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TECNOLOG�A DE PRODUCCI�N DE VACUNAS

I. GENERALIDADES DEL SISTEMA INMUNE


El sistema inmune tiene la capacidad para proteger al cuerpo contra agentes
espec�ficos como bacterias, virus, toxinas � c�lulas propias que se han vuelto
extra�as. Pueden distinguirse dos mecanismos b�sicos por los cuales este sistema
lleva a cabo sus funciones y ambos est�n basados en la funci�n de linfocitos:
� Los linfocitos B, esta parte del sistema inmune es la encargada de la
producci�n de anticuerpos despu�s de una primera exposici�n a un agente extra�o.
Los anticuerpos son mol�culas que reconocen al agente infeccioso y �avisa� a otras
c�lulas inmunes para que lo destruyan.
� Los linfocitos B reciben el nombre de c�lulas plasm�ticas cuando han
madurado, es decir, cuando se especializan para reconocer un tipo de ep�tope
(regi�n reconocida por un anticuerpo espec�fico). La funci�n de los anticuerpos es
auxiliar a otras c�lulas a reconocer y destruir al agente extra�o, para lograr este
objetivo pueden realizar varias funciones: aglutinar a los agentes t�xicos, lisar
c�lulas, neutralizar al agente, o bien opsonizar lo que significa hacer al agente
m�s susceptible a la fagocitosis por c�lulas encargadas de destruir al agente, como
neutr�filos y macr�fagos.
En lo que respecta a los linfocitos T, estos reaccionan despu�s de una primera
exposici�n y forman �c�lulas sensibilizadas�, estas cuentan con sitios reactivos
sobres sus membranas celulares semejantes a los sitios reactivos de los
anticuerpos. As� la c�lula T sensible se adhiere a los agentes invasores y ayudan a
su eliminaci�n. (1)
Con estas y otras estrategias el sistema inmune nos permite defendernos contra la
presencia e invasi�n de agentes pat�genos; sin embargo, este sistema necesita
primero aprender a reconocer a los agentes que generan la enfermedad (virus y
bacterias). En la naturaleza, este reconocimiento ocurre en el primer ataque
(contagio), pero se corre el riesgo de que este sea fatal. As� pues, si el
individuo sobrevive a la primera invasi�n habr� aprendido, por el camino dif�cil, a
reconocer al agente da�ino y si este se presenta otra vez entonces no tendr�
oportunidad de generar nuevamente la enfermedad. (1)
Las vacunas act�an simulando el primer ataque del pat�geno, pero sin que se corra
el riesgo de desarrollar una enfermedad fatal, de manera que el individuo aprenda a
reconocer al agente infeccioso. Es interesante hacer notar que las primeras vacunas
se desarrollaron de una manera totalmente emp�rica, ya que no se ten�a conocimiento
alguno sobre el sistema inmune, de hecho, ni siquiera se ten�a idea de la
existencia de la vida microsc�pica. (1)
El objetivo de un programa de inmunizaci�n frente a una infecci�n determinada es el
producir una respuesta protectora lo m�s parecida a la conseguida de forma natural
al padecer la propia enfermedad, por ser en principio la m�s completa y eficaz. Por
ello, todo el proceso cient�fico � t�cnico implicado en la producci�n y desarrollo
de las vacunas se orienta en esa direcci�n. (2)
�QU� ES UNA VACUNA IDEAL?
Aquella que proporciona una protecci�n inmunol�gica totalmente equivalente a la
adquirida de forma natural. (2)
La vacuna ideal deber�a cumplir los siguientes requisitos:
� Elevada eficacia y efectividad contra la enfermedad.
� Protecci�n de larga duraci�n.
� Inmunidad satisfactoria a cualquier edad.
� Posibilidad de administraci�n al reci�n nacido.
� Administraci�n sencilla no invasiva (oral).
� Dosis �nica.
� Seguridad (efectos secundarios m�nimos)
� Estabilidad.
� Facilidad de producci�n.
� Bajo coste.
� Compatibilidad con otras vacunas.
Lo que es imprescindible para el �xito de las vacunaciones es lograr una gran
cobertura vacunal, algo que se logr� con la vacuna antivari�lica, que consigui�
erradicar la enfermedad. Es necesario llevar a cabo programas de vacunaci�n masiva
incidiendo sobre todo en pa�ses del tercer mundo, algo sumamente dif�cil por las
condiciones de vida que se dan en muchos de ellos. Ser�a interesante armonizar los
calendarios vac�nales por regiones geogr�ficas, con objeto de lograr una
uniformidad en el estado vacunal de sus habitantes. (2)
II. CLASES DE VACUNAS

1. VACUNAS INACTIVADAS. - Las vacunas inactivadas utilizan la versi�n muerta del


germen que causa una enfermedad.
Las vacunas inactivadas no suelen proporcionar una inmunidad (protecci�n) tan
fuerte como las vacunas vivas. Es posible que necesite varias dosis con el tiempo
(vacunas de refuerzo) para tener inmunidad continua contra las enfermedades. (3)
Las vacunas inactivadas se utilizan para proteger contra:
� Hepatitis A
� Influenza (solo vacuna inyectable)
� Polio (solo vacuna inyectable)
� Rabia

2. VACUNAS ATENUADAS. - Las vacunas vivas utilizan una forma debilitada (o


atenuada) del germen que causa una enfermedad.
Dado que estas vacunas son tan similares a la infecci�n natural que ayudan a
prevenir, crean una respuesta inmunitaria fuerte y de larga duraci�n. Solo 1 o 2
dosis de la mayor�a de las vacunas vivas pueden protegerte durante toda la vida
contra un germen y la enfermedad que causa. (3)
Sin embargo, las vacunas vivas tambi�n tienen algunas limitaciones. Por ejemplo:
� Dado que contienen una peque�a cantidad de un virus vivo debilitado, algunas
personas deben hablar con su proveedor de atenci�n m�dica antes de vacunarse, tales
como las personas con sistemas inmunitarios debilitados, problemas de salud a largo
plazo o que han tenido un trasplante de �rganos.
� Deben mantenerse en fr�o, por lo que no se puede viajar con ellas. Esto
significa que no se pueden utilizar en pa�ses con acceso limitado a refrigeradores.
Las vacunas vivas se utilizan para proteger contra:
� Sarampi�n, paperas, rub�ola (vacuna MMR combinada)
� Rotavirus
� Viruela
� Varicela

3. VACUNAS G�NICAS. - Contenido g�nico codificador del material inmunol�gico


correspondiente. Combinan excelente y completa respuesta protectora con un gran
perfil de tolerancia y seguridad.
El t�rmino vacunas g�nicas se aplica a varias formas de vacunas que tienen en com�n
la introducci�n de genes (DNA) en un organismo para que, en �ste, se elaboren las
prote�nas antig�nicas codificadas por los genes introducidos. (4)