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EL CEMENTO PORTLAND Y SU

APLICACIÓN EN PAVIMENTOS
Boletín Técnico N° 80
80 Julio 1998

El cemento Portland ha contribuido decisivamente a la revolución


tecnológica que se produjo en la vialidad a fines del siglo pasado,
modificando las características de los pavimentos y los elementos
de protección y drenaje.

El cemento Portland participa en los diferentes elementos que


constituyen la estructura de los pavimentos, variando su razón
de ser según el rol que desempeña y distinguiéndose de manera
práctica por la cantidad de aglomerante utilizado.

En la sub-rasante, capa superficial del terreno que sirve como


fundación del pavimento, el cemento se utiliza para mejorar las
propiedades resistentes. Con el mismo propósito participa en
la sub- base, definida como la primera capa intermedia entre la
sub-rasante y las losas de concreto.

Más general es el empleo del cemento en la construcción de la


base, específicamente en pavimentos flexibles, con características
estructurales y de durabilidad superiores a la sub-base.

Sin embargo, el empleo extensivo del cemento se produce en la


capa de rodadura, nombre genérico que se denomina a la super-
ficie por donde transitan los vehículos, que debe resistir la fatiga
producida por el tránsito y la acción del medio ambiente. Se carac-
teriza por su suavidad, para la cómoda circulación de los vehículos
y su textura para hacerla suficientemente segura.

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Clasificación Estructural

Los pavimentos se clasifican como rígidos, flexibles y semirrígidos


según como se distribuyen los esfuerzos y deformaciones produ-
cidos por los vehículos a las capas inferiores.

Los pavimentos flexibles están constituidos por capas de materia-


les de reducida cohesión y de baja rigidez a flexión, permitiendo la
transmisión de mayores esfuerzos en profundidad, por acción de
las cargas aplicadas sobre su superficie. El prototipo es el pavimen-
to asfáltico.

Los pavimentos rígidos tienen como principal elemento estructural


la losa de concreto de cemento Portland, que se apoya sobre la
sub-base o directamente sobre la sub-rasante, si ésta es de cali-
dad uniforme. La elevada rigidez a flexión que presenta la losa de
concreto permite reducir significativamente el esfuerzo en profun-
didad, por acción de las cargas aplicadas sobre su superficie.

Los pavimentos semirrígidos son aquellos que están formados por


elementos rígidos y tienen comportamiento flexible, como es el
caso de los pavimentos de adoquines.

1.- Aplicaciones del Cemento en Estabilización

a. Suelos modificados.- Son suelos tratados «in situ» con una


cantidad relativamente baja de cemento, con el fin primor-
dial de reducir su plasticidad, la permeabilidad, los cambios
de volumen e incrementar su capacidad de soporte y la re-
sistencia al corte. El grado de modificación y mejora en las
propiedades depende del tipo de suelo y de la cantidad de
cemento empleado.

El Reglamento Nacional de Construcciones considera el suelo


modificado como pavimento apto en las urbanizaciones tipo
D. Los suelos cuyas cantidades de limo y arcilla son inferiores
al 35%, comúnmente presentan una inadecuada granulome-
tría y/o excesivos valores de plasticidad y son inconvenien-

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tes para conformar capas de base o sub-base, El aporte de


cemento Portland permite reducir su plasticidad, incremen-
tando su resistencia y pueden ser mezclados con otros sue-
los para la construcción de capas de base y/o sub-base de
pavimentos en vías urbanas, carreteras y aeropuertos.

Los suelos que tienen un contenido de limo y arcilla superio-


res al 50% comúnmente se denominan finos, y no son ade-
cuados para conformar la fundación del pavimento, porque
originan dificultades en el proceso constructivo. El aporte del
cemento permite estabilizar las capas de relleno y sub-ra-
sante, llevándolos a niveles aceptables de resistencia.

b. Gravas - Cemento.- Se trata de una mezcla de agregados


naturales o artificiales de granulometría continua y reducida
cantidad de finos, el cemento Portland interviene en pro-
porciones del 3 al 6%, en peso. Se utiliza en sub-base de
pavimentos rígidos y capas de base en pavimentos asfálti-
cos sujetos a tránsito medio o pesado. La compactación se
realiza generalmente con rodillos vibratorios y el curado se
efectúa con un riego de emulsión asfáltica, o tratamiento
superficial cuando el tránsito es intenso.

c. Concretos Pobres o Econocreto.- Las mezclas de «concretos


pobres» denominadas también econocreto, tienen reducido
contenido de cemento y permiten el empleo de agregados
de baja calidad cuando es necesario, proporcionando pavi-
mentos de bajo costo o capas de base de pavimentos asfál-
ticos.

Los pavimentos de econocreto pueden ser considerados


como rígidos o semi-rígidos, de acuerdo al contenido de
cemento y el módulo de elasticidad. Generalmente se con-
sideran como semi rígidos los pavimentos de concreto con
proporciones cemento/agregado del orden 1:20 a 1:24 en vo-
lumen. Como rígidos, los constituidos en proporciones más
ricas que 1:15. La mayoría de los pavimentos de econocreto
encuentran entre las proporciones 1: 12 a 1.24. En la última

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década, se ha desarrollado una nueva tecnología de pavi-


mentos con concretos de bajo contenido de cemento, y alta
dosificación de puzolanas (fly ash), con dosificaciones de 140
k/m3 o más de cemento y aproximadamente de 200 a 240
k/m3 de puzolana, con relaciones de agua cemento de 0.45
o menos. Este material se ha utilizado específicamente en
carreteras o vías locales de bajo tráfico.

d. Suelos - Cemento.- El suelo - cemento es una mezcla íntima


de suelo pulverizado, cemento Portland yagua que, compac-
tada a determinada humedad óptima y densidad máxima,
produce un material durable, con la resistencia mecánica
apropiada para la conformación de capas de base para pavi-
mentos urbanos, carreteras y aeropuertos. Cuando el trán-
sito no es de importancia puede hacer las veces de capa
de rodadura, con gran economía. El Reglamento Nacional
de Construcciones lo prescribe en habilitaciones urbanas del
tipo C.

Mediante estudios de laboratorio se determina el contenido


óptimo de cemento para producir una mezcla con las carac-
terísticas de resistencia y durabilidad deseada.

El rango de utilización de los suelos que se pueden estabi-


lizar con cemento es muy amplio exceptuándose aquellos
que presentan un contenido alto de materia orgánica, por
inhibir las reacciones de hidratación del cemento.

2. Losas de Concreto.- Las losas de concreto de cemento Portland


se construyen con una mezcla de agregados gruesos, cemento y
agua, con dosificaciones seleccionadas en el diseño, con el fin de
alcanzar la resistencia especificada.

El contenido de cemento varía entre el 15 y el 20% en peso de la


masa total y, en principio, es el responsable de la resistencia final
de la mezcla. El concreto para las losas presenta resistencias de
60 kg/cm2 a la tracción por flexión y 350 kg/cm2 a la compresión.
El comportamiento estructural se caracteriza por su capacidad de

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absorber altos esfuerzos a tracción sin deformarse ni fatigarse, lo


que constituye el material por excelencia para pavimentos.

Eventualmente, las losas de concreto de los pavimentos rígidos


llevan refuerzo de acero, como son: los pavimentos continuos de
concreto armado.

2.1. Técnicas Nuevas

a. Concreto Compactado con Rodillos.- Son concretos secos,


de características resistentes similares a los concretos tra-
dicionales, pero por su consistencia se consolidan con los
sistemas generalmente utilizados para la compactación de
suelos, mediante equipos pesados de rodillos vibrantes y/o
neumáticos.

La denominación de «seco compactado» se debe a su bajo


contenido de humedad, entre el 4 y el 7% en peso de la
masa total; el necesario para que se produzca la hidratación
del cemento, por lo cual la consistencia de la mezcla es muy
áspera y el asentamiento nulo.

Una ventaja comparativa del uso de concreto compactado


con rodillo es la posibilidad de ponerlo en servicio a las 24
horas del término de los trabajos, sea en calzadas nuevas
como en reparación o bacheo.

En estos concretos se obtiene apreciable economía con re-


lación a los convencionales, es posible disminuir el conteni-
do del cemento, para obtener la misma performance y en
su construcción se utilizan procedimientos constructivos de
gran rendimiento, empleando equipos propios de las tecno-
logías de pavimentos asfálticos y movimiento de tierras.

b. Concretos Porosos.- El concreto poroso se ha introducido con


la finalidad de crear una nueva capa drenante en el pavi-
mento y/o reducir el ruido del tránsito. Se prevé que el agua
que pasa a través del pavimento llegue a una capa que no

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sea sensible al agua, por la cual escurre hasta los drena-


jes laterales. Para evitar la segregación, que puede ocurrir si
la consolidación se realiza por vibrado interno, se compac-
ta con rodillos. El curado se efectúa preferentemente con
membranas de polietileno, evitando otras técnicas que pue-
dan cerrar los poros superiores.

Las losas de concreto poroso se han aplicado en bases, con


dosificaciones mínimas de 170 k/cm2 y en los casos de capas
de rodadura, con dosaje de cemento del orden de 350 k.
En varios proyectos se han incorporado a la mezcla políme-
ros de los tipos del: butilacrílico/estirol; acrílico puro; epoxi
emulsificado; estireno/butadieno. También se ha aplicado la
microsílice. Una solución contra el ruido son sobrecapas de
concreto poroso de 5 cm sobre losas de concreto convencio-
nal, estas últimas de concreto pobre.

c. Capas de Refuerzo Delgadas «White topping».- Se denomina


White topping (recubrimiento blanco) a una técnica desarro-
llada inicialmente en los EE.UU. para el recapado de pavi-
mentos asfálticos o de concreto, con losas de concreto de
delgado espesor. Este procedimiento de rehabilitación de
pavimentos asfálticos, con capas de 10 cm o más, se ha de-
sarrollado últimamente con losas ultradelgadas de hasta 5
cm con refuerzo de acero o fibras. En estas condiciones la
capa de asfalto actúa solamente como una base estabiliza-
da.

d. Concreto Fast Track.- Constituye una tecnología adecuada


para la rehabilitación y refuerzo del pavimento, sin mayor
alteración del tráfico. Mediante el diseño apropiado del con-
creto y el uso de aditivos reductores de agua de alto rango,
aceleradores de resistencia y técnicas de curado intenso, es
posible obtener resistencias que permiten la puesta en ser-
vicio del pavimento a las 24 horas o menos. El pavimento
resultante es de excepcional calidad, con un costo relativa-
mente bajo y ocasiona mínimo de inconvenientes al no exi-
gir mayor paralización del tránsito.

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Se ha aplicado en diversos casos, sea en obras nuevas, re-


construcciones, reforzamientos adherentes y no adheren-
tes, en revestimientos sobre pavimentos asfálticos, etc.

3. Adoquines de Concreto.- En este tipo de pavimento, la capa de


rodadura está conformada por varios elementos: los adoquines,
que son bloques macizos de concreto, con forma de prisma recto,
cuyas bases son polígonos con una forma tal que permiten confor-
mar una superficie completa. Se colocan sobre una capa delgada
de arena, la misma que sirve para rellenar las juntas existentes
entre adoquines.

Si bien su desarrollo actual es reducido, es muy amplio su campo


de aplicación, que va desde la arquitectura paisajista, a las calles
urbanas y a pavimentos en puertos y aeropuertos.

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