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LA SOCIEDAD

Definición:
Sociedad es un término que describe a un grupo de individuos marcados por una cultura

en común, un cierto folclore y criterios compartidos que condicionan sus costumbres y

estilo de vida y que se relacionan entre sí en el marco de una comunidad.

Sociedad es un grupo de seres que viven de una manera organizada. El concepto de

sociedad supone la convivencia y la actividad conjunta de los individuos de manera

organizada u ordenada, e implica un cierto grado de comunicación y cooperación.

Lo que caracteriza a una sociedad es la puesta en común de intereses entre los miembros

y la observancia de preocupaciones mutuas. Dentro de este conjunto, cada individuo

cumple determinadas funciones.

Las sociedades humanas son el objeto de estudio de la sociología, la antropología y otras

ciencias sociales.

Procesos Fundamentales:
Los procesos sociales son las distintas maneras en que la cultura y las organizaciones

sociales cambian o son preservadas. Son cambios históricos consistentes dentro de una

sociedad o una institución social, modos característicos de interacción social.

Aunque existen cientos de procesos sociales, algunos de ellos tienden a aparecer

continuamente en una sociedad. Estos procesos fundamentales son la socialización, la

cooperación, el conflicto, la competencia y la asimilación, entre otros.


1- Cooperación
La cooperación es uno de los procesos elementales de la vida social. Es una forma de

proceso social en el que dos o más individuos trabajan juntos para lograr una meta común.

Es una forma de interacción social en la que todos los participantes se benefician al lograr

sus metas.

Juega un papel importante en el mantenimiento de las relaciones personales y en la

operación exitosa de programas internacionales.

Los individuos no solo deben formar grupos, sino que también deben cooperar los unos

con los otros para alcanzar sus objetivos.

Ejemplo: Cuando dos o más personas trabajan en equipo para lograr algo están

cooperando. Los equipos deportivos son un claro ejemplo de cooperación, ya que todos

los miembros trabajan juntos para ganar.

2- Acomodación

Para vivir hay que saber ajustarse. Esto puede ocurrir de dos maneras: en la adaptación y

en la acomodación. Mientras que la adaptación se refiere al proceso de ajuste biológico,

la acomodación implica el proceso de ajuste social. Siempre ocurre después de la creación

de un conflicto para intentar solucionarlo.

La acomodación es el logro de un ajuste entre las personas, el cual permite que actúen

juntas en una situación social.

Puede ser alcanzada por un individuo a través de la adquisición de nuevos patrones de

comportamiento, hábitos o actitudes que se transmiten socialmente.


Ejemplo: Principalmente es una actividad subconsciente, ya que un recién nacido se

ajusta a si mismo según su familia, casta, escuela, vecindario o grupo de juegos se manera

inconsciente.

3- Asimilación

Es el proceso en el que los individuos que pertenecen a distintas culturas se unen en una

sola. Una asimilación exitosa implica la combinación total o fusión de dos o más cuerpos

en un solo elemento.

En las relaciones sociales significa que las diferencias culturales entre grupos divergentes

desaparecen; se absorben nuevas tradiciones y actitudes. Es un proceso lento y gradual.

Ejemplo: Un claro ejemplo es cuando los indígenas americanos adoptaron los elementos

culturales de los blancos, abandonando sus propias culturas.

4- Competencia

Es un proceso social negativo y la forma más elemental de lucha social. Ocurre cuando

hay una cantidad insuficiente de cualquier cosa que los seres humanos deseen, en el

sentido de que no todos pueden tener la cantidad que quieren.

Las personas pueden competir por poder, fama, parejas, dinero, lujos o cualquier otra cosa

que no esté disponible fácilmente. Puede ser económica, social, política o racial o cultural.

La competencia se encuentra en todas las sociedades; es una lucha o competencia para

obtener algo que no existe en una cantidad suficiente para cumplir con la demanda. Es

universal e impersonal.

Ejemplo: En cualquier sociedad normalmente hay más personas que quieren un trabajo

de la que hay posiciones disponibles; por lo tanto hay competencia para conseguir los

cargos disponibles.
5- Conflicto

Es un proceso social negativo universal de las relaciones humanas. El conflicto sucede

cuando la atención de los competidores se mueve del objeto de la competencia hacia los

competidores.

Es lo opuesto a la cooperación, ya que es un proceso que busca obtener recompensas al

eliminar o debilitar a la competencia.

Este proceso también se concentra en una meta, pero al contrario de la competencia y la

cooperación, busca capturar a su meta al neutralizar a los otros que también la buscan.

Es un intento deliberado de oponer, resistir o coaccionar la fuerza de voluntad de los otros.

Ejemplo: Existe en todos los lugares en todo el tiempo, se cree que la principal causa de

conflicto es la lucha por la existencia y la sobre vivencia del más apto. Pero la diferencia

en actitudes, aspiraciones e ideales también causan conflicto.

Clases Sociales

Los sociólogos distinguen distintos tipos de sociedades. Algunas clasificaciones

requieren poca penetración analítica y otras son de gran interés científico. Pero la mayoría

de los estudiosos de la sociología coinciden en que el rasgo fundamental que distingue

una sociedad de otra es la cultura.

Joseph Fichter clasifica las sociedades atendiendo tres rasgos:

1. Sociedades según la escritura:

a. Sociedad primitiva: Carece de escritura, por lo cual resulta difícil desarrollar un


sistema formal de instrucción. La comunicación es oral exclusivamente.
b. Sociedad civilizada: Cuenta con la escritura y goza de una enorme ventaja frente
a la sociedad primitiva en cuanto al uso de símbolos concretos.
2. Sociedades según el grupo dominante:

a. Sociedad dominada por la economía: El hombre de negocios y el fabricante gozan


de un alto status. Los valores materiales y comerciales determinan el status.
b. Sociedad dominada por la familia: Hay estrechos vínculos de parentesco y se
respeta a los mayores, ancianos o difuntos. El status se mide por la ascendencia.
c. Sociedad dominada por la religión: Se centra en lo sobrenatural, en las relaciones
con Dios y el hombre.
d. Sociedad dominada por la política: Llamada también totalitaria. El poder es
monofásico y el Estado tiene intervención directa en los demás grupos.

3. Sociedades comunitarias o asociativas:

a. Sociedades simples o comunitarias: Están dominadas por los grupos primarios.


Tienen escasa especialización y división del trabajo; los lazos de parentesco son
muy fuertes; tienen relativamente poca estratificación social; existe una
solidaridad marcada entre sus miembros; los valores tradicionales son respetados;
se rigen por costumbres no formales más que por las leyes formales y es pequeña
en número.
b. Sociedades complejas o asociativas: Dominadas por los grupos secundarios.
Tienden a la mecanización y a la industrialización, con gran variedad de funciones
en el trabajo; hay mucha movilidad, la solidaridad es menos marcada; hay mayor
rigidez en el sistema del mantenimiento del orden público.

Anthony Giddens clasifica las sociedades en dos grandes grupos:

PRIMEROS TIPOS DE SOCIEDADES

1. Sociedades cazadoras y recolectoras


Desde el 50000 a.C. hasta la actualidad (casi por desaparecer completamente).
Estaban compuestas de pequeños grupos de personas que se ganaban la vida mediante la
caza y la recolección de plantas comestibles. Existían muy pocas desigualdades, y las
diferencias de rango se limitaban a las de edad y sexo.
2. Sociedades de pastores
Desde el 12000 a.C. hasta la actualidad, aunque van perdiendo su vida tradicional.
Estas sociedades dependían del cuidado de animales domésticos para subsistir. El tamaño
de los grupos variaba desde unos pocos cientos de personas a muchos miles. Estaban
marcados por ciertas desigualdades. Eran gobernados por jefes o reyes guerreros.

3. Sociedades agrarias
Desde el 12000 a.C. hasta la actualidad.
Estaban compuestas por pequeñas comunidades rurales, sin pueblos o ciudades. Su forma
de vida era la agricultura, complementada generalmente con la caza y la recolección. Más
desigualdades que entre los cazadores y recolectores. Sus gobernantes eran jefes.

4. Estados o civilizaciones tradicionales


Desde el 6000 a.C. hasta el siglo XIX. Todos los estados tradicionales han
desaparecido.
Basadas principalmente en la agricultura. Existían algunas ciudades, en las que se
concentraba el comercio y la manufactura. Eran de gran tamaño, aunque pequeñas en
comparación con las sociedades industrializadas modernas. Aparato de gobierno bien
diferenciado y encabezado por un rey o emperador. Desigualdades importantes entre las
diferentes clases.

SOCIEDADES DEL MUNDO MODERNO

1. Sociedades del Primer Mundo


Desde el siglo XVIII hasta hoy.
Se basan en la producción industrial y en el libre mercado. La mayoría de la población
vive en centros urbanos. Importantes desigualdades de clase, aunque menos acusadas
que en los estados tradicionales. Comunidades políticas o estados-nación diferenciados,
entre ellas Japón y Australia.

2. Sociedades del Segundo Mundo


Desde principios del siglo XX hasta principios de los años noventa.
Se basan en la industria, pero el sistema económico es de planificación centralizada.
Una pequeña parte de la población trabaja en la agricultura; la mayoría vive en centros
urbanos. Existen diferencias de clase importantes. Comunidades políticas o estados-
nación diferenciados.

3. Sociedades del Tercer Mundo


Desde el siglo XVIII (generalmente como áreas colonizadas) hasta el presente.
La mayoría de la población trabaja en la agricultura, utilizando métodos tradicionales.
Parte de la producción se vende en los mercados municipales. Algunos tienen
economías de mercado; otros, planificación centralizada. Comunidades políticas o
estados-nación diferenciados, entre ellos, China, India y la mayoría de los países
africanos y sudamericanos.

4. Países de reciente industrialización


Desde los años setenta hasta hoy.
Sociedades antes pertenecientes al Tercer Mundo y hoy basadas en la producción
industrial y, en general, en el libre mercado. La mayoría de la población vive en centros
urbanos. Importantes desigualdades de clase. Los ingresos per cápita son
considerablemente menores que los de las sociedades del Primer Mundo. Entre estos
países se incluyen Hong Kong, Corea del Sur, Singapur, Taiwán, Brasil y México.

Formas de Sociedades
Son muchas las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser
aceptable según el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Por ejemplo, según
su índice de crecimiento o de decrecimiento, una población que se multiplica rápidamente
responde a un tipo de sociedad muy distinto de otra que decrece rápidamente.
Una clasificación más útil y significativa de las sociedades es la que está basada en el
predominio de un grupo o institución importante sobre los demás de la sociedad.
Históricamente esta tipología se ha centrado en cuatro categorías principales:
 La sociedad dominada por la economía: es una sociedad en la que el hombre de
negocios y el fabricante gozan de un alto status social; los valores comerciales
y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas".

 La sociedad dominada por la familia: es aquella en la que hay estrechos vínculos


de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en
la que el status social se mide más por el criterio de la ascendencia que por
cualquier otra norma de status.

 La sociedad dominada por la religión: es aquella en la que el punto central reside


en lo sobrenatural, en las relaciones entre dios o los dioses y el hombre, en la
que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso.

 El sistema dominado por la política: es el que se suele llamar "totalitario", en el


que el poder es monofásico y el estado interviene directamente en la
reglamentación de todos los demás grupos o instituciones.