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Isaiah Berlin
Isaiah Berlin OM (6 de junio de 1909-5 de noviembre de 1997), politólogo e historiador

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de las ideas; está considerado como uno de los principales pensadores liberales del Isaiah Berlin
Portal de la comunidad
siglo XX.
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Nombre de
Herramientas Biografía [ editar ]
nacimiento
Jesaja Berlins

Lo que enlaza aquí Berlin nació en Riga, Letonia, después de un duro parto que le dejó casi inútil de por Nacimiento 6 de junio de 1909
Cambios en enlazadas
vida el brazo izquierdo.1 El territorio se llamaba entonces Livonia y pertenecía al Riga, Imperio ruso (actual
Subir archivo Letonia)
Imperio ruso. Era hijo de un comerciante en maderas descendiente, al parecer, de
Páginas especiales Fallecimiento 5 de noviembre de 1997
Enlace permanente
Schneur Zalman de Liadí, fundador "de una de las corrientes más importantes de judíos Oxford, Reino Unido
hasídicos de Europa oriental, conocidos con el nombre de lubabich".2 Este se trasladó Nacionalidad británica

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Información de la con su familia a Petrogrado (Rusia) cuando Isaiah tenía seis años. Allí fue testigo de la Etnia judía
página
Revolución rusa de 1917. En 1921 su familia logró llegar emigrada a Inglaterra; Isaiah Familia
Elemento de Wikidata
Citar esta página obtuvo la nacionalidad británica (más tarde adoptará la estadounidense) y se educó en Padres Mendel Berlin
la Saint Paul School de Londres y en el Corpus Christi College de Oxford, donde en un Marie Volshonok
En otros idiomas
primer momento se dedicó al estudio de las litterae humaniores, centrado en las lenguas Educación
‫اﻟﻌﺮﺑﯿﺔ‬ clásicas, la historia antigua y la filosofía. Se graduó cum laude y obtuvo el premio John Educado en Corpus Christi College
Deutsch St. Paul's School
Locke de filosofía superando a su compañero de estudios, Alfred Jules Ayer, de quien
English
fue amigo. En 1932, a los 23 años, fue el primer judío en ser elegido para recibir una Información profesional
Français
beca en el All Souls College de Oxford. Berlín dominaba el ruso y el inglés, hablaba Ocupación filósofo
Bahasa Indonesia
Italiano francés, alemán e italiano y sabía hebreo, latín y griego antiguo. Cargos
Académico
한국어 Entre 1957 y 1967 fue Chichele Professor de Teoría Social y Política en la Universidad
ocupados

Русский Empleador Universidad de Oxford


中 de Oxford. En 1967 ayudó a fundar el Wolfson College de Oxford, y se convirtió en su
Estudiantes
Michael Sandel
primer presidente. Recibió el título de Knight Bachelor en 1957 y la Orden de Mérito en doctorales
41 más
1971. Fue presidente de la Academia Británica entre 1974 y 1978. Recibió también el Género Liberalismo
Editar enlaces
Premio Jerusalén en 1979 por sus escritos sobre la libertad individual en la sociedad. Miembro de Academia Estadounidense de
Era un activista a favor de los derechos humanos.3 las Artes y las Ciencias
Academia Británica
La obra de Berlin fue vasta pero dispersa, debido a que en su mayoría consiste en
Distinciones Comendador de la Orden del
artículos y recensiones en revistas especializadas. Solo dos de las ahora numerosas
Imperio británico
recopilaciones de sus trabajos fueron editadas directamente por él: Four Essays on Fellow of the American
Liberty (1969) y Vico and Herder (1976). Su más famoso artículo, la conferencia Academy of Arts and Sciences
inaugural como Chichele Professor de 1958, intitulada Two concepts of liberty ("Dos Fellow of the British Academy
Premio Jerusalén (1979)
conceptos de libertad"), ha sido de enorme influencia tanto en la teoría política
Premio Erasmus (1983)
contemporánea como en la teoría liberal. En dicho artículo presenta la ya famosa
[editar datos en Wikidata]
distinción entre libertad positiva y libertad negativa.

Llegó a conocer personalmente a los poetas rusos Anna Ajmátova, Borís Pasternak y Joseph Brodsky. Proporcionó al dramaturgo
británico Tom Stoppard el impulso para escribir la obra La costa de Utopía (The Coast of Utopia).

Pensamiento [ editar ]

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Individuo e historia [ editar ]

En su ensayo Inevitabilidad histórica (1954), Berlin se plantea la opción de si creer en que "la vida de pueblos enteros y las sociedades
han sido decisivamente influenciada por individuos excepcionales" o, por el contrario, en que todo lo que sucede se produce como
resultado de fuerzas impersonales ajenas a las intenciones humanas. Rechaza ambas opciones y plantea esta elección como carente
de sentido. Refuta así la teoría marxista del materialismo histórico, según la cual la historia es concebida como el resultado del
determinismo, pues debe tener en cuenta también la libertad de elección de cada individuo. E igualmente ningún hombre puede ser
absuelto de su responsabilidad en la historia, incluso si un autor no es necesariamente responsable del devenir de su pensamiento o
ideología.

Libertad [ editar ]

Es conocido sobre todo por su desarrollo de la distinción entre los conceptos de libertad positiva de los antiguos y de libertad negativa de
los modernos que planteó en 1958 en Dos conceptos de libertad. En esta obra aplica los procedimientos de la filosofía analítica al
desmembramiento de los significados de libertad como concepto político. La libertad negativa para él es la ausencia de barreras o
interferencias y deriva de la tradición anglosajona, mientras que la positiva, cercana a la idea de la ley y de la realización de sí mismo o
autorrealización, es la posibilidad de hacer algo. Berlin señala que estas dos concepciones diferentes de la libertad pueden chocar entre
sí. Según él, los enemigos de la libertad negativa son los filósofos de una parte de la Ilustración, los contrarrevolucionarios antiliberales
como Joseph de Maistre, y del socialismo surgido desde Helvetius, Rousseau, Fichte y Saint-Simon, pues defienden una concepción
autoritaria de la libertad, heredera de la Revolución francesa, oponiéndose a la tradición anglosajona. Piensa, en efecto, que la
Ilustración tuvo un papel ambiguo en la historia de las ideas y se sitúa entre los idealistas alemanes y los filósofos de la modernidad.

En el contexto de la guerra fría, la obra de Isaiah Berlin tomó partido por las democracias occidentales, lo que explica la severidad de su
juicio sobre ciertos filósofos ilustrados que habrían influido en las ideologías llamadas «totalitarias» (nazismo, marxismo). Por ejemplo,
considera a Jean-Jacques Rousseau como un cantor del autoritarismo y estima que el pensamiento de Helvétius ha contribuido a reducir
los móviles de la acción humanitaria a una simple búsqueda del interés.

Contrailustración [ editar ]

Berlin maneja el concepto de contrailustración en Three Critics of the Enlightenment: Vico, Hamann, Herder ("Tres críticos de la
Ilustración: Vico, Hamann, Herder"). Estos autores, a los que luego añadiría a Joseph de Maistre, son agrupados por Berlin en este
concepto porque contribuyeron a defender propuestas alternativas al pensamiento ilustrado. Estas alternativas serían la llamada
contrailustración, que él caracterizó como relativista, antirracionalista, vitalista y orgánica y generalmente se asocia a un romanticismo

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entonces naciente. Más específicamente, señala que Hamann fue uno de los primeros pensadores en concebir el lenguaje como una
herramienta cognitiva mediante la articulación y uso de símbolos, al contemplar en las "ideas claras y distintas" de Descartes una falacia,
ya que esas ideas debían recurrir al lenguaje para formularse, como ya apercibió Ludwig Wittgenstein en el siglo XX. Herder, por su
parte, acuñó el término Nazionalismus (nacionalismo), que es interpretado por Berlín como forjador de la "nación" como Volkgeist, única
forma de vida de un pueblo concreto y particular, unido por raíces a su tierra, definido por una historia única y específica y aliado entre sí
por vínculos de parentesco.

Según Zeev Sternhell, «Isaiah Berlin añade a la segunda mitad del siglo XX un enlace a la cultura política de la contrailustración».

Pluralidad de valores, o pluralismo ético y moral [ editar ]

Para Berlin, los valores son creaciones de y para la humanidad y no productos que se descubren en la naturaleza. Argumentó, sobre la
base de la epistemología y la empatía por la que tenemos acceso al desarrollo histórico de otras culturas, que la naturaleza de la
humanidad es tal que ciertos valores van a ser importantes en todas ellas, por ejemplo la libertad individual, según un pluralismo
objetivo. El argumento de Berlín se inspiraba en parte en las teorías lingüísticas de Wittgenstein, y propuso con su concepto de
"pluralismo ético" o "pluralismo de valores" la idea de que los valores morales pueden ser igualmente válidos y, sin embargo,
incompatibles, de forma que pueden entrar en conflicto entre sí de una manera tal que no admite resolución alguna sin hacer referencia
a determinados contextos de decisión. Cuando los valores entran en conflicto, no puede ser que uno sea más importante que el otro; por
ejemplo, mantener una promesa puede entrar en conflicto con la búsqueda de la verdad o la libertad puede entrar en conflicto con la
justicia social. Los conflictos morales son "un elemento intrínseco, inamovible en la vida humana" y "estas colisiones de valores son la
esencia de lo que es." Para Berlín, este choque de valores inconmensurables (esto es, que no pueden prevalecer uno sobre otro), no ya
dentro del propio individuo, sino entre los individuos mismos, constituye la tragedia de la vida humana. Alan Brown sugiere, sin embargo,
que Berlín ignora el hecho de que los valores son conmensurables en la medida en que contribuyen al bien humano.

El erizo y la zorra [ editar ]

Su ensayo The Hedgehog and the Fox —El erizo y la zorra—, cuyo título alude a un fragmento del poeta griego antiguo Arquíloco, fue
uno de los más populares de Berlín entre el gran público y se reimprimió numerosas veces. El texto de Arquíloco es: πόλλ 'οἶδ' ἀλώπηξ,
ἀλλ' ἐχῖνος ἓν μέγα ("el zorro sabe muchas cosas, pero el erizo una sola importante"). Los Adagia del humanista del renacimiento
Erasmo registran la sentencia como Vulpes novit Multa, verum equino unum magnum, y la fábula esópica de la zorra y el gato encarna la
misma idea. Sobre la taxonomía que ofrece su título dijo el autor una vez: "Nunca fui demasiado en serio. Lo formulé como una especie
de juego intelectual agradable, pero me lo tomaron en serio." Berlin divide a los escritores y pensadores en dos categorías: erizos, o que
ven el mundo definido a través de la lente de una sola idea (y entre sus ejemplos incluye a Platón, Lucrecio, Dante Alighieri, Blaise

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Pascal, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Fiodor Dostoievski, Friedrich Nietzsche, Henrik Ibsen, Marcel Proust y Fernand Braudel), y
zorros, que se fundan en una amplia gama de experiencias y para quien el mundo no puede ser reducido a una sola idea (y entre sus
ejemplos incluye a Herodoto, Aristóteles, Erasmo, William Shakespeare, Michel de Montaigne, Molière, Johann Wolfgang Goethe,
Aleksandr Pushkin, Honoré de Balzac, James Joyce y Philip Warren Anderson). De esta distinción salva a León Tolstoy, pues sostiene
que, si bien los talentos de Tolstoi son los de un zorro, sus creencias son las propias de un erizo, e interpreta su concepción de la
historia en Guerra y Paz en ese sentido; para él Joseph de Maistre y Tolstoy tienen, pese a sus divergencias, mucho en común, y se
reafirma al final en que el ruso era por naturaleza un zorro, pero por sus convicciones un erizo, dilema interior que le causó un gran dolor
al final de su vida.

Obras [ editar ]

Karl Marx: Su vida y su entorno (1939)


El erizo y la zorra: un ensayo sobre el enfoque de la historia de Tolstói (1953)
Historical Inevitability (1954)
Dos conceptos de libertad (1958)
Cuatro ensayos sobre la libertad (1969)
From the Other Shore and The Russian People and Socialism (1956)
The Age of Enlightenment: The Eighteenth-Century Philosophers (1956)
European Unity and its Vicisitudes (1959)
John Stuart Mill and the Ends of Life (1959)
The Life and Opinions of Moses Hess (1959)
Vico y Herder: dos estudios de historia de las ideas (1976)
Contra la corriente: ensayos sobre historia de las ideas (1979)
Impresiones personales (1980)
El fuste torcido de la humanidad: capítulos de la historia de las ideas (1990)
El mago del norte: J. G. Hamann y el origen del irracionalismo moderno (1993)
El sentido de la realidad (1996).
Las raíces del romanticismo (2000) Ed. Henry Hardy, trad. Silvina Marí. Taurus. Madrid.
La traición de la libertad. seis enemigos de la libertad humana (2004).
El poder de las ideas (2017) Ed. Henry Hardy. Página Indómita, Barcelona.

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Lo singular y lo plural. Conversaciones con Steven Lukes (2018) Ed. Steven Lukes. Página Indómita, Barcelona.

Referencias [ editar ]

1. ↑ Bernabé Sarabia. «Isaiah Berlin. Su vida» . Archivado desde el 2. ↑ Ignatieff, 1999: 27.
original el 3 de septiembre de 2014. Consultado el 28 de agosto 3. ↑ «Entrevista con Isaiah Berlin» .
de 2013.

Bibliografía [ editar ]

Ignatieff, Michael (1999). Isaiah Berlin. Su vida. Madrid: Taurus.


Isaiah Berlin: la mirada despierta de la historia. Enrique Bocardo & Pablo Badillo, editores. (1999)
"Conceptos y categorías" (1978)
"Isaiah Berlin. Su vida". Michael Ignatieff: Taurus, Madrid, 1999. (Traducción de Eva Rodríguez Halffter).
"Isaiah Berlin. A Life". Michael Ignatieff (1998).

Enlaces externos [ editar ]

Página dedicada a Berlin con motivo del centenario de su nacimiento (en inglés y letón)
Isaiah Berlin: "El juicio político" , Revista Vuelta
"Cienfuegos: Tele poesía y política cuántica"
Isaiah Berlin y P. F. Strawson: antecedentes del pluralismo en la tradición analítica de la filosofía

Proyectos Wikimedia · Datos: Q205162 · Multimedia: Isaiah Berlin · Citas célebres: Isaiah Berlin

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Categorías: Hombres Nacidos en 1909 Fallecidos en 1997 Nacionalizados del Reino Unido Filósofos del siglo XX
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Doctores honorarios de la Universidad Hebrea de Jerusalén Graduados honorarios de la Universidad Yale
Graduados honorarios de la Universidad de Anglia del Este Doctores honorarios por la Universidad Brandeis
Doctores honorarios por la Universidad Northwestern Graduados honorarios de la Universidad Johns Hopkins
Judíos del Reino Unido

Esta página se editó por última vez el 17 sep 2019 a las 17:09.

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