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DISOCIACIÓN DE ELECTROLITOS

CONCEPTO DE ELECTROLITO

El termino electrolito fue acuñado por Arrhenius para aquellas sustancias que al disolverlas en agua, o bien al
fundirlas, dieran lugar a iones, y por tanto, pudieran conducir la corriente eléctrica al desplazarse estos cuando
aplicamos una diferencia de potencial o voltaje.

Son electrolitos los compuestos iónicos y los covalentes polares. Por lo tanto, recordemos las características
más generales de estos compuestos:

 Los compuestos iónicos, por lo


general, son sólidos
cristalinos formados por
aniones y cationes.
 Los compuestos covalentes
polares, por lo general,
forman moléculas que son
dipolos permanentes que se
orientan atrayéndose los polos
de signo opuesto (Fuerzas de
Van der Waals)

Los compuestos iónicos, la mayoría sales, son solubles en agua (molécula dipolar) y su disolución podemos
entenderla en dos etapas: La red cristalina sólida es rota por la atracción electrostática entre las moléculas de
agua y los iones del compuesto, es decir, el polo negativo del agua atrae y arranca a los cationes del
compuesto iónico y el polo positivo a los aniones. En la segunda etapa estos iones, separados y aislados, son
rodeados por moléculas de agua. En resumen, se da una reacción de disociación del compuesto iónico en sus
iones que será irreversible.

Observación: Existen algunos compuestos iónicos que son poco solubles en agua, estableciéndose un
equilibrio entre la forma sólida y la forma disuelta ionizada (equilibrios de precipitación).

Al disolverse en agua compuestos covalentes polares, inicialmente se rompen las fuerzas de Van der Waals
que hay entre sus moléculas, quedando estas moléculas polares aisladas y separadas en el seno del agua, y en
una segunda etapa se da una disociación en iones debida a interacciones electrostáticas con las moléculas
polares del agua, y en función del grado de polaridad de la molécula puede ser irreversible (o prácticamente
irreversible) o reversible hasta establecerse un equilibrio químico iónico, es decir, entre la forma molecular y
sus especies iónicas. En este último caso el equilibrio viene determinado por una constante de equilibrio
referida a concentraciones que genéricamente denominamos constantes de ionicidad.

A los electrolitos con disociación irreversibles se les denomina fuertes por aportar un gran número de iones a
la disolución, y como consecuencia transmitir muy bien la corriente eléctrica. Por el contrario, a los que se
disocian reversiblemente aportan un menor número de iones a la disolución y les denominaremos electrolitos
débiles.

Generalizando los principales electrolitos fuertes (por tanto con disociación irreversible) son las SALES
solubles, ácidos hidrácidos de halógenos, oxácidos de un solo hidrógeno (cuantos más oxígenos más fuertes,
por ello el ácido sulfúrico H2SO4 aun teniendo dos hidrógenos es muy fuerte) e hidróxidos de Na y K.

También generalizando, los principales electrolitos débiles (por tanto con disociación irreversible con la
forma molecular) son los ácidos orgánicos, el amoniaco y las aminas, y en general todo electrolito del que nos
den una constante de ionicidad.

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DISOCIACIÓN DE ELECTROLITOS
a) DISOCIACIÓN DE SALES SOLUBLES O SIN ALCANZAR EL PUNTO DE
SATURACIÓN

Las sales solubles o sin alcanzar el punto de saturación, son electrolitos fuertes y cuando
se funden o disuelven en agua se disocian en sus iones irreversiblemente. Es decir, dan
tantos cationes –con una carga positiva igual al número de oxidación con el que actúa el
metal de la sal- como átomos hay del metal en la molécula, más tantos aniones –con una
carga negativa igual a la necesaria para neutralizar la positiva de los cationes, ya que la
sal inicial es neutra- como átomos o grupos de átomos hay en el resto de la molécula.

Ejemplos
NaCl → Na+ + Cl-

CuSO4 → Cu2+ + SO4=

NH4Cl → NH4+ + Cl- aquí es el ion amonio el que hace de metal con valencia 1

Cu(NO3)2 → Cu+2 + 2NO3-

Fe2(SO4)3 → 2Fe3+ + 3SO4=

b) DISOCIACIÓN DE ÁCIDOS

Los ácidos, según sean fuertes o débiles se disociarán irreversible o reversiblemente


respectivamente, pudiendo aplicar la teoría de Arrhenius: Sustancias con H que al
disolverlas en agua dan H+, es decir, darán tantos H+ -protones- como H ácidos tenga la
molécula, más un anión con una carga negativa igual al número de protones obtenidos.

Ejemplos: HCl → H+ + Cl-

H2SO4 → 2H+ + SO4=

CH3-COOH  H+ + CH3-COO-

O bien, la teoría de Brönsted-Lowry: Sustancias que al disolverlas ceden H + al


disolvente. Como el disolvente, en principio puede ser cualquiera, y nosotros trabajamos
siempre con disoluciones acuosas obligatoriamente tenemos que especificar en la
reacción que se trata del agua y que es el agua la que capta el protón formándose ion
hidronio, por lo demás como en Arrhenius.

Ejemplos: HCl + H2O → H3O+ + Cl-

H2SO4 + 2H2O → 2H3O+ + SO4=

CH3-COOH + H2O  H3O+ + CH3-COO-

Por comodidad se recomienda utilizar Arrhenius.

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c) DISOCIACIÓN DE BASES

Las bases, según sean fuertes o débiles se disociarán irreversible o reversiblemente


respectivamente, pudiendo aplicar la teoría de Arrhenius: Sustancias con OH que al
disolverlas en agua dan OH-, es decir, darán tantos OH- -aniones hidroxilo o oxidrilo-
como OH tenga la molécula, más un catión con una carga positiva igual al número de
iones hidroxilos obtenidos.

Ejemplos: NaOH → Na+ + OH-

NH4OH  NH4+ + OH-

O bien, la teoría de Brönsted-Lowry: Sustancias que al disolverlas captan H + del


disolvente. Como el disolvente, en principio puede ser cualquiera, y nosotros trabajamos
siempre con disoluciones acuosas obligatoriamente tenemos que especificar en la
reacción que se trata del agua y que es el agua la que cede el protón formándose el ion
hidroxilo como consecuencia de la perdida del protón por parte del agua.

Ejemplos: NH3 + H2O  NH4+ + OH-

CH3-NH2 + H2O  CH3-NH3+ + OH-

Se recomienda utilizar Arrhenius para disociar hidróxidos, y Brönsted-Lowry para


disociar bases que no son hidróxidos.

Las bases que no son hidróxido no podrían disociarse por Arrhenius y las que no son
hidróxidos si lo hacemos por Arrhenius el proceso es más largo para quedarnos
finalmente el mismo resultado.

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