Dios. Una que ha estado casada y viuda. Uno pensaría que tendría alguna
pista.

Elizabeth se suavizó por su yo más bien clínico. –Rebecca, eres una mujer
adulta que tenía un marido duro y carente de amor, y que ahora se enfrenta a
una relación que es, por decir lo menos, fuera de los límites de lo 'normal', sea lo
que sea. Por supuesto que tienes un nuevo cosas para aprender

– 3.G234:3 –

Rebecca estaba bastante complacida con la forma en que todo se había


unido en un solo día. Duncan y sus hombres habían hecho un trabajo tremendo
restaurando las habitaciones que alojarían a los refugiados que llegarían más
tarde ese mismo día.

El Sr. Cooper había reunido a un hombre para entregar unos colchones y


la estufa de leña de la iglesia. Solo había llevado a un par de hombres de la
tripulación de Duncan unas dos horas para que se instalara y ventilara
correctamente.

Mientras que Rebecca estaba contenta de ayudar donde podía, tenía que
admitir, al menos para sí misma, que la idea de tener extraños en su casa era un
poco desalentadora. No tenía idea de qué esperar. También estaba preocupada
por Charlie; su comentario indirecto sobre espías también le preocupaba.

336
Traducción: Velys 2018
Tal vez solo sean mujeres y niños, pero nada estaba más allá del ámbito de
la imposibilidad en este momento. Al escuchar a Charlie y al Coronel Polk hablar
por la noche, ella sabía que la Confederación estaba desesperada por organizar
un ataque final con la esperanza de ganar una guerra que hace mucho tiempo
había perdido.

Hizo una nota mental de sí misma para mirar y escuchar todo muy
cuidadosamente. No dejaría que ningún daño le ocurriera a Charlie ni a sus
hombres.

Estaba caminando hacia el frente de la casa cuando escuchó la vocecita,


siguió las risitas en la sala delantera donde Constance estaba ocupada con Emily,
que estaba sentada en una silla mirando por la ventana.

–¡Papá!–La niña gritó y golpeó el cristal.

–Oh, ¿Alguien ve al Coronel Redmond?

–Sí, señora. El Coronel está parado enfrente con algunos de sus oficiales
fumando un tabaco–Charlie y Jocko acababan de regresar de su viaje diario,
polvoriento y cansado, pero de buen humor. Se habían detenido para hablar con
varios de los comandantes de la compañía, que habían estado caminando por el
camino desde los patios de ferrocarril.

Rebecca sonrió, moviéndose hacia la ventana para ver a Charlie con Polk
y algunos otros. Él se reía y parecía muy relajado. Dejó que un pensamiento
malvado germinara por un momento. –Em, ¿Te gustaría ir a ver a papá?

Los ojos de la niña se agrandaron cuando miró a Rebecca. –¡Papá!– Ella


gritó antes de golpear la ventana de nuevo.

–Bueno, vamos antes de que rompas la ventana–Levantó a la bebé en sus


brazos y se dirigió a la puerta de entrada. La abrió y salió al porche delantero.

–¡Papá!– Emily chilló y aplaudió.

337
Traducción: Velys 2018
Charlie solo dejó caer la cabeza y la sacudió lentamente de un lado a otro,
se giró y les hizo señas con la mano, su sonrisa era una mezcla entre vergüenza
afectuosa y total.

–Tienes a alguien que está desesperada por verte, Coronel–Rebecca se rió


entre dientes mientras levantaba su falda y bajaba los escalones. –Temía que ella
rompiera el cristal en la ventana de la sala.

En el momento en que estuvo a su alcance, Emily arremetió contra


Charlie.–Papá, beso a papá.

Los hombres de Charlie reprimieron las risas cuando su comandante fue


agraciado con un beso de bebé descuidado y un abrazo feroz.

El Coronel se aclaró la garganta. –Caballeros, permítanme presentarles a


la señorita Emily. Ella y su madre se quedarán con la Sra. Gaines por un tiempo.

Cada hombre, a su vez, saludó a la bebé y, a la vez, apenas permitió que su


sonrisa se abriera.

–Papá.– Emily dio unas palmaditas en el pecho de Charlie. –¿Aballitos?

–Prometo traer a Shannon para que veas más tarde hoy, pequeña–Miró a
los hombres. –Ella solo me ama por mi caballo.

– 3.G234:3 –

Sábado, 3 de diciembre de 1864

Rebecca y Constance disfrutaron de un almuerzo ligero juntas y luego


madre e hija se retiraron a su habitación para tomar una siesta. Rebecca recorrió
la casa en busca de cosas de último minuto, pero no encontró nada. Eso ayudó a
su tranquilidad mental considerablemente.

338
Traducción: Velys 2018
Al entrar en la cocina, encontró a Sarah y Beulah preparando grandes ollas
de sopa. –Hmm, algo huele bien–Echó un vistazo en una de las ollas, luego
encontró una cuchara en su mano. Le sonrió a Sarah antes de probar la sopa.

–Ooo, eso es muy bueno. ¿Qué es eso?

–Es solo sopa de jamón y judías, señorita Rebecca. El cabo Duncan trajo
los frijoles y el señor Cooper le suministró un poco de jamón para darle sabor.

–Sarah, has hecho maravillas–Rebecca no pudo resistirse y ella volvió a


saborear la sopa. –¿Y qué estás haciendo, Beulah?

–Sarah me convenció para hacer pan de maíz. Vamos a tener muchas bocas
adicionales para alimentar esta noche.

–Y cada tarde por algún tiempo, creo–Rebecca estuvo de acuerdo.

–¿Señorita Rebecca?

–Sí, Sarah.

–El Coronel Redmond mencionó la posibilidad de contratar a algunas


personas más, especialmente porque habla de abrir el ala norte y reconstruir los
establos. Me preguntaba si todavía quiere hacer eso. Tengo varios miembros de
la familia que están ansiosos por el trabajo y buena comida.

–Creo que lo es, pero tendrá que hablar con el Coronel sobre eso. Puede
hablar con él esta noche después de la cena.

–Sí, señora.

Reg entró a la cocina y le hizo un gesto a Rebecca. –Señora, la señora


Cooper y la señora Williams están aquí.

Rebecca miró al techo y oró a Dios para que le diera fuerzas. –De acuerdo,
déjame ir a saludarlas. ¿Dónde está Daniel cuando más lo necesito?

–¿Señora?

339
Traducción: Velys 2018
–Nada Reg. Vayamos a ver qué se dice hoy.

Caminaron hacia el frente de la casa donde las mujeres salían de su


carruaje, que había sido seguido por una carreta que transportaba a los
refugiados de la ciudad.

–Buen día, señoras–Rebecca los saludó mientras veía a todos salir de la


carreta con la ayuda de Reg. –Gaines Cove está lista y les damos la bienvenida a
todos. Sarah está preparando sopa y té caliente para usted, y Reg les mostrará su
habitación. Hay un fuego cálido y una cama caliente y seca para cada uno de
ustedes.

Se movió con un niño de unos diez años. La mirada en su joven rostro hizo
que el corazón de Rebecca doliera. –¿Cómo te llamas hijo?

–Jeremiah.

–Bueno, Jeremiah, estoy contenta de ver a un hombre joven aquí.

–He estado cuidando a mi mamá desde que llamaron a papá.

–Estoy segura de que lo has hecho. Y estoy segura de que serás de gran
ayuda. Hay muchas cosas que un joven puede hacer por aquí.

Jeremiah miró a su madre. –¿Va a estar bien, mamá?

–Por supuesto, hijo. Puedes ayudar donde la Sra. Gaines te necesita. Es lo


menos que podemos hacer para pagarle por su amabilidad.

–No me debes nada. Pero creo que será bueno mantener ocupado al joven
Jeremiah.

–Sí, señora, ya sabes cómo pueden ser los niños.

–De hecho lo hago. Mi hermano Andrew era uno de los que el padre tenía
que mantenerse ocupado para que no se encontrara con algo en lo que era mejor

340
Traducción: Velys 2018
no meterse–Alborotó el cabello del chico. –Entonces comienza ayudando a todos
a establecerse.

–Sí, señora.

La rubia se volvió hacia la madre del niño. –Por favor llámame Rebecca. ¿Y
tú?

–Samanta Carter.

–Me alegro de conocerte, Samanta. Ojalá fuera en mejores circunstancias,


bienvenida a mi casa. Ahora sigue con Reg y acomódate. Voy en seguida.

Vio como el grupo fue a la casa. Tendría que tomarse el tiempo para
conocerlos a todos. Se volvió hacia la Sra. Cooper. –Bueno, Grace, este es un
comienzo.

–Sí, lo es, Rebecca, estamos agradecidas.

La señora Williams resopló. –Mi esposo me dice que podemos esperar


verte a ti y al Coronel en los servicios este domingo.

Oh, Señor Charlie, ¿En qué nos has metido ahora? ¿Vamos a aparecer en la
iglesia como pareja? Rebecca sonrió. –Si eso es lo que dijo el Coronel, señora
Williams, entonces sí, asistiremos a los servicios el domingo. Espero con ansias
porque las circunstancias me han impedido asistir por algún tiempo.

341
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 4

Domingo 4 de diciembre de 1864, Culpeper

Charlie despertó a toda la casa temprano el domingo por la mañana. Él


había prometido, y tenía la intención de cumplir su palabra. Todos estarían en la
iglesia, luciendo lo mejor posible y presentándose como miembros adecuados de
la comunidad. Polk, la mitad de los comandantes de su compañía y todos menos
uno de los médicos de Samuelson también venían.

Rebecca llevaba un discreto vestido gris, mientras que Charlie llevaba su


disfraz de Daniel, al igual que Polk cuando se unió a ellos. Elizabeth estaba en
blanco y negro, como era apropiado para su posición profesional. Entre ellos,
Rebecca y Lizbet habían encontrado ropa adecuada para todas las damas el
domingo. Incluso los sirvientes estaban agarrotados por el día. Cuando las
carretas y el carruaje se llenaron con representantes de Gaines Cove, cuatro
oficiales más se acercaron, todos en su mejor momento, para servir como escolta
y representantes del regimiento.

Los ciudadanos de culto de Culpeper no sabían qué los golpeó cuando este
séquito entró al Iglesia.

En formación Rebecca y Charlie, junto con Elizabeth, Polk, Constance y


Emily. Se sentaron en la banca de los Gaines al frente de la iglesia, uno de los
pocos beneficios reales que el difunto y no lamentado señor Gaines le había dado
a Rebecca. Emily se sentó entre Constance y Rebecca, y los dos caballeros
tomaron las posiciones finales.

342
Traducción: Velys 2018
Detrás de ellos venían los doce refugiados, las mujeres y los niños que se
quedaban en la granja. Cuatro oficiales y cuatro de los médicos del regimiento
los escoltaron. Tomaron sus lugares en los bancos no asignados en la parte
trasera del edificio. Los sirvientes subieron al balcón de los negros. Durante el
desayuno, Charlie les había dicho a Sarah y Beulah que reclutaran a otros tres
sirvientes para ayudar a cuidar la afluencia de refugiados y enfermos. Una ola de
susurros silenciosos cruzó el balcón mientras esas dos mujeres muy eficientes
buscaban el personal adecuado entre sus amigos y parientes.

La Sra. Williams, sentada en el órgano al lado del ábside, respiró


profundamente entre sus dientes. ¿Cómo se atreven a venir a esta iglesia como
si fueran una familia? ¿Estos intrusos, estos traidores a la intención gloriosa de
los padres fundadores?

Una dulce y pequeña voz se elevó por encima de los susurros que
rodeaban la iglesia.–Papá, papá–Em estaba tratando de arrastrarse por el regazo
de Rebecca para llegar a Charlie.

–Silencio, Em. Estamos en la casa de Dios. Debes ser respetuosa y callada


en la casa de Dios.

–Sí mamá.– La niña se instaló en el hueco del brazo de su madre.

La señora Cooper y el resto del coro entraron en su posición detrás del


órgano. Sonrió para sí misma al ver a Rebecca sentada con su Coronel. La
pequeña diablilla de pelo negro junto a Rebecca podría ser la hija del Coronel
Redmond. Pero entonces, la Sra. Carter también era morena.

–Esa niña llamó a ese monstruo papá. Y la señora Carter lo permitió. ¿Qué
les ha sucedido a todas las buenas mujeres sureñas en esta ciudad? Corrompidas
por esos malditos yanquis. Miren a esa pequeña zorra sentada en la banca del
querido señor Gaines. Ese noble héroe de la causa, como si estuviera orgullosa
de estar allí con ese yanqui. Es vergonzoso, te digo, absolutamente vergonzoso.
343
Traducción: Velys 2018
–Margaret Williams, mira tu boca. Yo declaro, uno de estos días serás
abatida por tu blasfemia. Sé que la Sra. Gaines tiene todo el derecho de sentarse
allí, y que el Coronel Redmond tiene solo la más honorable de intenciones. Puede
haber elegido por la Unión en esta guerra, pero sigue siendo un buen caballero
sureño.

En ese momento, el reverendo Williams entró y tomó su posición ante el


altar. La Sra. Williams comenzó a participar en la procesión. Se pospuso la
conversación adicional hasta que se completó el servicio. Los rezagados se
sentaron en sus asientos y con la cantidad apropiada de crujidos y tos, la
congregación se puso en orden. La exhortación, leída por uno de los ancianos de
la iglesia, y el primer himno eran ordinarios.

Entonces el reverendo Williams entró en el púlpito. Del hombre suave y


ligeramente torpe que Charlie había visto antes surgió alguien muy diferente,
Williams era algo muy raro: un ministro que realmente creía en el poder del Dios
cuya palabra predicaba y que permitía que ese poder fluyera a través de él
cuando predicaba.

–Nuestro texto para el día proviene de Eclesiastés, Capítulo nueve,


versículos del diez al dieciocho.

Todo lo que te viniere a la mano para hacer, hazlo según tus fuerzas;
porque en el Seol, adonde vas, no hay obra, ni trabajo, ni ciencia, ni sabiduría.
Me volví y vi debajo del sol, que ni es de los ligeros la carrera, ni la guerra
de los fuertes, ni aun de los sabios el pan, ni de los prudentes las riquezas, ni de
los elocuentes la gracia; sino que tiempo y ocasión acontece a todos.
Porque el hombre tampoco conoce su tiempo: Como peces atrapados en
la red traicionera Y como aves apresadas en la trampa, Así son atrapados los hijos
de los hombres en el tiempo malo Cuando éste cae de repente sobre ellos.
También he visto esta sabiduría bajo el sol, y me pareció grande:
Había una pequeña ciudad con pocos hombres en ella. Llegó un gran rey,
la cercó y construyó contra ella grandes baluartes;

344
Traducción: Velys 2018
Pero en ella se hallaba un hombre pobre y sabio; y él con su sabiduría libró
la ciudad; sin embargo, nadie se acordó de aquel hombre pobre.
Y yo me dije: "Mejor es la sabiduría que la fuerza. " Pero la sabiduría del
pobre se desprecia Y no se presta atención a sus palabras.
Las palabras de los sabios se escuchan en silencio más que el clamor del
que gobierna entre los necios.
Mejor es la sabiduría que las armas de guerra, Pero un solo pecador
destruye mucho bien.
–A través del destino y el azar, nos enfrentamos a un tiempo de guerra,
ahora, ese tiempo de guerra está llegando a su fin y debemos encontrar una
forma diferente–El buen ministro habló con pasión y compasión sobre los
estragos de la guerra y los precios que todos habían pagado por ello.

–Pero entonces, ¿No estamos todos en guerra contra el pensamiento


maligno, contra la falta de compasión, contra el dejar que los asuntos del cuerpo
político abrumen los asuntos del alma?–Miró hacia el futuro y habló de un
conflicto que terminaría con todos los conflictos; que cada hombre, mujer y niño
tendrían que enfrentar por sí mismos.

Y luego habló de lo que pasaría si un hombre sabio que viniera entre ellos
les ofreciera la paz y la oportunidad de un nuevo futuro; cómo las voces de los
necios que no pudieron dejar pasar el tiempo de la guerra en el tiempo de la paz
podrían ahogar las palabras de la sabiduría. Porque la sabiduría se habla en voz
baja, y las palabras sabias sólo se escuchan en el silencio de un corazón Pacífico.

El reverendo Williams siguió hablando, llegando a muchas de las personas


en su audiencia con la compasión en su declaración. Emily era demasiado joven
para escuchar. Miró alrededor de la iglesia, disfrutó de la luz a través de la
ventana, se chupó los dedos durante un rato y comenzó a retorcerse. El embarazo
de Constance comenzaba a mostrarse; sostener a una niña que se retorcía era
incómodo, entonces Rebecca tomó a la niña en sus brazos. Rápidamente se
acurrucó en el regazo de Rebecca y se durmió.

345
Traducción: Velys 2018
Con el sermón terminado, la congregación se puso de pie para el segundo
himno. La oración del reverendo Williams pidió el silencio del corazón para
escuchar palabras de sabiduría en este momento de cambio. El himno despertó
a la niña, que por lo general estaba de mal humor cuando la despertaron por
primera vez. Charlie silenciosamente levantó a la niña del regazo de Rebecca y la
sostuvo a través del himno. Regresó a Rebecca mientras se pasaba el plato de
recolección. Charlie dejó caer un dólar de plata en el plato, y Rebecca buscó en su
bolso una moneda de plata más pequeña. Charlie se dio cuenta de que muchas
personas de la congregación no tenían nada que ofrecer, y de quienes sí tenían
una ofrenda, por lo general solo era un centavo.

El último himno y la bendición habían terminado y era hora de salir de la


pequeña iglesia. Constance parecía cansada, y Elizabeth y Polk estaban siendo
solícitos con ella. Charlie simplemente tomó a Emily en sus brazos y salió para
saludar cortésmente a cualquiera que se dignase a hablar con el invasor yanqui,
el primero en saludarlo fue el buen ministro. El Sr. Cooper estaba allí también,
sorprendentemente, el Alcalde Frazier también estaba allí para reconocer al
Coronel y su séquito.

Las mujeres, dirigidas por la Sra. Cooper, se agruparon alrededor de


Elizabeth y Rebecca, que a estas alturas ya habían tomado a Emily de los brazos
de Charlie. La niña fue el centro de una gran cantidad de "oh" y "ah". Estaba
extasiada por la atención y estaba siendo muy encantadora.

Mientras las damas admiraban a la niña, la señorita Reynolds notó el anillo


en la mano izquierda de Rebecca y lo señaló. Mientras las otras mujeres del grupo
se daban cuenta de lo que implicaba ese anillo, hubo un momento de silencio
atónito tan profundo que los caballeros alzaron la vista para ver qué pasaba,
entonces todas las mujeres estallaron de inmediato, algunas envidiosas, otras
inseguras de la conveniencia de casarse con el enemigo.

346
Traducción: Velys 2018
La señora Williams, después de haberse despojado de la bata que vestía
como organista, entró en el grupo, obviamente preparada para condenar al
conquistador y su ramera, cuando su marido se paró frente a ella. Con una voz
firme y cargada, se volvió hacia Charlie y anunció: –Veo que las felicitaciones
están en orden, Coronel. ¿Cuándo planeas tener el feliz acontecimiento? Sabes,
espero oficiar.

Charlie sonrió, Rebecca se sonrojó y la señora Williams parecía que iba a


explotar. En general, fue un domingo muy exitoso.

– 3.G234:3 –

Miércoles, 7 de diciembre de 1864

Rebecca entró silenciosamente en la habitación, cerrando la puerta detrás


de ella. Se movió a la cabecera de la cama de Montgomery y miró su forma
dormida. –Buenas noches, comandante. Voy a estar sentada con usted por un
tiempo. La Dra. Walker ha pedido que hablemos con la esperanza de que
responda. Pero como no sé qué decirle a un caballero como usted, Pensé que tal
vez solo te leería.

Tiró de una mecedora cerca de la cama y levantó la mecha de la lámpara


para obtener más luz. Tomando la Biblia de la mesa, ella la abrió. –Comencemos
por el principio, ¿verdad, comandante?– Se aclaró la garganta mientras se
ajustaba la alfombra sobre sus piernas. –Génesis, capítulo uno. Al principio...

Rebecca se frotó los ojos. No estaba segura de cuánto tiempo había estado
leyendo. Se detenía de vez en cuando para darle al comandante un sorbo de agua
como Elizabeth le había indicado. Colocó su marcador de cinta en la Biblia y se
levantó para estirar los músculos cansados. Moviéndose a la ventana, pudo ver
que era muy tarde.

347
Traducción: Velys 2018
La luna estaba alta en el cielo, nubes delgadas y grises pasaban sobre ella,
causando sombras en la tierra. Rebecca se dio cuenta de que así era como se
sentía ahora, ya que Charlie parecía estar tan distante los últimos días, como si
una sombra hubiera sido arrojada sobre su corazón.

Miró el anillo en su dedo, jugando con él. –Oh, Charlie, si cambiaste de


opinión, solo tienes que decirlo–suspiró, y sus pensamientos se sumergieron en
una desesperación más oscura a cada momento. Estaba a punto de volver a
sentarse cuando se abrió la puerta y entró Samuelson.

–Buenas noches, señorita Rebecca. Estoy aquí para pasar el resto de la


noche.

–Gracias, Samuelson.

–¿Ha habido algún cambio?

–No, me temo que no, pero él toma agua regularmente. Solo sorbos
pequeños, pero se los traga.

–Eso es bueno.– El hombre miró a la mujer antes que él. –Señorita Rebecca,
creo que necesita descansar. Parece agotada.

–Tal vez. Han sido unos días muy difíciles–Le dio unas palmaditas en el
hombro. –Buenas noches, señor, lo veré mañana.

Salió de la habitación y se dirigió a su habitación. Al entrar, vio que la cama


aún estaba vacía, que Charlie aún no había venido a la cama. Salió de la habitación
y bajó las escaleras.

Al entrar a la cocina, preparó una taza de té. Luchando lágrimas todo el


tiempo que trabajó en la cocina. Cogió un pedazo de pan y comenzó a llevárselo
a los labios, pero descubrió que no tenía apetito y lo volvió a colocar en la cesta.

Tomando el té, fue al salón trasero y se sentó en su mecedora junto a la


ventana. Tirando de un chal sobre los hombros y una manta sobre las piernas,
348
Traducción: Velys 2018
sorbió su té mientras miraba por la ventana. No pasó mucho tiempo antes de que
sintiera que sus párpados se volvían pesados, pero en lugar de ir a la cama, que
estaba fría y vacía, dejó que el sueño la reclamara en la silla.

– 3.G234:3 –

Charlie pasó la noche documentando los problemas que había encontrado


en todo el condado. Se dio un gusto a sí mismo en una tranquila media hora antes
del fuego con un habano y un vaso de brandy. Finalmente, se deslizó en el pasillo
y se sentó en el último escalón para quitarse las botas. Sosteniéndolas en una
mano, subió sigilosamente las escaleras y se metió en la sala de estar privada de
Rebecca. Allí se quitó el resto de su ropa y se puso su camisa de dormir. Apagando
la última luz en la habitación, abrió la puerta de la habitación. Casi se asustó
cuando se dio cuenta de que ella no estaba en la cama como él esperaba.

Rápidamente miró alrededor de la habitación. No, la mecedora estaba


vacía. Regresó a la pequeña sala de estar. Tal vez se había quedado dormida en
el sofá–cama, pero eso también estaba vacío. Bajó corriendo las escaleras y vio la
tenue luz debajo de la puerta del salón trasero. Allí estaba sentada, envuelta en
un chal y una manta, dormida en su silla junto a la ventana.

Suavemente fue hacia ella. Moviéndose lenta y suavemente, la tomó en sus


brazos. No se despertó por completo, sino que le rodeó el cuello con los brazos y
hundió la cabeza en su hombro con un suspiro de satisfacción. Con cuidado, la
llevó escaleras arriba hasta la cama. La colocó en su lado habitual, y luego se
deslizó a su lado. Ella rodó, buscando su calor en su sueño. Entrelazadas,
satisfechas por el momento de sentir sus brazos alrededor de ella y el dulce olor
de ella en sus fosas nasales, durmieron.

349
Traducción: Velys 2018
Jueves, 8 de diciembre de 1864

Rebecca se despertó lentamente y alcanzó a Charlie, que ya se había ido,


suspiró y rodó sobre su espalda mirando al techo. No estaba segura de lo que le
había sucedido a Charlie los últimos días, pero se preguntaba si tenía algo que
ver con las otras mujeres que habían aparecido. Tal vez encontró a la joven
Constance y a la pequeña Emily mucho más atractivas, después de todo, era una
mujer con niños y estaba claro que Charlie adoraba a Em. Apartando los
pensamientos de su mente, arrojó las sábanas hacia atrás y se sentó.

Lizbet entró a la habitación y abrió las cortinas. –Buenos días señorita


Rebecca. ¿Qué le gustaría usar hoy?

–No me importa.–Respondió en voz baja.

Lizbet miró a su Ama. –¿Estás bien, señora?

–Estoy bien. Estoy muy cansada.

Rebecca se movió hacia la ventana mientras Lizbet se apresuraba por la


habitación, tendiéndole la ropa. Miró hacia su tierra preguntándose dónde había
ido Charlie. – ¿El Coronel Redmond se ha ido por hoy?

–Oh, sí, señora. El Coronel se levantó y salió esta mañana temprano,


desayunó con la señorita Constance, la señorita Emily y la Dra. Walker antes de
irse.

–Ya veo.– Oyó que su propia voz se quebraba mientras olfateaba las
lágrimas. Parecía que Charlie estaba haciendo algunos cambios nuevos. No podía
pensar en una razón por la que él no la hubiera despertado.

Rebecca se vistió rápidamente y luego fue a la habitación del mayor


Montgomery. Se deslizó adentro y encontró a Elizabeth atendiendo a su paciente.

–Oh, lo siento, no quise decir...– Ella comenzó a irse.

350
Traducción: Velys 2018
–No, no, Rebecca, pasa. Casi he terminado aquí.

–¿Cómo está él?

–Mejorando. Veo un movimiento detrás de sus párpados ahora. Esa es una


muy buena señal.

–Elizabeth, ¿Te pareció Charlie bien en el desayuno esta mañana?

–Oh, sí, deberías haberlo visto ayudando a la pequeña Em con su


desayuno. Fue adorable.

Sonrió, aunque sintió que se le rompía el corazón. –Bien, estoy contenta,


no me despertó esta mañana.

–Bueno, todos estábamos levantados muy temprano. Uno de los


inconvenientes de la vida en el ejército.

–¿Y Constance?

–Uno de los inconvenientes de estar embarazada–Elizabeth se rió entre


dientes, tirando de las mantas sobre el mayor.

–Estoy segura.

Se acercó a la cama y le pasó un trapo frío a Elizabeth. –¿Sabes dónde se


ha ido el Coronel también esta mañana?

–Creo que está terminando su encuesta de las necesidades del condado, ya


sabe, él es realmente muy serio acerca de tratar de sentar las bases para una
reconstrucción efectiva.

–Oh sí, lo sé. Estas personas no saben lo afortunados que son porque fue
el Coronel quien llegó y no otra persona.

–Dijo algo sobre querer terminarlo para que el trabajo pudiera comenzar
antes de la primera nevada.

351
Traducción: Velys 2018
–Un punto válido. Podría nevar en cualquier momento y el clima comenzó
a cambiar–Se preguntó cuánto tiempo podría hacer una charla ociosa. Se sentía
como si se estuviera muriendo por dentro y todo lo que quería hacer era pensar
en otra cosa y descubrir cómo podía dejar ir a Charlie.

–Él me dijo en privado que quería hacer esto, y arreglar las cosas para que
él tuviera más tiempo para pasar con usted.

Ella sonrió y asintió con la cabeza. Aparentemente Charlie no le había


explicado a Elizabeth que podría haber un cambio en sus planes. –Eso estaría
bien.

–Rebecca, ¿Qué pasa?

–Oh, nada. Estoy segura de que, con el tiempo, funcionará solo–Ella respiró
profundamente. –Hay mucho por hacer.

–Rebecca, mírame.

La rubia cuadró sus hombros y miró al doctor. –¿Sí?

Elizabeth miró a Rebecca muy de cerca. Había profundas sombras bajo sus
ojos, que estaban levemente inyectados en sangre. Su color era pálido, y había un
pequeño temblor en sus manos. –Te estás esforzando demasiado. Si no tienes
cuidado, estarás en mi lista de pacientes. Te recomiendo una buena comida o dos
y varias siestas.

Rebecca asintió. –Sí, por supuesto, doctora, me ocuparé de eso–Le dio a su


amiga un apretón en el hombro. –Gracias por su preocupación.

–Entonces, ¿Quieres decirme qué es lo que tienes para no dormir y comer


bien?

–Ya sabes, Elizabeth–mintió Rebecca.–Hay mucho trabajo por hacer;


tenemos a los refugiados a los que debemos cuidar y al Mayor a cargo mientras
se recupera.
352
Traducción: Velys 2018
Elizabeth miró con preocupación a su joven amiga. Algo estaba pasando
aquí, pero no podía señalarlo. Rebecca parecía que no estaba durmiendo ni
comiendo adecuadamente y Charlie simplemente había lucido como el infierno
esta mañana. Sus ojos tenían una mirada embrujada en ellos, y él había seguido
mirando hacia la puerta o hacia el techo durante el desayuno con anhelo.

–Bueno, querida, no podrás hacer nada si te esfuerzas hasta el punto de


enfermarte.

–Prometo cuidarme. De hecho, bajaré ahora y veré si Sarah todavía tiene


algo para comer.

Cuando la joven se dio vuelta para irse, Elizabeth la observó con atención,
había algo en su postura, algo en su caminar que proyectaba una tristeza
abrumadora. Por largos momentos después de que la puerta se cerró, Elizabeth
siguió mirándolo. Maldición. Voy a tener que hablar con ese hombre. Algo no está
bien aquí.

3.G234:3 –

Rebecca estaba en el porche trasero mirando hacia el campamento,

deseando que Charlie estuviera en casa para poder hablar. Luego consideró que
no tenía derecho a decirle nada. Solo tendría que esperar hasta que él la buscara.

La vista del cabo Nailer le trajo una sonrisa a su rostro mientras saludaba
al joven. –Buenos días, Duncan.

–Buen día... mañana, señorita Rebecca.

–¿Y qué estás haciendo en esta mañana enérgica?

–En realidad, señora, estoy aquí para recoger a Jeremiah. Vamos a pescar...
pescaremos esta mañana... mañana para ver si podemos tener lubina fresca para
cenar....esta noche.

353
Traducción: Velys 2018
–Es muy amable de tu parte cuidar al chico así.

–Mi...Pla...placer.

–Eres un buen hombre, Duncan.

El joven soldado bajó la cabeza mientras trataba de ocultar el sonrojo.

–Gracias.

Rebecca saltó cuando la puerta mosquitera se cerró de golpe y Jeremiah


corrió a su nuevo amigo. Ella se rió entre dientes por el entusiasmo del chico.

–Sean buenos muchachos y tengan buena suerte. Tengo muchas ganas de


pescado para la cena de esta noche.

Ambos se despidieron mientras se dirigían al estanque. Bebió un sorbo de


té, consciente de la calidez de la misma mientras se deslizaba por su garganta y
la frialdad del aire y el dolor que estaba sintiendo. Terminando su té, recogió en
la casa para ver quién necesitaba atender esta mañana.

– 3.G234:3 –

Rebecca salió de la habitación de Montgomery una vez que Constance


llegó para hacerse cargo un poco. La joven no podía hacer muchas de las tareas
debido a su condición, pero sentarse con el hombre herido era algo que podía
hacer. Emily estaba durmiendo la siesta y sería por al menos una hora. Rebecca
prometió hacerse cargo de la niña cuando despertara.

Se detuvo brevemente en la parte superior de los escalones, sintiéndose


un poco mareada. Mientras se apoyaba en la barandilla, comenzó a bajar las
escaleras, pero se detuvo después de los primeros pasos. Negó con la cabeza,
sintiendo que la habitación comenzaba a girar un poco. Entonces todo comenzó
a oscurecerse. Un momento después todo se oscureció.

354
Traducción: Velys 2018
Reg entró al salón principal, en su camino para llevar una carga de leña al
salón trasero. La señorita Rebecca yacía en un montón arrugado al pie de las
escaleras. –Oh, Señorita, señorita Rebecca.

Miró a su alrededor y luego corrió escaleras arriba en busca de la doctora


Elizabeth. Sabía que no era mejor tratar de mover a la señorita Rebecca.

–¡Doctora Elizabeth, doctora Elizabeth!– Sus gritos despertaron a todos en


la casa.

Elizabeth salió corriendo de su sala de consulta. –¿Qué es?

–Es la señorita Rebecca, señora. Ha caído y me temo que está muerta.

Elizabeth agarró su maletín negro y salió corriendo de la oficina con una


expresión sombría en el rostro. Reg zapateaba detrás de ella, queriendo ayudar
y sin saber cómo. Regresaron al salón, donde todos estaban reunidos. Los niños
lloraban por el furor, los adultos parecían horrorizados e inútiles.

Elizabeth se arrodilló junto al cuerpo inerte de Rebecca y rápidamente


revisó su pulso y su respiración. Ambos estaban débiles pero razonablemente
normales.

Miró a los espectadores embobados. –Saquen a esos niños de aquí y


tranquilícenlos. Reg ve a buscar al Coronel Polk y trae al Coronel de vuelta
inmediatamente. Lizbet ve a preparar su cama. Sarah, Beulah, ve a buscar dos
mantas pesadas. Quiero que los juntes en un cabestrillo para que podamos
subirla sin empujarla.

Cuando las personas se movieron para cumplir las órdenes de Elizabeth,


el médico examinó atentamente a su paciente. Nada parecía estar roto, aunque
Rebecca tendría algunos moretones espectaculares. El que le preocupaba era el
gran bulto y el moretón que se oscurecía rápidamente en su sien derecha.

355
Traducción: Velys 2018
Las tres mujeres enderezaron gentilmente los miembros de Rebecca, la
movieron a la camilla improvisada y la trasladaron a su dormitorio.

3.G234:3–

Reg entró corriendo a la oficina de Polk a toda velocidad, casi derribando


al oficial cuando chocaron. –Wow, chico. ¿Qué es tan urgente que no puedes tocar
y entrar correctamente?

–Coronel Polk, señor, es la señorita Rebecca. Se ha caído y la doctora


Elizabeth me ha enviado para que traiga de inmediato al Coronel Charlie.

–Tranquilo, muchacho. ¿La señorita Rebecca va a estar bien?

–Juro que no sé, señor–El hombre gimió. –Pensé que ella estaba muerta
allí en las escaleras.

–Está bien. ¿Puedes montar?

–Sí, señor. Viajo bien. El Sr. Gaines solía usarme para ejercitar los caballos.

–Bien.–Polk acudió en su ayuda, capitán Harriman.–Consigue dos caballos,


uno para ti y otro para Reg. Prepárate para un viaje duro y rápido. Encuéntrame
en la oficina del Coronel y podré decirte adónde ir.

Polk se dirigió apresuradamente a la oficina de Charlie, donde sabía que


su jefe había estado planeando sus viajes topográficos. Esperaba que los mapas
todavía estuvieran en el escritorio. Cuando entró en la oficina, vio los mapas en
la mesa del personal. Con un suspiro de alivio, los miró y descubrió el plan de
Charlie para ese día.

Cuando Harriman y Reg entraron, les mostró el mapa. –Aquí, él iba a


comenzar en Fordsville, luego en León, Tryme, Novum, Reva y luego en
Griffinsburg y Pelham Manor. Se fue justo después del amanecer esta mañana,
así que iría directamente a Reva, entonces o pónganse al día o retrocedan hasta
que lo encuentren.
356
Traducción: Velys 2018
Los dos hombres asintieron y salieron en un paso difícil.

– 3.G234:3* –

Arriba, Elizabeth terminó su examen de Rebecca. Lizbet y Beulah hicieron


que la joven se sintiera cómoda, desnudando su ropa de día y poniéndole un
camisón.

– Bueno, querida, trabajaste en un giro y, desafortunadamente, no puedo


dejarte dormir–Suavemente, Elizabeth empezó a reanimar a la mujer joven;
lentamente, Rebecca regresó al mundo de los vivos.

–Uh... Escalera...

–Uh. Escalera. De hecho. Te dije que tomaras una siesta.

–¿Qué pasó?

–Te caíste. Me imagino que tú falta de comida y sueño te dejaron un poco


mareada. El resto, como dicen, es historia.

Rebecca levantó su mano lentamente hacia su palpitante cabeza. –Duele.

–Estoy segura. Tienes una magulladura encantadora y una pequeña


conmoción cerebral. Así que ahora te quedarás en la cama, beberás líquidos,
descansarás, y uno de nosotros te despertará cada hora por un tiempo, solo para
ser molesto.

–Charlie...– Dejó que sus ojos se cerraran mientras una lágrima escapaba
de la esquina de uno.

–Lo he enviado a buscar, querida. Espero que regrese en un par de horas.

Elizabeth se molestó con Rebecca brevemente. –Y cuando llegue aquí, por


favor sé amable.

–Sí. Pero él está...ocupado.

357
Traducción: Velys 2018
–Rebecca, si conozco a Charlie como creo que lo hago, lo que ha estado
haciendo es tratar de controlar sus propios sentimientos. ¿Recuerdas lo que me
dijiste sobre la noche en que se fue a beber con uno de los hombres?

–Sí.

–Bueno, si él está tratando de mantener el deseo de ti bajo control, es


posible que desee poner un poco de distancia entre usted. Puede sentirse
avergonzado por esa noche.

Sus ojos se cerraron una vez más y ella asintió. Le dolía la cabeza y la idea
de que Charlie quisiera distancia le hacía doler aún más. –Entiendo.

–Honestamente, no creo que lo hagas, cariño. Creo que nuestro buen


Coronel, que ha estado tan en control de su vida por tanto tiempo, está girando
mucho fuera de control a tu alrededor.

Una larga pausa se interpuso entre ellas, y luego Elizabeth agregó: –El
problema es probablemente que él no puede entender cómo mantener sus
manos lejos de ti.

Rebecca miró a su amiga con ojos llorosos, sonrió y tomó su mano. –Lo
amo así. Solo quiero que sea feliz.

Elizabeth apartó el cabello de la frente magullada de Rebecca. –Y él te ama,


querida. Estoy muy, muy segura de eso. Nunca había visto a mi viejo amigo así
por nadie. Y para ser sincera, tampoco esperaba verlo. Sé que ustedes dos
encontrarán una forma de hacer que tu relación funcione. Ahora, tú, descansa,
cierra los ojos y yo te vigilaré y te despertaré en una hora.

– 3.G234:3–

Reg y Harriman cabalgaban como demonios. Encontraron a Charlie y

Jocko en Novum.

358
Traducción: Velys 2018
–¡Coronel Charlie!– Reg gritó tan pronto como vio al hombre alto.

–Reg, ¿Qué es eso?– Charlie pareció sorprendido. La única razón por la que
el criado estaría aquí es si algo había sucedido en la casa. –¿Está bien señorita
Rebecca?

–No, Coronel Charlie. Ella se cayó por las escaleras y la doctora Elizabeth
me envió por usted.

Antes de que las palabras salieran de la boca de Reg, Charlie corría hacia
Black Jack. Se subió a la silla del gran semental y les gritó a los tres hombres que
estaban detrás de él. –Síganme como puedan.

Luego se fue a casa.

– 3.G234:3 –

Las millas se derritieron bajo el suelo firme de Black Jack, comiendo

galope. Cabalgando a campo traviesa, Charlie llegó a la granja en poco más de


una hora, cubierto de polvo y la espuma de Black Jack.

Charlie, angustiado, saltó de la silla de montar y arrojó las riendas de Black


Jacks a un soldado; él no se dio cuenta de quién era. Subió los escalones del
pórtico, y a través de la puerta, cargó, apenas deteniéndose para dejar caer su
espada, su sombrero y sus guantes en el pasillo antes de subir gruñendo por las
escaleras hacia la puerta de Rebecca. Allí se detuvo, helado, aterrorizado de lo
peor. Y como había considerado todos los escenarios posibles en su frenético
viaje a casa, ya estaba preparado para encontrarla muriendo o incluso muerta,
cuidadosamente, abrió la puerta y se deslizó en la habitación.

Elizabeth se levantó cuando él entró. Había angustia y miedo en sus ojos.

–Silencio, Charlie. Ella está bien. Nada que unos pocos días de descanso y
algo de buena comida no puede arreglar. Tiene una conmoción leve y necesita

359
Traducción: Velys 2018
ser despertada cada hora hasta mañana por la noche. Aparte de eso, querido, está
bien.

Tímidamente, Charlie preguntó: –¿Puedo verla?

–Por supuesto. De hecho, creo que les hará un mundo de bien si la


despiertan.

–Pero estoy sucio.

–¿Entonces? Te necesita, Charlie. Ve con ella.

Charlie se acercó a la pequeña figura inmóvil en la cama grande muy


suavemente. Él le acarició la mejilla con los dedos y suavemente la llamó por su
nombre. –Rebecca. Querida. Rebecca, cariño. Despiértate, ¿Por favor?

Lentamente, abrió los ojos y se concentró en él, sonriendo tan pronto


como se dio cuenta de que era real. –Usted vino.

–Por supuesto que vine. Oh, cariño, lo siento mucho. ¿Estás bien?

Gimió un poco y sonrió tanto como pudo. –Te amo, Charlie, por favor no te
alejes...–Sabía que no podía contener las lágrimas en sus ojos. Simplemente se
sentía tan mal y el estrés finalmente había llegado a ella.

Charlie la tomó en sus brazos y la abrazó. Él acunó su cabeza en su mano


contra su pecho y suavemente la meció. –Mi amor, mí querido corazón. No quise
hacerte daño. Estoy aquí, donde quiero estar, donde necesito estar... contigo.

–Quedate.– Ella agarró su camisa. –Prometo...a...hacer mi mejor esfuerzo.

–Cariño, siempre haces tu mejor esfuerzo. ¿Comprendes cuánto te amo?


¿Sabes que no puedo pensar directamente cuando estoy contigo, que sueño
contigo durante el día, que quiero tocarte cada vez que estoy cerca de ti, y cuando
te toco quiero abrazarte y cuando te abrazo, ¿Me toma todo lo que soy para no
recostarte y adorarte?

360
Traducción: Velys 2018
Ella se acurrucó contra él. –Te amo. Lo siento, por ser tonta. Pensé que
habías decidido en mi contra y no sabías cómo decírmelo.

Charlie se rió un poco, nervioso, aliviando el sonido. –Dios mío, amor. Lo


siento mucho. Estaba teniendo problemas para tratar de controlarme –En una
voz mucho más baja, rica en hambre, – Te quiero tanto que creo que a veces me
estoy volviendo loco. Me pican las manos queriendo tocarte. Prometí ir a tu
ritmo, y temía romper la palabra.

–Entonces aceptemos ir a un ritmo natural entonces, no el mío. Vamos a


estar juntos y pase lo que pase, sucede porque nos amamos. No quiero que te
sientas incómodo más de lo que quieres que me sienta incómoda. Pero no me
gusta no estar contigo cuando podemos, Charlie. Nuestro tiempo juntos ahora es
corto. Quiero todo el tiempo que podamos.

–Entonces me tendrás cada minuto que pueda prescindir de mi orden.–Él


la besó muy suavemente.–Ahora, Elizabeth me dice que necesitas descansar, y sé
que me tengo que limpiar. Volveré y te despertaré de nuevo en una hora, cariño.

–Te amo, Charlie–Ella sostuvo su mano casi temerosa de dejarlo ir.

Charlie la miró profundamente a los ojos. –Te amo, Rebecca. Con todo lo
que soy, te amo.

3.G234:3 –

Charlie le tomó la mano y le acarició suavemente la cabeza hasta que ella


volvió a dormirse, luego se apresuró a ir a la sala de baño donde alguien había
llenado cuidadosamente la bañera con agua tibia y le había tendido una ropa
limpia. Rápidamente se limpió el sudor y la suciedad de su cuerpo y se puso la
ropa limpia, mientras escuchaba la voz en su cabeza reprendiéndolo.

Mírate, Charlie. Le dices que la amas, prometes estar ahí para ella, y lo
primero que haces es huir y herirla. Pero entonces, no es eso lo que siempre

361
Traducción: Velys 2018
haces, Charlie. Irte. Si no puedes manejar una situación que es dolorosa o
frustrante, te escapas. Huiste de tu padre, te escapaste de tu casa, huiste de lo que
realmente eres y ahora estás huyendo de ella sólo porque no puedes mantener
tu libido en jaque. Eres un cobarde, Charlie Redmond. Y si te quedas con ella,
¿Qué vas a hacer? ¿Hum? Puedo decirte lo que vas a hacer, Charlie Redmond. Vas
a seguir huyendo, vas a seguir hiriéndola. ¿Sabes por qué? Porque eso es lo que
siempre haces.

Charlie negó con la cabeza y contestó con la voz. Solo, su viejo hábito de
hablar en voz alta volvió a sí mismo. –No, así no es como es. Necesitaba hacer la
encuesta del condado. Y necesitaba un poco de espacio. Lo peor que hice aquí fue
que no pensé...

Eso es exactamente correcto. No pensaste. Nunca lo haces Simplemente


corres cuando las cosas se ponen demasiado incómodas para que puedas
manejarlas. Oh, claro, eres físicamente valiente. Es por eso que eres un buen
soldado, porque tampoco piensas allí. No piensas en lo que podría pasar,
simplemente sigues haciendo lo que te dicen los comandantes, y ver a los
hombres y los chicos salir heridos y asesinados.

–No. No puedes decir eso. Hay demasiadas veces en que me he opuesto a


las órdenes o he encontrado formas innovadoras de seguirlas que han salvado
vidas, no tomado–Disminuyendo la velocidad estaba amaneciendo en Charlie. De
vez en cuando, la voz amarga en su cabeza simplemente estaba equivocada,
¿Podría ser que esa voz estaba equivocada sobre Rebecca y él? Charlie
comenzaba a tener un rayo de esperanza. –Suficiente. Hice algo tonto, pero no
algo malvado. Y tal vez en las relaciones suceden cosas que son dolorosas en ese
momento. Pero podemos hablar y resolver las cosas, porque lo que podríamos
tener juntos es más importante que el daño en el momento.

362
Traducción: Velys 2018
Te lo dices a ti mismo, Charlie–Chico. Te dices a ti mismo que ella
realmente puede amar a un pervertido como tú. Que puede resistir el dolor que
le darás a su vida con tus mentiras y tus huidas. Y cuando te deje porque amarte
duele demasiado, me dices que estaba equivocada.

En ese momento, Charlie escuchó un alboroto en el vestíbulo. Salió, con la


toalla todavía en la mano, vestido con pantalones, camisa y chaleco, descalzo e
iracundo de que alguien hiciera ruido que pudiera molestar a Rebecca. Era Polk,
junto con Harriman, Jocko y Reg, que finalmente regresaron de Novum.

–Tranquilos. La molestaran–Charlie los miró con ojos funestos.

Jocko habló.–Entonces, ¿Está bien señorita Rebecca, señor? Todos


estábamos preocupados.

–La señorita Rebecca está bien. Tiene una conmoción cerebral leve y está
descansando. Ve a lavarte. Jocko, por favor revisa a Black Jack, lo monté bastante
fuerte. Ahora, todos ustedes. Hablaremos mañana–Con eso, Charlie regresó al
piso de arriba, dejándolos susurrándose a sí mismos

Reg se ofreció voluntario para verificar con Beulah y descubrir la historia


real. Los otros tres se retiraron a los escalones de la entrada para compartir un
tabaco y esperar la noticia. El informe fue entregado pronto, al menos lo más
básico. Harriman miró una pérdida, pero Polk y Jocko cada uno se comprometió
a hacer todo lo posible para reducir la carga de la señorita Rebecca. Ella había
asumido el cuidado de muchos de ellos, que sólo podía devolver el servicio.

– 3.G234:3 –

Deslizándose en el dormitorio, Charlie se quedó de pie al lado de la cama,


mirando hacia abajo en su forma de dormir, tan inocente en reposo, y estropeada
por el moretón morado en su frente. Su mente fue a los moretones que el Sr.

363
Traducción: Velys 2018
Gaines había puesto en ese pequeño cuerpo con ira, y la voz en su cabeza
comenzó de nuevo.

Gaines la golpeó con ira. Mira su cara. La golpeas con tu miedo. ¿Es uno
menos doloroso que el otro?

Charlie se arrodilló junto a la cama, y se llevó la mano a los labios, casi en


una oración. –Te prometo, amor, haré todo lo que esté a mi alcance para no
lastimarte nuevamente. Sé que no siempre tendré éxito. Sé que volver a la guerra
en la primavera será una agonía para los dos, pero yo no tengo otra opción. Puedo
prometer hacer mi mejor esfuerzo para estar a salvo y regresar a ti. Y puedo
prometer que siempre te dejaré saber lo que estoy pensando y sintiendo para
que te preocupes lo menos posible –Él se levantó de sus rodillas y suavemente
comenzó a despertarla nuevamente.

Con voz soñolienta, ella respondió. –¿Charlie?

–Sí, amor. Estoy aquí.

–Ummm, ven y abrázame, por favor.

Se despojó de su chaleco y se metió en la cama, vestido con pantalones y


camisa. Él colocó su cuerpo contra su hombro y pasó por la corta serie de pruebas
que Elizabeth había dicho que necesitaba administrar cada hora.

Cálida y segura nuevamente, Rebecca volvió a dormirse tan pronto como


Charlie se lo permitió. Durante el resto de la noche, Charlie la abrazó, la despertó
y la cuidó, y la despertaba cada hora para comprobar si había sufrido daños por
la conmoción cerebral.

364
Traducción: Velys 2018
– 3.G234:3–

Viernes, 9 de diciembre de 1864

Alrededor del amanecer, Elizabeth entró, para encontrar a Charlie

luchando valientemente con el sueño, todavía sosteniendo a la mujer durmiente


en sus brazos.

–¿Cómo esta ella?

–Parece estar bien. El dolor de cabeza se está aliviando y su visión parece


estar bien.

Charlie sonrió apreciativamente a su vieja amiga, y se deslizó debajo de


Rebecca para que Elizabeth pudiera realizar su examen. Mientras Charlie se
movía, Rebecca se puso inquieta, gimiendo en su sueño y claramente buscando
algo. Charlie sonrió gentilmente y un poco triste. Elizabeth ahogó una carcajada,
su examen fue rápido pero completo.

–Mi amigo, ella está bien. Con un poco de sueño, será tan buena como
nueva. Yo diría que es hora de que duermas también. Richard tiene todo bajo
control, estoy segura.

Charlie asintió y acompañó a Elizabeth hasta la puerta. Se quitó los


pantalones y se arrastró hasta la cama con su camisa y su ropa interior. Los dos
se enroscaron el uno alrededor del otro y el sueño los llevó a ambos hasta la
tarde.

– 3.G234:3 –

Rebecca se despertó primero, feliz de estar acunada en los brazos largos


de Charlie. Ella yacía en silencio, con los ojos cerrados; saboreando los
sentimientos de seguridad y paz que sentía cuando se envolvían juntos así,
lentamente, abrió los ojos y miró a la cara de Charlie. Incluso durmiendo, sus

365
Traducción: Velys 2018
rasgos mostraban el estrés del día anterior; un ligero ceño fruncido cortó un
surco entre sus pesadas cejas. En la luz inclinada de la tarde que se deslizaba
entre los bordes de las cortinas, podía ver los finos vellos plateados que
comenzaban a marcar sus sienes. Sus ligeros movimientos fueron suficientes
para despertarlo; la miró a los ojos con todo el amor y la preocupación que
esperaba ver.

–Buenos días, dormilona, ¿O debería decir buenas tardes?

–Buenas tardes, mi noble almohada. Me alegro de que hayas dormido,


cariño.

–¿Cómo está tu cabeza esta tarde?

–Un poco sensible, y todavía tengo un poco de dolor de cabeza, pero por
lo demás, no está tan mal.

–¿Y el resto de ti, cariño?

–El resto es probablemente un poco tierno también, pero estoy cómoda


aquí contigo para realmente darte cuenta.

–Entonces, obviamente, debes quedarte donde te sientas más cómoda.

Charlie la abrazó con más fuerza para reforzar su oferta.

Hablaron de pequeñas cosas, de sus sueños para el tiempo posterior a la


guerra de construir una gran yeguada, de tener un hogar abierto para sus amigos,
un lugar lleno de gracia donde todos serían bienvenidos, de tener una vida en
común que les convenga ambos. Su charla recurrió a su pasado, cuando Rebecca
habló de la época anterior a la guerra y de la granja de caballos en la que su padre
la había criado. Finalmente, le preguntó a Charlie cómo un recluta bruto se había
convertido en un oficial de carrera.

– Eso, mi amor, era una cuestión de pura suerte. Y tal vez un caso de estar
en el lugar equivocado en el momento equivocado. Había cuatro mil setecientos
366
Traducción: Velys 2018
hombres sirviendo a Zachary Taylor. Santa Anna, con 20000 tropas, nos apoyó
en este laberinto de cañones que los lugareños llamaban Buena Vista. Había
muchos callejones sin salida y ninguna salida obvia. Los acantilados que
bordeaban eran escarpados y parecían demasiado altos para trepar. Sólo para
empeorar las cosas, llovía y los acantilados estaban manchados de barro. Pero
subirlos lo hicimos, utilizando escaleras y cuerdas, en su mayoría. Durante la
noche subimos, sobre todo en la oscuridad, con nuestro trabajo iluminado por
los fuegos del campamento de Santa Anna que se reflejaban en las nubes y
ocasionalmente relámpagos Yo había sido nombrado sargento para entonces, y
nuestro lugarteniente había sido asesinado en las escaramuzas que nos
respaldaron en este agujero en primer lugar. Un capitán vino y me nombró
teniente en su lugar. Abandonamos los caballos y usamos poleas para
transportar un poco de artillería ligera hasta los acantilados. Por la mañana, la
mayoría de nuestras tropas estaban escondidas en lo alto de las paredes del
cañón. Cuando las tropas de Santa Anna entraron al cañón, con la intención de
cortarnos, las soltamos. Santa Anna llamó a retiro. Dijeron que había servido
bien, y confirmaron mi título como permanente. Incluso me enviaron a la escuela
en la Academia. Ahora que fue una experiencia, déjame decirte.

–¿La Academia?

–Sí, arriba en West Point.

–¿Te graduaste de West Point?

–Sí. Un par de oficiales subalternos convencieron al general Taylor y al


general Scott de que yo era oficial, así que cuando terminó la guerra en el 48 me
enviaron. En realidad, era bastante extraño. Era un poco mayor que la mayoría
de los chicos en la escuela, y ya había visto acción. Así que me dieron una
habitación privada, gracias a Dios, porque no estoy seguro de cómo habría
manejado las cosas durante los tres años que estuve allí si no lo hubieran hecho.

367
Traducción: Velys 2018
Dejaron que tomara clases extra y me quedé durante el verano, así que realice el
plan de estudios en tres años en lugar de cuatro. Cuando me gradué, el
Comandante me dio el rango de capitán, ya que yo había entrado como teniente,
fue un buen momento para mí.

–Debes conocer casi todos los oficiales del Ejército, entonces.

–Querida, entre la Guerra Mexicana y este conflicto, los oficiales de carrera


podrían encajar en esta casa para una fiesta. Todos nos conocemos, ya sea
porque estábamos juntos en la escuela, peleamos juntos en México, o nos
servimos juntos en un momento u otro. Creo que eso puede ser parte de por qué
esta guerra ha sido tan terrible. Nos conocemos, y hasta cierto punto, podemos
anticipar lo que el otro lado hará por eso. Es muy difícil luchar contra los
hombres que han conocido como camaradas en armas durante veinte años.

Charlie guardó silencio, perdió de nuevo en el dolor de esta guerra. Había


servido con Lee, había ido a la escuela con Early, había tomado clases con Grant
y Jackson. Estos hombres eran sus amigos, y hasta cierto punto, la única familia
que conocía. Y ahora, se prepararon para enfrentarse uno al otro a través de las
líneas finales de batalla.

Rebecca lo tomó en sus brazos, simplemente abrazándolo, tratando de


aliviar la desolación que los pensamientos de la guerra y de sus amigos de ambos
lados habían traído a su alma. –Algún día–susurró, –Todo habrá terminado. Y
podremos reconstruir al menos algo de lo que hemos perdido.

368
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 5

Sábado, 10 de diciembre de 1864

Cuando Charlie salió por la puerta después del almuerzo, la pequeña Em


trató de seguirlo, lo que provocó que la niña cayera y arañara su mano y su
rodilla. Sus gritos se hicieron más fuertes mientras lloraba por papá mientras
estrechaba su mano.

Rebecca se apresuró a recogerla y llevarla a la cocina para que se calmara


y limpiara. La niña olfateó y quería continuar, pero bajo el cuidado amoroso de
Rebecca, lo encontró muy difícil.

Sin embargo, siguió mirando hacia la puerta de Charlie.

–Papá se ha ido–Olfateó, viendo como Rebecca se limpiaba la rodilla con


un paño caliente.

–Papá volverá a cenar, Em. Tiene trabajo que hacer.

–¿Trabajo?

Rebecca se rió entre dientes y giró la pequeña mano para limpiar su


palma.–Sí, papá trabaja.

Em miró su mano y luego a Rebecca y ella lo levantó. –Beso.

–Por supuesto.– Rebecca plantó un beso tierno en la manita. –¿Mejor?

Fue recompensada con un abrazo alrededor de su cuello. La niña bostezó


y jugueteó con su mano raspada, luego comenzó a jugar con una cinta en el
vestido de Rebecca mientras se apoyaba en su rodilla. Era obvio que Em estaba
luchando por mantener los ojos abiertos.

369
Traducción: Velys 2018
–¿Soñolienta, Em?

–Em no tiene sueño.

–Creo que tal vez lo tienes. Yo tengo. Vamos a tomar una siesta, pequeña,
tu madre ya está durmiendo la siesta, puedes acostarte con ella–Levantó a la
niña, abrazándola cerca de ella mientras subía las escaleras.

– 3.G234:3 –

Después de que Em estaba a salvo con Constance, Rebecca fue a ver a


Montgomery. Samuelson estaba con él cuando ella entró en la habitación y se
dirigió hacia la cama. Se sentó en el lado opuesto y tomó la mano de
Montgomery.–¿Mayor? ¿Mayor Montgomery? Señor, si puede oírme, apriete mi
mano.

Miró hacia abajo a su mano y esperó. Suspiró y miró a Samuelson. –Si te


atreves a contarle lo que voy a hacer, lo haré...

–¿Señora?– Samuelson tenía una expresión de desconcierto en su rostro,


sin tener idea de qué estaba planeando la señorita Rebecca.

Rebecca volvió su atención a Montgomery. –Comandante, el Coronel


Redmond quería que le transmitiera que ya ha hecho suficientes piruetas en la
enfermería y que es hora de que vuelva a sus órdenes.

Esperó de nuevo y luego sonrió cuando sintió un apretón vacilante en su


mano. Los ojos de Samuelson se abrieron de par en par al ver su reacción.

–¿Funcionó?

–Así parece–Palmeó la mano del hombre. –Iré a decirle a la Dra. Walker.

Salió de la habitación, yendo a la sala de examen de Elizabeth. La doctora


estaba tratando de convencer a un niño de unos cinco años de que abriera la boca

370
Traducción: Velys 2018
para que pudiera terminar su examen. –Ahora vamos, Jamie, abre y déjame ver
por qué te duele la garganta.

Con los labios fuertemente cerrados, el chico negó con la cabeza. Rebecca
se rió entre dientes y se unió a Elizabeth. Se arrodilló y colocó sus manos sobre
las piernas del niño. –Jamie, ¿Te gustan las gotas de marrubio?

Él la miró y luego asintió.

–Si dejas que la Dra. Walker te mire la garganta, te llevaré a la cocina y te


buscaremos un par. Creo que recuerdo haber visto a Sarah guardar algunas.

Sus ojos se iluminaron. –¿De Verdad?

Pero fue demasiado tarde. En el momento en que abrió la boca, Elizabeth


metió el depresor y la miró. Cuando terminó, sonrió y rompió el palo por la
mitad.–Ahora que no estaba tan mal, ¿verdad?

–No, señora.

–Está bien, joven James, mi prescripción para su dolencia es dos gotas de


marrubio y un poco de té caliente. Creo que la señorita Rebecca puede tomar
desde aquí.– Lo ayudó a salir de la silla y se lo entregó a Rebecca.

–¿Nada grave?– La rubia le preguntó a Elizabeth mientras sostenía su


mano

–No, solo un poco crudo por la gripe que todos tenían. Él estará bien.

–Bueno.

Una vez que Jamie se instaló, Rebecca se ocupó de todos los demás,
asegurándose de que las tareas se llevaran a cabo y de que no se dejara de hacer
nada. Se unió a algunas de las damas en el baño y pasó cerca de dos horas
ayudando con el lavado de ropa de cama. Ella tomó una canasta afuera de la fila

371
Traducción: Velys 2018
y recién comenzó a colgarla cuando levantó la vista para encontrar a Charlie
caminando hacia la casa desde el campamento.

–Hola, amor. ¿Por qué? Dime, ¿Estás aquí colgando la ropa? ¿Necesito
conseguir más sirvientes?

–No, no es así, querida. Estoy colgando la ropa porque era necesario y


todos los demás están ocupados con mocos y los orinales. Considerando mis
opciones, elegí la ropa–Ella le dio una pequeña sonrisa.

–Acabo de pasar veinticuatro horas sentado contigo porque trabajaste


hasta colapsar. No volveré a pasar eso.

Se enderezó del cesto de la ropa y le sonrió. – Oh, oh, Coronel Redmond,


usted es sólido en esa opinión. ¿Qué querría que hiciera, dejar que esta gente
duerma en sábanas sucias?

Él la tomó en sus brazos en un abrazo muy protector. –Me gustaría que me


dijeras cuando el trabajo es demasiado y me permitas que te ayude más. Tú,
querida, eres la dueña de esta casa. Tu trabajo es supervisar.

Se rió, pasando sus manos sobre sus hombros y dándole un beso en la


mejilla. –Te amo, Charlie, pero el hecho es que ahora mismo no tenemos un par
de manos libres y la ropa todavía necesita ser colgada. Así que a menos que
quieras hacerlo–le guiñó un ojo, –Mejor déjame volver para poder lavarme antes
de que la cena esté sobre la mesa.

Charlie se quitó los guantes de montar, se los guardó en el cinturón, sonrió


y comenzó a fijar la ropa en la línea. –Como dije, lo haré yo mismo en vez de
tenerte de nuevo en la cama por agotamiento.

Rió y se quitó la ropa de su mano. –Charles Redmond, eres el dueño de esta


casa y no quiero que hagas trabajo de mujeres. Dios mío, Charlie, ¿Qué dirían tus
hombres si te vieran colgando la ropa? El sargento Jackson nunca te dejaría

372
Traducción: Velys 2018
olvidarlo–Le lanzó una mirada juguetona que lo desafió a desafiarla. Luego
extendió la mano y se pasó los dedos por el pelo. –Necesitas un corte de pelo. Lo
atenderé después de la cena. Ahora realmente, Charlie, prometo que esto será lo
último que hago hoy y soy tuya por el resto de la noche. Tal vez podamos ver si
el Coronel Polk y Elizabeth Me gustaría jugar whist (es un juego de naipes) esta
noche.

Charlie le sonrió. –Un corte de pelo, Humm. Está bien, con una condición.

–¿Sí?

–Dejamos que Richard y Elizabeth se entretengan esta noche y pasen un


poco de tiempo solo nosotros dos.

–¿Me abrazarás y leerás poesía para mí?– Ella lo miró con total adoración.

–Lo haré. Y te acariciaré la espalda y también te besaré tiernamente. Una


noche correcta y romántica.

–Vaya, Coronel Redmond, usted sabe cómo accionar la cabeza de una


simple campesina. Parece maravilloso. Tenemos una cita. Creo que el corte de
pelo puede esperar hasta mañana.

Para establecer el ambiente, Charlie inmediatamente se lanzó a citar a uno


de sus poetas favoritos, el caballero inglés, Phillip Sidney.

Cuando la mayoría hago un guiño, entonces mis ojos se ven mejor,


Durante todo el día ven cosas sin respeto;
Pero cuando duermo, en sueños te miran,
Y oscuro brillante, son brillantes en oscuro dirigido.
Entonces tú, cuyas sombras sombras hacen brillante,
Cómo sería la forma de tu sombra forma feliz espectáculo
Para el día claro con tu luz mucho más clara,
¡Cuándo a los ojos que no ven, tu sombra brilla así!
Cómo sería, digo, que mis ojos sean bendecidos
373
Traducción: Velys 2018
Al mirarte en la vida,
Cuando en la noche muerta tu sombra justa imperfecta
¡A través del sueño pesado en ojos ciegos se quedará!
Todos los días son noches para ver hasta que te veo,
Y noches de días brillantes cuando los sueños te muestran a mí.
3.G234:3–

Charlie estaba preparando el fuego en el salón trasero, después de haber


despedido a Beulah después de darle su autorización para traer a otros tres
miembros de su familia a trabajar en la granja. El Coronel Polk llamó y luego
entró a la habitación. –Charlie, ¿Tienes un minuto?

Los hombros del comandante se desplomaron; le había prometido la


noche a Rebecca y realmente no quería volver a cumplir esa promesa. –¿Qué
necesitas, Richard?

–Te prometo que solo tomará un minuto o dos. Tengo informes que debes
ver antes de despacharlos.

–Está bien.

Charlie se unió a él en la puerta justo cuando Rebecca entró. –Querida,


tengo una pequeña cosa que atender, entonces, enseguida estoy, lo prometo.

Ella sonrió y acarició su mejilla.

–Está bien, Charlie–Luego miró a su amigo. –No lo deje demasiado tiempo,


Coronel Polk.

–No, señorita Rebecca, solo le tomará un minuto.

–Muy bien. Ya sabes, Charlie, creo que te encontraré arriba–Ella le dijo con
un guiño en el ojo que le dio una gran pausa.

–Está bien. Subiré directamente–Tratando de no pensar en eso, se volvió


hacia su segundo al mando. –Vamos, Polk.
374
Traducción: Velys 2018
– 3.G234:3 –

Una vez que los hombres se habían ido, Rebecca se marchó al piso de
arriba. Encontró que sus órdenes habían sido seguidas con precisión y junto al
fuego en su habitación había una bandeja con té caliente y panecillos dulces,
terminó de preparar la habitación y, cuando acabó, tenía una pequeña sombra
bastante bonita creada por el fuego.

Extendiendo un par de pesadas mantas del ejército, las cubrió con la


colcha de la cama, para quitar algo de la dureza del piso. Luego se cambió de ropa
y se puso la bata. Después de eso, ella tomó su cabello y le dio un rápido pero
completo cepillado para que fluyera libremente sobre sus hombros. Luego se
sentó cerca del fuego y esperó.

– 3.G234:3

Charlie y Polk se reunieron en la oficina para una breve revisión de los


informes de Polk al Intendente General.

Charlie negó con la cabeza. – Juro que creo que estos idiotas están usando
la guerra sólo para enriquecerse. La calidad de algunas de estas lanas es tal que
no se las daría a los esclavos. Defectos, incluso agujeros. ¿Cómo esperan que
mantengamos a un ejército moviéndose con esta basura?

–No hago las cosas. Solo me quejo.

–Bueno, entonces, sigue quejándote–Charlie firmó los documentos y luego


dijo: –¿Si no hay nada más?

–No, Charlie. Ve a pasar tiempo con tu dama. Diría que tiene algo planeado
para ti.

Charlie sonrió con satisfacción, mientras caminaba de regreso al salón


trasero. Rebecca ya no estaba allí y el fuego estaba en ruina. Sonriendo a la espera

375
Traducción: Velys 2018
de pasar un rato tranquilo a solas con su dama, subió las escaleras a su
habitación. Abriendo la puerta, miró hacia la sala de estar. No, Rebecca. Pero la
puerta de su habitación estaba abierta y se veía una luz suave. Entró en la
habitación y se enfrentó a la visión más hermosa. Allí estaba ella, vestida con una
bata suave, con el cabello suelto y brillante alrededor de los hombros. Su pecho
se apretó; sus manos picaban por tocarla. Respiró hondo y lo dejó salir
lentamente, tratando de controlar un poco su pulso repentinamente palpitante.

–Mi amor, eres hermosa.

Ella sonrió y pasó su mano sobre la manta. –Se atreve a venir aquí y
decirme eso, Charlie–Le dio una palmadita al piso junto a ella. –Tengo algo dulce
aquí y me prometiste una noche romántica.

Charlie pasó su dedo por debajo de su collar para aflojarlo un poco, luego
se acercó y se sentó en la colcha junto a Rebecca. –Mi amor, eres hermosa–Él
levantó su mano hacia sus labios, luego giró su cabeza y la acarició con su mejilla.

–Y tú eres la cosa más encantadora y hermosa que he visto en mi vida–Ella


se inclinó y le dio un tierno beso.

Sus labios abandonaron los de él y, por un momento, permaneció inmóvil,


con los ojos cerrados, saboreando y memorizando el sedoso calor que lo había
tocado. Cuando los abrió, Rebecca estaba mirando a los ojos que eran el plateado
de la luna en una noche de verano.

–¿Te quitarías tu uniforme, Charlie? Deberíamos estar cómodos esta


noche–Pasó su dedo por su mejilla. –Tengo planes para ti, querido hombre.

–¿Qué te gustaría que me ponga, querida? Sabes que soy tuyo esta noche,
y todas las noches por el resto de mi vida.

Tiró del botón de su túnica.

376
Traducción: Velys 2018
–No me importa lo que te pongas, pero esto–tiró de nuevo, –Es demasiada
tela entre nosotros.

Charlie se ahogó un poco ante su sugerencia. Él necesitaba saber más de


lo que ella quería. –¿Solo la chaqueta o debería ponerme el camisón y la bata?

Se rió de su aparente nerviosismo. –Prepárate para la cama, Charlie. Te


prometo que no morderé.

A diferencia de su rutina normal, donde Rebecca le daba algo de


privacidad cuando Charlie se transformaba de hombre a mujer, podía sentir sus
ojos ardiendo en sus omóplatos. Un rubor comenzó en la punta de sus orejas y
ardió por su cuerpo. Lentamente, se quitó la corbata, se desabrochó la camisa y
se la quitó de los hombros. Las envolturas alrededor de su pecho salieron,
liberando sus pechos y la mujer bajo el disfraz. La transformación de hombre a
mujer estaba casi completa.

Se quitó los pantalones y la ropa interior, y se puso una camisa de dormir


limpia y blanca sobre la cabeza. Poniéndose la bata, ella ató el cinturón. Charlie
se volvió para mirar el rostro de Rebecca, inseguro de si la mujer junto al fuego
quería saber quién era ahora.

Rebecca extendió su mano. –Mi hermosa, Charlie.

Charlie soltó el aliento en un suave suspiro, sacó un librito del bolsillo de


la túnica y volvió a sentarse al lado de Rebecca. Se sentía un poco tímida y muy
esperanzada.

–Charlie.

Rebecca bajó un poco la cabeza antes de mirar a su compañero, –En este


momento no estoy de humor para la poesía–Le dirigió a Charlie una sonrisa
cautivadora.

377
Traducción: Velys 2018
Muy suavemente, Charlie cubrió la mano de Rebecca con la suya mucho
más grande. –¿Para qué estás de humor, cariño?

Su rubor se hizo más profundo y su sonrisa se ensanchó por la vergüenza.

–Esperaba, tal vez podríamos, bueno...– Levantó la vista.–Bueno,


realmente quiero explorar algunas cosas contigo.

El sonrojo de Charlie se correspondía con el de Rebecca, pero ella se movía


desafiante. Con una voz ronca de deseo repentino, ella respondió: –Siempre
estoy aquí, siempre abierta a lo que quieras. Pregúntame, y si soy capaz, es tuyo.

–¿Estás seguro? No quiero hacerte sentir incómodo, pero creo que es hora
de que aprenda más sobre los sentimientos que tengo cuando estoy contigo,
sentimientos que nunca había sentido antes.

Rebecca sintió un temblor fino sobre el cuerpo de Charlie. Lo que Charlie


quería era tomar a Rebecca en sus brazos; hacer reír a Rebecca con placer;
escuchar su propio nombre gritó en ese momento cuando el universo estalló en
una miríada de arco iris de cristal. –Cariño, mi corazón, mi alma y mi cuerpo son
todos tuyos para hacer con lo que desees.

Asintió con la cabeza. –Tengo que confesar algo. Antes de enfermar, había
una noche en que te acostaste. Pensaste que estaba dormida, pero, bueno, yo no
estaba...– Rebecca se inclinó y besó a Charlie otra vez. –Fue esa noche que estos
sentimientos comenzaron a despertar y los he tenido todos los días desde
entonces y solo se hacen más fuertes con cada día que pasa–Y una vez más ella
la besó. –Me dijeron que es porque me excitas, Charlie.

Charlie respiró hondo, en parte para calmar la vergüenza de saber que


Rebecca lo había escuchado mientras alivianaba el dolor entre sus muslos esa
noche. Entonces las palabras de Rebecca se empaparon en el cerebro de Charlie.

378
Traducción: Velys 2018
¿La excito? Charlie atrajo a Rebecca a sus brazos y suavemente le devolvió
los besos. –Y me excitas más allá de las palabras, mi amor.

Rebecca se quedó sin aliento cuando sintió las manos de Charlie sobre su
cuerpo y las sensaciones comenzaron en su cuerpo como una venganza. –Quiero
explorar un poco–Tímidamente pasó su mano por la parte exterior del muslo de
Charlie. –Necesito tocarte, Charlie.

El temblor corrió más profundo; Rebecca podía sentirlo bajo sus dedos.

–Soy todo tuyo.– Era solo un aliento contra su oreja, y podía escucharlo
hasta su alma.

–No estoy segura de lo lejos que irá esto, Charlie, ¿Entiendes eso? Y
ciertamente no quiero molestarlo, así que si prefieres no hacerlo, lo entenderé.

Detuvo su mano en la pierna de Charlie hasta que recibió una respuesta


porque realmente no tenía ningún deseo de hacer a Charlie miserable.

Por el momento, a Charlie no le importaba a dónde seria la exploración,


todo lo que era importante era que Rebecca la estaba tocando. A ella. Tragó
convulsivamente y repitió, –Soy tuya. Sin embargo, me quieres.

Rebecca sonrió y le dio otro beso. Deslizó su mano por el costado de


Charlie y luego por su hombro hasta que comenzó a bajar la parte delantera de
su bata. Hizo una pausa en sus movimientos justo cuando su mano alcanzó el
ligero oleaje del pecho de Charlie. Rompió el beso y miró a Charlie por permiso.

Los ojos de Charlie estaban plateados por el deseo; no podía controlar las
reacciones de su cuerpo. Aun así, miró a Rebecca y tímidamente sonrió y asintió.

La mujer pequeña dejó que su mano viajara lentamente el resto del


camino. Tocar el cuerpo de Charlie era delicioso y estaba realmente contenta de
que decidiera explorar más sus deseos. Su mano se demoró en el pecho de
Charlie y luego se cerró lentamente sobre él, sintiéndolo y aprendiendo la

379
Traducción: Velys 2018
sensación de su cuerpo. Movió su mano y la deslizó debajo de la bata de Charlie,
necesitando acercarse aún más.

Con su mano libre colocó la mano de Charlie sobre su propia cadera. –Está
bien Charlie, también necesito tu toque–susurró, sintiéndose un poco nerviosa.

La respiración de Charlie era rápida y superficial. Sus párpados se agitaron


hasta la mitad cuando los dedos de Rebecca se cerraron alrededor de su pecho
siempre sensible. Charlie podía sentir sus pezones apretarse hasta que le
dolieron. La mano de Charlie acarició suavemente el costado de Rebecca, un
largo y sensual golpe que trazó desde su cadera, a lo largo de su cintura, hasta las
costillas y se detuvo con el pulgar de Charlie acariciando la suave piel debajo de
su pecho. –Eres tan hermosa.

Sus palabras y su toque enviaron escalofríos por todo el cuerpo de


Rebecca. –Dios, Charlie, nunca antes había sentido algo así. Se siente tan bien.

Pasó su dedo por el endurecido pezón de Charlie. Se dio cuenta de que el


suyo se estaba volviendo erecto y muy sensible.

El cuerpo de Charlie se enroscó alrededor de la mano que la volvía loca,


cada golpe del pulgar de Rebecca iba directo desde su pezón hasta su centro,
Charlie bajó la cabeza hacia el hombro de Rebecca y tiernamente besó su cuello.

La cabeza de Rebecca se movió a un lado dándole a Charlie tanto espacio


como ella necesitaba para mordisquear y acariciar el hueco de la garganta de
Rebecca. Un suave gemido dejó los labios de Rebecca cuando sus ojos se
cerraron. Rebecca se sintió mareada. Sabiendo que estar sentada en posición
vertical durante mucho más tiempo no era una opción, ella comenzó a recostarse,
asegurándose de abrazar a Charlie. –Sí.– Ella gimió de nuevo.

Charlie deslizó su brazo debajo de los hombros de Rebecca y la ayudó a


sentarse en la colcha. Sin quitarle los labios de la garganta y el hombro, Charlie

380
Traducción: Velys 2018
cubrió suavemente el cuerpo de Rebecca con el suyo. La sensación de la forma
esbelta debajo de ella, la longitud de sus cuerpos presionados juntos extrajo un
suspiro largo y tembloroso de Charlie.

–Te amo, Charlie–Rebecca logró soltar un grito ahogado incluso mientras


tiraba del cinturón de la bata de Charlie y se lo quitaba de los hombros. –Dime
cómo complacerte.

–Mi amor, mi amor. Cualquier cosa. Tócame–Charlie deslizó su mano


alrededor del pecho de Rebecca, haciendo rodar suavemente el pezón ya duro
entre sus dedos. –Solo tócame. Abrázame.

Se movió al cuello de Charlie y comenzó a explorar allí con sus labios. Le


encantaba la sensación de la suave piel debajo de sus labios. Le sorprendió lo
amorosa y tierna que era y lo mucho que quería estar aquí con esta mujer. Su
mano se deslizó hacia el pecho de Charlie y tomó el peso caliente a través del
material de la camisa de dormir. Echó la cabeza hacia atrás y gimió cuando sintió
que Charlie tocaba su pezón. –¡Dios!– Ella jadeó y sintió una prisa entre sus
piernas.

Sintió que su cuerpo respondía a su amante. Levantó su pierna y se colocó


entre las piernas de Charlie. Iba a cambiar de posición hasta que escuchó un largo
y profundo gruñido de la mujer.

La sensación del muslo de Rebecca contra su propia necesidad dolorosa


llevó a Charlie al punto de no retorno. –Oh, Dios, por favor, por favor–Charlie
gimió. Sus caderas comenzaron a moverse a un ritmo lento. Sus manos se
envolvieron alrededor de los hombros de Rebecca, sosteniéndose como si fuera
la vida, mientras Charlie se estremecía en los brazos de Rebecca. Enterró su
cabeza en el hombro de Rebecca. –Por favor.

–Sí, Charlie, está bien, mi amor–Le susurró algo al oído. –Te tengo, cariño,
déjate. Te protegeré.
381
Traducción: Velys 2018
La fuerza de las caderas de Charlie contra el muslo de Rebecca aumentó,
entonces el cuerpo de Charlie se puso rígido, presionando fuertemente a
Rebecca. Un grito agudo, sofocado, medio sollozo, medio suspiro salió de la
garganta de la mujer.–Rebecca–Por un momento o una eternidad, Charlie
permaneció rígida en los brazos de Rebecca mientras el universo explotaba a
través de su cuerpo. Luego ella se hundió sin huesos en los brazos de Rebecca.

–Oh, Dios. Oh, amor. –Reverente, destrozado. Charlie susurró al oído de


Rebecca.

Sus brazos se envolvieron alrededor de la mujer y ella suspiró, bastante


satisfecha de haber complacido a Charlie. –Te amo.– Ella susurró. –Nunca amaré
a otro como yo te amo.

Charlie estaba avergonzado.

– Lo siento. No quería asustarte o empujarte demasiado. Es sólo que cada


noche te he sostenido y querido y…Te quiero mucho, Rebecca–En una voz más
pequeña, –Te necesito mucho.

–Shhh...– ella la consoló, acariciando suavemente la espalda y peinando


sus dedos a través del cabello que aún tenía que ser cortado. –Yo también quería
esto, Charlie. Quería saber si podría complacerte, hacerte feliz. Me has ayudado
a comprender mucho esta noche con tu gentileza y tu paciencia.

–¿Paciencia? ¡Me tocas y exploto como un cohete! No se parecía a nada que


haya sentido antes, querido corazón.

Rebecca se abrió paso desde debajo de Charlie y se movió hasta que estuvo
recostada en los brazos de Charlie, su cabeza descansando en su hombro y su
mano trazando lentamente sobre su estómago.–Solo necesitaba saber que podría
complacerte. Que sería suficiente para ti–No sabía muy bien cómo explicar sus
sentimientos. Se acurrucó más cerca, sintiendo los brazos de Charlie apretarse

382
Traducción: Velys 2018
alrededor de ella. –Me sentí como un fracaso en mi matrimonio. Mi marido no me
deseaba. No me amaba y nunca lo agradé–Luchó con fuerza contra las lágrimas
que querían derramar.

Charlie la abrazó cuando sintió en lugar de escuchar el sollozo que


Rebecca sofocaba. –El Sr. Gaines era un tonto. Eres increíble, querida mujer. Su
compasión, amabilidad y capacidad de entrega en estos tiempos inciertos,
cuando sería fácil darle la espalda a todos los que lo rodean, es asombroso.

–Creo que eres parcial.

–Yo, querida, soy muy parcial. Eres hermosa y te deseo profundamente.


Tu toque me excita, tus besos me incendiaron y ahora me parece que no tengo la
fuerza para resistirte ni por un momento cuando me abrazas y me quieres.

– Voy a admitir que estaba confundida e insegura de todo. Pero cuando


abrí los ojos y tú estabas allí, todo quedó tan claro. Me di cuenta de que nunca
podría encontrar lo que tengo contigo con nadie más. Pretendo aferrarme a ti
para siempre.

–Seré tuyo por el resto de mi vida, querida. Pero, ¿Qué te confundió, amor?

–Todo. Estuviste aquí y tan encantador, maravilloso y amable. Eras lo que


soñaba para una vida y un hogar. Pero, Charlie, tienes que admitir que la nuestra
no es una relación convencional. Tenía que saber y entiendo eso. Que todo lo que
me preguntaba no importaba en absoluto. Te amo, no me importa que seas una
mujer bajo tu disfraz. Pero tenía que encontrar eso. Tenía que entender que
simplemente no me importa

–¿Qué te convenció, cariño? Siempre pensé que porque no era lo que


parecía, que era algo que nuestra sociedad critica, pensé que iba a pasar mi vida
solo. Para mí, eres un milagro.

Suspiró y se levantó para mirar a Charlie a los ojos.

383
Traducción: Velys 2018
–No puedo decirte lo que era. Tal vez fue tu bondad, tu ternura, tu feroz
lealtad al servicio y al deber–Sacudió su cabeza. –No sé, todo lo que sé es lo que
sea, me he enamorado de ti. No puedo esperar para que nuestra vida comience
realmente juntos. Me enorgullece tomar tu nombre y llamarme tu esposa.

–¿Y mi género? ¿Qué hay de eso, querida? Sabes que hay cosas que nunca
te puedo dar, cosas sobre las que la mayoría de los hombres ni siquiera tienen
que pensar dos veces.

–Supongo, querido Charlie, ¿Estás hablando de niños? Deberías saber que


si los queremos lo suficientemente malos y somos fieles, de una forma u otra
seremos bendecidos con hijos. Pero si tener hijos nunca se cumpliera, yo todavía
viviré felizmente mi vida contigo. Ahora eres mi familia, Charlie. Todo lo que
tengo. Todo lo que quiero.

–Rebecca, mi amor. Tú eres la familia, el amor que soñé y pensé que nunca
podría tener. Tú eres el milagro en mi vida.

–Entonces parece que tenemos todo lo que necesitamos, Charlie–Soltó una


risita y le dio un golpe en las costillas. –Tal vez uno de estos días incluso voy a
reducir el estigma de haberme casado con un yanqui.

Charlie rodó sobre su espalda y cubrió sus ojos con su mano. –Ah, la
vergüenza de todo.

Rebecca se rió entre dientes y apartó la mano de Charlie de sus ojos.–Estoy


segura de que sobreviviré.

Charlie rodó sobre su costado para poder mirar directamente a Rebecca.

–¿En serio? Sabes, podría ser desagradable.

Acarició la mejilla de Rebecca. –No quiero causar nada desagradable para


ti.

384
Traducción: Velys 2018
La rubia pasó su mano por el brazo de Charlie. –Querida, he sobrevivido a
una guerra. Nada puede ser tan desagradable. Creo que nuestra vida en común
será maravillosa.

El suave golpe levantó la piel de gallina en la piel de Charlie. Su voz se


volvió ronca de nuevo. –¿Qué hay de ti, querido corazón? Por más placer que me
dé su contacto, también me gustaría darte ese placer.

Rebecca se estremeció ante la idea y sonrió. –Charlie, lo que quiero de ti


en este momento es estar contigo. Te amo y quiero experimentar todo lo que
tienes para ofrecer, pero debo admitir que estoy nerviosa. Nadie me ha afectado
como tú.

Muy suavemente, Charlie acarició el brazo de Rebecca, acariciando la


tierna piel en el interior de su codo y su muñeca con solo la punta de sus dedos.

–Estoy aquí, amor. Todo lo que tienes que hacer es preguntarme y si hago
algo con lo que no te sientes cómoda, entonces dímelo.

Asintió con la cabeza, una sonrisa nerviosa todavía jugando en sus labios.

–Tengo una pregunta para ti.

–Cualquier cosa, amor.

–La otra noche...cuando tu...bueno...–Tuvo la gracia de realmente


sonrojarse y apartar la mirada por un momento. –¿Cuán a menudo haces eso?

Charlie se sonrojó desde la raíz de su cabello hasta la punta de los dedos


de sus pies. Apoyó su cabeza sobre el hombro de Rebecca y apoyó su mano
suavemente en la cadera de Rebecca. En un susurro sofocado, finalmente
descubrió cómo responder.–Solía hacerlo de vez en cuando, generalmente
cuando me siento muy mal. Ahora. Ummm. Cuando la necesidad de tocarte y ser
tocada por ti llega a ser más de lo que puedo manejar sin romper mi palabra para
ti.–Ella yacía allí, esperando que Rebecca se alejara.

385
Traducción: Velys 2018
Suspiró y sostuvo a Charlie lo más cerca que pudo.

–Solo me pregunto. Nunca he...un...bueno, nunca lo hice.

Charlie pasó su mano de la cadera de Rebecca por sus costillas hasta que
su pulgar descansó sobre la tierna piel debajo de su pecho. –¿Qué sientes,
querido corazón? Hablas de 'estos sentimientos', así que háblame de ellos.

Soltó una pequeña risa nerviosa,–Mi corazón late más rápido, mi estómago
revolotea salvajemente y siento una sensación cálida en todo el cuerpo.

Charlie trazó pequeños círculos en la piel muy sensible con su pulgar.

–¿Te molesta?

Lanzó un medio suspiro medio gemido y sus ojos se cerraron lentamente.

–No, en absoluto.

–Dime lo que sientes. Dime lo que quieres.

–Me siento caliente por todas partes. Mi corazón late tan fuerte que me
siento mareada...

Se humedeció los labios, tratando de respirar normalmente, –No sé lo que


quiero. Nunca me han preguntado.

Suavemente, Charlie dejó su pulgar deslizarse hacia arriba y acarició el


pezón obviamente duro bajo el material fino de su camisón. –Puedes usar tu
imaginación, amor, y si encuentras que no te gusta algo, dímelo.

Rebecca jadeó suavemente. –No sé nada más que ser...– Se detuvo,


negándose a decir la palabra. Sabía que Charlie nunca la lastimaría como si
hubiera sido lastimada antes, pero aun así no tenía ni idea y tenía miedo de que
este hecho disgustara a Charlie. El miedo comenzaba a estar en guerra con los
nuevos sentimientos de excitación.

386
Traducción: Velys 2018
Charlie se detuvo de inmediato. –Dime, amor. Quiero saber. Necesito saber
qué estás sintiendo y, lo que es más importante, a qué le tienes miedo.

Rebecca notó inmediatamente que Charlie había dejado de tocarla. Ella


sonrió e intentó no parecer decepcionada. –A mi esposo nunca le importó cómo
me sentía. Nunca me importó que me hiciera daño. Nunca intenté ser tierno. Me
temo que realmente no sé mucho sobre las cuestiones más íntimas de la vida,
especialmente con alguien como tú, que es tan amable y tierno conmigo –Se rió
un poco. –Si entraras, me empujaras a la cama e hicieras lo que quisieras, eso lo
entendería.

Suavemente, Charlie comenzó a acariciar la mejilla, el cuello y el hombro


de Rebecca. –Quiero acercarme a ti con dulzura y con todo mi amor, deseo y
ternura. Quiero explorar suavemente cada centímetro de tu cuerpo, primero con
mis dedos, y luego con mis labios. Entonces quiero llevarte a la altura absoluta
de la excitación física y la pasión, de modo que por lo menos por un momento,
sepas lo mucho que te amo, lo mucho que mi corazón, alma y cuerpo anhela estar
vinculado a ti.

–Y lo quiero tanto. Solo tengo miedo de no complacerlo.

Suave pero firmemente, Charlie delineó la cara de Rebecca para que ella
tuviera que mirarla a los ojos. –No hay nada que puedas hacer que no me guste,
todo lo que tienes que hacer es tocar mi cuerpo con la mano, en cualquier lugar,
y un fuego me atraviesa. Me besas y me duele. Me acaricias los pechos y tiemblo
con la necesidad. Cuando entrelazamos nuestros cuerpos, tan cerca, tan dulce,
me elevo al cielo.

–¿No hay una parte de ti que quisiera tener una esposa más versada en el
amor? ¿A quién no le aterrorice hacer algo malo? Estoy verdaderamente dañada,
Charlie.

387
Traducción: Velys 2018
Charlie bajó la cabeza y besó muy gentilmente directamente sobre el
corazón de Rebecca. –No quiero a nadie más que a ti. Y a ti, quiero mucho. No
eres más un producto dañado que cualquier otra mujer sin experiencia en el
amor. Pocas mujeres tienen experiencia en amar a otra mujer. Creo que me
gustaría tratar de curar el dolor que te causaron con mi amor y cariño.–. Sus
labios rozaron suavemente el seno izquierdo de Rebecca. Una suave bocanada
de aire caliente envolvió el pezón de Rebecca.

Incontrolablemente, el cuerpo de Rebecca se arqueó hacia Charlie y ella


gimió. Su mano encontró la base del cuello de Charlie y se sintió aún más envuelta
por las sensaciones de hormigueo en su cuerpo.

Charlie atrapó el pezón apretándolo en sus labios y trazó las finas huellas
en la carne fruncida a través del fino vestido. Ella ahuecó el otro pecho de
Rebecca en su mano, usando su pulgar para acariciarlo suavemente, rodeando el
pezón tenso con la más leve de las caricias.

–Charlie...– Sintió que su cuerpo respondía. Estaba temblando bajo el


toque de Charlie. Era incapaz de hacer nada más que retorcerse bajo la caricia de
su amante. Sus manos vagaron por el cuerpo de Charlie mientras disfrutaba de
lo que estaba sucediendo.

Charlie miró a Rebecca. –¿Esto te asusta, amor? ¿Continuaré o te gustaría


algo más?

–No tengo miedo–Se las arregló para salir, mientras su cerebro intentaba
volver a sí misma, –Caliente, muy caliente.

–¿Quieres que continúe?

–¿Abrázame? Déjame aprender este sentimiento.

388
Traducción: Velys 2018
Charlie deslizó su brazo alrededor de los hombros de Rebecca y la acercó,
de modo que la longitud de su cuerpo encajaba con la de Rebecca desde el
hombro hasta el tobillo. Dejó su mano apoyada en el pecho de Rebecca, inmóvil.

–Estoy aquí, amor, aquí mismo.

–Lo sé.– Ella le dio un beso en el cuello a Charlie. –Gracias. ¿Estás seguro
de que esto está bien?

–Estoy muy, muy seguro. Pasaría toda mi vida abrazándote si eso es lo que
necesitas.

Se acurrucó más cerca, envolviendo a Charlie.

–Voy a necesitar más, Charlie. No estoy segura de qué es eso. Sé que suena
tonto–Miró a su amante. –Entonces, ¿No está mal querer el placer? Creo que
estoy asustada por lo que mi cuerpo está haciendo últimamente. Umm, me he
dado cuenta de que algo muy extraño está sucediendo, ya sabes–Hizo un gesto
vago. Luego colocó su mano en el área de la ingle de Charlie. –Aquí.– Ella
absolutamente no podía creer que estaba teniendo esta conversación.

Charlie reprimió una sonrisa. Cualquier cosa que se pudiera interpretar


vagamente como burlándose de ella no serviría, incluso cuando la sonrisa
provenía de saber que el cuerpo de Rebecca estaba respondiendo a ella en todos
los sentidos. Sin embargo, la mente y los miedos de Rebecca aún necesitaban
tranquilidad. –Amor, es realmente muy simple. Esta es la zona donde se siente
más intensamente los placeres de la pasión. Nervios y músculos se aprietan en la
preparación de su liberación. Más sangre fluye allí, también, intensificando su
sensibilidad. Sospecho que también se encuentra que está húmeda allí.

Asintió, escondiendo su rostro en su hombro, completamente


avergonzada. –Sí. Mucho. Seguramente debe haber algo mal. Tal vez debería
hablar con Elizabeth.

389
Traducción: Velys 2018
–No hay nada malo en absoluto, cariño. Es solo tu cuerpo el que
proporciona el lubricante, de modo que cuando te toco y te acaricio, no hay nada
que disminuya tu placer. Así como aceitaste tus manos para darme un masaje en
la espalda, tu cuerpo provee lubricante para las caricias más íntimas.

–Me siento como una tonta. Uno pensaría que tendría alguna pista de estas
cosas. Pero no, esto ha estado sucediendo tanto últimamente que pensé que
había algo mal en mis cursos.

–Mi amor, si no hubiera nadie que te enseñara estas cosas, ¿Cómo es


posible que las conocieras? Y lo que me estás diciendo me agrada inmensamente,
significa que te hago lo que me haces—te emociono con mi toque, con mi
presencia. Eso, mi amor, me hace exquisitamente feliz de hecho.–. Charlie tomó
la mano de Rebecca y la puso sobre su pecho. Podía sentir el corazón de Charlie
latir con fuerza bajo su toque.

Rió y pasó su mano por el pecho de Charlie. –No tienes idea de cuánto me
afecta. He estado avergonzada por días.

–Y he estado cambiando mi ropa interior dos veces al día, para no


avergonzarme.

Rebecca se echó a reír, luego se calmó y apoyó la cabeza en el hombro de


Charlie. –Eso me hace feliz también, Charlie.

Se tumbaron, uno frente al otro, con Charlie sosteniendo tiernamente a la


mujer más pequeña en el hueco de su brazo. Con su mano libre, Charlie acarició
suavemente el hombro de Rebecca, su brazo, su espalda, su costado, la subida de
su cadera, luego volvió a su hombro. Puso suaves besos en la cara de Rebecca,
sus mejillas, frente, labios y la punta de su nariz. –Sé gentil. Este es el lugar más
seguro del mundo. Déjate disfrutar de mi cuerpo tocando el tuyo.

Rebecca asintió y le dio un beso a Charlie. –Está bien. Confío en ti.

390
Traducción: Velys 2018
La mano de Charlie continuó acariciando suavemente, haciendo cosquillas
en los finos vellos en la base del cuello de Rebecca, trazando las líneas de
músculos y huesos a lo largo de su espina dorsal y sobre sus hombros. Entonces
esos dedos burlones se adelantaron, trazando los tendones en su cuello,
acariciando el hueco en la base de su garganta y luego, con un dedo, trazando un
camino que giraba cuidadosamente alrededor de un pecho para terminar
enrollando el pezón apretado entre el dedo y el pulgar. Todo el tiempo, Charlie
colocó besos tan suaves como el ala de una mariposa en todo el rostro de
Rebecca. –¿Estás bien?

–Oh sí, ahora que sé que se supone que debo sentirme así–Ella le susurró
algo al oído. –Estoy bien.

–Estás muy bien, mi amor–. Charlie continuó sosteniéndola y


acariciándola, suavemente, con ternura; esperando que su dulzura y su amor
poco exigente fueran la curación de las heridas que esta mujer gentil había
sufrido.

391
Traducción: Velys 2018
Ca p ít u l o 1 6

Lunes, 12 de diciembre de 1864

–Charlie, siéntate.

Miró la silla que había colocado en el porche trasero. –Um, Rebecca,


querido corazón, sabes que Jocko usualmente atiende estas cosas para mí;
afeitarme, cortar el pelo, ya sabes, lo básico.

–Sí, lo sé y también sé que el buen sargento no estará allí para hacerlo y


tendrás que confiar en que tu esposa se ocupe de estas cosas. Ahora siéntate.

Charlie continuó mirando la silla, pero no hizo ningún movimiento hacia


ella. Rebecca se acercó y agitó las tijeras bajo su nariz. –¿Cuál es el problema,
Coronel Redmond, no confías en mí?– Ella bromeó. –Ciertamente, un Coronel del
ejército no tiene miedo de una mujer pequeña con unas tijeras.

–No, por supuesto que no, cariño. Es solo que tengo ciertas maneras en
que me gustan las cosas y Jocko las conoce–La expresión de su rostro dejó en
claro que sus preferencias y sus viejos hábitos no eran una excusa suficiente. –Y
he invitado a Jocko a volver conmigo cuando termine la guerra...

–Sí, y estoy segura de que tendrá cosas más importantes que hacer que
cortarte el cabello. Ahora siéntate, Charlie–Señaló la silla con la punta de las
tijeras. –Te aseguro que sé cómo cortarle el pelo a un caballero. Lo hice por mi
hermano y mi esposo, y no les corté el cuero cabelludo a ninguno de los dos.

–Sí, señora–dócilmente, Charlie se sentó.

392
Traducción: Velys 2018
Rebecca se rió entre dientes y colocó una toalla sobre sus hombros. –Uno
pensaría que planeé cortarle los oídos con la forma en que está actuando–Cogió
un peine y comenzó a pasarlo por su cabello.

–No, cariño, no me preocupan mis oídos.

–Entonces, ¿ qué sería?– Se puso un mechón de pelo entre los dedos e hizo
el primer corte.

–Um. ¿Mi reserva? ¿Mi sentido de la corrección? ¿Mi habilidad para


mantener mis manos alejadas de ti?

Ella se rió, haciendo otro corte. –Buen Dios, Charlie, te estoy cortando el
pelo. ¿Cómo es posible que lo encuentres de alguna manera íntimo?– Ella se
inclinó y le susurró al oído. –Ahora, si estuviéramos en nuestra habitación...

–Querida, estar tan cerca de ti y hacer que pases los dedos por mi cabello
es una seria distracción.

–Piensa en otra cosa, Charlie. Piensa en armar una carpa, o mejor aún,
sentándote a un hermoso té de domingo con la señora Williams.

Charlie se rió entre dientes, asegurándose de mantener la cabeza quieta,


después de todo, ella sostenía un gran par de tijeras muy afiladas. –Ciertamente
sabes cómo atenuar el ardor de un compañero, querida.

–Afortunadamente, aprenderé cómo construirlo también–Hizo otro corte


justo cuando Jocko doblaba la esquina.

El irlandés se detuvo a mitad de camino, sus ojos se abrieron y rió.–Bien,


¿Qué tenemos aquí, Coronel C?

Charlie ignoró a Jocko por un momento para responder a Rebecca. –Lo


haces, querida, ya lo haces.

393
Traducción: Velys 2018
Luego miró a su compañero con una mirada ligeramente amarga en su
rostro.–Obviamente, un corte de pelo. Sintió que no me atendías adecuadamente.

–Oh, ahora, ¿Es así?– Jocko miró a Rebecca quien solo sonrió y negó con la
cabeza. El ayudante sabía que estaba siendo enredado. –Bueno, si te molestas en
volver al campamento de vez en cuando en lugar de quedarte aquí en la casa
principal como un caballero adecuado, entonces podría encontrar el momento
para darte un corte de pelo adecuado.

–Rebecca, cariño, ¿Tenemos un armario donde podamos esconder este


reprobado para que él pueda hacer su trabajo correctamente?

–Estoy segura de que podríamos encontrar un espacio, sin embargo, sabes


que después de que termine contigo siempre podría cortarle el pelo al sargento,
parece que está a punto de ser cortado.

Las cejas de Charlie se levantaron y una pequeña sonrisa malvada jugó


alrededor de sus labios. –Sí, querida, creo que mi hombre de las llaves está un
poco desaliñado. Y está el asunto de una viuda que conoció en uno de nuestros
viajes. A quien sospecho que le gustaría impresionar.

Rebecca miró a Jocko. –¿Es eso correcto? ¿Ha encontrado a una dama a
cortejar, Sargento? Si ese es el caso, entonces sin duda deberíamos arreglarlo,
estoy segura de que Sarah estaría feliz de hervir el agua, así que podría afeitarse
también. Todavía tengo la navaja del Sr. Gaines. Por supuesto que no se ha usado
en años y puede ser un poco pesada, pero estoy segura de que se las arreglaría
un par de veces y sé que el Coronel Redmond tiene una maravillosa colonia que
podríamos ponerle.

–Ah, gracias, señorita Rebecca, pero soy perfectamente capaz de


afeitarme, señora. Y Tarent generalmente me da mis cortes de pelo.

–Y usualmente cortas el cabello del Coronel.

394
Traducción: Velys 2018
Le dio un pequeño empujón a Charlie incluso mientras continuaba
atormentando al hombre de las armas. –Los tiempos están cambiando, sargento,
creo que tener a una dama cortarse el pelo sería un buen cambio de ritmo–Ella
levantó el cabello en la parte posterior del cuello de Charlie. –Estoy segura de
que el Coronel estaría feliz de ayudar.

–Por qué, Jocko, estoy seguro de que la señorita Rebecca sería más capaz
de darte el tipo de corte de pelo que cualquier dama encontraría atractivo, en
lugar de mirar como Tarent poner un cuenco en tu cabeza y recortar cualquier
cosa que sobresalga. Deja que ella termine conmigo y puedes tener esta silla.

Jocko miró alrededor con nerviosismo. –Sabes, creo que escuché a Duncan
llamar–Dio un saludo crispado. –Que tenga un buen día, Coronel, señorita
Rebecca.

Era todo lo que Rebecca podía hacer para contener la risa cuando Jocko
logró salir corriendo sin salir corriendo. –¿Qué tiene una mujer con tijeras que
un hombre encuentra tan peligroso?

–Tal vez, querida, cualquier mujer con tijeras esté en condiciones de...
crear un eunuco instantáneo... o al menos simbólico. Los hombres están tan
orgullosos de su pelo y barba que pueden ser los otros apéndices. Y sabes lo
protectores que son los hombres de ciertas partes de su anatomía.

Se rió de nuevo cuando comenzó a trabajar alrededor de sus oídos. –Sé


que es lo suficientemente importante como para que sea necesario agregar algo
de relleno impresionante a tus pantalones.

–Bueno, amor, ese almohadillado no hace daño ni a tu posición ni a la mía


en esta comunidad.

395
Traducción: Velys 2018
–Esto es verdad.–Cuidadosamente cortó el cabello detrás de su oreja. Le
dio un golpe en el hombro cuando él se retorció. –Quédese quieto. Como estaba
diciendo, la Sra. Cooper está impresionada.

–Mi amor, la única persona que necesito impresionar con mis habilidades
y destreza como amante eres tú. El relleno no es para ti, es para protegerte. Por
supuesto, si te gustan las cosas que ese equipo puede hacer, puedo al menos
proporcionar un simulacro.

Se detuvo justo antes del siguiente corte. –¿Disculpe?

Charlie se sonrojó. –Yo, uh, puedo, uh, usar una prótesis, si quieres.

Dio un paso y lo miró por un momento antes de volver detrás de él. –¿Has
hecho esto antes?

–No, pero, eh, he oído hablar de esas cosas. Y creo que sé dónde puedo
conseguir uno, si eso es lo que te gustaría–La cabeza de Charlie cayó, su mentón
sobre su pecho, su voz baja. –Quiero ser tan hombre como necesites de mí.

Rebecca se frotó los hombros y se inclinó para susurrarle al oído. –Charlie,


en la privacidad de nuestro dormitorio, eres exactamente lo que quiero. Creo que
eres la cosa más hermosa que he visto y me encanta tocarte y hacer que me
toques a cambio–Ella lo besó en la mejilla. –Confío en que me muestres qué cosas
son posibles allí, pero solo te deseo a ti.

Charlie la miró a los ojos, esperando ver la verdad. –¿Solo yo? ¿Soy
suficiente para ti?

–Sí, mi querido Charlie. Solo tú. Me haces feliz y eres más que suficiente
para mí.

Charlie sonrió felizmente. –Bueno, entonces, supongo que tendré que


aprender a vivir con eso.

396
Traducción: Velys 2018
Rebecca volvió al corte de pelo. –Sí, supongo que lo harás. Estoy segura de
que te adaptarás bastante bien.

Pasó sus dedos por su cabello revisando el corte. –¿Ahora vas a quedarte
quieto mientras te llevo la afeitadora al cuello, o tengo que atarte a esa silla?

¿Afeitadora? ¿Mi cuello? ¿Navaja roma? –Estaré muy, muy quieto. Lo


prometo. Por favor, ¿No te resbales? Mi cuello es muy sensible.

Cogió la navaja y la pasó por encima de una correa de cuero. –Prometo no


cortarte la garganta, Charlie y yo solo estábamos bromeando acerca de la
afeitadora. Es bastante aguda–Ella se lo entregó. –Ver por ti mismo.

–No, cariño. Confío en ti–. Charlie inclinó su cabeza hacia adelante,


exponiendo su cuello a su mano y su espada.

En ese momento, cuando Rebecca puso la hoja en la piel de Charlie, se dio


cuenta de lo mucho que realmente confiaba en ella. Si fuera una espía
confederada, podría cortar fácilmente la garganta de Charlie y no habría nada
que nadie pudiera hacer al respecto. Con mucho cuidado y amorosamente
comenzó a desechar los pelos cortos de su cuello. –Te amo, Charlie.

Esperó a que ella terminara de recortarle el cuello. Luego se volvió para


mirarla a los ojos. –Te amo, Rebecca. Confío en ti con todo lo que soy y todo lo
que tengo. Te confío mi honor.

–Prometo mantenerlo a salvo y protegerlo y hasta el día de mi muerte,


Charles Redmond.

Lo único que Charlie podía hacer era cerrar los ojos y saborear el
momento.

397
Traducción: Velys 2018
–*–

Una vez que Charlie cortó el pelo y Rebecca lo liberó para su tortura, lo
envió en su camino y llevó la silla a la cocina. Sarah estaba atendiendo el fuego
en la caldera. Levantó la vista y le dio a Rebecca una pequeña sonrisa. –No se
preocupe, señorita Rebecca, los hombres comienzan a retorcerse en la silla de
jóvenes cuando su mamá le corta el pelo y esa es una de las cosas que nunca
superan. Mi mamá solía decir que era porque todos pensaban que eran como
Sampson.

Rebecca se rió. –Puedo ver eso. Espero que el Coronel Redmond no piense
en mí como Dalila.

Rebecca dio un paso atrás en el porche para recoger las cosas que había
dejado allí afuera, cuando una conmoción la hizo girar por la esquina de la casa,
allí vio a Duncan y otro soldado en medio de una pelea a puñetazos. –¡Muchachos!
¡Paren esto!– Salió del porche y corrió hacia los hombres. –¡Para esto!– Ella
quería tratar de separarlos, pero sabía que no tendría la fuerza para detener a
estos dos hombres que intentaban lastimarse mutuamente.

Se movió a la parte trasera de la casa y gritó tan fuerte como pudo.

–¡Charlie! ¡Sargento Jackson!

Charlie estaba entrando a su oficina, mientras se rascaba los pequeños


pelos que se habían deslizado inevitablemente bajo su cuello. Dio media vuelta y
corrió por la casa en busca de Rebecca. Estaba seguro de que ella estaba en
problemas.

Jocko había ido a su tienda para recoger sus pertenencias y las estaba
arrastrando de vuelta para que se hicieran cargo de la pequeña habitación que
Beulah le había dicho que era suya. Dejó caer sus pertenencias en el barro y
comenzó a correr.

398
Traducción: Velys 2018
–¡Oh, Charlie, tienes que detenerlos!– Señaló hacia el otro lado de la casa
cuando vio a Charlie salir de su oficina.

Charlie miró hacia donde Rebecca señalaba. Duncan estaba rodando en el


barro con lo que parecía ser una de las tropas de Pensilvania de la compañía de
Montgomery. Afortunadamente, Jocko estaba en camino a la escena desde el otro
lado.

Los dos hombres se movieron rápidamente. Charlie literalmente levantó


a Duncan del hombre más grande. Davison, un soldado de la historia del
comportamiento agresivo, subió y luego se volvió contra Duncan de nuevo en un
abrir y cerrar de ojos. Jocko agarró al soldado Davison y le inmovilizó los brazos
a la espalda.

Rebecca se quedó atrás, pero vio como los dos hombres separaban a los
luchadores. Era todo lo que podía hacer para quedarse y dejar que Charlie
manejara la situación.

La voz de comando de Charlie estaba presente con toda su fuerza.

–Atención.− Ambos hombres se dieron cuenta de que su comandante


estaba presente. Prestaron toda su atención, mirando hacia adelante, uno con un
ojo ennegrecido y el otro con un labio ensangrentado.

Charlie acechó alrededor de los dos. –Está bien. ¿Quién de ustedes quiere
decirme qué está pasando aquí?

Ambos hombres permanecieron obstinadamente en silencio.

–Está bien. Duncan. Tú eres el último hombre que esperaría para romper
las reglas sobre pelear en el campamento. ¿Qué pasó?

–Señor, nada...nada señor–Los ojos de Duncan se desviaron hacia Rebecca,


luego hacia su comandante.

399
Traducción: Velys 2018
Charlie captó la mirada. Él se colocó detrás de Davison. –¿Qué hay de ti,
soldado? ¿Qué tienes que decir?

–Nada señor.– El hombre casi gruñó su respuesta.

–Ambos son conscientes de que pelear es un crimen punible.

–Sí señor.–Respondieron juntos. Duncan tragó saliva.

–¿Cuál de ustedes comenzó esto?

Duncan dio un paso adelante sin decir una palabra.

La única mirada de Duncan a su prometida había contado la historia,


Charlie levantó una ceja. Duncan Nailer era el hombre más amable de todo el
regimiento. Lo que Davison dijo sobre Rebecca debe haber sido duro. Charlie
asintió. –Supongo que algo fue dicho o hecho que inspiró este comportamiento.

–Tiré el primer p... p...puñetazo, señor–Duncan respondió. –Fue mi culpa.

–Duncan, vete a mi oficina. Espera allí por mi juicio. Y limpia tus pies antes
de entrar. No quiero barro en todo. −Se dirigió a Davison y sólo esperó.

Duncan hizo un doble recorrido por toda la casa para esperar al Coronel,
Davison simplemente continuó de pie allí en atención mirando al frente.

–Como conozco a Duncan lo suficiente como para saber que no lanzaría un


golpe sin al menos alguna provocación, ¿Quieres decirme lo que dijiste?

Los ojos de Davison se desviaron hacia Rebecca, y luego miró duramente


a Charlie. –Dije que era una puta.

–Te das cuenta de que estás hablando de mi prometida–La voz de Charlie


era dura y plana.

–Te la mereces.

Su labio se curvó antes de agregar con una mueca burlona. –Señor.

400
Traducción: Velys 2018
El temperamento de Charlie estaba aumentando rápidamente. Una calma
mortal se asentó sobre él, una que Jocko reconoció como el más letal de todos los
estados de ánimo de Charlie. –¿De verdad? ¿Te importaría decirme, Sr. Davison,
¿Por qué tiene esa opinión?

–Ella es basura del sur. Tiene sentido que encuentres tu camino en su


cama.

–¿Eso significa que cree que soy basura sureña también, señor Davison?

El hombre no dijo nada, pero siguió mirando a su comandante. Luego tomó


una respiración profunda. –No deberían haberte dado el mando. Eres un
simpatizante del sur. Mira lo que nos estás ordenando que hagamos por estos
rebeldes. Prefiero cortarme la garganta antes de cortar una pieza de madera para
mantenerlos calientes.

–¿Sabe, soldado, que estamos siguiendo órdenes emitidas por nuestro


comandante en jefe?

–No todas las personas están de acuerdo con él, tampoco. Empezaron esta
guerra, que sufran por ello.

–Muy bien. Vamos a resolver este problema hoy–Se giró hacia Jocko. –
reúne el regimiento. Quiero asistencia completa, en formación, en el potrero
norte en quince minutos–Volviendo a Davison, le ordenó: –Usted, señor, podrá
expresar su opinión en la reunión. Espero que lo diga de forma sucinta y como
un caballero. Sepa que hablaré personalmente por el otro lado de este asunto.

Charlie llamó a uno de los sargentos del personal de su antiguo


regimiento.–Sargento, proteja a este hombre. Está bajo arresto por pelear en el
campamento. Se pueden presentar cargos adicionales, específicamente
abandono del deber.

401
Traducción: Velys 2018
Charlie se dirigió a su oficina para tratar con Duncan mientras el
regimiento se reunía.

–Bueno, ¿Qué tienes que decir por ti mismo, muchacho?

–Señor, estoy s... s... muy mal por pelear–Duncan se paró derecho, frente
al escritorio de Charlie.

–Entonces, ¿Cuántos de tus compañeros de soldados tienen la misma


opinión sobre nuestra situación que Davison?

–¿Señor?

–El Sr. Davison acaba de informarme que se refirió a la señorita Rebecca


como una puta. Luego me informó que no debería haber recibido este comando
porque soy un simpatizante del sur. Supongo que dijo algo similar a usted.

Los ojos de Duncan cayeron al suelo por un momento, luego volvió a mirar
hacia arriba. –Sí, señor. Dijo cosas horribles sobre la señorita Rebecca y él...– El
chico se detuvo y negó con la cabeza.

Más suavemente, Charlie lo instó a continuar. –Dime, Duncan. No puedo


arreglarlo si no sé a lo que me estoy enfrentando.

–Davison dijo cosas terribles sobre la señorita Rebecca que no repetiría, y


en cuanto a esas otras cosas, señor, sé que varios... varios de los hombres al
mando del mayor Monty se quejaron acerca de ellos.

–Supongo que llamó a la señorita Rebecca una puta. ¿Algo peor que eso?

Duncan parecía muy incómodo y se retorcía bajo la mirada de Charlie.

–Dijo...dijo...

–Continúa, muchacho. No estoy enojado contigo. De hecho, si hubiera sido


yo, en lugar de ti, podría estar en la incómoda posición de tener que
disciplinarme.

402
Traducción: Velys 2018
Duncan se rió un poco. Luego se enderezó y miró a su comandante. –Dijo
que debería llevarla a uno de los campos y mostrar lo que un buen hombre del
norte podría hacer por ella, en lugar de compartir su cama contigo. Luego hizo
comentarios sobre lo que la señorita Rebecca podría hacer. – Tomó un respiro
profundo. –Traté de ignorarlo, señor, pero cuando habló de lastimar a la señorita
Rebecca, solo pude... no podía dejar que eso sucediera.

–Entiendo, Duncan. Habría hecho exactamente lo mismo que tú. ¿Qué hay
de los problemas que parece tener conmigo como su comandante?

–Señor, los hombres se quejan. No... No todos quieren decir la mitad de las
cosas que dicen, pero Davison es simplemente malvado. Siempre lo ha sido. El
comandante Monty podía estar al mando y también encontraría algo mal ahí,
usted tiene más para que odie, señor.

–Está bien. Tu castigo por pelear será impuesto en la reunión. Es hora de


irnos.

Charlie salió con Duncan detrás de él justo cuando Polk venía cargando.

–Coronel. ¿Qué ha sucedido?

Charlie caminó hacia el punto de reunión. –Tendrás que llevar a cabo la


revisión de la acción. Parece que el Sr. Davison tiene una gran queja sobre mí, así
como un deseo de insultar a nuestra anfitriona, bastante groseramente, debo
agregar.

–¿Rebecca? Mi Señor, ¿Qué podría alguien posiblemente tener que decir


sobre Rebecca?

–Evidentemente, es una basura sureña, una puta y debe descubrir lo que


un buen yanqui puede hacer por una mujer en lugar de compartir su cama
conmigo. Por cierto, soy un simpatizante del sur que no merece el mando.

403
Traducción: Velys 2018
–Dios mío, Charlie. ¿Comenzaste la guerra también?– Polk se rió entre
dientes, tratando de concentrar su mente en todo este estallido y también
tratando de descubrir por qué Charlie no había cazado a Davison por lo que se
había dicho sobre Rebecca. –Y qué hizo el joven Duncan, allá atrás, hacer.

–Darle una paliza a Davison. Ojalá pudiera.

–¿Davison le dijo estas cosas a Duncan? No parece una tarea brillante,


cualquiera con ojos puede ver que Duncan está terriblemente enamorado de
Rebecca.

–Me dijo cosas similares a mí–La voz de Charlie estaba muerta.

–Oh, Charlie, lo siento. ¿Qué vamos a hacer al respecto?

–Vas a darle la oportunidad a Davison de expresar su opinión. Luego voy


a señalar algunos hechos. En ese momento, cualquier hombre que esté de
acuerdo con Davison será invitado a ir a otro lugar. De inmediato. Despedida
deshonrosa por negligencia en el cumplimiento del deber. Y no obedecer las
órdenes del Comandante en Jefe.

–Está bien. Lo trataremos. Dime, ¿Lo escuchó Rebecca?

–Para ser honesto, no sé.

–Espero que no. Ella ha sido muy amable y no merece este tipo de falta de
respeto.

–Nadie lo hace.

Los dos hombres llegaron al punto de reunión. –Está bien, Polk. Es tu


espectáculo.

El segundo al mando tomó su lugar frente a las tropas, caminando


lentamente hacia adelante y hacia atrás. –Está bien. Parece que ustedes,
muchachos, necesitan una oportunidad de sacar algunas cosas de su pecho. Y si

404
Traducción: Velys 2018
quieren hacer eso, les daremos la oportunidad de hacerlo en este momento–Se
giró y miró a la multitud. –Pero antes de eso, el Coronel Redmond tiene algunas
cosas que decir.

Charlie se acercó y se puso delante de los hombres. Lentamente, recorrió


con la mirada a todas las compañías reunidas, haciendo contacto visual con
hombres individuales que él sabía que eran alborotadores y descontentos;
algunos lo evitaron; la mayoría lo miraba con cierto grado de curiosidad.

–Parece que algunos de ustedes pueden tener problemas con la relación


que estoy tratando de construir con esta comunidad y con algunos de los detalles
del trabajo a los que se les ha asignado. También entiendo que pueden tener
problemas con individuos, ya sea entre nuestros anfitriones. O dentro de este
comando. Esta es tu oportunidad para expresar tus opiniones.

Él se paseó frente a las tropas. –Antes de hacerlo, sin embargo, debe saber
que la 13ª Pennsylvania está operando por órdenes directas del Comandante en
Jefe y validada por el General Grant y el General Sheridan.

–El Coronel Polk llevará a cabo este proceso, ya que tengo un interés
personal. Por lo tanto, solo hablaré como miembro del regimiento, no como su
comandante, hasta el momento en que sea apropiado para mí cumplir con mi
deber.

Polk dio un paso adelante. –Escucharon al Coronel. Cualquier hombre que


tenga algo que decir sobre nuestra situación puede decirlo ahora, o informarme
en mi oficina dentro de la próxima media hora. Pero déjeme decirle, caballero,
no toleraré que se digan cosas peyorativas sobre la Sra. Gaines. Si tiene algo que
decir sobre el Coronel o sobre mí, dígalo ahora. No se tolerará nada más.

Miró a Charlie que estaba apretando los puños. –¿Algo más, Señor?

405
Traducción: Velys 2018
–Davison. Te dije que tendrías la oportunidad de expresar tu opinión,
puedes hacerlo ahora. Públicamente.

Claramente, Charlie iba a traer este problema a un punto crítico.

–No tengo nada que decir que los hombres leales a la Unión no lo sepan
todo. Esa mujer es una puta y tú eres un simpatizante.

–Cualquier hombre que esté de acuerdo con el Sr. Davison es libre de dar
un paso al frente.

Polk observó con curiosidad cómo unos veinte hombres se movían


inquietos y luego unos quince avanzaban.

–Intendente. Paguen a estos hombres sus monedas trimestrales y su pago


total. Asegúrense de que tengan ropa de civil. Muéstrenlos como recogidos en la
penúltima Pensilvania a esta fecha. Id de forma ordenada, dejen las líneas de
batalla y su liberación no se tomará nota de su deber por causa. Creen cualquier
interrupción, hostiguen a cualquier civil de cualquier manera, y se les acusará de
desobedecer una orden directa, negligencia en el cumplimiento de sus deberes y
se lo mostrará como un licenciamiento deshonroso. ¿Fui claro?

Los hombres solo se miraron y miraron a Charlie, sin creer lo que acababa
de pasar. –¡Usted no puede hacer eso!– Uno de los hombres en la parte trasera
gritó.

Se volvió hacia el regimiento. –Oh, sí puedo, soldado. Este regimiento


obedecerá las órdenes de nuestro comandante en jefe. Como tal, vamos a
comenzar el proceso de reconstrucción de la Unión. Los civiles de esta
comunidad no son opositores armados. No han hecho nada para justificar esta
antipatía. El propio general Grant, cuando vivió aquí la primavera pasada, dijo
que esta era la parte más devastada del país que había visto y que estas personas
merecían nuestro apoyo y asistencia si regresaban con éxito a la Unión.

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Traducción: Velys 2018
Charlie pasó a abordar el otro tema crítico, su propio compromiso con el
deber. –He servido personalmente a este país durante veinte años. Estuve en
Buena Vista y sobreviví. Algunos de ustedes han estado conmigo desde ese
momento. Me quedé en Vicksburg. Algunos de ustedes estuvieron allí durante
ese maldito infierno. Voy a estar con ustedes mientras terminamos este conflicto,
pero no voy a decir que los hombres del 13ª fueron nada menos que honorables
caballeros.

–Ah, y soldado. Puedo hacer más que eso. La pena por no obedecer una
orden directa de tu comandante en tiempo de guerra es la muerte.

Un repentino escalofrío cayó sobre la multitud inquieta. El tono de la voz


de Charlie dejaba perfectamente en claro que no los estaba amenazando. En
lugar de eso, simplemente dijo que no tendría absolutamente ningún
remordimiento por imponer el castigo si la situación justificara un acto tan
extremo.

Polk hizo señas a unos pocos soldados armados que actuaban como
centinelas y comenzaron a detener a los pocos hombres que se habían
adelantado. –¿Alguien más quiere salir ahora? Este es el momento de hablar.

Charlie estaba de pie con los brazos cruzados y la cara grabada en piedra.

Miraron, pero nadie más tenía nada que decir, excepto Duncan quien
levantó la mano. –¿Señor?

–¿Cabo Nailer?

–Me dijo que encontraría mi castigo por pelear, Señor.

Charlie se volvió hacia el resto de los hombres. –Nailer luchó con Davison,
Davison llamó prostituta a la señorita Rebecca y me llamó simpatizante del sur,
recibiré sugerencias sobre lo que debería hacerse al Sr. Nailer por esta infracción
de las reglas.

407
Traducción: Velys 2018
–Debería obligarlo a comer el estofado de conejo del sargento Jackson,
alguien habló por la parte de atrás, causando una gran carcajada del resto del
grupo.

–Ahora eso es un castigo. ¿Otras sugerencias?

Ninguno de los hombres parecía querer nombrar el castigo de uno de los


suyos. Ellos cambiaron de un lado a otro.

–Bueno, dado que el Sr. Nailer se metió en problemas por defender a la


señorita Rebecca, creo que asignarlo como su guardaespaldas permanente
parece apropiado. Por supuesto, eso significa que siempre está de servicio de una
manera u otra. ¿Qué piensa, Coronel Polk?

Polk se aclaró la garganta y ocultó la sonrisa detrás de su mano. –Creo que


es una buena idea, señor. Puede acompañar a la señorita Rebecca a la ciudad y
cuando no está disponible.

Charlie se volvió hacia las tropas. –Caballeros, ¿Qué piensan de esa idea?

–He visto a la señorita Rebecca cuando está enojada por algo. Lo siento
por Nailer, señor–Un hombre al final de la fila ofrecido. –No hay nada peor que
una señora sureña que tenga una conmoción completa.

–Muy bien, hombres. ¿A menos que uno de ustedes todavía tenga un


problema con las órdenes del presidente Lincoln o con mis órdenes?

Respondieron todos a la vez como una unidad adecuada. –¡No señor!

–Entonces, caballeros, nuestras órdenes son encontrar la forma de que los


ciudadanos del condado de Culpeper atraviesen este invierno de una sola pieza,
y en el camino, tal vez, hagamos la reconstrucción de la Unión por la que hemos
luchado durante tanto tiempo y con más fuerza.

408
Traducción: Velys 2018
Los hombres cambiaron un poco, esperando ser despedidos. En cambio,
Charlie habló en voz baja con Polk por un momento, y luego se volvió hacia las
tropas. –Mientras los tengo a todos aquí, tengo otro anuncio.

Se formaron de nuevo, esperando escuchar qué más tenía que lanzar su


comandante sobre ellos.

–Como parte de nuestras celebraciones navideñas, anuncio por la


presente una Gymkhana formal, que se celebrará los días 22 y 23 de este mes. La
compañía ganadora servirá a esta primavera como mi guardia personal y la
vanguardia del regimiento. El hombre con más puntos dentro de esa compañía
servirá como portador de los colores. Habrá premios apropiados para los
ganadores de cada evento. Señores, es una oportunidad de afilar sus habilidades
como soldados, jinetes y miembros de un equipo de enfrentamientos de primera,
los eventos incluirán carreras de resistencia tradicionales y de fondo, equitación
y demostraciones de habilidad con sable, lanza, rifle y armas cortas. Invitaremos
a los civiles de la comunidad a observar nuestros juegos. Tienen quince días para
practicar. Espero a cada uno de ustedes para participar en algún evento.

Se levantó una ovación de los hombres. Tales eventos generalmente


fueron divertidos y disfrutaron el desafío. De todos modos, presumir ante los
lugareños sonaba como una buena idea.

Charlie sonrió. Los hombres estaban distraídos de su última crisis y


parecía haber una aprobación universal para la gymkhana. –Despedidos.

Los hombres se disolvieron y volvieron a sus diversos deberes con un


zumbido de excitada charla.

– 3.G234:3 –

Rebecca quitó las sábanas de la cama. Parte de ella quería estar enojada y
molesta por lo que se habían dicho de ella, pero no podía. El hecho era que podía

409
Traducción: Velys 2018
entender por qué los hombres de Charlie pensarían esas cosas. Lo que la hizo
enojar, fueron las cosas desagradables que dijo sobre Charlie.

Puso las sábanas viejas en la canasta y colocó nuevas en la cama,


rehaciéndolas rápidamente. –Tontos, ¿No pueden ver cuán duro está trabajando
Charlie para mejorar las cosas?–Refunfuñó mientras continuaba dando vueltas
por la habitación.

–¿Papá?

Rebecca levantó la vista y vio a Em parada en la entrada. Ella se acercó y


recogió a la niña. –¿Qué estás haciendo aquí cariño y dónde está tu mamá?

–Mamá barre. Em quieren papá.

–Oh, cariño, no creo que este sea un buen momento para molestar a papá,
bajemos y tomemos rodajas de manzana.

–¡Manzana!– Em rebotó en los brazos de Rebecca.

–Sí, señora.

Ella llevó a la bebé escaleras abajo, encontrándose con Elizabeth en la


parte inferior. –Buenas tardes, Rebecca.

–Buenas tardes. ¿Te gustaría unirme a Em y a mí para tomar un té y unas


manzanas?

–Me encantaría. He terminado mis rondas. Dime lo que sucedió hace un


momento.

–Uno de los soldados se metió en una pelea con Duncan. Aparentemente


tenía algunas cosas poco amables que decir sobre Charlie y yo y Duncan lo crítico
por ello.

–Oh cariño–Elizabeth miró por el pasillo hacia la oficina de Charlie. –Dame


unos minutos y luego tú y Em venga a unirse a mí en la oficina de Charlie.

410
Traducción: Velys 2018
–¿Crees que está bien?

–Será más que correcto. Y muy necesario–Elizabeth giró sobre sus talones
y fue a la oficina de Charlie, tocando a la puerta.

–Entre

Elizabeth entró a la oficina y cerró la puerta detrás de ella. –Lo sabía–, dijo
mientras cruzaba la habitación y se acomodaba en una silla.

Charlie estaba sentado en su escritorio con la cabeza entre las manos. Él


levantó la vista agriamente, –¿Qué?

–Que estarías aquí meditando.

–Bueno, ¿Qué hubieras hecho? Tuve una rebelión en las filas. Intenté
hacerlo bien. No funcionó. ¿Cuántos hombres más creen lo que hacen y no tienen
las agallas para decirlo?

–Lo sé, Charlie, confía en mí. Esto debe ser muy difícil, pero sentarse aquí
meditando sobre él no va a ayudar. Tú y Richard son muy buenos comandantes,
lo manejará, estoy segura.

–Y que usen a Rebecca como excusa. Le hice un objetivo y ellos tomaron el


tiro. Entonces, ¿Cuánto de esto es realmente mi culpa?

–¿La convertiste en un objetivo? ¿No pidió ella tu protección?

–Maldita sea, Elizabeth. Podría haberle ofrecido mi protección sin dormir


en su cama.

Ella sonrió a su amiga. –No, no pudiste. Charlie, te amo. Hemos sido amigas
desde hace mucho tiempo y estoy muy encariñada con Rebecca. Creo que ella te
sienta bien, pero Charlie se hizo esto a sí misma invitándote a su cama.

–¿Estás diciendo que poco...– Charlie reprimió lo que iba a decir –¿Estaba
justificado llamar a Rebecca una puta?

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Traducción: Velys 2018
–No, no estoy diciendo eso en absoluto. Nadie tiene ese derecho. Pero el
simple hecho es que la gente cree que ustedes dos están teniendo un asunto
tórrido y como resultado las personas se han formado opiniones sobre una mujer
viuda que aparentemente la está dando cuerpo al Coronel Yankee.

–Entonces, ¿Cuál de nosotros es peor, la mujer del sur traidora o el Coronel


yanqui del diablo? Y, Dios me ayude, estoy más que ansioso por hacer de ella una
mujer honesta. Tú lo sabes, Elizabeth.

Ella se rió de nuevo. –Charlie, Rebecca es una mujer honesta, una buena
mujer. Y tú no eres más un demonio que la Sra. Whitman–Hizo una pausa y lo
repensó con una sonrisa. –Está bien, no eres más un demonio que yo. Esta guerra
ha causado muchos resentimientos, Charlie, y tienes que saber que tus hombres
están cansados y van a arremeter. Creo que los planes que tienes para el festival
de invierno son maravillosos y contribuirán a elevar la moral. Recuerda, Charlie,
estos hombres extrañan a sus esposas, hijos y novios, y te ven aquí con Rebecca
y pareces tan feliz. Deben resentirse por eso.

Charlie cerró los ojos y luego volvió a enterrar la cabeza entre las manos,
si lo supieran. Si sólo supieran lo que paso para mantenerlos vestidos y
alimentados, para obtener el cuidado que necesitan cuando están enfermos. Son
como mis hijos. Cuando se enfrentan al enemigo y mueren, cortados como el
ganado. Cuando tengo que escribir a sus padres, a sus esposas. Cuando los veo
tendidos en la enfermería le falta un brazo o una pierna.

–Elizabeth. No puedo hacer esto más. Cuando se declare el cese del fuego,
renunciare lo más rápido que pueda.

–Charlie, sé que esto ha sido duro para ti. Sé que eres feliz aquí con
Rebecca y con ganas de volver y empezar una vida con ella. Quiero eso para los
dos, quiero que ambos sean felices, pero deben saber que hay personas en la
comunidad que se sienten exactamente como algunos de esos hombres. No van

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Traducción: Velys 2018
a desaparecer y lo más probable es que van a ser más verbal al respecto. No
puedes venir a tu oficina y meditar cada vez. Se hundirá en la desesperación y le
aseguro que Rebecca se cansará de ello. Tienes que estar preparado para ser
fuerte y hacer una postura.

–Sé que tienes razón, Elizabeth. Pero, maldita sea, parece que la gente me
ha odiado toda la vida.

En una voz mucho más triste, una voz perdida, agregó. –¿Qué pasa
conmigo, Elizabeth?

–Mi querido amigo, no pasa nada contigo. ¿Te odian Richard o Jocko?

–No.– Hoscamente.

–¿Whitman o yo te odio?

–No.

–¿Te odia Rebecca Gaines?– Le dio a su amiga una sonrisa y un guiño.

–No.– Charlie tuvo una mirada irónica en su rostro. –Estás tratando de


respaldarme en una esquina.

–No, en absoluto. Solo estoy señalando que hay personas que aman y se
preocupan por ti. Y salvo a Richard, todos los demás sabemos exactamente quién
eres, Charlie, y ninguno de nosotros te odia por eso ni por nada. Además, uno de
nosotros te ama por eso. Odio decirte esto, amigo mío, pero si fueras realmente
un hombre, no creo que hubieras tenido tanta suerte con Rebecca.

Charlie miró a Elizabeth con gran confusión. Acababa de proponer una


idea que nunca se le había ocurrido al buen Coronel.

–Quiero decir, de acuerdo con las cosas que se han dicho, que ella fue
maltratada, ¿verdad?

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Traducción: Velys 2018
–Sí.– Charlie habló lentamente, su mente trabajando horas extras para
tratar de procesar lo que Elizabeth estaba sugiriendo. –Ella fue abusada
terriblemente.

–Por su marido, un hombre en todo el sentido de la palabra. Me contó qué


clase de vida tenía con él. Que la violaba cuando quería. Nunca ha conocido la
ternura de un hombre. Creo que si había sido un hombre, ella habría sido mucho
más asustadiza. Dime Charlie, ¿Te invitó a compartir su cama, antes o después de
que se enterara?

–Después.– Charlie parecía cauteloso. Esta era una perspectiva que nunca
había comenzado a considerar.

–Te apuesto un mes de salario a que si hubieras sido un hombre en todo


el sentido de la palabra, todavía estarías durmiendo en tu tienda de campaña,
Rebecca te ama porque eres una mujer. En todo el sentido de la palabra.

Charlie se dejó caer en su silla, su boca literalmente abierta. Las escenas


corrían por su cabeza, escenas de las dos juntas, de Rebecca diciéndole a Charlie
lo hermosa que era, lo importante que era su ternura.

–¿Charlie Redmond sin palabras? Vaya, vaya tendré que escribir esto en
mi diario.

Charlie miró a Elizabeth. –¿Entonces piensas que ella realmente me


quiere?

Elizabeth sonrió. –Eso es fácil, Charlie. Sí. Sé que lo hace. Cualquiera que la
mire puede ver eso.

–Pero...quiero decir. La primera vez que cenamos. Me desafió a


convencerla. Quería que fuera un caballero. Me trata como a un caballero. Quiere
ser mi esposa.

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Traducción: Velys 2018
–Es una mujer muy brillante, Charlie. Sabe que tendrás que continuar
siendo un hombre para el mundo exterior y se está adaptando a eso para que no
revele tu secreto accidentalmente. Pero cuando estás solo y especialmente
cuando están solos en tu habitación, ¿Sigues allí?

Muy lentamente, una sonrisa de extraordinaria serenidad se extendió por


las facciones de Charlie. –Ese es el único momento en el que soy mujer. Solo soy
yo.

–Claro, y ¿Rebecca se ha apartado o ha sido rechazada cuando eres 'solo


tú'?

Un rubor se levantó en las mejillas de Charlie. Estaba recordando su deseo


de tocarlo y complacerlo, de saber que ella podía complacerlo. –Aparentemente
no.

–De hecho. Entonces, mi querido amigo, deshazte de la oscuridad y la


perdición y prepárate para seguir con tu vida con esta maravillosa mujer.

Hubo un golpe bien tiempo en la puerta. Charlie estaba agradecido porque


podía decirle a Elizabeth estaba a punto de salir en una diatriba.

–Adelante.– Él sonrió a Elizabeth. Tenía la costumbre de leer sus actos


antidisturbios cuando se ponía demasiado malhumorado. Evitarlos siempre era
algo bueno.

La puerta se abrió y Em se precipitó, corriendo tan rápido como sus


pequeñas piernas la llevaran a Charlie. –¡Papá!–Gritó mientras soltaba una risita
y se arrojaba sobre él.

Rebecca llevó la bandeja, tratando de no reírse.

Elizabeth le sonrió a su amiga. –¿Ella te odia, Charlie?

Charlie miró a su amiga y negó con la cabeza, mientras lidiaba con un


mono pequeño, de pelo oscuro y ojos azules que rápidamente subía por su
415
Traducción: Velys 2018
cuerpo. –Elizabeth, eres una terrible manipuladora. Em, no mastiques los
botones de papá–Charlie intentó rescatar su uniforme de sus manos y boca
inquisitivas.

Rebecca se rió mientras les servía el té a todos.

–Es la dentición, Charlie. ¿Qué espera?

–Papá bueno.

–Lo juro, voy a remojar un trozo de cuero en miel para darle algo para
masticar que no involucre mis botones de latón. Mis caros botones de latón.

Cuando Charlie levantó la voz, el movimiento de Em se detuvo y su labio


inferior asomó mientras se le formaban lágrimas en los ojos. –¿Papá?– Ella se
atragantó.

–¿Qué es, pequeña? Eres una buena chica, una chica muy buena,
simplemente no mastiques mis botones–Él le sonrió y metió la mano en su
bolsillo, sacando un pedazo de cuero suave sin teñir que había recogido para
trabajar en una pieza de cabello trenzado para Rebecca. Él podría obtener más
de donde vino eso. –Aquí, pequeña. Si le duelen los dientes, puede masticar esto.

Ella tomó el cuero y lo dio vuelta en sus manos y luego se lo ofreció a


Charlie. –¿Papá mordida?

Elizabeth estaba haciendo todo lo posible por ocultar la sonrisa en su


rostro, pero fallando. Rebecca le dio una taza de té y luego colocó una frente a
Charlie.

Muy en serio, Charlie dobló la tira de cuero en medios largos y tomó una
mordida sólida en ella, dejando marcas muy claras en el cuero.

Rebecca se rió y alivió a Charlie de Em. –¿Papá es tonto?

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Traducción: Velys 2018
Em se enderezó en los brazos de Rebecca y la miró muy seria mientras
agarraba su cuero en su mano. –Papá bueno.

Charlie se rió. –Bueno, señoras, ¿Creen en el miembro más joven de su


hermandad de mujeres o he logrado rebajarme por completo en sus ojos con mi
pequeño despliegue de temperamento?

Elizabeth se rió entre dientes. –Sabes cómo me siento, Charlie.

Rebecca se inclinó y lo besó en la mejilla. –Y creo que eres bueno también.

Em simplemente se negó a quedarse con Rebecca. –Papá, espera, Em–Ella


alcanzó por él.

–Exigente, ¿verdad, pequeña?

Charlie se movió para acomodar a la niña. –Supongo que todo está bien, la
tía Rebecca te tuvo por horas–Charlie tomó un sorbo de té, luego bajó la taza y la
sostuvo para que Emily la probara. Ella prefería su té con mucha leche y un poco
de miel. La suya era demasiado oscura y amarga para ella. Ella hizo una cara
desagradable, y luego comenzó a masticar su pieza de cuero.

Rebecca se instaló en una silla al lado de Elizabeth. –Charlie, Duncan no


está en un montón de problemas, ¿o sí?

–No, cariño. De alguna manera, él es algo así como un héroe. La mayoría


de los hombres están contentos de que su Coronel, usualmente antisocial, haya
encontrado a una dama y claramente la haya cortejado y ganado. Una señal de
masculinidad, creo. Exactamente lo que harían al menos la mitad de ellos:
defendió a la dama de su comandante. Y debes darte cuenta de que considera que
su 'castigo' es más una recompensa –.Charlie ausente cogió un trozo de manzana
y se lo ofreció a Em mientras hablaba.

El bebé tomó la manzana y la chupó haciendo un largo y feliz zumbido,


Rebecca sonrió ante la imagen de Charlie con la bebé. –Bueno, me alegro de que

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Traducción: Velys 2018
no esté en un problema serio. Me habría sentido mal si hubiera estado. Duncan
es un niño dulce.

–Duncan es un hombre maduro, con un enamoramiento bastante serio


sobre usted, querida. Sea cuidadosa con él, por favor.

Rebecca se sonrojó. –Oh, Charlie, estás siendo tonto. Duncan es solo un


niño.

–Rebecca, querida, Duncan tiene veinticinco años y ha servido en este


regimiento desde el comienzo de la guerra. Ha sido herido en la batalla tres veces
y ha ganado múltiples elogios por la valentía. Es decididamente un hombre, un
hombre muy amable. Hombre bondadoso. Solo lo he retenido por el grado de
daño que sufrió en La batalla del Desierto.

–Está bien, entiendo tu punto, Charlie. Prometo ser buena. Me recuerda un


poco a Andrew.

–En realidad, cariño, estoy más preocupado de que lo lastimes a él que a


cualquier otra cosa.

–¿Lastimarlo? Charlie, nunca lo lastimaría.

Charlie miró a Elizabeth en busca de ayuda. Rebecca simplemente no


entendió lo que Charlie estaba tratando de decirle.

–Lo mencionaste, Charlie–Elizabeth soltó una risita.

Charlie gimió y le dio a Em un trozo de queso para que se desmoronara en


su abrigo. –Si lo miras como un niño, es probable que lo trates con más
despreocupación que si lo ves como un hombre. Puede confundir la casualidad
con la intimidad y la invitación y cree que significa más para ti que él. Sería
doloroso para que él se haga ilusiones y los haga trizas.

–Charlie, Duncan es muy consciente de que tú y yo estamos


comprometidos. Pero te prometo, querido, tener mucho cuidado con él.
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Traducción: Velys 2018
–Gracias amor.– Le regalaron otro trozo de manzana a la niña pequeña en
su regazo, y el jugo de manzana combinado y la baba infantil se mezclaron con
las migas de queso en su túnica para hacer una pasta agradablemente pegajosa
que fascinó a Em. Ella procedió a usarlo para dibujar formas al azar en el pecho
de Charlie.

Rebecca negó con la cabeza y Elizabeth se levantó. –Si me disculpan,


necesito ir a ver a Montgomery. Las cosas se ven mucho mejor en ese frente,
Charlie. Creo que lo veremos abrir los ojos en un día o dos.

–Espero que sí. Tenerlo a él, tanto física como mentalmente, hará mucho
para resolver los problemas que hemos tenido con la moral–Emily continuó
usando las migas de queso mezclado y la manzana masticada para decorar la
chaqueta de Charlie. El normalmente inmaculado Charlie ni siquiera pareció
darse cuenta.

–Lo haremos mejor, Charlie–Saludó a Em, que ahora intentaba poner sus
dedos cubiertos de musgo en la boca de Charlie.

–Mordida Papa.

Charlie dejó que la niña le metiera en la boca el decididamente dudoso


queso y manzana, chupando suavemente antes de soltar los dedos. –¿Más
manzana, Em? Sé que estás haciendo lo mejor que puedes. Los dos están
haciendo lo mejor que pueden con él. Te lo agradezco.

Elizabeth no pudo soportarlo más. –Charlie, ¿Te das cuenta de que estás
cubierto de puré de manzana y queso?

Charlie la miró. –Sí. Creo que es un comportamiento bastante normal para


una niña pequeña. Jocko me ha estado dando este aspecto de sufrimiento largo
por lo que le hace a mis uniformes, pero realmente no he encontrado una
alternativa.

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Traducción: Velys 2018
La doctora miró acusadoramente a Rebecca. –Te das cuenta de que esto es
por tu culpa. Antes de conocerte, no habría permitido que un niño se encontrara
a menos de quince metros de su uniforme.

Rebecca sonrió y se encogió de hombros. –Ha habido muchos cambios


interesantes desde que Charlie llegó aquí.

Em negó con la cabeza y se acurrucó contra el brazo de Charlie.

–¿Hora de la siesta, pequeña?

Em negó con la cabeza y se enterró más profundamente en el hombro de


Charlie.

Charlie sacó su pañuelo grande de su bolsillo y limpió la cara y las manos


de la niña. –Acurrucate, pequeña. Te mantendré a salvo y cuando estés dormida,
te llevaré a la cama–Miró a las dos mujeres en su oficina y sonrió serenamente.

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Ca p ít u l o 1 7

Miércoles, 14 de diciembre de 1864

Whitman se sentó en su silla al lado de la cama del mayor Montgomery,


era tarde y se había ofrecido voluntario para sentarse con él toda la noche para
darle a Samuelson un merecido descanso.

Ajustando la lámpara para que tuviera suficiente luz, tomó un sorbo de su


té y comenzó a trabajar en su nuevo poema. Mientras componía líneas
cuidadosas, escuchó a Montgomery gemir. Dejando el bloc a un lado, se movió al
borde de la cama.

–¿Mayor?

Él gimió de nuevo y abrió los ojos. Parecía confundido y en un gran dolor.

–Es bueno verte, señor. Déjame ir a buscar a la Dra. Walker.

Él tomó la lámpara para atravesar el pasillo hacia la habitación de


Elizabeth. Llamó a la puerta y luego la abrió un poco, sin entrar. –Doctora, el
comandante está volviendo.

Elizabeth se despertó rápidamente, sentándose y quitándose el sueño de


los ojos. –Adelante, Whitman.

Empujó la puerta aún más y entró a la habitación. –Montgomery está


llegando.

–Excelente.– Ella se levantó y se puso su bata. –Vayamos a ver al caballero.

Al volver a la habitación, Whitman se apartó y observó a Elizabeth trabajar


con su paciente. –¿Debería despertar al Coronel Redmond?

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Traducción: Velys 2018
–En realidad, sí, creo que él querrá saber esto.

Se disculpó y luego fue a su habitación, golpeando firmemente la puerta;


después de un momento, Rebecca abrió la puerta. –¿Sí?

–La señorita Rebecca, la Dra. Walker me envió. El comandante


Montgomery está volviendo. Ella pensó que al Coronel le gustaría saber.

–Por supuesto, estaremos allí–Asintió con la cabeza y cerró la puerta,


luego se fue a la cama y sacudió suavemente el hombro de Charlie.

Charlie rodó sobre su almohada y lentamente abrió sus ojos. –¿Sí? ¿Qué
pasa, cariño?

–Nada. La Dra. Walker envió un mensaje. El comandante está volviendo.

–Maravilloso.– Charlie se levantó enseguida y se puso su bata. –Déjanos ir.

Entrando en la habitación de Montgomery, vieron como la Dra. Walker


cuidaba tiernamente a su paciente. –¿Cómo está, doctora?– Charlie preguntó,
dando un paso adelante.

–Bueno, ven a verlo por ti mismo.

Charlie se acercó, mirando a su oficial. Los ojos de Montgomery rastrearon


lentamente a Charlie. El Coronel sonrió. –Bueno tenerte de vuelta.

El hombre no habló. Él solo cerró los ojos. Elizabeth colocó la manta a su


alrededor y se puso de pie, tomando a Charlie del brazo, lejos de la cama. –Va a
tomar tiempo.

–Elizabeth, ¿Qué tan consciente crees que es ahora?

–Es difícil de decir, Charlie, pero creo que entiende lo que se dice. Eso fue
evidente cuando agarró la mano de Rebecca el otro día. Estoy segura de que en
este momento está confundido y con mucho dolor, pero el hecho que él es
receptivo es una muy buena señal.

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Traducción: Velys 2018
–Quiero asegurarme de que todo lo que escuche a partir de ahora sean
acentos sureños. No solo a ti y a Rebecca, sino a todos los que tengan acento
sureño, masculino y femenino, y júntalos para que se sienten con él.

Elizabeth asintió. Rebecca se unió a ella. –Estoy segura de que podemos


brindarle un cuidado constante. Creo que las mujeres que están aquí estarán
felices de ayudar.

–Va a ser un camino largo y difícil con él, Charlie, y aceptaré este plan
siempre y cuando no lo moleste tanto como para poner en peligro su salud–dijo
Elizabeth.

–Estoy de acuerdo con ustedes dos. Pero también creo que sus problemas
pueden ser tan emocionales, que les quedan de la batalla del Desierto, ya que son
físicos. De ser posible, me gustaría tratar ambos temas.

–Y lo haremos. Por esta noche no hay mucho más que podamos hacer que
dejarlo descansar. Whitman y yo nos quedaremos con él y, si hay más cambios,
se lo haremos saber. Ahora ustedes dos necesitan volver a la cama.

–Gracias, querida. La forma en que manejo a Montgomery será crítica para


la moral, especialmente después de esa pequeña demostración de
temperamento que tuve el otro día.

–Lo sé,– Elizabeth puso su mano en el brazo de su amigo. –Nos


aseguraremos de que reciba la mejor atención posible y de que los hombres,
especialmente sus hombres, sepan que está haciendo todo lo posible por su
comandante.

–¿Qué dirías de que él tenga algunas visitas, siempre y cuando no sean sus
cuidadores?

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Traducción: Velys 2018
–Creo que sería bueno para él tener uno o dos al día, siempre y cuando no
lo cansen. Los hombres de su tropa podrían ser beneficiosos siempre y cuando
hablen de manera positiva sobre lo que sucede en el campamento.

–Eso sería bueno. Si puedo encontrar hombres que hablen con entusiasmo
sobre la relación con los lugareños... incluso mejor.

–Sí, absolutamente. Se necesitarán refuerzos positivos para ayudar en el


proceso de curación. Quizás también podríamos pedirle al reverendo Williams
que haga una visita.

Charlie se rió de eso. –Mientras no invites a su esposa.

Elizabeth se rió también. –Creo que ella es secretamente dulce contigo,


Charlie–bromeó, haciendo un gesto a Rebecca cuando la mujer rubia sofocó una
risita.

–Bueno, si eso es todo lo que podemos hacer esta noche, ¿Todos


intentaremos capturar un poco más de descanso antes de enfrentar las
demandas del mañana?

Elizabeth se rió cuando Charlie ignoró su comentario. –Sí, por supuesto,


vuelve a la cama. Si hay algún cambio, te despertaré.

–Elizabeth, deja que Whitman mire. Tengo un gran interés en mantenerte


saludable

–Charlie, soy médico. Prometo cuidarme sola, pero el cuidado de mis


pacientes es lo primero. Prometo descansar pero quiero quedarme con él un
poco más.

–Todo, correcto. Lo consultaré por la mañana. Y duerma un poco, amiga


mía.

–Lo haré. Buenas noches, Charlie, Rebecca.

424
Traducción: Velys 2018
– 3.G234:3 –

Jueves, 15 de diciembre de 1864

Constance tomó la guardia de la tarde. Cuando se le pidió por primera vez


que se sentara con un soldado herido, ella no había pensado nada de eso, hasta
que entró en la habitación. Ser confrontado por uno de los hombres que la habían
agredido fue un shock terrible. De hecho, había sido tan abrumador que no podía
hablar de eso o incluso permitirse pensarlo por un buen tiempo. Cuando
finalmente se permitió considerar la presencia de Montgomery en la misma casa,
se dio cuenta de que era una prueba de parte de Dios; un tiempo para que ella
realmente descubra el significado del perdón.

Se sentó cerca de la cama, trabajando en un pequeño camisón para el bebé


que llegaría en unos meses. Se sacudió de su trabajo cuando Montgomery pidió
agua.

Sirvió una taza y muy suavemente lo ayudó a tomar unos pequeños


sorbos. Él se centró en ella cuando tomó la taza. –¿Dónde?– Logró vocalizar.

–Estás en Gaines Cove, mayor Montgomery. Tuviste una herida en la


cabeza de un caballo herido y te hemos estado cuidando aquí.

Hizo una mueca de dolor. –Debería haber... déjame morir.

–Mayor Montgomery, todos aquí han estado muy comprometidos con su


supervivencia. Desearía que se uniera a nosotros, señor–Le dio otro sorbo de
agua y cuidadosamente arregló las almohadas detrás de su cabeza.

–No.– Cerró los ojos y se lamió los labios. –Preferiría morir.

Constance se apartó el pelo de la frente. –Sabes, entiendo. Hubo un tiempo


no hace mucho tiempo en el que quería terminar todo también.

425
Traducción: Velys 2018
Él la miró, deseando tener la fuerza para apartar su mano. No necesitaba
la comodidad de la basura sureña. –Deberías querer un final.

–No, señor. No debería. Tengo un hijo de mi marido, que murió en Seven


Pines, y otro en el camino: un 'regalo' de uno de los hombres que llegó usando el
uniforme de la 13ª Pensilvania. Cuál, me temo que no puedo decírtelo. Este niño,
independientemente de su padre, merece una vida.

–Estás insinuando...

–Señor, no estoy insinuando nada. Estoy declarando que los hombres de


este regimiento me violaron. Como resultado, ahora estoy embarazada. Antes de
ese día, ningún hombre excepto mi legítimo esposo me había tocado alguna vez
y eso fue hecho con amor. Créame que estaba tan contaminada como usted, con
su odio hacia todos como yo, tanto como podría desear. Entonces usted, señor,
no tiene excusa para desear estar muerto. Ella no dijo nada sobre la presencia de
Montgomery ese día, el día en que sus hombres la violaron, y este hombre en la
cama antes que ella la había sodomizado.

–¿Por qué entonces? ¿Por qué no te tomas la revancha? ¿O Ese bastardo


del sur que está al mando de mis hombres también tuvo su influencia sobre ti?

–Es muy simple, Mayor. El Libro Bueno lo dice lo mejor de todo: 'Y a que
te hiere en una mejilla, ofrécele también la otra'. Tus hombres me agredieron, me
profanaron y al hacerlo, se profanaron. Esta ira y el odio continuarán hasta que
las palabras del buen Señor sean atendidas.

–Entonces, ¿Ha tomado Redmond a estos hombres para este puesto? Estoy
seguro de que estaría dispuesto a despojarse de la espalda de un buen hombre
del norte, para proteger la sensibilidad de un sureño–Hizo una pausa y su
siguiente palabra salió como un gruñido.–Señora. No veo cómo puedes creer que
se profanaron a sí mismos.

426
Traducción: Velys 2018
– El Coronel Redmond no lo sabe, ni lo hará nunca, al menos de mí. Me di
cuenta de que 'Para los puros todas las cosas son puras, pero a los que son
profanados y no creyentes no es nada puro; Pero incluso su mente y la conciencia
se profana' Era una buena esposa, cariñosa y leal a un solo hombre. Yo no había
hecho nada para llevar a cabo este abuso sobre mí. Los hombres que me
abusaron no me vieron como individuo, sino que sólo me vieron con el odio y el
mal en sus propias mentes y corazones. Tendrán que vivir con los resultados de
sus acciones, llevando la culpa y la impureza en esta vida y pagando el precio por
su impureza en la próxima.

–Eres tan tonta como ese bastardo.

–¿Y arriesgarías tu alma en el Infierno para que puedas disfrutar tu ira y


tu culpa ahora?

–He visto a mis hombres hacerse pedazos, buenos hombres que no


merecían morir. La única parte desafortunada de esta guerra es que no hemos
exterminado a los de su clase.

–Y he visto mi casa, mi marido y mi familia destruida porque usted eligió


venir aquí—a mi tierra, a mi casa—y hacer su daño. No recuerdo las fuerzas del
sur invadiendo Pennsylvania hasta mucho después de que sus hombres habían
logrado cortar terribles franjas a través de la gente y la tierra de Virginia.

–Ustedes eligieron esta guerra. Querían esto. Merecen lo que sucede.

–¿Cómo escogimos esta guerra? Elegimos separarnos de la Unión, un


derecho que teníamos en virtud de la Constitución. Escogió perseguirnos por
ejercer nuestros derechos legales. ¿Y cómo, señor, elegí ser el objeto de la
intención malvada de tus hombres?

–Fui llamado a luchar para mantener unida a esta Unión. Eso es lo que hice,
y no soy responsable de las acciones de esos hombres.

427
Traducción: Velys 2018
–¿Y si los identificara y descubrieras que son hombres bajo tu mando?

Me vino a la mente un incómodo recuerdo de Davison y sus compinches.

–No se puede deshacer ahora, ¿verdad? Tal vez tendrás suerte y el niño
morirá, entonces no tendrás que vivir con el recordatorio.

–No quisiera que el niño muera porque el niño no rompió los


mandamientos. El niño es puro. Los pobres cuyo enojo superó la pureza de sus
almas son los pecadores aquí, no este niño. Ya ve, señor. No te odio. Te
compadezco a ti y a tus hombres. Porque eres pequeño y estás consumido por el
odio. Pasarás el resto de tus días siendo comido por la bestia en tu alma, a menos
que sueltes tu ira y veas la realidad ante ti.

–No quiero tu pena. No quiero nada de la basura sureña.

–Señor, el Buen Libro dice 'Para todo hay un tiempo. Un tiempo para
matar, y un tiempo para sanar'. Te guste o no, este es tu momento para sanar,
puedes pelear, puedes resistirlo, pero tu tiempo, comandante Montgomery, ha
llegado. Hemos tenido nuestro tiempo de guerra. Es hora de pensar en la paz.

–Solo deseo morir. Pero como eso no va a suceder todavía, exijo que me
dejes en paz.

–Dígame, señor, ¿Por qué desea morir?

–Es un final apropiado. Debería haber muerto en La batalla del Desierto


con tantos de mis hombres. Preferiría morir antes que pasar un minuto más bajo
las órdenes de Redmond.

–¿Has arado tal iniquidad y sembrado tanta maldad que mereces cosechar
lo mismo?

–Solo deseo la paz que solo la muerte puede traer.

–¿Fuiste tú la causa de las muertes de tus hombres?

428
Traducción: Velys 2018
–Los llevé a ese infierno.

–¿Y enfrentabas las mismas posibilidades de morir que ellos?

Cerró los ojos y pareció recordar ese momento de su vida. –Yo debería.

–¿Por qué piensas eso?

–Porque eso es lo que hace un buen comandante. Y como no lo hice, he


sido sometido a Redmond. No soporto a ese bastardo. Le cortaría la garganta si
tuviera la fuerza.

–Querido mío. ¿Qué ha hecho el Coronel Redmond para ganarse tanta


enemistad?

–Respira. Pero estoy seguro de que lo encuentras encantador, como el


mariquita sureño que es. ¿Estás compartiendo su cama también, o solo está
acostado con la puta que es propietaria de esta casa?

–Ah, pobre hombre, tu propio corazón debe ser tan impuro que debes
verlo en todas partes que mires. No, no voy a compartir su cama. Creo que
duerme con su esposa. Y por lo que entiendo, el General Grant no le encuentra
cobarde de ninguna manera.

–Oh, sí, ha logrado convencer al núcleo de mando sobre lo perfecto que es


un oficial y un caballero. ¿Y él se va a casar con ella? Ese es el primer movimiento
inteligente que le he visto hacer. Ahora, al menos, él es pensando en tomar tierra,
usar a esta mujer es la mejor decisión que ha tomado.

–No sabría lo que ha convencido al comando. Solo sé lo que dijo el general


Early sobre enfrentarlo. Creo que dijo 'Grant envía a Redmond detrás de mí
porque es el único hombre con el coraje de enfrentarme'.

–Redmond es un cobarde que permite que las tropas del sur escapen,
porque odia matar a los de su propia especie.

429
Traducción: Velys 2018
–¿Qué lo lleva a decir eso, señor? Había entendido que el Coronel
Redmond asumió recientemente el mando aquí.

–Es solo mi opinión. Lo baso en cosas que escuché sobre tu maravilloso


Coronel. No puedo creer que no lo veas. Es tan...patético. Todavía no estoy seguro
de cómo es que él está con la mujer. Estoy seguro de que prefiere la compañía de
los hombres.

–Dios mío, los celos son ciertamente una emoción fea, señor.

–¿Celos? Le aseguro que no estoy celoso de Redmond.

–Ciertamente suena como si lo estuvieras. Tal vez tu problema es que las


mujeres no te encuentran tan atractivo. ¿O eres uno de esos hombres que
necesitan dominar a una mujer, — como tus tropas de violadores?

–No tengo problemas con mujeres. Y un hombre tiene derechos con su


mujer.

–Si una mujer da su consentimiento. ¿Qué hay de los que no dan su


consentimiento? ¿Cómo yo? ¿Tuvieron tus hombres derecho a violarme?

–Un hombre tiene que cumplir. Debe hacer lo que sea necesario para hacer
eso.

–Ah, ¿Entonces la violación está justificada?

–Si eso es lo que se necesita.

–Dios mío, qué buen representante de tu preciosa Unión eres, entonces


comandante. Creo que la violación es un crimen que se paga con la horca en todos
los estados de tu Unión.

–Entonces haz que Redmond me cuelgue.

–¿Está diciendo que ha cometido una violación, señor?

–Tengo una esposa. He tomado lo que quería cuando lo quería.

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Traducción: Velys 2018
–¿De ella y de otras?

–No importa y no es de tu incumbencia.

–Ah, entonces nunca has sido amado. Lo siento por ti. Nunca has sentido
la euforia cuando una mujer acude a ti, anhelando tu contacto, sufriendo por tu
amor. Nunca has sabido el verdadero placer del tacto sensible de una mujer Tú
pobre, pobre hombre.

–Nociones románticas que tu gente tiene. El mundo es un lugar cruel y sin


corazón y debes ser cruel y sin corazón para sobrevivir en él.

–Ah, te recuerdo que aquellos que viven bajo la espada morirán a espada
y aquellos de nosotros a quienes los hombres llaman mansos, bueno,
heredaremos la tierra.

–Puedes tenerla. No deseo vivir en un mundo en el que exista tu especie,


ahora déjame en paz.

–Duerme, triste Señor. Uno de nosotros te cuidará a medida que te


recuperes– Constance se sentó silenciosamente, vigilando al hombre que la había
vigilado una vez mientras sus hombres la violaban y la violaban, y luego se unía
a ellos.

3.G234:3 –

Rebecca suspiró y se pasó una tela por la cara preparándose para la cama,
había sido un día largo y estaba deseando descansar un poco. Esperaba que
Charlie se levantara pronto. Realmente quería relajarse en los brazos de su
amante y dejar que la frustración del día se desvaneciera.

Sonrió cuando pensó en Charlie; el cuerpo de Rebecca hormigueaba de


pies a cabeza ante la idea de estar cerca de él. Se estremeció, muy consciente de
que su cuerpo respondía ahora al mero pensamiento de Charlie. Miró hacia abajo
para encontrar que sus pezones se habían tensado dolorosamente.
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Traducción: Velys 2018
–Oh, Charlie–gimió cuando se movió hacia la cama y se metió bajo las
sábanas.

El día de Charlie había sido largo y difícil. Había pasado gran parte del día
completando todos los trámites necesarios para justificar el alta sumaria de los
hombres y notificar a los demás comandantes de la zona que los vigilaban, ya que
su comportamiento era impredecible. Estaba deseoso de despojarse de todas las
trampas de su posición, limpiarse y luego encontrar un consuelo tranquilo en los
brazos de Rebecca.

Él entró al dormitorio y ya se quitaba el abrigo. En las semanas que


llevaban juntos, se había sentido cómodo al verla transformarse todas las noches.

–Buenas tardes querida.– Él la miró y le sonrió, ya se había acurrucado en


la cama con el edredón en la barbilla y metido alrededor de sus hombros. –¿Cómo
estuvo tu noche, querida?

–Largo y solitario sin ti. Estoy muy contenta de que este día haya
terminado. El mayor Montgomery va a ser bastante difícil. Su actitud es
positivamente odiosa.

–Sabía que tenía problemas. ¿Qué tan malo es?

–Bueno, él no quiere hablar conmigo. Prácticamente arrojó la sopa que


Whitman le trajo y sospecho que fue muy cruel con Constance hoy. Ha estado
algo molesta desde su tiempo con él.

Charlie rodó su cuello para aliviar la rigidez. Desde la cama, Rebecca podía
oír el ligero crujido cuando los huesos se acomodaron en su lugar. Él suspiró.

–Puede que tenga que mejorarlo un poco, y luego enviarlo a casa. Dios me
salve de los idiotas vengativos. ¿Pueden Elizabeth o tú hablar con Constance
mañana y averiguar qué pasó?

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Traducción: Velys 2018
–Ya lo hemos discutido y uno de nosotras intentará hablar con ella. Estar
molesta no es buena para su bebé. Entonces queremos intentar ayudarla. Me
aseguraré de que sepas cualquier cosa que averigüemos.

Charlie se acercó a la cama y se inclinó para besar la frente de Rebecca.

– Gracias amor. No estoy seguro de si no estabas mejor antes de que


viniéramos; te hemos hecho pasar tanto en las últimas semanas.

Tomó su mano y entrelazó sus dedos.–Hemos pasado por esto juntos. –Dio
un pequeño tirón. –Ahora desviste y ven a la cama.

Charlie regresó al lavabo y usó la palanca que ahora tenía junto a él para
quitarse las botas. Le siguieron el chaleco y la corbata, así que se puso de pie en
camisa, pantalones y medias. De espaldas a ella se inició la transformación que
siempre liberó a Charlie y cautivó a Rebecca. Se quitó los frenos de los hombros
y luego se sacó la camisa y la pieza por encima de la cabeza. Las ataduras del
pecho salieron después, y Charlie rápidamente corrió un trapo húmedo sobre su
cuerpo para limpiar los recordatorios del día. Despejó los pantalones, la ropa
interior y los calcetines en una sola pieza, y los colocó sobre la rejilla junto al
lavabo, alcanzando su camisón con el mismo movimiento. Con un simple barrido,
Charlie dejó caer su camisa de dormir sobre su cabeza y avanzó lentamente para
meterse en la cama.

Rebecca se acurrucó en sus brazos de inmediato y le dio un beso en la


garganta a Charlie. –Te extrañe.

Charlie pasó sus manos sobre la fina y suave franela que cubría la espalda
de Rebecca. Besó las suaves ondas rubias que fluían sobre su hombro, ya que esa
era la única parte de Rebecca que podía alcanzar con sus labios. –Ah, ya veo que
lo hiciste. Pero ahora me tienes a mí, amor.

433
Traducción: Velys 2018
Se sonrojó y enterró su cabeza en el hombro de Charlie.–Silencio– bromeó,
dándole un golpe en las costillas. –No es mi culpa que este teniendo estas
reacciones. Es tuya.

–¿Y qué reacciones estás teniendo, amada?– La nariz de Charlie se crispó,


podía sentir cómo se le ponía la piel de gallina en la carne de Rebecca donde
tocaban sus dedos.

– Eres malvado. Usted sabe lo que está sucediendo−ella se rió y deslizó


más cerca. Luego tomó la mano de Charlie y la colocó sobre su pecho. –Vea.

La mano de Charlie cubrió suavemente el pecho completo con el pezón


muy tenso en el centro. Aplanó su mano y rozó ligeramente la punta del pezón
con la palma de su mano. –Oh, ¿Te refieres a esto? Pensé que tal vez solo tenías
frío.

–No tengo frío–Se las arregló para jadear cuando su cuerpo se arqueó
hacia Charlie. –Tengo muchas cosas, pero no frío.

La misma mano que había estado molestando al pezón de Rebecca se


deslizó debajo de su barbilla y levantó su rostro para que Charlie pudiera besarla,
y la besó, lenta, larga, lánguida, buscando besos, explorando cada centímetro de
sus labios y su boca.

Rebecca gimió y disfrutó del beso, tomando la mano de Charlie y


poniéndola de nuevo en su pecho.

Charlie continuó el beso, y suavemente rozó el pezón de Rebecca entre sus


dedos. Cuando se hizo necesario respirar, los labios de Charlie se deslizaron
hacia el oído de Rebecca. –¿Esto te hace querer más, cariño?

–¡Oh sí!– Ella envolvió sus manos en el cabello de Charlie. –Mucho más.

Puso varios besitos donde sus labios podían alcanzar. –¿Me enseñarías?

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Traducción: Velys 2018
–Nos enseñaremos una a la otra, cariño. Cada persona es diferente, o eso
me dicen, algunas como un toque suave, otras una más firme. Todos tienen partes
de su cuerpo que son dulces para tocar y acariciar y probar, y no hay dos
personas iguales.

Rebecca respiró hondo y buscó debajo de la manta, levantando su vestido


y colocando la mano de Charlie sobre su cadera. –Quiero aprender sobre el
placer, Charlie.

Charlie pasó su mano por la dulce curva de la cadera de Rebecca y hasta


su esbelta cintura. –Creo que lo primero que necesitas descubrir es lo que te
sienta bien. Tengo ambas manos y labios que pueden acariciarte dondequiera
que quieras, como quieras. Y no hay ninguna parte de tu cuerpo−ninguna parte
en absoluto, que no me encantaría acariciar con mis manos o mis labios.

Rebecca soltó un gemido, estando tan cerca de Charlie, pero sin saber
exactamente qué era lo que quería, estaba medio loca. Sintió que el dolor entre
sus piernas aumentaba y ella gimió nuevamente. –Muéstrame cómo.

La mano de Charlie levantó sus costillas para ahuecar el pecho de Rebecca,


primero bromeó con el pezón, dedos largos acariciando y trazando el círculo de
carne fruncida. –A algunas mujeres les gusta suave y lento–Charlie se movió un
poco para poder dibujar tiernamente los tendones del cuello de Rebecca con sus
labios. –A algunas mujeres les gusta tener más de una parte de su cuerpo
emocionada y jugar a la vez.

–Sí.– Rebecca tragó aire mientras su mano viajaba lentamente sobre el


brazo de Charlie. Puso la mano de Charlie sobre la suya y la guio hacia los rizos
entre sus propias piernas, con la mano de Charlie sobre la suya. –Muéstrame.

Charlie respiró hondo un par de veces para tratar de mantenerse bajo


algún tipo de control. Rebecca ya estaba mojada y abierta, su necesidad cubría
los finos rizos y humedecía sus dedos entrelazados. –Suavemente, muy
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Traducción: Velys 2018
suavemente, explora todos los pliegues. Siente cómo tus labios se abren como
una flor, cómo tu cuerpo busca placer y proporciona el lubricante para que cada
toque sea como la seda–Como la seda, como el fuego. Oh, Dios, dame fuerza esta
noche.

Rebecca asintió y, con la mano de Charlie todavía con la suya, comenzó la


su primera exploración de su propio cuerpo. Se estremeció, respirando
profundamente cuando comenzaron a acariciarla.–Oh, Charlie...

Se mordió el labio para evitar gritar demasiado fuerte.

Charlie se deslizó alrededor de ella para que apoyara el cuerpo de Rebecca


con el suyo, alzándolas a las dos para darle un poco más de influencia. –Dime lo
que sientes, amor. Lo que se siente sensible y bueno. Lo que es más emocionante
y lo que es tan sensible que demasiada presión sería dolorosa.

Los ojos de Rebecca estaban fuertemente cerrados, su respiración ronca y


rápida. –Se siente bien.–Logró decir incluso mientras sus manos acariciaban la
carne hinchada. Sintió que su cuerpo comenzaba a temblar, de aumentar la
presión dentro de ella.

–¿Sientes este pequeño nudo?

Sus caderas se sacudieron involuntariamente y ella jadeó. –Sí.

–Esa es una de las partes más sensibles del cuerpo de una mujer. Hazlo
con la cantidad correcta de presión y encontrarás placer, amor–Mientras
hablaba, también guio la mano de Rebecca hacia ese apretado manojo de nervios
sensibles.

–¡Charlie!– Rebecca murmuró con los dientes apretados, no un sonido de


dolor sino uno de intenso placer. Dejó que la mano de Charlie la guiara y exploró,
sintió que su emoción crecía. –Charlie...

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Traducción: Velys 2018
Charlie guio los dedos de Rebecca sobre su clítoris ahora hinchado,
deslizándose más abajo para recoger más humedad y extenderlo sobre el
pequeño botón. Hizo que Rebecca lo hiciera rodar entre su índice y su dedo
medio, luego apretó los dedos a cada lado del nexo y tiró firmemente.

El cuerpo de Rebecca se arqueó y se puso rígido, temblando intensamente


con la liberación. Esto era algo que Rebecca Gaines nunca había experimentado
antes. Cuando todo terminó, ella se hundió profundamente en los brazos de
Charlie y lloró.

Charlie la sostuvo y acarició suavemente su cabeza y espalda. – Sssshhhh,


amor, Calla. Está bien, amor. Está bien. Respira, cariño.

Tomó dos respiraciones profundas y luego miró a Charlie. –Maravilloso.

– Sí, amor. Lo es. Y con la persona que amas, es más que maravilloso. Es un
momento, cuando por unos instantes, ya no estás sola dentro de tu piel.

Rebecca asintió y se acurrucó lo más cerca posible de Charlie. –Me alegro


de haber descubierto esto–Se rió entre dientes. –Gracias por mostrarme.

Charlie yacía allí, sosteniendo suavemente la forma inmóvil de Rebecca. El


dolor en su propio centro la estaba volviendo loca. Al ver a Rebecca explorando
a sí misma, la sensación del calor y la pasión de Rebecca tan cerca de su propia
carne y sin tocarla realmente era una tortura.

Rebecca soltó una risita y se movió, ahora que su cerebro volvía a ella,
pensó que el habla era posible. –Deberías intentar eso–Bromeó.

–Lo he hecho, amor. ¿Cómo crees que he logrado mantener mis manos
principalmente para mí hasta ahora?–La voz de Charlie estaba un poco
temblorosa.

–¿Pero qué pasa ahora?

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Traducción: Velys 2018
Con Rebecca en sus brazos, con un dolor que era tanto de su alma como de
su cuerpo, la idea de autosatisfacción era ciertamente pálida. –En este momento,
mi propio toque es insuficiente, querida.

–Entonces enséñame–Susurró, besando la garganta y el cuello de Charlie.

Un temblor recorrió el cuerpo de Charlie. Estaba tan intensamente


excitada y se había estado manteniendo bajo un control tan rígido que la
sensación de los labios de Rebecca en su garganta, y el suave susurro de Rebecca
la estaba llevando más alto de lo que esperaba. Con los dientes apretados, Charlie
admitió,–No tomará mucho. Todo lo que necesitas hacer es acariciar ese pequeño
nudo y creo que voy a explotar.

La mano de Rebecca descubrió lentamente que estaba muy cerca de las


piernas de Charlie, con los dedos ligeramente sobre la piel suave, y luego se
interpuso entre las piernas de Charlie. Se rió un poco. –El tuyo está más duro que
el mío.

–¿Más duro?– La conclusión ilógica era bastante para sacar de Charlie de


su neblina del deseo al menos un poquito. El regreso de cierta apariencia de
control fue realmente bienvenido.

–Hmm.

Ronroneó Rebecca, pasando los dedos por el cabello de Charlie. –Más


grueso, más inflado. Veamos qué más es diferente–Deslizó lentamente sus dedos
entre las piernas de Charlie.

El cuerpo de Charlie se arqueó en su mano y un gemido largo y profundo


ascendió desde algún lugar profundo de su cuerpo. La mano alrededor del
hombro de Rebecca se apretó convulsivamente.

–¿Esto es bueno, mi amor?–Los dedos de Rebecca continuaron acariciando


la carne caliente.

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Traducción: Velys 2018
–Oh, dios, sí.– Charlie gimió.

Rebecca recordó lo que Charlie le había enseñado y ella encontró el centro


nervioso y comenzó una exploración seria. Su toque fue firme y dedicado. No
estaba segura de por qué, pero pensó que Charlie querría y necesitaría un toque
más firme que ella.

Las caderas de Charlie se balancearon en su mano en un ritmo tan viejo


como el tiempo. Había soñado con los dedos de Rebecca tocándola tan
amorosamente, tan íntimamente. Solo tomó unos pocos golpes y luego todo el
cuerpo de Charlie se arqueó, rígido, apoyado solo en sus hombros y talones. Un
grito profundo y ronco se escapó de ella. –Rebecca.

Entonces Charlie se estrelló de vuelta a la cama, temblando de pies a


cabeza, sus caderas tirando de la mano de Rebecca. Una oleada de fluido
humeante empapó los dedos de Rebecca. Entonces Charlie se calmó, el único
movimiento y sonido era el aire que lloraba en sus pulmones.

–Si amor.– Rebecca susurró. No se quitó la mano. Casi instintivamente


sintió que debería quedarse allí hasta que Charlie le pidiera que se moviera. Tiró
de la mujer en sus brazos para que su cabeza descansara sobre su hombro. –Te
amo, Charlie.

El corazón de Charlie aún palpitaba bajo el toque de Rebecca. Ser acunada


tan íntimamente por esta hermosa mujer era más de lo que Charlie podía
manejar. Lágrimas silenciosas se deslizaron por su mejilla y humedecieron el
vestido de Rebecca. Lágrimas que nacieron de la intensidad, el alivio y, sobre
todo, de la rendición total que requería este abrazo tan íntimo y tierno. Charlie
estaba en casa.

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Traducción: Velys 2018
3.G234:3 –

Viernes, 15 de diciembre de 1864

Rebecca se sentó a la mesa del desayuno terminando lo que todos

consideraban un gran desayuno. Charlie se había sentado a través de la primera


parte de la comida con una sonrisa tonta en su rostro. Elizabeth los miró, pero
decidió esperar hasta que Charlie se fuera para el día antes de que ella dijera algo.

Mientras se reclinaba en su silla y miraba por la ventana mientras Charlie


caminaba por la acera con algo de rebote en su paso, se rió entre dientes, y luego
se volvió hacia Rebecca.

–¿Bien?

Rebecca levantó la vista del café que acababa de servir. –¿Bien qué?

–Entonces, ¿Qué tiene a ustedes dos sonriendo como un par de mandriles?

Rebecca se sonrojó. –Por qué, doctora, no tengo idea de lo que está


hablando.

Elizabeth levantó sus cejas. –Algo sucedió que no sé, o yo también estaría
estirando mis músculos sonrientes como ustedes dos.

Rebecca intentó ocultar su sonrisa, que solo se amplió. –Se lo aseguro, el


Coronel ha sido un caballero perfecto.

–¿Y has sido una dama perfecta?

–Me gusta pensar que sí, sí–Casi se estaba riendo ahora, pero tratando de
mantenerse al margen.

–¿Debo entender que ustedes dos están descubriendo un nuevo aspecto


de su relación?

–Creo que sería una suposición segura de su parte, doctora.

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Traducción: Velys 2018
Elizabeth rió suavemente y negó con la cabeza, luego volvió a meditar
sobre la información que había obtenido de Constance en las primeras horas de
la mañana.

–¿Qué sucede, doctora?

–Tuve una larga conversación con Constance esta mañana. Una charla
muy larga. Parece que nuestro comandante Montgomery estuvo despierto y se
sintió hostil anoche.

–Sí, Constance no parecía estar bien la noche anterior, pero no quería


presionarla para que me informara. Estaba cansada cuando la vi.

–Parece que Montgomery es actualmente tan abusivo con los sureños y las
mujeres como Charlie dijo que había sido antes del accidente. También que es
hostil y suicida.

–Tenía tanto miedo. Él no es un hombre amable. ¿Qué le dijo él?

–Evidentemente bastante, incluyendo pero no limitado a sugerir que ella


merecía ser violada por sus hombres porque ella era sureña.

–¿Sus hombres? Mi Señor, ¿Quieres decirme que los hombres que hicieron
esto son parte de las tropas de Charlie?

–Evidentemente. Y aunque no lo dijo específicamente, yo diría que nuestro


comandante podría saber quién lo hizo. Charlie no sabe, y para ser honesta, casi
tengo miedo de decírselo. No por lo que le haría a Charlie. O a los hombres, pero
a causa de lo que le haría a Constance.

–Esos hombres deben ser castigados. Si no lo son, cualquier mujer que


elijan será la siguiente. Podría ser tu o yo, ¿Qué pasaría con Charlie, Richard y
Constanza?

441
Traducción: Velys 2018
–Tienes razón, supongo. Simplemente odio arrastrar a Constance a través
de esto. Quizás Montgomery, en su enojo y arrogancia, nos brinde más
información.

–Le daremos unos días, pero si él no nos dice nada más, tendré que ir con
Charlie. Voy a ser su esposa. Él confía en mí y si descubre que yo sabía esto y no
lo dije él, nunca me lo perdonaría.

–¿Rebecca? Constance sabe que los hombres que la violaron eran del 13ª
pero fue antes de que Charlie tomara el mando.

–Conoces a Charlie tan bien como yo. Estoy segura de que incluso es mejor,
tú sabes él querría saber esto a pesar de todo. No le importaría cuando sucediera,
él querría llevar a esos hombres a la tarea.

–Sería duro para él. La pena por violación está suspendida. Y lo haría
porque no podía hacer otra cosa.

–Lo sé, no quiero lastimarlo, pero mira a Constance, mira a Em. Sabes que
los hombres que hicieron esto la ven aquí en la casa. Quizás no la recuerden, o tal
vez lo hagan. Si ¿Te imaginas qué tipo de cosas se dicen sobre esa mujer
encantadora, que ha tenido que soportar mucho más que cualquiera de
nosotros?

–Como médico, estoy comprometido a salvar vidas, a no hacer daño. Pero


esto es difícil. En este caso, lo que sé se supone que se quede conmigo, parte del
privilegio de médico—paciente. Y lo que sé, si no se usa, podría eventualmente
causar otra repetición más dolorosa que la pequeña pelea de Duncan.

–Doctora, no le ocultaré esto a Charlie, pero la ayudaré a tratar de obtener


más información del Mayor.

–Y tendremos que obtener información de Constance con delicadeza, temo


más de lo que temo al interrogatorio al arrogante Montgomery.

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Traducción: Velys 2018
–Lo sé, no lo haremos de inmediato. Pero tiene que hacerse.

Ambas mujeres parecían sombrías. –Sabes, creo que voy a discutir esto
con Richard. Él puede ser capaz de manejarlo más efectivamente que yo, y estaría
mucho más cómodo sin romper el juramento de mi médico directamente. La
historia de Constance y las divagaciones delirantes de Montgomery están
protegidas por ese juramento.

–Sí, creo que sería una gran ayuda para Charlie con eso.

–Quizás pueda convencer a Richard para que se haga cargo de este asunto
y maneje el aspecto militar. De esta forma, aunque Charlie tendrá que juzgarlo
como comandante de regimiento, puede mantenerse al margen. De lo contrario,
puede encontrar que esto simplemente polariza aún más a las tropas.

–Eso suena como algo muy lógico que hacer. Y tal vez podría lidiar con eso
de una manera tranquila, solo dejando que aquellos que necesitan saber, tengan
acceso a la información.

–Esperemos. Ve lo que puedes hacer para lograr que Constance hable


contigo, por favor. Realmente odio estar en esta posición. Se siente como si me
empujaran en dos direcciones diferentes.

–Lo haré. Voy a hablar con ella hoy. Se supone que debemos llevar a Em al
estanque para un picnic. Voy a hablar con ella allí.

–Gracias, Rebecca. Es una situación imposible para mí estar adentro. Se


supone que no debo compartir las confidencias de mis pacientes, sin embargo, lo
que estos dos, por separado y juntos, me han dicho tiene el potencial de dañar a
tantos otros si alguna acción no se toma.

–Lo sé y nunca te pediría que traiciones esa confianza, pero si puedo


obtener la información de una o ambas fuentes, no estoy obligada por otro honor
que no sea la esposa de Charlie.

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Traducción: Velys 2018
Elizabeth se detuvo en seco. –¿La esposa de Charlie? ¿Entonces te casarás
con él? ¿Cuándo?

–Sí, nos vamos a casar. Cuando, no estoy segura. Todavía no hemos


establecido una fecha. No sé si será antes de que se vaya o